Refugiados

Afghans arrive in a small boat on the beach on the Greek island of Kos in May 2015. (Charles Ommanney/The Washington Post)

The ongoing crisis in Afghanistan is already uprooting European politics, before the majority of refugees have even arrived. Across the continent, leaders are stoking fears of a repeat of the 2015 refugee crisis, when more than 1 million people sought safety and asylum in the European Union.

“We have learned the lesson of 2015 so that we will not see a new migration crisis in the European Union,” said Ylva Johansson, the European Union commissioner for home affairs. “We should not wait until we have Afghan refugees at our external borders. We have to intervene much earlier.”

But what, exactly, is the “lesson of 2015”?…  Seguir leyendo »

El exilio, antes y ahora: del telón de acero a la diáspora de Afganistán

En los setenta, mis padres decidieron exiliarse de la Praga totalitaria. Bajo el comunismo, mudarse a otro país era anticonstitucional, de modo que tuvieron que marcharse clandestinamente. Con sus hijos adolescentes —mi hermano y yo— se fueron de viaje organizado a la India que, según descubrieron demasiado tarde, mientras tanto había firmado con la Checoslovaquia comunista un convenio según el cual entregaría a las autoridades checoslovacas a cualquier persona que intentase huir. Para continuar nuestro viaje de Delhi a Nueva York, mis padres tuvieron que rezar por la benevolencia —o la negligencia— del empleado del control de pasaportes en Delhi: si este los denunciaba, mis padres hubieran sido sentenciados a largos años de cárcel.…  Seguir leyendo »

La responsabilidad de la OTAN de salvar afganos

Existen pocos episodios más honorables en la historia de Albania que su solitario ejemplo de heroísmo de cara a la destrucción de las comunidades judías europeas durante la Segunda Guerra Mundial. Nadie pidió a nuestros abuelos que se arriesgaran, y a menudo sacrificaran sus vidas, para salvar gente del Holocausto. Sin embargo, así lo hicieron incontables albaneses, tanto musulmanes como cristianos y ateos. Gracias al código de honor albanés, que nos exige ofrecer refugio a los extranjeros que lo necesiten, Albania fue el único país de Europa que acabó la guerra con más judíos que en su comienzo.

Inmediatamente después vivimos la persecución de primera mano.…  Seguir leyendo »

Ciudadanos evacuados de Afganistán el 27 agosto de este año. Credit Franc Zhurda/Associated Press

No es caridad. Ni siquiera solidaridad. Las decenas de países de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) y aliados que llegaron a desplegar más de 150.000 soldados en Afganistán, con Estados Unidos a la cabeza, tienen la responsabilidad moral de acoger a los refugiados que huyan del nuevo régimen talibán.

Esta también es la mejor forma de hacer política, otra política: Estados Unidos y Europa pueden frenar su declive geoestratégico lanzando un mensaje aperturista al mundo.

Los refugiados comunes no se irán en avión, sino a pie. Costaba entenderlo con los vuelos que despegaban de forma frenética desde Kabul para evacuar a decenas de miles de extranjeros y colaboradores afganos antes del 31 de agosto, fecha prevista para la retirada final.…  Seguir leyendo »

Eldric Sella, del equipo olímpico de refugiados, en acción contra Euri Cedeno Martínez, de República Dominicana, durante los Juegos Olímpicos Tokio 2020, el 26 de julio de 2021. (REUTERS/Ueslei Marcelino)

Después de su derrota en los Juegos Olímpicos Tokio 2020, Eldric Sella, boxeador olímpico, refugiado y venezolano, le dirigió una palabra al país donde nació: disculpa. Disculpas a un país del cual huyó en 2018 por la terrible crisis humanitaria que atraviesa, para embarcar rumbo a Trinidad y Tobago. Eldric fue reconocido como refugiado por una isla que al principio lo recibió sin miramientos, que le brindó un camino hacia su regularización, y que ahora le dice que no podrá regresar. Hoy, Eldric no tiene un país al cual llamar hogar, y ante eso tal vez son otros los que deberían pedir disculpas.…  Seguir leyendo »

Rohingya refugee children crowd a food distribution center in Balukhali refugee camp near Cox's Bazar, Bangladesh, in 2018. (Manish Swarup/AP)

When Bangladesh started relocating Rohingya refugees from Myanmar to its remote island of Bhasan Char in December, I met Saiful, a 10-year-old boy with an amputated leg. Saiful’s mother hoped he would one day become a doctor and offered an upbeat quote from him: “Now I can walk freely and even play.” It seemed to be that the Rohingya were headed for freedom and betterment in their new life on the island.

Just five months later, Saiful is dead. The authorities have not issued a death certificate for him. The cause of his death is unknown to his mother, save that his eyes turned yellow and his body became bloated.…  Seguir leyendo »

Un año más, en el Día Mundial del Refugiado recién celebrado, hablar del sistema de acogida en España es hablar del valor que aporta la sociedad civil a través del trabajo de las organizaciones sin ánimo de lucro, las llamadas ONG, en alianza y colaboración con la Administración del Estado.

Se trata de un modelo que se configura como ejemplo de éxito en el contexto europeo e internacional por su carácter mixto impulsando, desde los principios de asociación y gobernanza, la participación de la sociedad civil a través de entidades sociales especializadas, bajo una acertada apuesta del Gobierno de España que garantiza la eficacia y eficiencia del sistema, como la historia reciente así lo acredita.…  Seguir leyendo »

Somali refugee girls at Dadaab refugee camp in northern Kenya in 2017. (Ben Curtis/AP)

In March, the Kenyan government issued an ultimatum to the U.N. High Commissioner for Refugees (UNHCR): Create a plan to close two camps that host more than 430,000 refugees, or we will forcibly expel them to their home countries immediately. However, refugees say forced repatriation is not a humane option.

What does the Kenyan public think, and what factors might boost public support for keeping camps open and integrating refugees into Kenya? About half of Kenya’s refugees are Somalis living in Dadaab refugee camp. They have fled a three-decade civil conflict between the Somali government and many rebel organizations, including the al-Shabaab militant group.…  Seguir leyendo »

Más de un centenar de personas participaron el 20 de junio en la 'performance' organizada en Pamplona con motivo del Día Mundial de las Personas Refugiadas.Villar López / EFE

El Día Mundial del Refugiado celebrado el pasado 20 de junio brinda una oportunidad para recordar que ese término no se refiere a realidades lejanas. En 1951 se adoptó la Convención de Ginebra sobre el estatuto de los refugiados para ofrecer protección internacional a los europeos desplazados como consecuencia de la II Guerra Mundial. Esa Convención prohíbe la devolución al país de origen de aquellas personas que han sufrido persecución, o que temieran sufrirla en caso de regreso (principio de non-refoulement). Asimismo, se declara el derecho de estos refugiados a vivir libremente en los Estados parte de la Convención de Ginebra.…  Seguir leyendo »

Children sit by their shelter in Goudebo, a camp with more than 11,000 Malian refugees in northern Burkina Faso, on International Refugee Day on June 20. (Olympia De Maismont/AFP/Getty Images)

June 20 was World Refugee Day, an annual reminder that millions of people are living their lives in limbo. UNHCR data show that about 1 in every 95 people on the planet is currently forcibly displaced, either internally within their home country, or as an asylum seeker or refugee in another country. The number of refugees — around 26.4 million — hasn’t been at this level since World War II.

While refugee numbers are rising globally, the willingness of countries to accept refugees is steadily declining. In fact, 86 percent of the world’s refugees aren’t hosted by wealthier nations in North America or Europe.…  Seguir leyendo »

Congolese refugees sit in a stadium in Rwanda after fleeing from Mount Nyiragongo volcano as it erupted over Goma, Rwanda, on Sunday. (Eugene Uwimana/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

The U.N. refugee agency (UNHCR, or United Nations High Commissioner for Refugees) and World Food Programme recently announced 60 percent cuts to food assistance for refugees in Rwanda. Funding shortages resulting from decades-long refugee hosting, compounded by covid-19 demands, have left the government of Rwanda and humanitarian agencies no choice but to prioritize who will continue to receive assistance.

The last time this happened, in 2018, two successive cuts in food rations led to a protest by 3,000 residents of the Kiziba refugee camp. Security forces dispersed the crowds, killing at least five refugees and injuring 20. More than 20 community leaders of the camp were imprisoned.…  Seguir leyendo »

Palestinians from Gaza leaving the occupied West Bank to go to Jordan in 1968. Credit Agence France-Presse — Getty Images

Why has the impending eviction of six Palestinian families in East Jerusalem drawn Israelis and Palestinians into a conflict that appears to be spiraling toward yet another war? Because of a word that in the American Jewish community remains largely taboo: the Nakba.

The Nakba, or “catastrophe” in Arabic, need not refer only to the more than 700,000 Palestinians who were expelled or fled in terror during Israel’s founding. It can also evoke the many expulsions that have occurred since: the about 300,000 Palestinians whom Israel displaced when it conquered the West Bank and Gaza Strip in 1967; the roughly 250,000 Palestinians who could not return to the West Bank and Gaza after Israel revoked their residency rights between 1967 and 1994; the hundreds of Palestinians whose homes Israel demolished in 2020 alone.…  Seguir leyendo »

Depuis dix ans, la vie des réfugiés syriens est surréelle

Le Liban est en passe de s’effondrer : frappé de plein fouet par la pandémie de Covid-19, une explosion d’une puissance « quasi nucléaire » ayant détruit un tiers de la capitale, et une crise économique, financière et sociale sans précédent font que plus de la moitié de la population est désormais piégée dans la pauvreté. Le nombre de familles ayant basculé dans l’extrême pauvreté représente ainsi 23 % de la population résidente en 2020 selon l’ONU, soit trois fois plus qu’en 2018.

Alors que, bien avant les crises de ces dernières années, les autorités libanaises ont activement privé les populations vulnérables résidant dans le pays de toute véritable assistance, ces dernières sont désormais confrontées à des défis d’une ampleur jamais imaginée auparavant : des multiples privations qu’elles doivent endurer à la détérioration profonde de leur environnement social, en passant par le manque d’opportunités d’améliorer leurs conditions de vie.…  Seguir leyendo »

Photo d’illustration : des membres des FSI vérifient les papiers de réfugiés syriens quittant Ersal, lors d’un retour organisé le 28 juin 2018. Photo d’archives AFP

Le 6 mars, le ministre sortant des Affaires sociales et du Tourisme, Ramzi Moucharrafiyé, s’est rendu à Damas afin de s’entretenir avec le ministre syrien des Affaires étrangères Fayçal Mekdad sur le retour des réfugiés installés au Liban. Alors que le pays du Cèdre est confronté à une crise économique, financière et sociale majeure, ce sujet est considéré par Beyrouth comme une priorité politique : le 14 juillet 2020, le gouvernement a publié un plan pour le retour des réfugiés syriens, tandis qu’en novembre dernier, la Russie a accueilli une conférence sur les réfugiés à Damas. C’est à la lumière de ces deux éléments que la visite de Moucharrafiyé doit être considérée.…  Seguir leyendo »

Clothes are hung up to dry at a Syrian refugee camp in Marjayoun, southern Lebanon, in November. (Aziz Taher/Reuters)

As winter approaches and the covid-19 pandemic intensifies throughout the Middle East, Syrian refugees face parallel threats of bitter cold, coronavirus outbreaks in refugee communities, and economic hardship because of widespread lockdowns. Today, after nearly a decade of war, more than 5.5 million Syrians live as refugees in neighboring countries, primarily in Turkey, Lebanon, Jordan and Iraq.

These refugees have faced enormous challenges, including stringent limitations on the ability to work legally, financial and political barriers to legal residency, and few opportunities for resettlement to a third country. In 2020, the pandemic and intermittent lockdowns exacerbated economic crises in Jordan and Lebanon, making it even more difficult for refugees to work formally or informally to pay for rent and basic needs.…  Seguir leyendo »

Ascension Island. Moldova. Morocco. Papua New Guinea. St. Helena. These are some of the far-flung destinations where the British government have considered sending asylum seekers once they have arrived in the UK or have been intercepted on their way here.

Such proposals are emblematic of externalization, a migration management strategy that has won increasing favour among countries in the Global North, denoting measures taken by states beyond their borders to obstruct or deter the arrival of foreign nationals lacking permission to enter their intended destination country.

The interception of asylum seekers travelling by boat, before detaining and processing them in offshore locations, is perhaps the most common form of this strategy.…  Seguir leyendo »

Refugee, artist and musician Farhad Bandesh has been held in immigration detention by Australia for seven years.

Years ago, during one of those hot Manus Island days, a few Australian guards entered the refugee prison camp. They snatched a broken guitar from the hands of a young musician and exited with an air of invincibility and sense of victory. The young man followed them for a whole 100m stretch in the prison and begged them to return his guitar. But every time he asked one of the officers they replied in absolute terms that he should forget about his guitar. In response to the question of why the guard was taking his guitar, he received the reply: “Having a musical instrument in prison is prohibited because you might hang yourself by using the strings.”…  Seguir leyendo »

Ask yourself: how would you survive in your home country if you had no proof of citizenship or even of your existence? How would your children grow up with minimal access to a school or even a hospital? What would you do if one day, after years of discrimination, your home village was attacked by gunmen? Your neighbors killed as their children looked on? Homes burned to the ground? If you're Rohingya, you grab your children, take what possessions you can carry, and you run for your life.

Three years ago this week, that is exactly what hundreds of thousands of traumatized Rohingya had to do.…  Seguir leyendo »

Para el Día Mundial de los Refugiados, conmemorado el mes pasado, la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) lanzó su campaña “Toda acción cuenta” para recalcar que todas las contribuciones para crear un mundo más inclusivo y humano marcan una diferencia. Todos, incluidos los refugiados, podemos generar un efecto potente en la sociedad. Pero mientras celebramos la valentía y las contribuciones de los refugiados (como la lucha por la justicia racial y estar en la primera línea de la pandemia de COVID-19) debemos reconocer los retos a los que se enfrentan y ofrecerles los resguardos que se merecen.…  Seguir leyendo »

Miembro de los equipos de respuesta a los elefantes del proyecto de la IUCN en tareas de reforestación. Faqrul I Chowdhury, Author provided

Ya sabemos que la degradación forestal, particularmente en ambientes tropicales, facilita que los virus salten de su anfitrión habitual (murciélagos o cualquier otro animal) a los humanos. Ponerle remedio es muy difícil porque los habitantes de esas zonas dependen de los recursos forestales para comer.

¿Cómo reconciliar la conservación de la naturaleza con la actividad económica? Hoy hablaremos de un proyecto en particular: el que se está llevando en el campo de refugiados más grande del mundo, en Bazar de Cox.

Rohinyás y Bazar de Cox

Los rohinyás constituyen un grupo étnico musulmán que vivía principalmente en Birmania hasta que el ejército de ese país empezó en el año 2017 una operación que la ONU calificó de “limpieza étnica”.…  Seguir leyendo »