Religión y Laicismo

En julio de 1980 se aprobó la Ley Orgánica de Libertad Religiosa (LOLR), que hoy resulta a todas luces anacrónica en una sociedad secularizada, con un amplio pluriverso de religiones y espiritualidades y en un clima generalizado y creciente de increencia en sus diferentes manifestaciones: ateísmo, agnosticismo e indiferencia religiosa. En enero de 1979 se habían firmado los Acuerdos entre el Estado Español y la Santa Sede —Concordato encubierto—, que mantenían buena parte de los privilegios educativos, económicos, fiscales, culturales, sociales e incluso militares concedidos a la Iglesia católica en el Concordato franquista y nacionalcatólico de 1953, sin contrapartida alguna de la Iglesia católica.…  Seguir leyendo »

Es la religión un vicio

Hace unos días la prensa española se hacía eco de unas declaraciones del senador Carles Mulet en Twitter, a propósito de ciertas preguntas dirigidas al Ejecutivo por su grupo político, Compromís, en relación con la asistencia religiosa en centros sanitarios. En realidad, más que «en relación con» habría que decir «contra» la asistencia religiosa. Desde luego, a nadie puede extrañar que Mulet se refiera a esta cuestión en términos chocantes: por ejemplo, comparando la asistencia espiritual con un vicio («Quien tenga vicios que se los pague»). El ilustre senador tiene una tendencia conocida a buscar notoriedad a toda costa, aunque eso implique convertir el debate parlamentario en un circo.…  Seguir leyendo »

A flag is waved by anti-government protesters as they demonstrate in Tahrir Square in Cairo on Feb. 10, 2011. (Tara Todras-Whitehill/AP)

The Islamists and secularists of the Middle East have been fighting each other for a century. Their conflict has achieved nothing but perpetuating authoritarian rule. Yet, calling on them to unite and set aside their differences is naive at best, for their differences are real and fundamental. Faking unity during the Arab Spring backfired and left both sides more distrustful of each other.

What Islamists and secularists need to do is not seek an impossible alliance but rather build a framework for coexistence that allows them to break away from their zero-sum relationship. This is a critical first step toward laying foundations for democratic governance in the Middle East.…  Seguir leyendo »

Religión en la escuela

Las medidas que el gobierno pretende implantar sobre educación sitúan de nuevo la asignatura de religión en el debate de la opinión pública. ¿Tiene cabida en un estado aconfesional? ¿No es laica la escuela pública? Para clarificar estas cuestiones, que suponen diversos prejuicios sobre la escuela, la religión y la vida pública, conviene partir de un dato fundamental: La clase de religión en la escuela –la llamada «pública» y la de iniciativa social– no es un privilegio concedido a la Iglesia (o a otras religiones), sino un derecho de los padres, sancionado por nuestra Constitución, para dar a sus hijos «la formación religiosa y moral que esté de acuerdo con sus propias convicciones» (art.…  Seguir leyendo »

El gesto simbólico de Pedro Sánchez y los ministros de prometer su cargo sin la presencia del crucifijo ni la Biblia abriga la esperanza de que pueden producirse cambios importantes en las relaciones entre política y religión y, más en concreto, entre la Iglesia católica y el Estado español. Todos los presidentes anteriores prometieron o juraron su cargo delante del crucifijo, la Biblia y la Constitución, colocados al mismo nivel, con la carga simbólica de confesionalidad católica que implicaba.

Siempre me ha resultado difícil definir al Estado español en su relación con la religión. Ciertamente no es un Estado ateo, que la persiga, ni laicista, que la reduzca a la esfera privada, como tampoco confesional, en la medida en que tenga una confesión única, ya que la Constitución afirma en el artículo 16.3 que “ninguna religión tendrá carácter estatal”.…  Seguir leyendo »

Se equivocaron los estudiosos –ilustrados, marxistas, evolucionistas, positivistas y cientificistas– que aseguraban que la religión es un producto de la «infancia de la humanidad» que desaparecería en beneficio de la racionalidad y la ciencia. No ha sido así. Se equivocó Friedrich Nietzsche al levantar acta de la defunción de un Dios que, para millones de creyentes, sigue vivo. Se equivocaron quienes pensaron que, superada la religión, el Hombre, o el Superhombre, o la Razón, o la Revolución, o el Progreso, ocuparían el lugar del Dios destronado. Tampoco ha sido así.

La religión sigue ahí y Dios sigue ahí. Y no desaparecerán, porque el ser humano es, por naturaleza, un homo religiosus.…  Seguir leyendo »

Laicismo y ayuda extranjera

Como no había manera humana de desenredar una cuestión que se estaba debatiendo en el Congreso de los Estados Unidos, Benjamin Franklin propuso hacer un pequeño descanso para rezar, a ver si con la ayuda del cielo encontraban la sagacidad que necesitaban. Alexander Hamilton protestó airadamente alegando que no tenían necesidad de recibir ayuda extranjera. Esto era el laicismo.

El laicismo nace cuando el Estado se cree capaz de nacionalizar las virtudes teologales (fe, esperanza y caridad) y las administra con la ayuda de una nueva religión, la patriótica, promesa y liturgia de salvación colectiva. El laicismo era el reto que la fe republicana le lanzaba a la fe religiosa.…  Seguir leyendo »

Occidente afronta un grave problema y no es otro que el del terrorismo yihadista. Sin embargo, empieza a ser habitual que tras un atentado terrorista y pasados los primeros minutos de estupor, sorpresa y condolencias, los medios de comunicación y otros actores sociales se muestren también preocupados por el auge de la islamofobia, del odio y la aversión a todo lo islámico.

En ocasiones, los más escrupulosos se muestran hasta igual de preocupados, llegando a equiparar la islamofobia al terrorismo. A veces también tratan de encontrar una conexión del terrorismo con los pecados imprescriptibles de Occidente. Pascal Bruckner estudió este fenómeno de mortificación en La tiranía de la penitencia y André Glucksmann analizó esa misma pulsión autoinculpatoria en Occidente contra Occidente.…  Seguir leyendo »

The conversion of Muslims to liberalism, secularism or atheism has become something of a meme in the West, with arguments raging among scholars, in the press and on social media about the possibility of Islam’s undergoing a “reformation” or becoming “modern,” for which the history of Christianity is supposed to provide a universal blueprint.

It is the almost religious tenor of such transformations that justifies the term “conversion” for them. The single-minded adoption of such profane identities may even be more theological than Muslim conversions to Christianity and other faiths, suggesting that they have now replaced churches and temples in representing religious forms of belief.…  Seguir leyendo »

The Merkez mosque in the Kreuzberg neighbourhood of Berlin is run by Turkey’s Dinayet agency, like 900 other mosques in Germany. Christian Mang/Reuters

On April 1, Germany launched an investigation into the Diyanet, the Turkish government agency in charge of regulating religious activities.

Prosecutors are exploring the possibility that some Diyanet imams in Germany spied on members of the the Gülen movement, an international faith network that follows the Turkish-born, United States-based preacher Fethullah Gülen.

Confidential documents leaked in February 2017 by Austrian politician Peter Pliz suggested that Turkish embassies in over 30 countries across Europe, Africa, Asia and beyond had been sending Diyanet reports on alleged Gülenists residing within their borders.

Witch hunt on the Gülen movement

Turkey’s July 15 2016 attempted coup was a watershed event in the ongoing conflict between Gülen and Turkish President Recep Tayyip Erdoğan.…  Seguir leyendo »

Grande es Dios en el Sinaí

«Grande es Dios en el Sinaí». Así comenzaba uno de los más célebres discursos de la historia de nuestro parlamentarismo, pronunciado por Emilio Castelar en el Congreso de los Diputados el 12 de abril de 1869, en pleno debate constituyente, a propósito de la libertad religiosa y la separación entre la Iglesia y el Estado. «El trueno le precede, el rayo le acompaña, la luz le envuelve, la tierra tiembla, los montes se desgajan», afirmaba solemnemente el político gaditano. Y añadía: «Pero hay un Dios más grande, más grande todavía, que no es el majestuoso Dios del Sinaí, sino el humilde Dios del Calvario, clavado en una cruz, herido, yerto, coronado de espinas, con la hiel en los labios y, sin embargo, diciendo: ‘¡Padre mío, perdónalos, perdona a mis verdugos, perdona a mis perseguidores, porque no saben lo que se hacen!'».…  Seguir leyendo »

En defensa de nuestra cultura

Ha sido tan desatinada y excesiva la exigencia de algunos sectores de la izquierda de que no se emita en la televisión pública la misa del domingo, que ha acabado por provocar el sonrojo y desconcierto hasta de quienes tantas veces han gozado de su trasnochado anticlericalismo. Tertulianos sofocantes, caudillos broncos y periodistas airados han salido al paso de la crudeza de la propuesta. Todos estos han considerado que la emisión de la misa es permisible, para la atención de los grupos necesitados, ancianos y enfermos. Solo en el marco de esa apreciación de los espectadores como minusválidos físicos o tullidos espirituales, como últimos espasmos de una sórdida España de creyentes, se aprueba la presencia del catolicismo en un medio de comunicación público.…  Seguir leyendo »

Ahora resulta que la misa de La 2 es el programa más visto de la cadena pública, con más de un millón de espectadores y el 15% de la cuota de audiencia. Es decir, que en solo unos días ha multiplicado por tres sus seguidores. Todo gracias a la petición de Pablo Iglesias de eliminar la retransmisión del oficio católico a la que respondieron los fieles y los de siempre -varios de ellos famosos- con una movilización a través de WhatsApp reclamando su seguimiento masivo. Está claro que les funcionó. No me extraña. Respondían a un ataque, sí, pero también a un desprecio.…  Seguir leyendo »

Misa dominical en la Televisión Pública

La proposición no de ley del grupo parlamentario Podemos encaminada a suprimir la retransmisión de la Eucaristía de la programación dominical de RTVE ha suscitado un considerable interés en nuestra sociedad. Muestra de ello es el espacio dedicado en los últimos días, en columnas de opinión, telediarios y tertulias, al análisis de la propuesta, así como la sorprendente reacción de una gran parte de los televidentes que, movilizados a través de las redes sociales, han logrado triplicar en un solo domingo la cuota de pantalla habitual de tal evento. Lo que podría no ser más que un asunto curioso, pero al fin y al cabo intrascendente, puede ser interpretado, por el contrario, como un signo muy significativo de cómo se comprende el ejercicio del poder en un influyente sector político de nuestro parlamento español.…  Seguir leyendo »

Ennahda's Rached Ghannouchi greets supporters. Photo: Getty Images.

The Trump administration is reportedly preparing to designate the Muslim Brotherhood as a foreign terrorist organization. This would be a major mistake – not only would such a designation miss the anti-violence stance of many Muslim Brotherhood leaders, it would also undermine its potential for pragmatic evolution.

The experience of other Islamist parties in the region – such as the Tunisian Ennahda party or the Moroccan Party of Justice and Development (PJD) – highlights the importance of political inclusion as the path towards secularization, not just moderation, among Islamist groups.

Since their ascendance to power at the end of 2011, Ennahda and the PJD have made a noticeable shift in their ideological platforms.…  Seguir leyendo »

Bangladesh’s Creeping Islamism

Every year on the first day of school, students across Bangladesh wait eagerly for their new textbooks. Many have few extravagances in their lives, and for them that day is as thrilling as Christmas morning in other countries. Distributing over 360 million textbooks for free, on time, to more than 42 million children is no small feat, and it was a signature achievement for the ruling Awami League this year.

But public appreciation was quickly overtaken by outrage over the quiet revisions that appeared in books for classes ranging from primary grades to high school.

The Bengali letter “o” used to stand for “ol,” a yam; now it stands for “orna,” a scarf worn by women for modesty.…  Seguir leyendo »

A principios del siglo XX Chesterton afirmó en «La Esfera y la Cruz» que el mapa de Europa se dibuja al unir con una línea imaginaria la cruz de los campanarios de sus aldeas y ciudades. Si en Europa las carreteras actualizan las vías romanas, y las plazas reviven las ágoras griegas, los campanarios cristianos (católicos, ortodoxos, protestantes, anglicanos…) son lo primero que identifica un viajero entre sus vecinos de distinta lengua y cultura: la iglesia del pueblo, desde los fiordos de Escandinavia y las estepas de Rusia hasta las costas del Mediterráneo y del Atlántico. Tañer de campanas que recuerda que Europa surge y existe por la unión de Grecia y Roma con el Cristianismo mezclándose después con los bárbaros.…  Seguir leyendo »

Grâce à l’ordonnance du Conseil d’Etat, on évitera de voir en France une police des mœurs, chargée non de forcer les femmes à porter le voile, mais de les forcer à l’ôter. L’exercice des libertés doit primer dans toute la mesure du possible sur les exigences de l’ordre public, qui par définition les restreignent. En démocratie les droits des femmes relèvent de leur décision, et non d’une grille d’interprétation plaquée sur leur comportement pour les «forcer d’être libres». La laïcité est une obligation de neutralité de l’Etat envers les citoyens et non pas une obligation idéologique des citoyens envers l’Etat.

Je considère, avec beaucoup d’autres, ces démonstrations comme fondamentales.…  Seguir leyendo »

Faut-il financer des lieux de culte musulmans sur fonds publics ? La question vient de ressurgir, rendue plus vive par la radicalisation islamiste. Le but serait d’éviter des prêches peu compatibles avec les principes de droit républicains et de tarir ainsi une des sources du fanatisme religieux. Dans cette hypothèse, les causes de nature sociale sont un peu vite passées sous silence.

Résumons pour l’heure un argument ressassé : payons des lieux de culte au lieu de laisser l’Arabie Saoudite le faire. Ainsi nous pourrons contrôler les discours qui s’y tiennent et leurs auteurs patentés afin d’éviter la propagation d’un islamisme fanatique.…  Seguir leyendo »

La communauté musulmane n’existe pas

La prétendue «communauté musulmane» à laquelle se réfère le système politico-médiatique se situe entre la pure fiction et la construction artificielle d’une «communauté imaginaire». Cette notion n’en reste pas moins particulièrement efficace et dangereuse : d’une part, elle tend à englober un ensemble d’individualités dans une masse informe, un être collectif qui sommeillerait au sein – ou aux portes – de la communauté nationale, un Autre qui prend les traits d’un ennemi intérieur. D’autre part, elle suscite chez les personnes de confession ou de culture musulmane une réaction de repli sur soi de nature à forger un lien communautaire nourri par un sentiment d’exclusion et de stigmatisation.…  Seguir leyendo »