Religión

En la cena de Navidad me tocó sentarme en la mesa de los niños. A pesar de que me afeito desde hace más de veinte años, alguna persona decidió que lo mejor para cuadrar los sitios era ubicarme con una panda de púberes cuya única meta vital consistía en agarrar la botella de vino de vez en cuando sin que sus padres se enteraran. Una meta que, por otro lado, yo compartía.

Pues bien, dado que había sido degradado en la jerarquía familiar, aproveché la oportunidad para hablar con mis primos pequeños. Cuando los granos de la adolescencia dejaron de afectar a sus tiernos cerebrillos, comencé a preguntarles por el colegio y esas cosas.…  Seguir leyendo »

Sobre felicidad y religión

Las religiones han sido y son grandes terrenos de cultivo de valores y motivaciones que sostienen el porqué y el para qué de la responsabilidad, dan sentido a la vida y camino a la búsqueda de la felicidad, el deseo más profundo que toda persona lleva inscrito en lo más hondo de su ser. Es cierto que no poca gente relaciona lo religioso con lo que prohíbe el placer, prescribe sacrificios y renuncias, o incluso identifica a Dios con un juez implacable que genera sentimientos de culpa. También lo es que la religión puede 'enfermar' degradándose en versiones patológicas que se usan de caldo de cultivo para la intolerancia y la violencia.…  Seguir leyendo »

When Gay Rights Clash With Religious Freedom

The day the Supreme Court’s Obergefell v. Hodges ruling came down in 2015, establishing a constitutional right to same-sex marriage, I called one of my dearest, oldest friends, a fellow writer, who is gay, married and lives in Oklahoma. Our conversation was over two hours long and one of the most vulnerable, loving talks we have ever had. I said to him, “Tell me every way this ruling makes your life better”.

One story he told sticks in my memory. A few months before, his husband, Brian, went to the emergency room with a serious cardiac condition. My friend told me that on the way to the hospital, amid this horrifically scary situation, one other fear whispered in the back of his mind.…  Seguir leyendo »

Irene Muzás Calpe, primera rabina de España. Javier Corso

Irene Muzás Calpe ha sido la primera española ordenada rabina (por la Escuela Rabínica Zacharias Frankel, en Alemania, el pasado domingo 23 de octubre).

Es un hito para el judaísmo español por dos motivos. Primero, porque Irene Muzás forma parte del llamado judaísmo masortí, que es igualitario, plural e inclusivo. Y, segundo, porque devuelve a España su protagonismo en la historia judía.

La presencia judía en la península ibérica se remonta al siglo II d.C. y florece dando grandes frutos en forma de filósofos y poetas como Ibn Gabirol e Ibn Nagrela, traductores como Ibn Tibón, prominentes rabinos como El Rambam o cabalistas como Moisés de León.…  Seguir leyendo »

A solas con Santa Teresa

La diversidad étnica de la España imperial convivió con una obsesión por la limpieza de sangre. Es decir, el descubrimiento de un ancestro judío constituía un estigma, pues empañaba un linaje para siempre y vedaba el acceso a numerosas instituciones religiosas. De ahí las cautelas del Libro de la vida (1564-1565), escrito en plena madurez espiritual de Teresa de Ávila (1515-1582). La memoria del procesamiento inquisitorial del abuelo pesaría como una losa. Tras la muerte de la monja, sus seguidores ocultaron su origen converso, que no fue descubierto hasta el siglo XX. Conocido el dato, hoy entendemos mejor la angustia vital de Teresa.…  Seguir leyendo »

Demonstrators hold pictures of Mahsa Amini and others killed in Iran during a protest outside the Iranian Consulate in Istanbul on Monday. (Sedat Suna/EPA-EFE/Shutterstock)

The “morality police” came for me exactly 13 minutes into my lecture on gender and sexual politics in post-revolutionary Iran. Four sets of auditorium doors swung open simultaneously. In they came, boots pounding, weapons clanking. The Tehran lecture hall erupted in confusion as the komiteh, as the morality police are known, filled the room.

Audience members ran every which way. I should have been shredding my lecture notes, running from the lectern into the nearby street. But the sight of a dozen bearded men in dark green uniforms rooted me to the floor. Two of the thugs climbed the steps to the stage; one raised his hand above my head, and then everything went black.…  Seguir leyendo »

En las elecciones presidenciales del 2 de octubre en Brasil, el dios de los evangélicos será un aliado muy codiciado entre los dos principales candidatos a la presidencia. En la contienda entre el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva —con 45% de las preferencias en las encuestas— y el actual presidente, Jair Bolsonaro —con 32%—, el voto de los creyentes de esa fe será fundamental para definir al ganador.

Los evangélicos ya representan casi un tercio de la población de Brasil y, entre ese electorado, Bolsonaro tiene 49% de las intenciones de voto contra 32% de Lula. Esa distancia pasó de 10 a 17 puntos porcentuales en los últimos meses.…  Seguir leyendo »

Cuando conocí a Salman Rushdie en París, inmediatamente después de la sentencia de muerte pronunciada contra él por el imán Jomeini, dictador de Irán, en 1989, su reacción me asombró y no podría olvidarla. Lejos de asustarse de esta fetua, que anima a cualquier buen musulmán a asesinarlo recibiendo como recompensa el Paraíso y un bono, Rushdie me explicó que, a partir de entonces, tendría que redoblar su consumo de champán, pasar sus veladas en clubes nocturnos y seducir a rubias altas. En definitiva, la fiesta le parecía la respuesta más adecuada al oscurantismo obsceno de los ayatolás.

Desde entonces ha mantenido su palabra, hasta el reciente intento de asesinato en el estado de Nueva York por parte de un joven estadounidense de origen libanés y religión chií.…  Seguir leyendo »

Tras el intento de asesinato a Salman Rushdie, los debates interminables de Twitter nos remiten al día de la marmota. Condenamos compungidos, nos cambiaremos incluso de foto de perfil en redes sociales y oficiaremos de plañideras transitorias unas cuantas horas. Acaso unos días. Quizás, durante semanas. El quejido será engullido por otros imperativos más prosaicos y caerá, de nuevo, en el olvido.

Volveremos a nuestros quehaceres diarios y se apagarán las luces. Los maestros de Charlie Hebdo seguirán disparando sus lúcidos dardos blasfemos, al menos queda ese consuelo. Desde la condición de simple lector y admirador militante les ruego que nunca cesen de ofender e incomodar por el bien de la libertad y el laicismo, al menos si nos importa de verdad la maltrecha salud democrática de sociedades cada vez más terminales en la denigrada materia de los derechos ciudadanos.…  Seguir leyendo »

El 12 de agosto conocíamos la agresión a Salman Rushdie. Se disponía a dar una conferencia en Nueva York cuando Hadi Matar irrumpió en el escenario, se abalanzó sobre él y lo apuñaló en varias ocasiones.

Salman Rushdie ha vivido amenazado de muerte desde hace más de 30 años.

Concretamente, desde que publicó la obra Los versos satánicos, una novela con pasajes alusivos, con una perspectiva satírica y crítica, a Mahoma y a creencias islámicas. Esto provocó la ira de muchos musulmanes y que en el año 1989 el ayatolá de Irán, Ruhollah Jomeini, expresara en decreto las siguientes palabras:

En el nombre de Dios,
somos de Dios y a Dios volveremos.…  Seguir leyendo »

A finales del siglo XIX Nietzsche esbozó una idea que, con la clarividencia que solo tienen los genios, se adelantaba a sucesos venideros. En su obra 'La gaya ciencia' anunció que Dios había muerto y que nosotros lo habíamos matado. Este postulado se interpreta generalmente diciendo que el hombre moderno ha dejado de necesitar la figura patriarcal de un ser superior sobre la que, desde los albores de los tiempos, se ha construido la civilización. Y esa mayoría de edad, llamémosla así, podría sonar a priori liberadora y avanzada: ya no más religión castrante con sus leyes inflexibles y sus mitos imposibles de creer; el lugar de Dios lo ocupa ahora la ciencia y, a través de esta y de la razón, todo se explica.…  Seguir leyendo »

Cabezas gigantes del rey-dios, en Nemrut Dagi.Frank Bienewald

Hay un punto en común entre las docenas de religiones que hoy triunfan en el mundo y el viaducto de la autovía del Noroeste o A-6. El viaducto gallego, hasta hace muy poco, también tenía un gran éxito. Pero acaba de mandar, por desgracia, dos de sus tramos a criar malvas. A diferencia de las religiones que siguen tan campantes triunfando, el viaducto ha terminado fracasando estrepitosamente. El dictamen literal de los técnicos del Ministerio de Transportes dice que la única hipótesis de tan fatal desplome es “un vicio oculto” en la estructura del viaducto.

En su maravilloso libro Ateísmo para principiantes, el biólogo evolutivo Richard Dawkins explica cuál es también el vicio oculto de las religiones que las emparenta con el viaducto.…  Seguir leyendo »

Es muy fácil no entender nada de la actualidad de Estados Unidos: solo hay que interpretarlo con mirada europea. Pero Estados Unidos no es Europa; todo lo contrario, fue fundado para escapar de las normas sociales y las disputas europeas. Así, nos separa de Estados Unidos un océano de agua e incomprensión. Un claro ejemplo de esto son las reacciones que ha suscitado ahora en Europa la prohibición del aborto que el Tribunal Supremo decretó el pasado 24 de junio.

Como todo lo que en Estados Unidos atenta contra los derechos humanos despierta en Europa una emoción fingida o real –desde el asesinato de George Floyd, hasta el movimiento Me Too, pasando por esta decisión del Tribunal Supremo–, las manifestaciones públicas en Europa se hacen eco, con más o menos buena fe e inteligencia, de lo que está pasando allí.…  Seguir leyendo »

Según una encuesta realizada en marzo de este año por el Pew Research Center, el 61% de los estadounidenses cree que el aborto debería ser legal en la mayoría de los casos. Aun así, la Corte Suprema de los Estados Unidos derogó el derecho constitucional al aborto instituido en su decisión de 1973 en Roe v. Wade.

Como era previsible, las reacciones han sido intensas. Una congresista demócrata, Alexandria Ocasio‑Cortez, pidió el juicio político a dos miembros de la Corte Suprema, por mentir bajo juramento en sus audiencias de confirmación en el Senado. Una comentarista aterrada advierte sobre el fin de la democracia en Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Un acto a favor de la libre portación de armas, en julio de 2021 en Brasilia.Joédson Alves (EFE)

El paroxismo de Jair Bolsonaro por las armas llegó a su culmen la víspera de la pasada festividad del Corpus Christi. Reunido con líderes evangélicos, el presidente brasileño tomó la palabra en el palacio de Gobierno y dijo: “Jesús no compró una pistola solo porque no existían en aquella época”. El afán de Bolsonaro por las armas, y esa idea recurrente de querer “armar al pueblo contra la violencia”, lo han llevado hasta la blasfemia.

Lula da Silva, su competidor en las próximas elecciones que ya aparece como favorito, no perdió tiempo en responderle. “Es imposible que quien diga semejante idiotez diga creer en Dios.…  Seguir leyendo »

An Ethiopian Muslim stands inside a damaged mausoleum at the al-Nejashi Mosque, one of the oldest in Africa, in the Tigray Region’s village of Negash, Ethiopia, on March 1, 2021.EDUARDO SOTERAS/AFP via Getty Images

An ancient Christian imperialism is resurging in Ethiopia today under Prime Minister Abiy Ahmed. This archaic vision promises to unify Ethiopia and restore its divine glory. But it appears to be shattering Ethiopia and fueling catastrophic suffering.

Its core belief is that Ethiopia is a Christian nation created and destined by God for greatness under Christian leadership. Today it is supercharging enmity and silencing critical voices calling for the end of war, genuine dialogue, and an inclusive Ethiopia where diverse people can belong together.

Understanding Ethiopia’s religious history is crucial for understanding the complexity of Ethiopia’s conflicts and prospects for peace today.…  Seguir leyendo »

PARTE I

El debate en torno a la asignatura la religión encaja en otro debate más amplio, atravesado por dos cuestiones fundamentales: primera, la de la relación del poder político con las autoridades religiosas; segunda, la del contenido de la asignatura religiosa vista por el poder político. Hoy enunciaremos los aspectos esenciales que definen las diferentes posturas de los gobiernos en materia religiosa, y en consecuencia en materia de educación religiosa.

A) Modelos negacionistas, o de «solución laica» (laicista)

Este modelo excluye toda tradición religiosa particular de la base de la educación. La educación laica se fundamenta en unos valores mínimos constitucionales que sean aceptados socialmente, admitidos por todas las personas en cuanto miembros de la comunidad política.…  Seguir leyendo »

Dos años después, tres para los cientos de miles de personas que viven y sienten su fe a través de las hermandades y cofradías, los portones de las iglesias volverán a abrirse como en los Domingos de Ramos de antaño. La tregua que concede la pandemia empieza a ser ese claro en el cielo que los cofrades anhelan como preludio de sus estaciones de penitencia. Las calles volverán a transformarse en altares y adquirirán la forma de una iconografía cofrade mística, envolvente, mágica. Humeará el incienso dulce, avainillado, y la cera se desparramará a borbotones por los cirios. La emoción de la oración callada intramuros de los templos se convertirá en la eclosión de otra primavera de lirios y azahar, de ‘revirás’ eternas, y de sonidos de cornetas confundidos en el fervor de otra Semana Santa ‘normal’.…  Seguir leyendo »

La invasión de Ucrania por el ejército de Vladímir Putin obedece a causas geográficas, a motivaciones económicas, a cuestiones políticas, a sueños nostálgicos y a otras muchas razones que llenarían las páginas de un catálogo comercial. Sin embargo, hay una razón de la que apenas se habla que tiene que ver con la motivación religiosa que hay detrás de este conflicto.

La desaparición de la URSS no solo condujo a los países que la formaban hacia regímenes democráticos que fueron abriéndose a nuevas ideologías sino que hizo que quienes habían vivido sometidos a una férrea persecución religiosa se convirtieran, en menos de una generación, en el futuro espiritual del cristianismo ortodoxo.…  Seguir leyendo »

A man holds a picture of Ibrahim Eissa during a protest in Cairo on Sept. 28, 2008. (KHALED DESOUKI/AFP via Getty Images)

In February, Egypt’s attorney general decided to investigate the writer and talk show host Ibrahim Eissa over his questioning of Salafi narratives of Islam. The move was a glaring contradiction to President Abdel Fatah al-Sissi’s repeated calls for the reformation of Islamic discourse. That contrast highlights the dilemma faced by Arab authoritarian rulers: Having decimated secularists and discredited liberalism, they have nothing left to fight Salafi thought with, and end up conceding further.

Since he seized power, Sissi has adopted the aura of an Islamic reformer. He restored churches attacked by extremists and legalized hundreds more, took the unusual step of attending Christmas Mass regularly and, last month, nominated a Christian judge to head Egypt’s highest court for the first time ever.…  Seguir leyendo »