Religión

Demonstrators hold pictures of Mahsa Amini and others killed in Iran during a protest outside the Iranian Consulate in Istanbul on Monday. (Sedat Suna/EPA-EFE/Shutterstock)

The “morality police” came for me exactly 13 minutes into my lecture on gender and sexual politics in post-revolutionary Iran. Four sets of auditorium doors swung open simultaneously. In they came, boots pounding, weapons clanking. The Tehran lecture hall erupted in confusion as the komiteh, as the morality police are known, filled the room.

Audience members ran every which way. I should have been shredding my lecture notes, running from the lectern into the nearby street. But the sight of a dozen bearded men in dark green uniforms rooted me to the floor. Two of the thugs climbed the steps to the stage; one raised his hand above my head, and then everything went black.…  Seguir leyendo »

En las elecciones presidenciales del 2 de octubre en Brasil, el dios de los evangélicos será un aliado muy codiciado entre los dos principales candidatos a la presidencia. En la contienda entre el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva —con 45% de las preferencias en las encuestas— y el actual presidente, Jair Bolsonaro —con 32%—, el voto de los creyentes de esa fe será fundamental para definir al ganador.

Los evangélicos ya representan casi un tercio de la población de Brasil y, entre ese electorado, Bolsonaro tiene 49% de las intenciones de voto contra 32% de Lula. Esa distancia pasó de 10 a 17 puntos porcentuales en los últimos meses.…  Seguir leyendo »

Cuando conocí a Salman Rushdie en París, inmediatamente después de la sentencia de muerte pronunciada contra él por el imán Jomeini, dictador de Irán, en 1989, su reacción me asombró y no podría olvidarla. Lejos de asustarse de esta fetua, que anima a cualquier buen musulmán a asesinarlo recibiendo como recompensa el Paraíso y un bono, Rushdie me explicó que, a partir de entonces, tendría que redoblar su consumo de champán, pasar sus veladas en clubes nocturnos y seducir a rubias altas. En definitiva, la fiesta le parecía la respuesta más adecuada al oscurantismo obsceno de los ayatolás.

Desde entonces ha mantenido su palabra, hasta el reciente intento de asesinato en el estado de Nueva York por parte de un joven estadounidense de origen libanés y religión chií.…  Seguir leyendo »

Tras el intento de asesinato a Salman Rushdie, los debates interminables de Twitter nos remiten al día de la marmota. Condenamos compungidos, nos cambiaremos incluso de foto de perfil en redes sociales y oficiaremos de plañideras transitorias unas cuantas horas. Acaso unos días. Quizás, durante semanas. El quejido será engullido por otros imperativos más prosaicos y caerá, de nuevo, en el olvido.

Volveremos a nuestros quehaceres diarios y se apagarán las luces. Los maestros de Charlie Hebdo seguirán disparando sus lúcidos dardos blasfemos, al menos queda ese consuelo. Desde la condición de simple lector y admirador militante les ruego que nunca cesen de ofender e incomodar por el bien de la libertad y el laicismo, al menos si nos importa de verdad la maltrecha salud democrática de sociedades cada vez más terminales en la denigrada materia de los derechos ciudadanos.…  Seguir leyendo »

El 12 de agosto conocíamos la agresión a Salman Rushdie. Se disponía a dar una conferencia en Nueva York cuando Hadi Matar irrumpió en el escenario, se abalanzó sobre él y lo apuñaló en varias ocasiones.

Salman Rushdie ha vivido amenazado de muerte desde hace más de 30 años.

Concretamente, desde que publicó la obra Los versos satánicos, una novela con pasajes alusivos, con una perspectiva satírica y crítica, a Mahoma y a creencias islámicas. Esto provocó la ira de muchos musulmanes y que en el año 1989 el ayatolá de Irán, Ruhollah Jomeini, expresara en decreto las siguientes palabras:

En el nombre de Dios,
somos de Dios y a Dios volveremos.…  Seguir leyendo »

A finales del siglo XIX Nietzsche esbozó una idea que, con la clarividencia que solo tienen los genios, se adelantaba a sucesos venideros. En su obra 'La gaya ciencia' anunció que Dios había muerto y que nosotros lo habíamos matado. Este postulado se interpreta generalmente diciendo que el hombre moderno ha dejado de necesitar la figura patriarcal de un ser superior sobre la que, desde los albores de los tiempos, se ha construido la civilización. Y esa mayoría de edad, llamémosla así, podría sonar a priori liberadora y avanzada: ya no más religión castrante con sus leyes inflexibles y sus mitos imposibles de creer; el lugar de Dios lo ocupa ahora la ciencia y, a través de esta y de la razón, todo se explica.…  Seguir leyendo »

Cabezas gigantes del rey-dios, en Nemrut Dagi.Frank Bienewald

Hay un punto en común entre las docenas de religiones que hoy triunfan en el mundo y el viaducto de la autovía del Noroeste o A-6. El viaducto gallego, hasta hace muy poco, también tenía un gran éxito. Pero acaba de mandar, por desgracia, dos de sus tramos a criar malvas. A diferencia de las religiones que siguen tan campantes triunfando, el viaducto ha terminado fracasando estrepitosamente. El dictamen literal de los técnicos del Ministerio de Transportes dice que la única hipótesis de tan fatal desplome es “un vicio oculto” en la estructura del viaducto.

En su maravilloso libro Ateísmo para principiantes, el biólogo evolutivo Richard Dawkins explica cuál es también el vicio oculto de las religiones que las emparenta con el viaducto.…  Seguir leyendo »

Es muy fácil no entender nada de la actualidad de Estados Unidos: solo hay que interpretarlo con mirada europea. Pero Estados Unidos no es Europa; todo lo contrario, fue fundado para escapar de las normas sociales y las disputas europeas. Así, nos separa de Estados Unidos un océano de agua e incomprensión. Un claro ejemplo de esto son las reacciones que ha suscitado ahora en Europa la prohibición del aborto que el Tribunal Supremo decretó el pasado 24 de junio.

Como todo lo que en Estados Unidos atenta contra los derechos humanos despierta en Europa una emoción fingida o real –desde el asesinato de George Floyd, hasta el movimiento Me Too, pasando por esta decisión del Tribunal Supremo–, las manifestaciones públicas en Europa se hacen eco, con más o menos buena fe e inteligencia, de lo que está pasando allí.…  Seguir leyendo »

Según una encuesta realizada en marzo de este año por el Pew Research Center, el 61% de los estadounidenses cree que el aborto debería ser legal en la mayoría de los casos. Aun así, la Corte Suprema de los Estados Unidos derogó el derecho constitucional al aborto instituido en su decisión de 1973 en Roe v. Wade.

Como era previsible, las reacciones han sido intensas. Una congresista demócrata, Alexandria Ocasio‑Cortez, pidió el juicio político a dos miembros de la Corte Suprema, por mentir bajo juramento en sus audiencias de confirmación en el Senado. Una comentarista aterrada advierte sobre el fin de la democracia en Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Un acto a favor de la libre portación de armas, en julio de 2021 en Brasilia.Joédson Alves (EFE)

El paroxismo de Jair Bolsonaro por las armas llegó a su culmen la víspera de la pasada festividad del Corpus Christi. Reunido con líderes evangélicos, el presidente brasileño tomó la palabra en el palacio de Gobierno y dijo: “Jesús no compró una pistola solo porque no existían en aquella época”. El afán de Bolsonaro por las armas, y esa idea recurrente de querer “armar al pueblo contra la violencia”, lo han llevado hasta la blasfemia.

Lula da Silva, su competidor en las próximas elecciones que ya aparece como favorito, no perdió tiempo en responderle. “Es imposible que quien diga semejante idiotez diga creer en Dios.…  Seguir leyendo »

An Ethiopian Muslim stands inside a damaged mausoleum at the al-Nejashi Mosque, one of the oldest in Africa, in the Tigray Region’s village of Negash, Ethiopia, on March 1, 2021.EDUARDO SOTERAS/AFP via Getty Images

An ancient Christian imperialism is resurging in Ethiopia today under Prime Minister Abiy Ahmed. This archaic vision promises to unify Ethiopia and restore its divine glory. But it appears to be shattering Ethiopia and fueling catastrophic suffering.

Its core belief is that Ethiopia is a Christian nation created and destined by God for greatness under Christian leadership. Today it is supercharging enmity and silencing critical voices calling for the end of war, genuine dialogue, and an inclusive Ethiopia where diverse people can belong together.

Understanding Ethiopia’s religious history is crucial for understanding the complexity of Ethiopia’s conflicts and prospects for peace today.…  Seguir leyendo »

PARTE I

El debate en torno a la asignatura la religión encaja en otro debate más amplio, atravesado por dos cuestiones fundamentales: primera, la de la relación del poder político con las autoridades religiosas; segunda, la del contenido de la asignatura religiosa vista por el poder político. Hoy enunciaremos los aspectos esenciales que definen las diferentes posturas de los gobiernos en materia religiosa, y en consecuencia en materia de educación religiosa.

A) Modelos negacionistas, o de «solución laica» (laicista)

Este modelo excluye toda tradición religiosa particular de la base de la educación. La educación laica se fundamenta en unos valores mínimos constitucionales que sean aceptados socialmente, admitidos por todas las personas en cuanto miembros de la comunidad política.…  Seguir leyendo »

Dos años después, tres para los cientos de miles de personas que viven y sienten su fe a través de las hermandades y cofradías, los portones de las iglesias volverán a abrirse como en los Domingos de Ramos de antaño. La tregua que concede la pandemia empieza a ser ese claro en el cielo que los cofrades anhelan como preludio de sus estaciones de penitencia. Las calles volverán a transformarse en altares y adquirirán la forma de una iconografía cofrade mística, envolvente, mágica. Humeará el incienso dulce, avainillado, y la cera se desparramará a borbotones por los cirios. La emoción de la oración callada intramuros de los templos se convertirá en la eclosión de otra primavera de lirios y azahar, de ‘revirás’ eternas, y de sonidos de cornetas confundidos en el fervor de otra Semana Santa ‘normal’.…  Seguir leyendo »

La invasión de Ucrania por el ejército de Vladímir Putin obedece a causas geográficas, a motivaciones económicas, a cuestiones políticas, a sueños nostálgicos y a otras muchas razones que llenarían las páginas de un catálogo comercial. Sin embargo, hay una razón de la que apenas se habla que tiene que ver con la motivación religiosa que hay detrás de este conflicto.

La desaparición de la URSS no solo condujo a los países que la formaban hacia regímenes democráticos que fueron abriéndose a nuevas ideologías sino que hizo que quienes habían vivido sometidos a una férrea persecución religiosa se convirtieran, en menos de una generación, en el futuro espiritual del cristianismo ortodoxo.…  Seguir leyendo »

A man holds a picture of Ibrahim Eissa during a protest in Cairo on Sept. 28, 2008. (KHALED DESOUKI/AFP via Getty Images)

In February, Egypt’s attorney general decided to investigate the writer and talk show host Ibrahim Eissa over his questioning of Salafi narratives of Islam. The move was a glaring contradiction to President Abdel Fatah al-Sissi’s repeated calls for the reformation of Islamic discourse. That contrast highlights the dilemma faced by Arab authoritarian rulers: Having decimated secularists and discredited liberalism, they have nothing left to fight Salafi thought with, and end up conceding further.

Since he seized power, Sissi has adopted the aura of an Islamic reformer. He restored churches attacked by extremists and legalized hundreds more, took the unusual step of attending Christmas Mass regularly and, last month, nominated a Christian judge to head Egypt’s highest court for the first time ever.…  Seguir leyendo »

Hace unos años dicté una conferencia sobre el tema del título, que a primera vista puede parecer paradójico, aunque en realidad no lo es; pues mucho, si no todo, de lo que los ateos contemporáneos dicen acerca de Dios, en cuya existencia no creen, puede considerarse fe, mala filosofía o cientificismo, pero no ciencia.

La ciencia se ocupa del mundo material, con el que podemos experimentar para obtener confirmaciones o refutaciones. La filosofía está hecha de especulación mental sobre cosas que pueden o no existir (por ejemplo, el multiverso). Es un campo importante del conocimiento humano, pero aquí hay un problema: aunque muchos científicos ateos desprecian la filosofía, hacen constantemente filosofía sin ser conscientes de ello.…  Seguir leyendo »

Women from various districts are seen near cutouts of India's Prime Minister Narendra Modi at a rally held by Modi on Dec. 21. (Ritesh Shukla/Getty Images)

“The first time it was reported that our friends were being butchered there was a cry of horror. Then a hundred were butchered. But when a thousand were butchered and there was no end to the butchery, a blanket of silence spread. When evil-doing comes like falling rain, nobody calls out ‘stop!’"

These lines, written by the German poet and playwright Bertolt Brecht, came to me as I heard the horrifying speeches delivered by Hindu nationalists during a religious conference this month, when leaders issued direct calls for genocide against Muslims.

“If 100 of us are ready to kill two million of them, then we will win”, said Pooja Shakun Pandey, a leader of Hindu Mahasabha, a militant organization, at a conference in the city of Haridwar, 150 miles north of New Delhi.…  Seguir leyendo »

Vacas en una calle de la India.

La imagen estereotípica del vegetariano en todo el mundo es la de un pacifista cuyo corazón se desgarra cuando piensa en las gallinas enjauladas. Sin embargo, en la India está aumentando el número de vegetarianos justicieros que atacan e incluso asesinan a los sospechosos de sacrificar vacas o consumir su carne.

Crecí en una familia hindú en la India de los años ochenta, con una vida culinaria enmarcada por los signos de interrogación que puntúan todas las dietas indias: ¿vegetariana o no vegetariana?

La respuesta a esta pregunta clasificaba a una persona con arreglo a varios ejes: casta, conservadurismo y religión.…  Seguir leyendo »

Yolanda Díaz y el Papa Francisco.

La religión es aquello que religa, es decir, una doctrina que reúne a la sociedad en torno a una idea compartida de bien y mal. Por el contrario, la política moderna consiste en dividir al pueblo en dos mitades, la izquierda y la derecha, cada una con sus propios conceptos de vicio y virtud. Y luego los partidos cosechan los beneficios de tal conflicto. De ahí la dificultad que tienen los políticos izquierdistas y derechistas para entender la religión en general y el cristianismo en particular.

Pero, en ocasiones, aparecen políticos dispuestos a ir más allá de izquierdas y derechas, intención confesa de Yolanda Díaz, que acaba de ser recibida por el Papa Francisco.…  Seguir leyendo »

En las sociedades occidentales contemporáneas es frecuente que la religión, por influencia de la visión sesgada -e interesada- que tantas veces se transmite por medios de comunicación y redes sociales, sea vista como factor de conflicto social. Fanáticos que perpetran atentados con cuchillos, coches o bombas; varones autoritarios que obligan a sus mujeres a vestir atuendos represivos o gentes intolerantes que rechazan a quienes no acepten su monopolio de la verdad. No digo que las religiones y sus respectivas historias estén exentas de aspectos negativos, pero reducir su esencia a esos aspectos es como pensar que el melón es sólo corteza.…  Seguir leyendo »