Religión

Libertad religiosa para infieles

Tomarte una cerveza fría en una terraza o una copa de vino en un restaurante. Comer jamón bien cortado o un mixto o un cochinillo segoviano o unos torreznos. Beber durante el día cuando es ramadán. Salir a la calle mostrando tu cabello, tus brazos. Llevar pantalones ajustados o falda corta. Amar a un hombre sin circuncidar y que no esté obligado a convertirse a la religión de tus padres para que os podáis amar. Amar sin matrimonio. Tener relaciones sexuales sin matrimonio. Escoger libremente con quién intercambiar fluidos, pasiones o afectos. Amar a una mujer. No decir “en nombre de Dios” a cada momento, olvidarte de Alá y de Mahoma.…  Seguir leyendo »

Activists of Ahle Hadees Ittehad Council protest during an anti-Shiite rally in Karachi, Pakistan, on Sept. 20. (Rizwan Tabassum/AFP/Getty Images)

Last month, I sent a tweet — intended as a commentary on Pakistan’s problem of political abductions — that sparked a violent backlash of gender-based slurs, slut-shaming and death threats. By the next day, #ArrestMarviSirmed_295C became the top trending Twitter hashtag in my country, with countless people suggesting my extrajudicial murder. They took their inspiration from Pakistan’s controversial blasphemy laws. (Section 295-C makes it a criminal offense to use derogatory remarks about the Holy Prophet.) The hatred and calls for violence sent me into hiding, fearing that vigilantes might take matters into their own hands. The mere accusation of blasphemy has become a license to kill in most of the Muslim world, particularly in Pakistan.…  Seguir leyendo »

Estambul y Córdoba

La pandemia ha relegado a un segundo plano la conversión de la basílica de Santa Sofía en mezquita musulmana a inicios de verano por Recep Tayyip Erdogan. Pero no debemos dejar caer esta barbaridad en el olvido.

Construida en el siglo VI, Santa Sofía fue durante casi mil años el mayor y más espléndido templo de la cristiandad. Su enorme cúpula era todo un hito arquitectónico, un desafío a la ley de la gravedad. Se dice que Justiniano, el emperador que ordenó su construcción, dijo, al verla terminada, “Salomón, te he vencido”. Derrumbada total o parcialmente varias veces, fue siempre reconstruida con celeridad y reforzada con contrafuertes adicionales.…  Seguir leyendo »

En enero de 2015 visité Tarquinia, cerca de Roma, encontrándome con una sorpresa. Al atractivo de las tumbas etruscas se unía esta vez una exposición en la Casa de la Cultura, conmemorativa de la visita en 1970 de los dibujantes de Charlie Hebdo. Habían dejado como recuerdo las obras exhibidas y ahora volvían estas a los mismos muros como homenaje a los humoristas recién asesinados. Fue una oportunidad para gritar de nuevo en silencio el “yo soy Charlie Hebdo”, en recuerdo de quienes perdieron la vida por su ejercicio de la libertad de expresión. Entre las viñetas destacaba una de Wolinski, denunciando el racismo anti islámico.…  Seguir leyendo »

Le 7 septembre, le ministre de l’Intérieur, Gérald Darmanin, a indiqué au Parisien vouloir «interdire formellement» les certificats de virginité, notamment en «proposant une pénalisation» contre les praticiens qui les réalisent. Cette proposition s’appuie sur un avis du Conseil national de l’ordre des médecins de 2003. Nous sommes résolument opposés aux tests de virginité. C’est une pratique barbare, rétrograde et totalement sexiste. Mais les médecins dans leur cabinet ne règlent pas la question de la laïcité, du séparatisme ou d’autres grandes questions de société. Ils traitent la souffrance physique ou psychologique de l’être humain singulier qui les sollicite. Tel est leur devoir moral concret et quotidien, et les en empêcher serait tout simplement desservir la cause de leurs patients.…  Seguir leyendo »

Una pintura del artista callejero francés Christian Guémy, también conocido como C215, en París el 2 de septiembre en homenaje a los miembros del periódico satírico Charlie Hebdo que fueron asesinados por yihadistas armados en enero de 2015. (Michel Euler/AP Photo)

Mientras se desarrolla en París el juicio a los co-conspiradores de la masacre de la revista Charlie Hebdo, es importante recordar que la libertad de expresión no puede sobrevivir sin la solidaridad de todos los involucrados en el negocio de las ideas.

Charlie Hebdo es un semanario humorístico francés conocido por satirizar todos los lados del debate político y tener un desprecio especial por la religión, o mejor dicho, por todas las religiones. Papas, rabinos y califas por igual han recibido críticas de estos alegres bromistas ateos de la publicación francesa, y si no les gustaba el chiste, no hacían mucho al respecto.…  Seguir leyendo »

Sainte-Sophie, Istanbul, juin 2020. — © MURAD SEZER/REUTERS

Les médias se sont largement fait l’écho du retour à l’islam de la basilique Sainte-Sophie. Les personnes soussignées souhaitent aller au-delà de ces réactions immédiates. Particulièrement sensibles à cet événement parce que engagées dans le dialogue interculturel, elles n’ont pu s’empêcher de tracer un parallèle entre la mosquée-cathédrale de Cordoue et la basilique byzantine d’Istanbul.

Les deux édifices sont inscrits au patrimoine mondial de l’humanité. Nés du génie artistique de créateurs chrétiens et musulmans, ils sont avant tout les témoins du caractère sacré d’un culte. Lorsque le cours de l’histoire a modifié l’affectation religieuse de ces lieux, leur dimension spirituelle n’en a pas moins été conservée.…  Seguir leyendo »

Cada hombre va construyendo su destino desde una triple mirada: hacia el pasado en la memoria integrando los logros, conquistas y desastres de quienes nos han precedido; hacia el presente en esa experiencia en la que están implicadas su libertas y decisión; hacia el futuro en la esperanza de realizar los sueños con los que ha ensoñado y la superación de las adversidades que ha sufrido. Del equilibrio e integración objetiva de estos tres horizontes dependen el equilibrio y plenitud de nuestras vidas, tentadas unas veces a esperarlo todo de quienes nos han precedido y otras a despreciar su legado.

Cada generación relee la historia seleccionando como modelos las personalidades que considera más significativas, bien por su ejemplaridad moral, su creatividad intelectual, su servicio a la sociedad o su santidad.…  Seguir leyendo »

Leo en una encuesta que España es el país de Occidente donde menos se lee la Biblia. No sé si es exactamente así pero me temo que no anda muy descaminada. La conclusión me parece evidente: ésa es una de las grandes carencias tradicionales de la cultura española. ¿A qué se debe? Quizá a que muchos la han identificado -más o menos conscientemente- con el mundo judío y anglosajón.

No va esto en contra de la importantísima presencia de la Biblia en la historia de la literatura española, desde Alfonso X, la Políglota Complutense y la de Amberes , los problemas que causó a fray Luis de León, su huella en san Juan de la Cruz y los autos sacramentales… O en el arte español: los beatos mozárabes, los frescos de Taüll, la polifonía, los grandes pintores y los imagineros de los Siglos de Oro…

No se asuste el lector: no voy a cansarle con una ristra de referencias.…  Seguir leyendo »

La pérdida de Constantinopla

El 29 de mayo de 1453 el sultán otomano Mehmet II toma Constantinopla al asalto. Luego caerán los últimos focos de resistencia griega: Atenas (1456), Mistra (1460), Trebisonda (1461). La primera acción del déspota turco es entrarse a caballo hasta Santa Sofía (la Sagrada Sabiduría), tomar posesión de la misma y anunciar que, de inmediato, se convertiría en mezquita. Como prueba y constancia, un imán subió al púlpito y gritó la shahada o profesión de fe islámica («No hay más Dios que Allah y Mahoma es su Enviado»). En el pillaje y matanza que acompañaron a la conquista murieron el cónsul catalán, Pere Juliá, junto a varios compatriotas, así como don Francisco de Toledo, que se decía primo del emperador, Constantino Paleólogo, y a cuyo lado pereció combatiendo en la defensa de la muralla.…  Seguir leyendo »

Sudanese mark the anniversary of a transitional power-sharing deal with demands for quicker political reforms in Khartoum on Aug. 17, 2020. (Mohamed Nureldin Abdallah/Reuters)

Last month, Nasredeen Abdulbari, Sudan’s justice minister, announced the end of bans on alcohol and apostasy, and prohibited the use of traditional corporal punishment. These moves are part of a wider effort to shift Sudan away from traditional sharia, or Islamic law, which has been the basis of law in the country for decades.

Some observers in the West might see this as Sudan taking a step toward liberal democracy, recognizing that the transition remains delicate. But survey data from Arab Barometer — a nonpartisan research network providing insights on the views of citizens across the Arab world — suggest that Sudan’s population may not widely support these moves.…  Seguir leyendo »

Uno de los mayores monumentos culturales del mundo acaba de ser secuestrado, pero en circunstancias que dar lugar a preguntas y dudas. Durante más de mil años, el increíble edificio sobre el Bósforo dedicado a la Sabiduría (Sancta Sophia) fue la iglesia cristiana más grande del mundo. Levantada en la época de los emperadores bizantinos cristianos de Constantinopla, su edificación comenzó en el año 360, aunque el edificio definitivo no existió hasta el 532, bajo el reinado del emperador Justiniano. El maravilloso e increíble espacio sobrevivió a revoluciones y guerras como el centro oficial de la fe ortodoxa griega, hasta que Constantinopla fue finalmente conquistada por los otomanos musulmanes en 1453.…  Seguir leyendo »

El 27 de julio de 2020, tres días después de que por decisión oficial del régimen islamista turco se devolviera el recinto de la basílica de Santa Sofía al culto musulmán abandonado en 1934 para transformar la entonces mezquita en museo, la rueda de prensa conjunta ofrecida en Estambul por la Ministra española de Asuntos Exteriores y Cooperación, Arancha González Laya, y su homólogo turco, Mevlut Cavusoglu, servía de esclarecedor marco para mostrar dos formas de ver y de actuar en lo que a la relación entre religión y política respecta.

La ministra española mostraba una ambiciosa agenda en la que incluía, por su actualidad, la cuestión de Hagia Sofía en clave progresista propia de la Alianza de Civilizaciones que José Luis Rodríguez Zapatero lanzara hace quince años al mundo como ocurrente fórmula para, según él y los defensores de la misma, atajar cuando no resolver no pocos problemas de seguridad que afectaban y siguen afectando al mundo.…  Seguir leyendo »

Ainsi en a décidé le calife d’Ankara : le 24 juillet, Sainte-Sophie-la-Basilique est (re)devenue Ayasofya-la-Mosquée ! Convertie une première fois, après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453, la basilique avait été transformée en musée en 1934 par Mustafa Kemal, dans le but de «l’offrir à l’humanité». Belle et délicate attention, mais c’était dans une autre Turquie, musulmane, oui, mais laïque.

Le 24 mars 2019, en pleine campagne pour des élections locales, Recep Tayyip Erdogan promit de redonner à ce patrimoine mondial de l’Unesco le statut qu’il avait du temps de l’âge d’or de l’empire ottoman. Prier Allah sous l’égide de sainte Sophie, blasphème ou abomination ?…  Seguir leyendo »

La reconversión de Santa Sofía de Constantinopla en mezquita por parte del presidente turco ha despertado en Europa una exasperación que considero desproporcionada. Los gestos de Erdogan están dirigidos, ante todo, a halagar a su electorado islamista. Como a cualquier líder en decadencia, enfrentado a la pandemia, la recesión económica, los kurdos y los demócratas, todo lo que le queda a Erdogan son los símbolos de una gloria pasada, la suya y la de su país. Me viene a la mente la comparación con Donald Trump y Putin: sus fracasos concretos los llevan a buscar la salvación en batallas abstractas. Volvamos a Santa Sofía, que fue basílica cristiana, luego mezquita otomana, después museo y ahora se ha convertido en un lugar abierto al público, donde será posible organizar cultos musulmanes.…  Seguir leyendo »

Source: Nationally representative survey of 2,500 Turkish adults, March 2019. Figure: Tarek Masoud and Aytug Sasmaz

This month, Turkish President Recep Tayyip Erdogan reconsecrated the Hagia Sophia — a UNESCO world heritage site and museum — as a house of Muslim worship. To Erdogan’s many opponents, this looks like the latest move in a long-running attempt to undo Turkish secularism. The president’s supporters dismiss this interpretation, portraying the whole thing as a purely domestic, even mundane, legal matter. But Erdogan himself has hinted at something much more expansive. In a recent speech, he declared that the “resurrection of Hagia Sophia” represents “the footsteps of the will of Muslims across the world to come out of the interregnum,” and the “reignition of the fire of hope of not just Muslims, but … of all the oppressed, wronged, downtrodden and exploited.”…  Seguir leyendo »

El pasado 10 de julio, el presidente turco Recep Tayyip Erdogan firmó el retorno al culto musulmán de la basílica de Santa Sofía. La ceremonia signataria se inscribió dentro de un contexto de enorme carga simbólica, pues el anuncio de la recobrada condición del templo se llevó a cabo a las 20.53 hora local, dígitos que remiten, siquiera parcialmente, al año en que Constantinopla ingresó en el Dar al-Islam, territorio de los hombres coranizados que hoy celebran la recuperación de tan singular lugar de culto, a la espera de que ocurra lo propio en el Occidente andalusí, concretamente en Córdoba. Construida en el siglo IV, fue después de que en 1453 el sultán Mehmet Fatih se hiciera con la ciudad cuando la imponente cúpula levantada por Antemio de Tralles e Isidoro de Mileto acogió el rezo hacia un Dios de impronta aristotélica y rostro inexistente.…  Seguir leyendo »

Una de las noticias inquietantes de los días pasados ha sido la transformación de la antigua Basílica de Santa Sofía en Estambul de museo en mezquita, decretada por el presidente de Turquía, Erdogan, con el apoyo de su Consejo de Estado.

Santa Sofía es uno de los edificios más impresionantes del planeta. Y no sólo porque, según se dice, cambió la historia de la arquitectura: el modo como concebimos el espacio. Lo es, sobre todo, porque presenta a quien lo visita, de manera inmediata, milenios de historia de la humanidad, de cruce y mezcla de culturas. Es lo mismo que sucede en la Mezquita-Catedral de Córdoba -y no me traiciona mi pasión de cordobés-.…  Seguir leyendo »

Hagia Sophia in Istanbul on Friday. Credit Chris McGrath/Getty Images

The recent decision by the Turkish government to reconvert the majestic Hagia Sophia, which was once the world’s greatest cathedral, from a museum back to a mosque has been bad news for Christians around the world. They include Pope Francis, who said he was “pained” by the move, and the spiritual leader of Eastern Christianity, Ecumenical Patriarch Bartholomew, who said he was “saddened and shaken.” When contrasted with the joy of Turkey’s conservative Muslims, all this may seem like a new episode in an old story: Islam vs. Christianity.

But some Muslims, including myself, are not fully comfortable with this historic step, and for a good reason: forced conversion of shrines, which has occurred too many times in human history in all directions, can be questioned even from a purely Islamic point of view.…  Seguir leyendo »

Turkish President Recep Tayyip Erdogan is famous for saying, “If we lose Istanbul, we lose Turkey.” Last year, he lost the city’s municipal elections. Today, he is trying to reverse his sliding popularity by backing a religious fundamentalism that threatens Turkey’s minorities, the country’s secular character and Istanbul’s historic role as a tolerant metropolis where Muslim, Christian and Jewish faiths coexisted for centuries.

On Friday, Erdogan’s shortsighted, cynical campaign struck at the very heart of world culture and Istanbul’s essential character. At his instigation, Turkey’s highest administrative court issued a scandalously dangerous and bigoted decision: Hagia Sophia, a UNESCO world heritage site in Istanbul and a global symbol of world history and multicultural representation, should convert from a museum back to a mosque.…  Seguir leyendo »