Religión

La religión como antídoto

No es una casualidad que la pandemia desatada por el Covid-19 haya reactivado el sentimiento religioso. Ahí están las personas que sintonizan el televisor para recibir la bendición urbi et orbi del Papa Francisco, quienes lamentan la supresión de los servicios religiosos en la despedida -inexistente- de los fallecidos, los que rezan por la salud de los contagiados y el futuro de la Humanidad, aquellos que recurren a la fe para recuperar la confianza, superar el miedo o la ansiedad, y buscar el consuelo o la liberación del sufrimiento. Un ejemplo de la religiosidad latente -«lo que íntimamente nos concierne», diría el teólogo Paul Tillich- en nuestra sociedad.…  Seguir leyendo »

Muslim devotees wearing protective masks offer Friday prayers at the Jamia Masque during the Islamic holy fasting month of Ramadan in Rawalpindi, Pakistan, on Friday. (Aamir Qureshi/AFP/Getty Images)

Perform your ablutions at home. Bring your own prayer mats, place them six feet apart. Wear masks. Use the provided hand sanitizer. No handshakes or hugs allowed. No talking in the mosque. No one over 50 years old can enter. No children allowed.

These guidelines are part of a list of 20 standard operating procedures that Pakistan’s government issued on April 18, ostensibly in consultation with the country’s religious clerics, for mosque congregations during Ramadan. In reality, the government caved in to the demands of clerics, who earlier that week said that they would refuse to limit Ramadan congregations, despite a growing number of covid-19 cases in the country.…  Seguir leyendo »

Pilgrims circumambulating around the Kaaba inside the Grand Mosque in Mecca in 2019. Credit Abdel Ghani Bashir/Agence France-Presse — Getty Images

Despite the pandemic gripping the world, the annual Muslim pilgrimage to Mecca in Saudi Arabia, the holiest site in Islam, is still officially scheduled for late July. Although the kingdom has asked Muslims to postpone their trips, unless it suspends the hajj, it poses devastating health risks.

Every year, more than two million perform the pilgrimage, gathering for a set of rituals in Mecca, traveling together to several sites in the outskirts of the city and then visiting the holy city of Medina, 300 miles away, where the Prophet Muhammad is buried.

The hajj is one of the five pillars of Islam, along with the confession of monotheism, prayers five times a day, annual charity and fasting in the month of Ramadan, which commenced on Friday.…  Seguir leyendo »

Palestinians pray the First Friday prayers of the Muslim holy month of Ramadan as they keep distance next to the gate oa Al-Aqsa Mosque, in Jerusalem's old city, on Friday, April 24

Pakistan is entering its fifth week under lockdown to control the spread of the coronavirus. But as the Islamic holy month of Ramadan starts this weekend, hundreds of thousands of people will congregate in mosques nationwide to offer special prayers.

The government’s submission to demands from senior clerics and religious political parties for mosque exemptions highlights that Pakistan’s fight against Covid-19 is more about managing political divides than saving lives.

As of Saturday, the country of more than 200 million people had at least 11,900 confirmed cases and 253 deaths, according to a tally by Johns Hopkins University. That’s more than double the number of cases and deaths the country had on April 13.…  Seguir leyendo »

Prime Minister of Niger, Brigi Rafini (C), wearing a protective mask, visits a unit at the Seyni Kountche stadium in Niamey, Niger, on April 17, 2020, during the novel coronavirus COVID-19 outbreak's lockdown. Nicolas Réméné / AFP

Au Niger, le gouvernement continue de lutter contre le virus Covid-19 mais certaines mesures prises pour contenir sa propagation suscitent le mécontentement voire le rejet d’une frange de la population. Alors que les Nigériens semblent s’accommoder de la plupart des restrictions, celles liées à la fermeture des mosquées et à la suspension des prières collectives, au nom des règles de distanciation sociale, alimentent une contestation de plus en plus importante. Dans ce pays où 98 pour cent de la population est de confession musulmane, de violentes manifestations ont eu lieu dans plusieurs localités pour dénoncer ces mesures que certains jugent contraires à la doctrine islamique.…  Seguir leyendo »

Hace pocos días, Santiago Abascal, representante de varios millones de personas en el Congreso de los Diputados, intervino en la tribuna de oradores y, por primera vez en mucho tiempo, en esa Cámara se escuchó mencionar a Dios y pedirle ayuda. Y aunque habría a quien le pareciese un anacronismo, otros agradecieron profundamente sus palabras. Por fin, en un país de profundas raíces cristianas, un representante político se había atrevido a expresar en público lo que tantos sentían y querían escuchar.

Que se mencione a Dios en el Congreso es un soplo de libertad y ayuda a derribar el muro cada vez más grueso que se pretende levantar para evitar cualquier tipo de manifestación religiosa en las instituciones, como si fuese una prohibición tácita, como si la fe no se debiera mostrar ante el mundo, como si los que creen, los que se sienten reconfortados por su fe tuvieran que volver a las catacumbas.…  Seguir leyendo »

Solo hay una manera de conocer y amar a Dios y a su Cristo: amar al prójimo. Y se les aparece Jesús en forma de mendigo y les dice: «Lo que hacéis con uno de estos conmigo lo hacéis». Y, en el juicio final, les dirá a unos: «Venid benditos de mi padre porque tuve hambre y me disteis de comer, tuve sed y me disteis de beber, era un extranjero y me acogisteis, estaba desnudo y me vestisteis, enfermo y me visitasteis, prisionero y me fuisteis a ver». Y a los otros: «Malditos porque no hicisteis conmigo nada de esto».…  Seguir leyendo »

Perdidos en el ir y venir de las circunstancias de un drama que ha despertado nuestro miedo y nuestra preocupación, buena parte de la población se ha sentido huérfana de Dios durante estas últimas semanas. Pocos lo formularían en estos términos. Más bien dirían huérfanos de sentido, desorientados ante la situación, perplejos ante el futuro… En teología se diría que el silencio de Dios ante el tormento de los inocentes es para muchos un signo preclaro de su inexistencia. Claro que urgidos por las imperiosas necesidades sanitarias y por el vértigo de las noticias, lo trascendente puede quedar orillado y resultar totalmente marginal.…  Seguir leyendo »

Son muchas las actitudes posibles del Estado hacia lo religioso, que avanzan desde la hostilidad hasta la imposición, pasando por formas de religiosidad e irreligiosidad pública más o menos tolerantes. Ninguna de estas actitudes, sin embargo, resulta cualificada como hostil, impositiva o tolerante, ni como justa o injusta, por el mero hecho de llevarse a cabo a través de una «abstención neutral» hacia lo religioso. Trataré de explicarme con más detalle.

Una omisión de actuar no puede recibir un significado ético unívoco con independencia del contexto en que acontece. Dejar morir en paz a un anciano a quien ha llegado su hora, sin caer en el encarnizamiento terapéutico, constituye un acto de respeto.…  Seguir leyendo »

La confianza en Dios es la fórmula primera de pensamiento y de vida con la que el creyente se enfrenta a los retos del presente, tantas veces dramático y, tantas, gozoso, pero, sobre todo, con la que encara la incertidumbre del futuro y su horizonte inesquivable de la muerte.

Cuando se reconoce la fragilidad de la existencia humana, cuando hay que admitir que no se es «su dueño», que «el ser» lo hemos recibido de «Otro» y que no podemos garantizar ni un solo segundo su subsistencia por nuestras fuerzas físicas y/o espirituales y que nuestra libertad no es capaz por sí misma de asegurarle un curso y un final felices, la alternativa no es otra que «confiarse» a la sabiduría, a la bondad, al amor omnipotente de ese «Otro» que nos la ha donado gratuitamente, pidiendo a cambio, solamente, la respuesta del amor agradecido.…  Seguir leyendo »

Istiklal Street in Istanbul, one of the most visited avenues in Turkey, is almost deserted Thursday over concerns about the spread of the coronavirus. (Tolga Bozoglu/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

Over the past two weeks, Turkey has been witnessing a lethal tug of war between reason and belief — one that shows us again how dangerous politicized religion can be.

Turkish health-care professionals and scientists, led by the Turkish Medical Association, have been advocating fact-based policy responses to the coronavirus pandemic. But they face a powerful opponent in the country’s religious establishment. The government’s enormously influential Directorate of Religious Affairs, an agency that is supposed to regulate the role of Islam, has become one of the key institutions in the fight against covid-19 — and not always for the better.

It was clear from early on that the biggest threat would come from outside Turkey’s borders — and especially from those making their Islamic pilgrimages to Mecca.…  Seguir leyendo »

Pandemia y espiritualidad

En el pasaje evangélico de la resurrección de Lázaro se presenta a Jesús de dos formas reveladoramente contrapuestas. Por una parte está el Jesús que, ante la noticia de la enfermedad de su amigo Lázaro, permanece aparentemente insensible -hasta el punto de dilatar su visita un par de días-. El otro Jesús, por contrapartida, se echa a llorar hasta el sollozo cuando es informado de su enfermedad. Conmueve este Jesús que se deshace en lágrimas y sorprende, por el contrario, ese otro Jesús (naturalmente el mismo) que se mantiene entero ante una noticia tan grave. ¿Qué significa esto?

Por un lado, Jesús sabe que el mal no tiene verdadero poder sobre este mundo, sabe que su dominio es sólo relativo y temporal.…  Seguir leyendo »

Paramilitary troops patrol in New Delhi on Tuesday after clashes erupted between people demonstrating for and against a new citizenship law. (Danish Siddiqui/Reuters)

As President Trump and Indian Prime Minister Narendra Modi sat down to a dinner on Tuesday of cajun-spiced salmon, mutton biryani, marinated leg of lamb and hazelnut apple pie, the family of Shahid Khan, 22, was at New Delhi’s Guru Teg Bahadur Hospital trying to make sense of his murder. Shahid, a rickshaw driver and the youngest of four brothers, was one of more than a dozen of people killed as India’s capital erupted in riots over the government’s contentious citizenship law.

As New Delhi became a battlefield for the worst communal violence the city has seen in decades, there was a dissonant and surreal spectacle of toasts and chumminess unfolding at the regal Rashtrapati Bhavan presidential palace, where Trump was being hosted.…  Seguir leyendo »

Police set up roadblocks in New Delhi after clashes between supporters and opponents of a new citizenship law. (Prakash Singh/Afp Via Getty Images)

Editor’s note: In light of the violent protests in India this week, we asked Suparna Chaudhry to update her December 2019 analysis of India’s Citizenship Amendment Bill.

In December, India’s Parliament passed the Citizenship Amendment Bill, fundamentally changing the country’s Citizenship Act of 1955. That prompted protests by people from a wide range of backgrounds, including students across the country.

The protests and sit-ins in the capital, New Delhi, have continued for more than two months and have been largely peaceful. However, the Bharatiya Janata Party (BJP)-led government has used incendiary rhetoric, threatening to shoot the protesters. A local BJP leader issued an “ultimatum” to protesters in the lead-up to President Trump’s first visit to the country on Monday and Tuesday.…  Seguir leyendo »

Iranian women protest for the Islamic hijab on July 12, 2014 in Tehran. (Behrouz Mehri/AFP/Getty Images)

Religious indoctrination starts early in Iran, when you are forced at school to learn the Koran. I was a dutiful student, praying assiduously while wearing a loose, ugly school uniform, with my hair hidden under a big scarf. At age 8, I even won a prize for fasting.

At 9, I was introduced by my father to the beautiful game of chess, beloved by ancient Persian poets. Chess requires logic and critical thinking — not faith. Slowly, in my teens, I began to question why, if God is fair, is there so much pain and suffering in the world?

Even if my faith was fading, as a woman in Iran I had no choice but to tolerate the hijab — the Islamic emblem of constant, misogynistic oppression.…  Seguir leyendo »

Simpatizantes de los candidatos al congreso del Frente Popular Agrícola del Perú se reunieron durante un mitin de cierre de campaña en Lima, Perú, el 26 de enero de 2020. (Rodrigo Abd/AP Photo)

El resultado de las elecciones extraordinarias del Congreso peruano ha arrojado un resultado inesperado: la reaparición del Frente Popular Agricola Fia del Perú (Frepap), una organización político-religiosa que mezcla motivos bíblicos e incaicos, y que estuvo fuera del radar de los medios de comunicación por dos décadas. EL partido obtuvo 16 de 130 parlamentarios, con lo que se convertirá en la cuarta fuerza política de un Parlamento fragmentado.

Sus candidatos no figuraban en los primeros lugares de las encuestas. Mucho menos fueron entrevistados en medios nacionales a lo largo de la campaña. Su presencia es sorpresiva, aún cuando solo permanecerán por poco menos de un año en el Congreso, pues este grupo de parlamentarios solo completará el período que quedó trunco por la disolución del mismo el 30 de septiembre de 2019.…  Seguir leyendo »

A woman offers joss sticks and prayers at the Lama Temple in central Beijing, a place of worship very popular with locals praying for wealth and good health.Credit...Sim Chi Yin/Magnum Photos

In the northern suburbs of this city is a small temple to a Chinese folk deity, Lord Guan, a famous warrior deified more than a millennium ago. Renovated five years ago at the government’s expense, the temple is used by a group of retirees who run pilgrimages to a holy mountain, schoolchildren who come to learn traditional culture and a Taoist priest who preaches to wealthy urbanites about the traditional values of ancient China.

Perched atop a hillock overlooking the sprawling capital, the temple is a microcosm of a new civil religion taking shape in China — an effort by the Chinese Communist Party to satisfy Chinese people’s search for moral guidelines by supplementing the largely irrelevant ideology of communism with a curated version of the past.…  Seguir leyendo »

La descristianización de Europa, en su forma más radical, comenzó con el culto a la diosa Razón de la Revolución francesa. El liberalismo moderado era partidario de una reducción de la influencia de la Iglesia en la vida diaria de los ciudadanos en temas tan sensibles como los cementerios civiles, la libertad de educación o el matrimonio civil. Por su parte, la izquierda radical llevó el anticlericalismo a episodios de violencia, en España, desde 1931 hasta 1939.

La Constitución de la II República contenía un artículo 26 en el que se proscribía cualquier actividad docente de las órdenes religiosas así como desempeñar cualquier oficio o comercio.…  Seguir leyendo »

Vivimos en una sociedad furiosa. O al menos una buena parte de la sociedad parece estarlo. Hay discursos exaltados, simplificaciones que reducen los problemas a tópicos, enfrentamientos más pasionales que racionales, adhesiones incondicionales y descalificaciones -especialmente en las redes sociales- de aquello que no compartimos. El otro, o es de los míos -y en ese caso no es «otro»- o es un rival a quien conviene abatir o mantener a distancia.

El pluralismo verdadero, el que nace de comprender que la verdad es muy difícil de apresar en una única manera de entender la realidad, tiene las de perder frente a los gregarismos contemporáneos.…  Seguir leyendo »

Pasé buena parte del mes de agosto como profesor en varias universidades brasileñas. En mis diálogos con el profesorado, el alumnado y con analistas políticos tuve la oportunidad de conocer de cerca la calamitosa situación de Brasil durante los meses de presidencia de Jair Bolsonaro y participé en manifestaciones contra su política social y educativa. Oí a los propios ciudadanos llamar a Brasil el país de las tres bes: bala, buey y Biblia, las tres en complicidad, con la Biblia como instrumento legitimador del incremento de la violencia institucional y del extractivismo.

En una de las clases, un estudiante de teología comentó: “En la Iglesia nos prohíben hablar de política y Bolsonaro hace teología”.…  Seguir leyendo »