Religión

Hessah al-Ajaji drives her car on the capital’s busy Tahlia Street after midnight for the first time in Riyadh, Saudi Arabia, on June 24. (Nariman El-Mofty/AP)

Saudi Arabia, under the initiative of Crown Prince Mohammed bin Salman, gave women in the kingdom the right to drive.

Saudi Arabia has been the only country in the world to ban women from driving — an internationally recognized symbol of unequal status. Along with the ability to drive has come new rights and freedoms: the ability to join the military, work in intelligence services and attend sporting events and concerts. A senior cleric even commented that women should not be required to wear the abaya.

Saudi Arabia is in good company. Across the Middle East and North Africa, countries have been upgrading women’s rights.…  Seguir leyendo »

Supporters of Lebanese Prime Minister Saad Hariri, who is a candidate for the parliamentary elections to be held May 6, cheer in Beirut. (Hussein Malla/AP)

On Sunday, Lebanese citizens will vote in national elections for the first time since 2009. These are the first elections since the passage in June 2017 of a new electoral law and the first since the 2016 Beirut municipal elections, when a grass-roots campaign won almost 40 percent of votes, challenging Lebanon’s long-standing patronage-based sectarian parties.

Will that challenge actually change the voting behavior of Lebanese citizens on the national level? To test the relative influence of service provision, programmatic platforms and religious identity on citizens’ political behavior, we conducted a survey experiment in October and November 2017 in which 2,400 respondents were asked to choose between two hypothetical candidates whose profiles varied randomly on a range of attributes.…  Seguir leyendo »

La etimología de la palabra “escéptico” nos remite a la reflexión, no a la duda. La Semana Santa es el mejor momento para reflexionar sobre la existencia de Dios, pues lo importante no es que Jesús naciera -todos nacemos-, sino su resurrección, suponiendo que fuese cierta.

Hace unos meses, en una librería de viejo, dos títulos llamaron mi atención: Cartas a un escéptico en materia de religión, de Jaime Balmes, y Por qué no soy cristiano, de Bertrand Russell. No hubo ninguna duda sobre la necesidad de confrontarlos…

Balmes parece haber escrito sus Cartas rodeado de bolitas de naftalina del tradicionalismo: habla, por ejemplo, de que un Dios terriblemente vengador es inevitable si queremos que haya justicia en la Tierra.…  Seguir leyendo »

Asignatura de Religión y Constitución

Hace unos días se hizo pública la sentencia del Tribunal Constitucional de 10 de abril de 2018 en la que se desestimaba el recurso de inconstitucionalidad presentado por 50 diputados socialistas contra una serie de artículos de la ley orgánica 8/2013, de 9 de diciembre, para la mejora de la calidad educativa (LOMCE). De los temas abordados por la sentencia, los de más repercusión mediática han sido el tratamiento de los centros de educación diferenciada y la enseñanza de Religión como asignatura en la enseñanza Primaria y Secundaria. Comencemos por este último.

Acabo de asistir a un Congreso Internacional en Barcelona sobre Las bases identitarias de Europa.…  Seguir leyendo »

Si bien América Latina continúa siendo mayoritariamente católica, el incremento del laicismo y la presencia del protestantismo en el último cuarto de siglo han empezado a tener un impacto político. Al hecho de que Guatemala tenga al único presidente evangélico de la región, Jimmy Morales, algo que ya había sucedido antes, se añade que en los últimos meses la política en Costa Rica, el país con la trayectoria democrática continuada más longeva, se ha visto alterada por el triunfo de un candidato evangelista en la primera vuelta de las elecciones presidenciales. En Brasil Jair Bolsonaro también tiene posibilidades de ganar en las presidenciales de octubre, y en Colombia en las recientes elecciones legislativas ha habido dos listas claramente identificadas con grupos cristianos evangélicos: el Movimiento Mira y Justa Libres.…  Seguir leyendo »

Avoir 20 ans en 2018 Dieu fait de la résistance

Dieu n’est pas mort sur les barricades. Un demi-siècle après Mai-68, on peut même dire qu’il fait de la résistance : 46 % des 18-30 ans interrogés par Opinionway pour La Croix, en juin 2016, considéraient son existence comme « certaine » ou « probable ».

Pour autant, ils vivent dans un monde bien différent de celui qui vit fleurir les espoirs et les colères de ce printemps fiévreux. A l’époque, 20 % des Français se rendaient chaque dimanche à la messe et 80 % d’entre eux se définissaient comme catholiques. C’est contre cet ordre-là, entre autres, que les manifestants brandissaient des slogans comme : « Il est interdit d’interdire » ou « Jouissez sans entraves ».…  Seguir leyendo »

Ha muerto Dios

Nietzsche no fue el primero en utilizar la expresión “Dios ha muerto”. Su origen se encuentra en un texto de Lutero: “Cristo ha muerto / Cristo es Dios / Por eso Dios ha muerto”. En él se inspira Hegel en la Fenomenología del espíritu, donde afirma que Dios mismo ha muerto como manifestación del sentimiento doloroso de la conciencia infeliz. En Lecciones sobre filosofía de la religión se refiere a una canción religiosa luterana del siglo XVII en un contexto similar: “Dios mismo yace muerto / Él ha muerto en la cruz”.

Es probable que Nietzsche, hijo y nieto de pastores protestantes, la conociera e incluso la hubiera cantado en el Gottesdienst.…  Seguir leyendo »

La identidad es, hasta la fecha, el gran tema del siglo XXI. El cuestionamiento identitario ―individual y colectivo― ha sobrepasado a los otros grandes asuntos filosóficos recientes como la libertad, la naturaleza del mal y el lenguaje. Nuestros actos obedecen, con frecuencia, a la búsqueda de una respuesta a esa incógnita existencial: quién soy, qué espero de mí, qué se espera de mí, qué deseo que se espere de mí.

En apariencia, la sociedad actual condena el gregarismo. Todos procuramos ser nosotros mismos, hablar con sinceridad, ser auténticos, vivir con independencia, ir a contracorriente y formar nuestro propio criterio, único e intransferible.…  Seguir leyendo »

President Recep Tayyip Erdogan of Turkey speaks with supporters in Ankara on Feb. 2. (Murat Cetinmuhurdar/AP)

Over the past few weeks, Turkish officials have broken with decades of precedent in what is still, at least nominally, a secular republic: they have begun describing the country’s military deployment in Syria as “jihad.” During the first two days of the operation, which began on Jan. 20, the government’s Directorate of Religious Affairs ordered all of Turkey’s nearly 90,000 mosques to broadcast the “Al-Fath” verse from the Koran — “the prayer of conquest” — through the loudspeakers on their minarets. Mainstreaming jihad, which sanctions violence against those who “offend Islam,” is a crucial step in draping the sheath of sharia over a society.…  Seguir leyendo »

El pasado noviembre, el Estado Islámico mató a 305 personas en una mezquita de Bir al Abed, una pequeña localidad situada en el norte de la península del Sinaí. Según el recuento oficial, murieron 27 niños. El grupo que ejecutó la matanza pertenecía a la organización salafista-yihadista Provincia del Sinaí, afiliada al Estado Islámico desde el 2014, y uno de los motivos con que justificó el ataque fue que los reunidos para la oración del mediodía del viernes eran sufís. Algunas fotografías publicadas mostraban cientos de sandalias y zapatos que las víctimas habían dejado a la puerta para entrar en la mezquita.…  Seguir leyendo »

La Mecque, en Arabie saoudite, est considérée comme la ville la plus sainte de l'islam. © Caren Firouz / Reuters

La fin de l’année 2017 a vu s’effondrer le «califat» de l’Etat islamique (EI), au terme d’offensives antidjihadistes d’envergure en Syrie et en Irak. Mais si l’EI a perdu presque tout contrôle territorial en Mésopotamie, ses adhérents terroristes restent à l’affût à travers le monde, et en Europe en particulier.

A la lumière de ces développements, les analystes tentent d’améliorer leur compréhension du groupe pour en finir avec lui. Pour certains d’entre eux, la source d’inspiration de l’organisation se trouve en Arabie saoudite. Néanmoins, avec un regard plus précis, nous pouvons affirmer que l’Etat islamique est engagé dans une guerre théologique avec l’établissement religieux saoudien, afin de déterminer lequel des deux épouse avec le plus de pureté les principes de l’islam sunnite.…  Seguir leyendo »

Dans une célèbre épître, l’apôtre Paul mettait en garde les Thessaloniciens contre l’idée d’un retour imminent du Christ. Le Messie ne reviendrait que lorsque « le Fils de la perdition », pour l’heure « retenu », serait libéré, rendant l’Apocalypse inéluctable. Ces propos énigmatiques sont à l’origine d’une tradition prophétique médiévale que retrace Gian Luca Potesta, professeur d’histoire du christianisme à l’université catholique de Milan.

Paradoxes des manipulations

En reconstituant l’évolution des thèmes messianiques au cours des siècles, la transmission des manuscrits et la transformation des contextes intellectuels et politiques dans lesquels ces textes sont écrits puis lus, il offre une leçon de méthode.…  Seguir leyendo »

Members of a Hindu organization demand the ban on the Bollywood film “Padmaavat” in Mumbai on Jan. 20. The film has opened to thin crowds after months of often violent pre-release protests, including death threats for the lead actress amid rumors that the film depicted a relationship between a Hindu queen and a Muslim sultan. (Rajanish Kakade/AP)

In late November, a state-level media coordinator from India’s ruling party, the BJP, offered a bounty of 10 crore rupees (about $1.5 million) for the beheadings of a Bollywood actress and a director of the feature film “Padmaavat,” which opened Jan. 25.  The movie (originally “Padmavati”) depicts the life of legendary 14th-century queen Padmini and has sparked right-wing Hindu groups to denounce the would-be blockbuster, citing an alleged romance between the Hindu queen and a Muslim king. Last week, Delhi schoolchildren crouched on the floor as a mob threw rocks at their bus in Gurgaon in protest of the movie. Since Indian filmgoers are only now seeing the film, originally slated to release last year, much of the outrage has been based on the film’s speculated contents.…  Seguir leyendo »

Recent legislation solidifies the perception that Prime Minister Benjamin Netanyahu has sold out the public to maintain electoral support from Israel’s religious political parties. (Jim Hollander/European Pressphoto Agency)

Israel’s religious political parties worked for months to pass new religious legislation requiring convenience stores and groceries to close on the Sabbath. Few pieces of proposed legislation have caused more problems for the government of Prime Minister Benjamin Netanyahu and his secular and centrist Likud party.

What’s known as the minimarkets law (or supermarkets bill) deadlocked the Knesset for weeks. Shas, Israel’s ultra-Orthodox party for Sephardic Jews, threatened to topple the government if these bills were not immediately passed. The Knesset finally passed the bill Jan. 9 by a one-point margin (a vote of 58 to 57), with many coalition members voting with the opposition against the bill.…  Seguir leyendo »

Un servicio en una iglesia evangélica en Llamahuasi, Ecuador, en junio de 2015 Credit Rodrigo Buendia/Agence France-Presse — Getty Images

Las iglesias evangélicas protestantes, que por estos días se encuentran en casi cualquier vecindario en América Latina, están transformando la política como ninguna otra fuerza. Le están dando a las causas conservadoras —en especial a los partidos políticos— un nuevo impulso y nuevos votantes.

En América Latina, el cristianismo se asociaba con el catolicismo romano. La Iglesia católica tuvo prácticamente el monopolio de la religión hasta la década de los ochenta. Al catolicismo solo lo desafiaban el anticlericalismo y el ateísmo. Nunca había habido otra religión. Hasta ahora.

Hoy en día los evangélicos constituyen casi el 20 por ciento de la población en América Latina, mucho más que el tres por ciento de hace seis décadas.…  Seguir leyendo »

Un servicio en una iglesia evangélica en Llamahuasi, Ecuador, en junio de 2015 Credit Rodrigo Buendia/Agence France-Presse — Getty Images

Evangelical churches today can be found in almost every neighborhood in Latin America — and they are transforming politics like no other force. They are giving conservative causes, and especially political parties, new strength and new constituencies.

In Latin America, Christianity used to be associated with Roman Catholicism. The church held a near monopoly on religion until the 1980s. The only challenge to Catholicism was anticlericalism and atheism. There has never been another religion. Until now.

Evangelicals today account for almost 20 percent of the population in Latin America, up from 3 percent three decades ago. In a few Central American countries, evangelicals are near majorities.…  Seguir leyendo »

Navidad franciscana

Querido Papa Francisco, eres lúcido, inteligente y ecuánime pero no equidistante. Estás con los que luchan y buscan la paz y respetan a los demás. Oírte vacuna contra el fanatismo y la estupidez. Desnudas con amabilidad y firmeza las miserias del mundo, aunque sabes como nadie que somos pobres realidades pasajeras. Los hombres de fuertes experiencias como tú se dedican de lleno a las tareas de la vida sin miedo a la muerte. Hablas en Roma para todos los hombres de buena voluntad con un lenguaje llano, claro, al alcance de los más humildes. Haces posible, con el raído arte de tus palabras que avanzan como una marea sobre el corazón de los humildes, la comprensión de la fe en Jesús.…  Seguir leyendo »

¿Por qué los cristianos creen que la fe es mejor que la duda?

¿Por qué, según Jesús, la fe es mejor que la evidencia? Esta es una pregunta que he luchado por responder desde que, siendo joven, comencé mi peregrinaje en la fe. A veces ha parecido más apremiante, otras no tanto. Puede intensificarse durante periodos de pena y dolor, cuando pareciera que la fe no ofrece mucho consuelo o siquiera tiene sentido en un mundo que parece azaroso y cruel.

Esta pregunta se intensifica durante esta temporada, cuando parece que la fe distorsiona la realidad en vez de aclararla, cuando se manipula con facilidad para propósitos bajos en vez de elevados y cuando algunos de aquellos que dicen ser gente de fe actúan de formas que la deshonran.…  Seguir leyendo »

Malawi’s most prominent civil society group, the Public Affairs Committee, is organizing peaceful protests nationwide on Wednesday. The protests have been endorsed by multiple faith associations, including the Catholic Church, the Evangelical Association of Malawi, the Quddria Muslim Association of Malawi and the Church of Central Africa Presbyterian Nkhoma Synod.

These religious bodies are calling on their faithful to demonstrate and get the government to reform electoral laws. Malawians will take to the streets shortly after a new report was published that raises alarms about declining freedom of speech. Here’s what you need to know:

Religion is important in Malawians’ daily lives and faith leaders challenging the government is not new.…  Seguir leyendo »

Over the past 15 years, my country, Turkey, has gone through a colossal political revolution. The traditional secular elite that identifies with the nation’s modernist founder, Mustafa Kemal Ataturk, has been replaced by religious conservatives who, until recently, were largely powerless and marginalized. The religious conservatives have by now come to dominate virtually all institutions of the state, as well as the media and even much of the business sector. In short, they have become the new ruling elite.

This political revolution has had an inadvertent outcome. It has tested the ostensible virtues of these religious conservatives — and they have failed.…  Seguir leyendo »