Religión

Cristianismo burgués

El cristianismo burgués es una forma defectuosa de entender y vivir el Evangelio, presente en algunas sociedades contemporáneas como la nuestra. ¿En qué consiste? Al igual que otros conceptos relevantes, burgués es una expresión polisémica. En su sentido más común, sirve para referirse a un miembro de la clase social acomodada, que desempeña una profesión liberal o –en terminología marxista– es dueño de los medios de producción. En otro sentido frecuente, describe la actitud de quien evita la exigencia y procura llevar una vida aburguesada, cómoda. De este modo se emplea, a veces, en contextos religiosos para recriminar a quienes viven un cristianismo que excluye la cruz.…  Seguir leyendo »

Las regiones belgas de Flandes y Valonia habían aprobado leyes que obligaban a aturdir a todo animal sacrificado para consumo humano antes de matarlo. Las comunidades musulmana y judía trataron de conseguir su anulación, con el argumento de que esas leyes violaban su libertad para matar a los animales según sus propios preceptos dietarios.

Tras fracasar intentos anteriores ante el Tribunal Constitucional de Bélgica y el Tribunal de Justicia de la Unión Europea, los demandantes acudieron al Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH), perteneciente al Consejo de Europa (integrado por todos los países europeos excepto Bielorrusia y Rusia, y cuyos miembros deben ratificar el Convenio Europeo de Derechos Humanos).…  Seguir leyendo »

Qué ven los cristianos fundamentalistas en Trump

Ahora que Donald Trump es el candidato casi seguro del Partido Republicano para la elección presidencial de este año en los Estados Unidos, es buen momento para analizar una fuente de perplejidad que se mantiene desde su llegada a la escena política: ¿cómo es posible que los cristianos fundamentalistas estadounidenses estén tan entusiasmados con un político que no podría ser menos cristiano?

Esta aparente paradoja tiene raíces en el modo de pensar del fundamentalismo cristiano. Este se basa en un código especial de creación de sentido que permite a los creyentes ver y oír lo que otros ni ven ni oyen.…  Seguir leyendo »

El patriarca ortodoxo ruso Kirill oficia un servicio de Navidad en la catedral de Cristo Salvador de Moscú, el viernes 6 de enero de 2023.Alexander Zemlianichenko (AP Photo/LAPRESSE)

A punto de cumplirse este sábado el sombrío segundo aniversario de la invasión rusa de Ucrania, quizá sea necesario añadir a los comentarios geopolíticos otro elemento mucho menos habitual y, desde luego, más sorprendente desde una perspectiva secular moderna. Me refiero a las menciones al diablo que hoy abundan en el discurso público ruso.

Para empezar, hay que decir que los expertos y los altos funcionarios rusos no son los primeros en la historia reciente que vinculan a los enemigos políticos con el diablo. Después de la Revolución Islámica de 1979 en Irán, el ayatolá Jomeini elaboró una compleja satanología, un sistema de clasificación de diversos regímenes que consideraba hostiles a Irán, con arreglo a su grado de encarnación del diablo.…  Seguir leyendo »

Lentement mais sûrement, l'islamisation de la capitale de l'Europe se poursuit. Avec un iman pakistanais qui a psalmodié quelques versets d'une sourate du haut de la tribune du Parlement bruxellois, une étape symbolique a été franchie.

Même s'il n'en reprend pas les versets ouvertement antisémites, la sourate «Les coalisés» que récite l'imam n'est pas choisie au hasard. Elle raconte une guerre contre les «gens du livre» pour les tuer ou les faire prisonniers (verset 26). Le suivant annonce la couleur : Et Il vous a fait hériter leur terre, leurs demeures, leurs biens, et aussi une terre que vous n'aviez point foulée.…  Seguir leyendo »

La amenaza de la política mesiánica

El 22 de enero, el primer ministro indio Narendra Modi consagró el Ram Mandir, un nuevo e inmenso templo hinduista en Ayodhya. Modi, a quien su biógrafo presenta como «el alto sacerdote del hinduismo», entregó ofrendas y bendiciones a un ídolo del dios Ram, una de las deidades hinduistas más veneradas, que supuestamente nació en ese sitio sagrado. El templo es además un poderoso símbolo político para Modi y el partido gobernante, Bharatiya Janata (BJP, por su sigla en inglés): fue construido sobre las ruinas de una mezquita del siglo XVI, que una turba de hinduistas nacionalistas, azuzada por los líderes del BJP, demolió en 1992, lo que disparó disturbios sectarios que causaron 2000 muertos.…  Seguir leyendo »

Un niño palestino pasa junto a una de las pinturas del muro de Gaza.REUTERS

Cuántos muertos deberán caer antes de que se agote el dolor, la cólera y la ira que une a israelíes y palestinos. Cuánto tiempo pasará antes de que dejen de vivir de espaldas y se miren en reconocimiento mutuo. En el corazón de la pugna por la tierra, crepita el ascua de la religión que anima la identidad de implicados y movilizados, concepciones de una idea de justicia y sufrimiento que se refractan en la visión del mundo. De ello da fe la reacción de la calle árabe a la demoledora respuesta de Israel por la bárbara masacre de Hamás. A lo largo y ancho de Oriente Próximo se han sucedido protestas en solidaridad con la causa palestina, justa empatía ante la devastación de Gaza, si bien el clamor y la indignación de los manifestantes ofrecen un claro contraste con la indiferencia o escasa movilización ante otros sucesos igualmente graves perpetrados por gobiernos de países musulmanes.…  Seguir leyendo »

Navidad, Dios y ciencia

El desbocado consumismo parece no dejar resquicio para recordar el origen de estas celebraciones estacionales cuyos antecedentes astronómicos fueron trasladados a la liturgia cristiana. Los símbolos religiosos que antes inundaban calles y hogares se hacen cada vez más escasos en beneficio de un derroche de quincalla roja y dorada abrillantada con infinitas luces LED. Yo les propongo hoy que se alejen un momento de tanto artificio y aprovechen para reflexionar, desde la perspectiva científica, sobre un tema muy navideño: el de la existencia de Dios. El tema, aunque evidentemente muy clásico, ha sido traído recientemente a la primera plana gracias a un libro, Dios, la ciencia, las pruebas (Funambulista), que ha llegado a España tras haber sido superventas en Francia.…  Seguir leyendo »

James Tissot, “Jesus Wept (Jésus pleura),” 1886-1896. Brooklyn Museum

Of all the qualities that the New Testament ascribes to God, compassion is among the most shocking.

Compassion has nothing to do with power, with immortality or with immutability, which is what many people think of when they contemplate God’s qualities. The Greek gods of myth who lived on Mt. Olympus were defined by many things, but compassion was not high among them.

“For much of antiquity feeling the pain of others was regarded as a weakness”, John Dickson, a professor of biblical studies and public Christianity at Wheaton College, told me. This comes to full flowering in the Stoics, he said, “on the grounds that this involved allowing an external factor — the emotions or plight of another — to control your own inner life”.…  Seguir leyendo »

As a Rabbi, I’ve Had a Privileged View of the Human Condition

For over a quarter century now, I have listened to people’s stories, sat by their bedsides as life slipped away, buried their parents, spouses and sometimes their children. Marriages have ended in my office, as have engagements.

I have watched families as they say cruel, cutting things to one another or, just as devastating, refuse to say anything at all. I have seen the iron claw of grief scrape out the insides of mourners, grip their windpipes, blind their eyes so that they cannot accept the mercy of people or of God.

After 26 years in the rabbinate, as I approach retirement, I have come to several realizations.…  Seguir leyendo »

Yadira Maestre, durante su intervención en el acto del PP. (Cedida)

En cuestiones religiosas, la derecha suele estar preocupada por el islam. A los más liberales les preocupa el Corán como amenaza a los derechos individuales. A los más conservadores les preocupa que algún día la Meca sustituya al Vaticano. Estas inquietudes llevan a las derechas europeas a ser profundamente sionistas y atlantistas. Es decir, a aliarse internacionalmente con los israelitas y los protestantes de EEUU. Juntos, libran las "nuevas cruzadas" contra el yihadismo y los ayatolás. Pero también contra los ortodoxos rusos, los taoístas chinos y cualquier civilización que amenace al dólar, quiero decir, a la democracia y los Derechos Humanos.…  Seguir leyendo »

Córdoba’s mosque-cathedral, an ‘architectural expression of the complex, intricate history of Europe’. Photograph: SALAS/EPA

Córdoba’s mosque-cathedral is one of the most glorious buildings in Europe. I was last there 30 years ago, but the memory is still vividly etched in my mind. I remember walking through the Courtyard of the Orange Trees. Then, almost if they had magically changed form, the rows of orange trees give way to a forest of columns of red-and-white arches that mark the mosque.

The transition is stunning, as is the mosque, the beauty of which, spacious and peaceful, is almost impossible to convey in words rather than in the experience. And then, as you walk through, there comes another transition – to a Renaissance cathedral that squats like a familiar stranger within.…  Seguir leyendo »

La redención de la sombra

Encontrar a un gran maestro, como encontrar un gran amor, es, seguramente, lo más grande de cuanto nos pueda suceder. Porque al igual que no entramos solos en esta vida, sino por mediación de nuestros padres, en la Vida con mayúscula, la del Espíritu, tampoco puede ingresarse si no es de la mano de otro. En efecto, no hay camino de crecimiento sin discipulado; también espiritualmente somos engendrados. Al maestro se le reconoce porque, tras encontrarte con él, tu vida queda partida en dos. Fue eso exactamente lo que me sucedió tras conocer a Franz Jalics (1927-2021) en el invierno de 2013, en medio de un gélido bosque alemán, donde aquel amable octogenario me recibió con una mirada que ya no olvidaré jamás.…  Seguir leyendo »

Los días previos al Miércoles de Ceniza, que es cuando empieza la Cuaresma, son los días de Carnaval. Tres días de Carnaval y cuarenta de Cuaresma. Pero, lo que son las cosas, los tres días de Carnaval hacen mucho más ruido que los cuarenta días de Cuaresma. Dicen que «el bien no hace ruido, y el ruido no hace bien». Esta idea es aplicable al tema que nos ocupa.

Como en Carnaval las personas se disfrazaban, bebían y bailaban incontroladamente, los abusos se multiplicaron, porque muchos aprovechaban el anonimato de las máscaras y los disfraces para cometer tropelías de todo tipo.…  Seguir leyendo »

En la cena de Navidad me tocó sentarme en la mesa de los niños. A pesar de que me afeito desde hace más de veinte años, alguna persona decidió que lo mejor para cuadrar los sitios era ubicarme con una panda de púberes cuya única meta vital consistía en agarrar la botella de vino de vez en cuando sin que sus padres se enteraran. Una meta que, por otro lado, yo compartía.

Pues bien, dado que había sido degradado en la jerarquía familiar, aproveché la oportunidad para hablar con mis primos pequeños. Cuando los granos de la adolescencia dejaron de afectar a sus tiernos cerebrillos, comencé a preguntarles por el colegio y esas cosas.…  Seguir leyendo »

Sobre felicidad y religión

Las religiones han sido y son grandes terrenos de cultivo de valores y motivaciones que sostienen el porqué y el para qué de la responsabilidad, dan sentido a la vida y camino a la búsqueda de la felicidad, el deseo más profundo que toda persona lleva inscrito en lo más hondo de su ser. Es cierto que no poca gente relaciona lo religioso con lo que prohíbe el placer, prescribe sacrificios y renuncias, o incluso identifica a Dios con un juez implacable que genera sentimientos de culpa. También lo es que la religión puede 'enfermar' degradándose en versiones patológicas que se usan de caldo de cultivo para la intolerancia y la violencia.…  Seguir leyendo »

When Gay Rights Clash With Religious Freedom

The day the Supreme Court’s Obergefell v. Hodges ruling came down in 2015, establishing a constitutional right to same-sex marriage, I called one of my dearest, oldest friends, a fellow writer, who is gay, married and lives in Oklahoma. Our conversation was over two hours long and one of the most vulnerable, loving talks we have ever had. I said to him, “Tell me every way this ruling makes your life better”.

One story he told sticks in my memory. A few months before, his husband, Brian, went to the emergency room with a serious cardiac condition. My friend told me that on the way to the hospital, amid this horrifically scary situation, one other fear whispered in the back of his mind.…  Seguir leyendo »

Irene Muzás Calpe, primera rabina de España. Javier Corso

Irene Muzás Calpe ha sido la primera española ordenada rabina (por la Escuela Rabínica Zacharias Frankel, en Alemania, el pasado domingo 23 de octubre).

Es un hito para el judaísmo español por dos motivos. Primero, porque Irene Muzás forma parte del llamado judaísmo masortí, que es igualitario, plural e inclusivo. Y, segundo, porque devuelve a España su protagonismo en la historia judía.

La presencia judía en la península ibérica se remonta al siglo II d.C. y florece dando grandes frutos en forma de filósofos y poetas como Ibn Gabirol e Ibn Nagrela, traductores como Ibn Tibón, prominentes rabinos como El Rambam o cabalistas como Moisés de León.…  Seguir leyendo »

A solas con Santa Teresa

La diversidad étnica de la España imperial convivió con una obsesión por la limpieza de sangre. Es decir, el descubrimiento de un ancestro judío constituía un estigma, pues empañaba un linaje para siempre y vedaba el acceso a numerosas instituciones religiosas. De ahí las cautelas del Libro de la vida (1564-1565), escrito en plena madurez espiritual de Teresa de Ávila (1515-1582). La memoria del procesamiento inquisitorial del abuelo pesaría como una losa. Tras la muerte de la monja, sus seguidores ocultaron su origen converso, que no fue descubierto hasta el siglo XX. Conocido el dato, hoy entendemos mejor la angustia vital de Teresa.…  Seguir leyendo »

Demonstrators hold pictures of Mahsa Amini and others killed in Iran during a protest outside the Iranian Consulate in Istanbul on Monday. (Sedat Suna/EPA-EFE/Shutterstock)

The “morality police” came for me exactly 13 minutes into my lecture on gender and sexual politics in post-revolutionary Iran. Four sets of auditorium doors swung open simultaneously. In they came, boots pounding, weapons clanking. The Tehran lecture hall erupted in confusion as the komiteh, as the morality police are known, filled the room.

Audience members ran every which way. I should have been shredding my lecture notes, running from the lectern into the nearby street. But the sight of a dozen bearded men in dark green uniforms rooted me to the floor. Two of the thugs climbed the steps to the stage; one raised his hand above my head, and then everything went black.…  Seguir leyendo »