Revoluciones (Continuación)

The wave of revolutions sweeping the Middle East bears a striking resemblance to previous political earthquakes. As in Europe in 1848, rising food prices and high unemployment have fueled widespread popular protests. As in Communist Europe in 1989, frustration with corrupt and unresponsive political systems produced defections among elites and the fall of once powerful regimes.

Yet 1848 and 1989 are not the right analogies for this past winter’s events. The revolutions of 1848 sought to overturn traditional monarchies, and those in 1989 were aimed at toppling Communist governments. The revolutions of 2011 are fighting something quite different: “sultanistic” dictatorships. Although such regimes often appear unshakable, they are actually highly vulnerable, because the very strategies they use to stay in power make them brittle, not resilient.…  Seguir leyendo »

A revolution resembles the death of a fading star, an exhilarating Technicolor explosion that gives way not to an ordered new galaxy but to a nebula, a formless cloud of shifting energy. And though every revolution is different, because all revolutions are local, in this uncertain age of Arab uprisings and Western interventions, as American missiles bombard a defiant Col. Muammar el-Qaddafi in Libya, as the ruler of Yemen totters on the brink and Syrian troops fire on protesters, the history of revolution can still offer us some clues to the future.

The German sociologist Max Weber cited three reasons for citizens to obey their rulers: “the authority of the eternal yesterday,” or historical prestige; “the authority of the extraordinary personal gift of grace,” or the ruler’s charisma; and “domination by virtue of legality,” or order and justice.…  Seguir leyendo »

Souvent les gens me reprennent sur un ton indulgent : «Vous vouliez dire le 9 novembre ?» «Non, la journée décisive fut le 9 octobre.» «Comment ça ? C’est bien le 9 novembre que le Mur est tombé !» «Oui, parce qu’il y avait eu le 9 octobre.»

Le matin du 9 novembre, personne n’aurait cru que le Mur allait tomber le jour même. Mais le 9 octobre, on ne savait pas, à Leipzig, que la soirée apporterait une décision qui, dans un sens ou dans un autre, changerait tout. Le 9 octobre était un lundi, le premier lundi après le 7 octobre, 40e anniversaire de la RDA.…  Seguir leyendo »

Frente a abiertos episodios de crisis (como el ocurrido en Xinjiang en julio) u otros más puntuales y aislados relacionados con tensiones locales o sociales, el Gobierno chino ha reaccionado impulsando e intensificando una frenética campaña que pone el acento no sólo en la mejora general de la seguridad y la estabilidad en todo el país, sino también en la pulcritud moral de la vida oficial y pública, asunto que sigue enardeciendo las críticas de un buen número de ciudadanos ante las dificultades acreditadas para combatir la corrupción. El objetivo inmediato: presentar un perfecto estado de revista el 1 de Octubre, cuando se celebre el sexagésimo aniversario de la fundación de la República Popular China.…  Seguir leyendo »

La celebración del 40. º aniversario de la revolución libia, de hecho un golpe de Estado a cargo del coronel Gadafi y un puñado de colaboradores y parientes, me recuerda una conversación que sostuve poco después con un amigo, un veterano diplomático argelino. El Gobierno argelino se había sentido presa de asombro y pasmo - como cualquier otro-por la aparición en escena de este grotesco, radical y excéntrico régimen en un análogo país norteafricano. El entonces presidente argelino, Huari Bumedian, pidió a mi interlocutor que visitara Trípoli y valorara el nuevo liderazgo del país. Al volver a Londres, le pregunté por su opinión sobre los líderes libios, el coronel Gadafi y su estrecho colaborador, el comandante Jalud.…  Seguir leyendo »

Por Jorge Castañeda, ex secretario de Relaciones Exteriores de México y profesor de Estudios Latinoamericanos en la Universidad de Nueva York. Publicó La vida en rojo: una biografía del Che Guevara, en 1997 (EL PAÍS 09/10/07):

En un decreto expedido el 26 de agosto de este año, el presidente Hugo Chávez, de Venezuela, creó una Comisión Presidencial para la Formación Ideológica y Política y la Transformación de la Economía Capitalista en un modelo de Economía Socialista que tendrá las siguientes atribuciones: 1. Formular el plan extraordinario Misión Che Guevara, el cual debe contener como mínimo: criterios y mecanismos para asegurar su efectiva aplicación a nivel nacional; criterios y mecanismos para incentivar la participación de la comunidad organizada en la implementación del plan.…  Seguir leyendo »

Ralf Dahrendorf, miembro de la Cámara de los Lores, ex comisario europeo de Alemania y ex rector de la London School of Economics (LA VANGUARDIA, 16/10/05).

¿Es cierto que la extrema pobreza alimenta la violencia y, finalmente, la revolución? Muchos lo creen así, e intentan explicar fenómenos como las insurgencias guerrilleras y el terrorismo islámico en esos términos.

Sin embargo, Karl Marx y Alexis de Tocqueville, los dos grandes analistas sociales del siglo diecinueve, sabían mejor lo que mueve a las personas y lo que hace cambiar las sociedades. La extrema pobreza genera apatía, no rebelión. A lo más, los muy pobres pueden ser utilizados para ocasionales demostraciones de furia, pero no son el material del cual los terroristas o los revolucionarios están hechos.…  Seguir leyendo »

Por Carlos Fuentes, escritor mexicano (EL PAIS, 01/09/04):

Hace 25 años, los (mayoritariamente) jóvenes rebeldes del ejército sandinista entraron en Managua. Había caído la petrificada dictadura del clan Somoza, inaugurada en 1933 por el pater familias Anastasio Somoza Debayle y continuada por sus delfines Luis y Anastasio júnior. Tacho padre fue el asesino de César Augusto Sandino, el heroico luchador por una causa que parecía imposible: la independencia de Nicaragua, territorio ocupado de hecho por los Estados Unidos de América desde 1909 y elevado a protectorado por el astuto e irónico Franklin D. Roosevelt: "Somoza es un hijo de puta, pero es nuestro hijo de puta".…  Seguir leyendo »