Ruanda

Daphrosa Mukamusoni, a former Democratic Liberation Forces of Rwanda combatant, at the Reintegration and Demobilization Center in Mutobo, Rwanda, where released prisoners spend three months learning to reintegrate into society before they return to the families and communities they left decades before. Credit Jacques Nkinzingabo/Agence France-Presse — Getty Images

What happens when hundreds of thousands of people who committed genocide leave prison and return to the communities where they perpetrated violence? This might sound like the plot of a dystopian novel, but in Rwanda, it is reality.

Twenty-five years ago this month, Rwanda crumbled as violence swept across the country. Although political leaders orchestrated the genocide, several hundred thousand Hutu civilians participated by killing or raping members of the Tutsi minority. After the genocide ended, the new Rwandan government created a court system to hold those civilians accountable. Roughly 312,000 trials resulted in prison sentences — including 15,444 life sentences — propelling Rwanda to one of the highest incarceration rates in the world.…  Seguir leyendo »

La décision d’Emmanuel Macron d’instituer une commission de chercheurs pour étudier les archives françaises sur le Rwanda et le génocide des Tutsis, soit la période 1990-1994, a suscité de l’espoir aussi bien que des critiques. Mais il convient de se parler et de réfléchir ensemble. Revenons aux faits. Il est nécessaire de documenter méthodiquement le rôle de la France au Rwanda et son implication dans le génocide à travers son soutien au régime génocidaire et son intervention militaire sous mandat de l’ONU (22 juin 1994), en vue de créer une «zone humanitaire sûre» au sud-ouest du pays, alors que le génocide est déjà très avancé.…  Seguir leyendo »

La polémique récente autour de la commission sur le génocide du Rwanda est l’occasion de revenir sur la place de l’histoire des génocides dans la recherche et l’enseignement. Nombreux se sont étonnés, à juste titre, de l’absence de spécialistes du génocide au Rwanda dans ladite commission. Aucun spécialiste non plus du continent africain. Imagine-t-on un comité destiné à faire la lumière sur le rôle de la France dans la déportation des Juifs sans aucun historien du régime de Vichy ? Connaître les mécanismes de la Shoah ou du génocide arménien dispenserait donc du long travail d’apprentissage de l’histoire de l’Afrique des Grands Lacs, de la connaissance des langues vernaculaires et des enjeux politiques complexes de cette région ?…  Seguir leyendo »

A chacun de mes séjours au Rwanda, j’ai un pèlerinage à accomplir : c’est celui qui me mène à Nyamata, plus précisément à Gitagata, le village de regroupement où, en 1960, deux ans avant l’indépendance, ma famille et des milliers d’autres Tutsi furent déportés. J’avais 4 ans. Nyamata est situé dans le Bugesera, une dépression plus sèche et plus chaude que les hauts plateaux du Rwanda. Les pluies y sont rares, les quelques puits qui servent de points d’eau souvent asséchés.

En 1960, le Bugesera était encore une savane presque inhabitée, infestée par la mouche tsé-tsé, peuplée par les grands animaux.…  Seguir leyendo »

L’intervention de la France au Rwanda a commencé en réalité plus de trois ans avant le génocide. En octobre 1990, en effet, François Mitterrand, répondant à une demande du président rwandais, qui était confronté à une agression armée menée à partir de l’Ouganda par le Front patriotique rwandais (FPR), décida de déployer deux compagnies à Kigali, estimant que seul Juvénal Habyarimana était en mesure d’éviter une guerre civile entre les réfugiés tutsi et les extrémistes hutu. L’histoire lui donnera malheureusement raison lorsque le drame du génocide se nouera, dès son élimination.

Cependant, conformément aux règles qui venaient d’être adoptées au sommet franco-africain de La Baule, en même temps qu’il apportait son soutien militaire, le président Mitterrand exigea que le président rwandais entreprenne un processus de démocratisation du régime.…  Seguir leyendo »

Vingt-cinq ans après les faits, nous – Français – ne connaissons toujours pas la réalité de l’implication de notre pays dans le génocide des Tutsi au Rwanda. Il serait temps de sortir du déni car c’est le dernier génocide du XXe siècle, celui que ma génération aurait dû empêcher. Mais ce n’est malheureusement pas ce que nous avons fait.

Nous avons livré des armes aux génocidaires, avant le génocide, pendant et même après. Ce sont aujourd’hui des faits documentés, ils ont même été reconnus par Hubert Védrine, ancien secrétaire général de l’Elysée, sans qui aucune décision du président Mitterrand ne pouvait être appliquée et pilotée.…  Seguir leyendo »

Au moment où le président Macron décline l’invitation du président rwandais pour la 25e commémoration du génocide des Tutsi, on peut se demander pourquoi ce refus, qui ne se prévaut d’aucune justification. Pourquoi le choix d’un député d’origine rwandaise, orphelin du génocide, pour représenter la France ? Pas de ministre, ni celui des affaires étrangères ni aucun autre.

Le Rwanda est sans doute blessé par cette volte-face. Comment l’expliquer ? Si ce n’est pour ne pas avoir à répondre aux accusations légitimes de complicité dans la mise en œuvre du processus génocidaire que porte le Rwanda à l’égard de la France ?…  Seguir leyendo »

Piense en un país donde un 90% de la población tiene cobertura de salud, más del 90% de los pacientes con VIH siguen un régimen farmacológico estable, y 93% de los niños están vacunados contra enfermedades infecciosas comunes, entre ellas el VPH. ¿Adivina dónde está esta tierra encantada de equidad médica? ¿Escandinavia? ¿Costa Rica? ¿Narnia?

Le doy una pista: es en África. Para más precisión: Ruanda.

En mi país natal, la atención de la salud es un derecho garantizado a todos, no un privilegio reservado a ricos y poderosos. Ruanda sigue siendo pobre, pero en los últimos quince años, sus avances sanitarios concitaron atención mundial, y con razón.…  Seguir leyendo »

A young boy donning a paper hat emblazoned with the name of the ruling party, the Rwandan Patriotic Front, tried to climb the small hill on which we were standing, waiting for Rwandan President Paul Kagame to arrive. He was sent back down by a stern-looking police officer. The crowd at this campaign rally in rural northern Rwanda was organized with the efficiency of a Disneyland parade, with barricades and clearly marked walkways but also free water, medical workers and a mobile health clinic. The music picked up, and all of a sudden Kagame was circling through the crowd. In a frenzy, the young boy and all those with any chance of clambering up the embankment did so, trying to catch a glimpse of the president.…  Seguir leyendo »

Today, millions of Rwandans are casting their votes even though they know in advance the election’s outcome: President Paul Kagame will win by a landslide, extending his rule to at least 2024, for a total of thirty years in power. President Kagame even declared he would win weeks before the vote.

Friday’s result is certain because President Kagame has ensured he has no real opponents. A new challenger, Diane Rwigara, was targeted by misogynist smears that included nude pictures, allegedly of her, widely circulated on Rwandan social media. When she still insisted on running, election authorities barred her. An opposition politician who criticized Kagame’s agricultural policies was recently found with his throat slit and eyes mutilated.…  Seguir leyendo »

There is an election in Rwanda on Friday, but its outcome already is nearly certain: President Paul Kagame will win a third seven-year term. Elections there are not a contest for power. They are the ritual confirmation of the power in place.

Mr. Kagame generally wins by margins that would make a dictator proud: In 2010, he scored some 93 percent of the vote. He is the only ruler most Rwandans born since the 1994 genocide know. The Rwandans who remember leaders before him have reason to wonder if they will ever see another: The state’s mighty security apparatus is quietly eloquent, with all those soldiers and police officers routinely patrolling both city streets and the countryside.…  Seguir leyendo »

Often lauded by international observers, Rwanda’s gacaca courts have long been held up by their proponents as a model for successful, post-conflict reconciliation efforts. Confronted with the nearly impossible challenge of rebuilding a country after genocide, Rwanda needed a mechanism to hold those who committed genocide accountable in an efficient and effective manner. The solution was gacaca: a system of 12,000 community-based courts that sought to try genocide criminals while promoting forgiveness by victims, ownership of guilt by criminals, and reconciliation in communities as a way to move forward. While the organizers and leaders of the genocide were mostly sent for trial at the International Criminal Tribunal for Rwanda in Arusha, Tanzania, gacaca courts tried more than  1 million ordinary people who served as the foot soldiers of the genocide.…  Seguir leyendo »

23 years ago, genocide was unleashed in Rwanda. Almost a million Tutsis and moderate Hutus were killed in about 100 days.

Consider not just the scale of the violence but the intimate means by which some 10,000 people a day lost their lives. Men, women, and children were killed at close proximity – often butchered with machetes, knives, scythes, clubs, picks, and sharpened sticks.

Their killers were not only members of the Rwandan army and the government-backed Interahamwe and Impuzamugambi, the Hutu militias. They were also the victims’ own neighbours, those they had sat next to at school, played soccer with, worked alongside.…  Seguir leyendo »

Ruanda ha obtenido algunos de los progresos más impresionantes en materia de salud y reducción de la pobreza en el mundo. Este pequeño país africano sin litoral (del tamaño de Massachusetts, pero con el doble de habitantes) ha desarrollado un sistema de atención médica primaria con un acceso casi universal a la atención clínica y al seguro médico. Ruanda ha reducido tanto la desigualdad económica como en atención médica, y demuestra cómo la «equidad sanitaria» ayuda a construir sociedades fuertes.

El secreto del éxito de Ruanda es que sus líderes están construyendo «instituciones modernas sobre la base de valores tradicionales». Construyeron un sistema de justicia comunitaria, llamado Gacaca, que integró su necesidad de una reconciliación a nivel nacional con una antigua tradición de clemencia.…  Seguir leyendo »

Rwanda’s Leader Must Step Down

On Friday, Rwanda votes in a referendum to amend its Constitution to allow President Paul Kagame to seek a third term. If it passes, as is likely, Mr. Kagame will be eligible to run in the 2017 presidential election. His victory in that contest is all but guaranteed, giving him another seven-year term and opening the way for two five-year terms after that, possibly keeping him in power until 2034.

With this vote, Rwanda must decide whether it will create a political space in which contentious issues can be resolved peacefully, or continue the cycle of autocracy, repression and conflict in which it has been trapped since independence in 1962.…  Seguir leyendo »

Un tribunal «gacaca» dans le sud du Rwanda en 2005. (Keystone)

En 1994, un million de Tutsis ont été assassinés. C’est l’un des événements les plus tragiques du XXe siècle. Les plus hauts responsables du génocide ont été jugés à Arusha par le Tribunal pénal international des Nations unies pour le Rwanda, d’autres furent encore jugés par la justice rwandaise. Pendant une dizaine d’années, quelque 120 000 génocidaires présumés furent emprisonnés sans procès au Rwanda. Il aurait fallu des dizaines d’années, sinon davantage, pour offrir un procès équitable à une telle masse de prévenus.

Confrontées à ce génocide pen­sé par des extrémistes, mais exécuté par des dizaines de milliers de paysans hutus, les autorités rwandaises mirent en place la justice dite «gacaca».…  Seguir leyendo »

War Crimes and Rwandan Realities

Gen. Emmanuel Karenzi Karake, the head of the Rwandan intelligence services who is now free on bail in London pending an extradition hearing in October, is an exemplar of the tightly knit group of diaspora Tutsis that ousted Rwanda’s Hutu-dominated government and rose to power during the 1994 genocide. Once a victim of human rights abuses, he now stands accused as a perpetrator. He is also a hostage — not of any justice system, but of an increasingly lone and erratic dictator, President Paul Kagame, who uses and abuses his inner circle as he grows more desperate to stay in power.…  Seguir leyendo »

Au cours des 20 années d’existence du Tribunal pénal international pour le Rwanda (TPIR), le travail de vérité et l’œuvre de justice ont avancé de pair pour illustrer et comprendre les très concrètes « politiques du génocide ». Il ne s’agissait plus alors de questionner le « pourquoi » de ce génocide, dont tant de conférences et colloques exposaient les fondements présumés, mais de répondre au « comment ».

Comment, quand, qui a décidé, mis en œuvre, entretenu pendant trois mois le génocide des Rwandais tutsis au printemps 1994. Cette histoire factuelle de l’accomplissement des massacres s’est attachée à établir le plus objectivement possible comment « les choses se sont passées » dans les différentes préfectures, selon les groupes d’acteurs et les individus.…  Seguir leyendo »

Laments about corruption, physical insecurity and unresponsive bureaucrats are a staple of life in many countries in East and Central Africa, with one notable exception: Rwanda.

The streets of its capital, Kigali, are impeccable, the roads are good, lights work and, unlike the traffic cops in Nairobi, Kampala or Dar es Salaam, police officers do not stop drivers simply to coerce bribes. Yet the architect of this miracle, President Paul Kagame, is in danger of reversing the gains that have made Rwanda a beacon of progress on the continent.

For the most part, Mr. Kagame gets laudatory media coverage, especially in Africa, and it’s easy to see why.…  Seguir leyendo »

Virginie Uwamahoro vanished in April. A primary school teacher, she was last seen settling in for the three-hour bus ride from the Rwandan border town of Gisenyi to Kigali, the capital. She called a friend once she got into town: Someone from the government wanted to see her. She would drop by his office before heading home.

Ms. Uwamahoro’s name is now on a list of missing people included in a new Human Rights Watch report on a series of politically motivated detentions and disappearances in Rwanda since mid-March. Human Rights Watch attributes the disappearances to sweeps by the army and the police targeting people suspected of being critical of the government, and cites 14 cases in one district alone.…  Seguir leyendo »