Rusia

President Volodymyr Zelensky of Ukraine, left, joined Presidents Emmanuel Macron of France and Vladimir Putin of Russia, and Chancellor Angela Merkel of Germany in talks on the conflict in Ukraine on Monday in Paris.Credit...Pool photo by Ian Langsdon

The France-Germany-Russia-Ukraine summit meeting in Paris on Monday, seeking ways to end the war ravaging eastern Ukraine, ended with a few promising words but no progress in reality. Russia, the aggressor, continues to keep the Ukrainian territory it seized in 2014, and Ukraine’s new president, Volodymyr Zelensky, showed he can’t easily be pressured into surrender.

That left a just and lasting peace in Ukraine not an inch closer.

Still, while Mr. Zelensky’s steadfastness was a relief to millions of Ukrainians, the intransigence of Russia’s president, Vladimir Putin, brought into sharper relief a few realities, none of which bodes well for the West in the long term.…  Seguir leyendo »

En diciembre de 1994, Ucrania rubricó el Memorando de Budapest para convertirse en un Estado libre de armas nucleares. Los firmantes, Estados Unidos, Rusia y el Reino Unido, reafirmaron entonces su compromiso “de respetar la independencia y soberanía y las fronteras existentes de Ucrania” y “de no recurrir a la amenaza o al uso de la fuerza contra la integridad territorial o la independencia política de Ucrania”. El mismo mes, 25 años después, Ucrania se vuelve a reunir en París con sus homólogos de Rusia, Alemania y Francia, para negociar el fin de la violación de todo lo anterior por parte de uno de los signatarios.…  Seguir leyendo »

In one of the closing episodes of the televised comedy drama, «Servant of the People,» the character played by Volodymyr Zelensky — an actor before he entered politics — delivers a humiliating public tongue-lashing to a delegation from the International Monetary Fund (IMF). He catches the group off guard by rejecting their harsh austerity measures on the basis that they will hurt the Ukrainian people.

On Monday, during the Normandy Four peace summit in Paris, Zelensky, now Ukraine’s president, will go up against a much more formidable foe, Russian President Vladimir Putin. The two leaders will discuss how to bring normalcy back to areas of Ukraine occupied by Russian-backed rebels.…  Seguir leyendo »

An anti-American cartoon from June alleges that Americans were bribing CAR radio stations to broadcast lies. This image appeared on a Facebook page targeting the Central African Republic. (Stanford Internet Observatory)

In October, the Russian government hosted the first Russia-Africa Summit. More than 40 African heads of state arrived in Sochi to “identify new areas and forms of cooperation,” as Vladimir Putin noted in his greeting to participants.

A week later, Facebook announced that it had removed three networks of pages and accounts engaged in a long-term influence operation spanning eight African countries. Facebook, which had proactively identified a majority of the pages, attributed this operation to companies run by Yevgeniy Prigozhin, a man with close ties to Putin. Prigozhin is also the Russian oligarch U.S. authorities accused of bankrolling the Internet Research Agency — which the New York Times referred to as the “notorious Russian troll factory.”

Our team at the Stanford Internet Observatory worked with Facebook to identify and analyze these materials.…  Seguir leyendo »

Turkey’s October invasion of Syria forced the United States to withdraw from territory it de-facto controlled along the border and prompted the Syrian Democratic Forces (SDF) to reach a narrow, security-focused arrangement with the Syrian regime to return to a series of towns and territory in the northeast. The Turkish armed forces have separately reached an agreement with the United States and Russia for a safe-zone, spanning the territory between Tel Abyad and Ras al Ayn and extending down to the M4 highway. This Turkish zone fall far short of Ankara’s original plan to take control over the entirety of the northeast, but prompted the Syrian Kurds to invite the regime and the Russian Federation back to territory Damascus had abandoned in 2012.…  Seguir leyendo »

In a December 2nd conference call, the leaders of Russia and China will officially launch a new era in relations between the two countries. The largest gas exporter and the fastest growing large market in the world will be connected by a pipeline system that will link the gas fields of Eastern Siberia with Shanghai; the pipeline network will extend more than 6,000 km. Russian gas exports, of course, will not turn to the East (the European market remains the most important area), but they will acquire a second foothold, and its importance will grow in the long term.

In the five years that have passed since the signing of the 30-year agreement between Gazprom and CNPC for the supply of more than 1 trillion cubic meters of Russian gas to China (the largest gas contract in world history), the Chinese market has grown by 67%, necessitating a two-fold increase in imports.…  Seguir leyendo »

La noticia de que servicios extranjeros han sido –y son– activos en Barcelona para debilitar el flanco sur de la OTAN es un hecho que por mucho que lo niegue el ministro Borrell no nos debería sorprender. Esa maniobra ha sido una constante en nuestra historia. Veamos algunos ejemplos.

En 1640 la dinastía española de los Austrias, en la llamada guerra de los Treinta Años, padeció la injerencia de Francia e Inglaterra en fuertes disturbios en Nápoles, Portugal y en Cataluña; la guerra en Portugal se saldó con la independencia; el Reino de Nápoles y la región de Cataluña padecieron una sublevación por los gastos y cargas de la guerra que finalmente pudo sofocar Felipe IV.…  Seguir leyendo »

En su libro de 2014 La cleptocracia de Putin, la difunta Karen Dawisha sostenía que la clave para entender a la Rusia de Vladimir Putin es el dinero. Mientras Putin le vendía historias a la población sobre restablecer la influencia global de Rusia, explicaba Dawisha, él y un círculo de secuaces de confianza amasaban inmensas cantidades de riqueza personal. Más que como un autoritario, nacionalista o revanchista, a Putin, en su opinión, habría que concebirlo como un estafador.

En aquel momento, yo no estaba de acuerdo: si bien el dinero era sin duda importante para entender al régimen de Putin, no había que desestimar el impulso por la influencia global.…  Seguir leyendo »

El colapso de la Unión Soviética hace tres décadas significó que su presencia alguna vez temible en Oriente Medio también colapsó. Hoy, sin embargo, frente a la retirada de Estados Unidos de la región, Rusia se ha apresurado para recuperar la posición de la Unión Soviética allí, a través de una combinación de fuerza militar, acuerdos de armas, asociaciones estratégicas y el despliegue de poder blando. Pero su éxito está siendo sobreestimando de manera importante.

Sin duda, la estrategia de poder blando de Rusia ha sido impresionante. Ya en 2012, el presidente Vladimir Putin enfatizó la necesidad de expandir la “presencia educativa y cultural de Rusia en el mundo, especialmente en aquellos países donde una parte sustancial de la población habla o entiende ruso”.…  Seguir leyendo »

Tema

Las principales consecuencias de la retirada de EEUU del norte de Siria han sido la consolidación del papel de mediador de Rusia en el conflicto local, el fortalecimiento de la relación bilateral entre Turquía y Rusia, y la oportunidad que se brinda a la UE de convertirse en un actor estratégico en Oriente Medio.

Resumen

La retirada de EEUU del norte de Siria para facilitar la intervención de Turquía contra las milicias kurdas supone la cuarta traición estadounidense a los kurdos en el último medio siglo. Pero la decisión del presidente Donald Trump no es un episodio más en la desafortunada historia de las relaciones entre los kurdos y Occidente, que arranca de la desintegración del Imperio Otomano.…  Seguir leyendo »

El Kremlin está de parabienes. Bajo el presidente Vladimir Putin, Rusia reemplazó a Estados Unidos en Siria, sigue interviniendo en el este de Ucrania, y hace poco recibió una cumbre de países africanos en Sochi. Pero las apariencias engañan. Es verdad que Rusia conserva un enorme arsenal nuclear, de igual tamaño al de Estados Unidos, y que usó la fuerza con eficacia contra Georgia en 2008 y Ucrania en 2014; que apuntaló con ayuda militar el régimen de Bashar al-Assad en Siria; y que usó medios cibernéticos para interferir en elecciones en Estados Unidos y otros países. Pero Rusia sólo puede aspirar al papel de aguafiestas internacional.…  Seguir leyendo »

‘Maintaining good relations with all sides has been at the centre of Moscow’s Middle East strategy. Unlike the US, Russia has taken a pragmatic approach.’ Photograph: Xinhua/Shutterstock

Recent events in Syria suggest that Russia isn’t just taking Washington’s place as the Middle East’s power broker – it seems to be doing a more effective job of it, too.

The latest evidence came yesterday, when Vladimir Putin held a meeting with his Turkish counterpart, Recep Tayyip Erdoğan. As a US-brokered ceasefire in Syria’s north-east expired, they struck a deal to evacuate the People’s Protection Units (YPG), a Kurdish-led militia, from a buffer zone near Turkey’s border. Russian and Turkish troops will begin patrols of that area, giving them joint control. But while Russian diplomatic skill is to be commended, America’s loss may yet prove Russia’s headache.…  Seguir leyendo »

A banner reading 'No capitulation!' is unfurled above the entrance to the city hall in Kyiv as part of protests against implementation of the so-called Steinmeier Formula. Photo: Getty Images.

In 2016, the then-German foreign minister, Frank-Walter Steinmeier, suggested a way around the impasse in east Ukraine.

He proposed that elections in the areas held by Russian-backed insurgents – the ‘Donetsk People’s Republic’ (DNR) and the ‘Luhansk People’s Republic’ (LNR) – could be held under Ukrainian legislation, with Kyiv adopting a temporary law on ‘special status’, the main disagreement between Russia and Ukraine in the Minsk Agreements. This law would become permanent once the Organization for Security and Cooperation in Europe (OSCE) had declared that elections correspond with OSCE standards.

The reaction in Ukraine was strongly negative. The so-called Steinmeier Formula contradicted Kyiv’s position that elections in the occupied Donbas should only go ahead in a secure environment – requiring the prior withdrawal of Russian forces and the return of the eastern border to Ukraine’s control.…  Seguir leyendo »

El presidente francés, Emmanuel Macron, es uno de esos líderes que quieren cambiar el curso de la historia. Tras haber dado un vuelco a la política francesa, ha logrado colocar a sus candidatos preferidos al frente de la Comisión Europea y del Banco Central Europeo, y ahora trata de mejorar la relación de Europa con Rusia.

Funcionarios franceses comparan la estrategia de Macron respecto a Rusia con la apertura hacia China realizada por el presidente estadounidense Richard Nixon en 1972. Pero la apertura diplomática de Macron parece justo la contraria a la de Nixon. En lugar de cortejar a China para contener a los soviéticos, Macron quiere “facilitar y aclarar las relaciones de Europa con Rusia” con el fin de impedir que Rusia coquetee con China.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin and Belarusian President Alexander Lukashenka in Sochi in February. Photo: Getty Images.

Earlier this year, there was intense speculation in Moscow that the Kremlin was looking at putting flesh on the bones of the Union State as a platform for President Putin to stay in office after 2024 as leader of a Russian-Belarusian confederation. The joint state has only existed on paper since its formal establishment in 1999.

The ‘integration plan’ negotiated by the ministers of the economy of Russia and Belarus falls far short of establishing a single monetary, banking and customs system as foreseen in the original Union State Treaty. The draft agreement focuses on a more modest range of economic integration measures including a single tax code, a single regulator for the energy markets and deepening of common customs policies.…  Seguir leyendo »

«¿Cuál es el precio de las mentiras?», pregunta en la serie estadounidense Chernobyl el físico nuclear Legasov, interpretado por Jared Harris. La serie del canal HBO, estrenada hace unos meses y parcialmente basada en el libro Voces de Chernóbilde Svetlana Alexiévich, revela cómo el Estado soviético intentó cubrir con mentiras la fatal explosión de la central nuclear. ¿Cuál es el precio de las mentiras? Se trata de una pregunta no menos válida en el tiempo actual que en el de Gorbachov, Stalin o Lenin.

Es curioso que el aparato estatal de Putin se irrite por la serie. Lo que más le enfurece es que desde Occidente los directores, y con ellos millones de espectadores, analicen y sometan a dura crítica algunos acontecimientos en Rusia.…  Seguir leyendo »

La Rusia más allá del Kremlin

Rusia está cambiando. Las señales del descontento social y de la erosión del putinismo son múltiples y llegan discreta, pero regularmente, desde hace algunos años, de la extensa geografía rusa. El régimen hace sistémicamente lo posible para eliminar del tablero político a los verdaderos representantes de la oposición —que no son los figurantes que ocupan escaños en el Parlamento para exhibir un pluralismo de tapadera—, mientras la policía lleva encarcelados a unos 2.700 manifestantes desde junio. Pero, cada vez más, estas acciones se vuelven en contra del objetivo buscado, como ha ocurrido en las últimas elecciones locales en Moscú y otros lugares.…  Seguir leyendo »

A woman holds a sign that translates as "Power to the people!" during an opposition rally in St. Petersburg on Sept. 5. (Olga Maltseva/AFP/Getty Images)

Over the past decade, Russian civil society has awakened at an incredible pace. In the 2000s, when I first started participating in a movement to protect Khimki Forest, a green space in a northwestern suburb of Moscow, it was almost impossible to find other grass-roots groups. Activism was rare, and activists were viewed as crazy — an attitude that no doubt stemmed from the rampant repression found in the country’s Soviet past.

Today, the reality is very different. Take, for example, the recent protests in Moscow that have drawn thousands to the streets demanding that independent candidates be allowed to run in local elections.…  Seguir leyendo »

Emmanuel Macron and Vladimir Putin during a meeting at the Fort de Bregancon, a summer residence of the president of France. Photo by Alexei Druzhinin\TASS via Getty Images.

There is no world leader with a more contradictory attitude toward Russia than Emmanuel Macron.

The French president was ostensibly the ‘least apologist’ candidate of those running in the first round of the 2017 elections. Compared to the Russian-funded Marine Le Pen on one end of the spectrum, and the radical leftist Jean-Luc Mélenchon on the other, Macron seemed a model of moderation.

To the Kremlin, he must have been perceived as the least desirable candidate for its interests, which is why they hacked the servers of his party, En Marche, just prior to the vote in a last-ditch attempt to derail the campaign.…  Seguir leyendo »

Une Russie ramenée à l’Europe, tel est le pari tenté par Emmanuel Macron lors de sa rencontre, le 19 août au fort de Brégançon, avec le président russe Vladimir Poutine. Pari confirmé avec force lors du discours présidentiel à la Conférence des ambassadeurs, une semaine plus tard. On ne peut reprocher au président de la République son inconstance : déjà, en 2018, il annonçait son intention d’avancer sur ce terrain, évoquant les « erreurs et incompréhensions » qui, selon lui, avaient marqué les relations russo-occidentales depuis la fin de la guerre froide, et le besoin de « repenser l’architecture de sécurité » du continent, ainsi que de proposer un nouveau « partenariat stratégique » avec la Russie.…  Seguir leyendo »