Rusia

Es mala idea malinterpretar a Putin

Si se observa el comportamiento de Rusia en los últimos meses, se podría pensar que los líderes del país quieren afectar a Occidente.

En septiembre, el Grupo Wagner, una empresa militar privada con sede en Rusia, apareció en Malí, lo que provocó un profundo enfado en Francia. En octubre, Rusia rompió sus relaciones diplomáticas con la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). Este mes, los reportes de que Rusia había acumulado casi 100.000 soldados en la frontera con Ucrania provocaron que Estados Unidos advirtiera que una invasión podría ser inminente. Y entretanto, Rusia se quedó de brazos cruzados mientras su aliado, el presidente de Bielorrusia, Aleksandr Lukashenko, orquestaba una crisis migratoria en la frontera con Polonia.…  Seguir leyendo »

Rusia y los fantasmas del pasado

Hace 30 años, el día de Navidad de 1991, se arrió por última vez la bandera roja soviética que ondeaba en el mástil del Kremlin. En su lugar apareció la tricolor de Rusia. “Vivimos en un mundo nuevo”, declaró el presidente soviético Mijail Gorbachov, que acababa de sorprender a todo el mundo minutos antes con el anuncio de su dimisión y de la disolución de la Unión Soviética.

El Estado comunista más grande del mundo desde la Revolución Rusa de 1917 —y el contrapeso a Estados Unidos, ya que era la segunda superpotencia desde 1945— se fragmentó de pronto, pacíficamente y con discreción, con arreglo a las fronteras de las repúblicas que lo componían.…  Seguir leyendo »

No, Putin Isn’t Trying to Bring Down the West

If you looked at Russia’s behavior in recent months, you’d think the country’s leaders were out to disrupt the West.

In September, the Wagner Group, a Russia-based private military company, popped up in Mali, deeply angering France. In October, Russia broke off diplomatic ties with NATO. This month, reports that Russia had amassed nearly 100,000 troops on the border with Ukraine led the United States to warn that an invasion might be imminent. And in between, Russia stood by while its ally, President Aleksandr Lukashenko of Belarus, engineered a migrant crisis at the border with Poland.

But the picture is more complicated.…  Seguir leyendo »

The SpaceX Crew Dragon capsule approaches the International Space Station for docking. NASA says the International Space Station was at increased risk from orbiting debris following last week's Russian weapons test. On Monday, Nov. 15, Russia used a missile to destroy a satellite in an orbit just above the space station. (NASA/AP)

Russia tested a ground-based missile last week, destroying a defunct but still-orbiting Soviet satellite, Kosmos-1408. China, the United States and India have conducted similar operations in the past, but this was the first time that Russia undertook a live intercept of this kind.

The Nov. 15 test took the world by surprise. What do we know about it — and what does it mean?

What, exactly, did Russia test?

The Russian military used an existing system, the PL-19 Nudol, to destroy the satellite. While information is sparse and contradictory, experts say Nudol has two alleged roles: as an antisatellite weapon and, more speculatively, as part of a new generation of the established antimissile system defending Moscow.…  Seguir leyendo »

A medida que llega el invierno, el Kremlin sigue instigando discordias en Europa. Entre sus maquinaciones más recientes se encuentran una guerra del gas contra los países centroeuropeos y del este, una crisis migratoria a lo largo de la frontera entre Bielorrusia y Lituania, Letonia y Polonia, el regreso a la movilización militar en la frontera este de Ucrania, y la agitación por la secesión de Serbia con respecto a Bosnia y Herzegovina.

Aunque esta campaña tiene varios objetivos, posee un hilo común: el deseo del Kremlin de dividir y debilitar la Unión Europea. Eso significa lograr la aprobación de Alemania para el gasoducto Nord Stream 2 lo antes posible, perturbar el mercado europeo del gas con vistas a retornar a los contratos de largo plazo al estilo soviético, con los precios del gas ligados a los del petróleo, debilitar a Ucrania y obligar a Moldavia a abandonar su Acuerdo de Asociación Europea y, en su lugar, unirse a la Unión Económica Eurasiática de Rusia.…  Seguir leyendo »

Les sorprenderá saber que los rusos se consideran defensores de Europa, como me sorprendió a mí al oírselo a colegas rusos en aquel Berlín de antes del Muro, en las charlas que teníamos los jueves por la noche en la Bierstube, detrás del Schiller Theater. La Asociación de Corresponsales Extranjeros era el único colegio profesional que reunía socios de ambos Berlines, y cuando la actualidad política no estaba demasiado caliente, que era pocas veces, surgían debates de este tipo, siempre en tono cordial y sin entrar en honduras, conscientes todos del privilegio que nos daba un carné en inglés, francés y ruso de las potencias ocupantes para cruzar las veces que quisiéramos y en cualquiera de los dos sentidos la Puerta de Brandeburgo.…  Seguir leyendo »

A Risky Role for Russian Peacekeepers in Nagorno-Karabakh

When Russian peacekeepers arrived in Nagorno-Karabakh as part of a ceasefire deal between Azerbaijan and Armenian, they found it empty, blanketed in a thick November fog. After 44 days of brutal war, most [people] had fled, not believing the fighting was over. A year later, the region’s main city of Stepanakert is no longer a ghost town. Most of its residents have returned, followed by thousands of Armenians displaced from territories won over by Azerbaijani forces in the conflict. The scars of war are everywhere — damaged buildings, craters caused by missiles, and photos of the dead and missing hung for passers-by — but elders gossip on city stoops while children are playing in the streets once again.…  Seguir leyendo »

Policía polaca, en la frontera con Bielorrusia.

Polonia, Lituania y Letonia son, por este orden, los países agredidos. Bielorrusia, el ejecutor del ataque. Y Rusia, la más que probable cabeza pensante de una operación en la que inmigrantes traídos de Irak y Siria son la munición que emplea Minsk.

Ese es, a grandes rasgos, el reparto de papeles en la actual crisis en las fronteras orientales de la Unión Europea. Conviene tenerlo claro porque la situación diplomática, militar y humanitaria se complicará en los próximos días. Y cuanto más inconsistente y cacofónica sea la respuesta europea, mayor será el incentivo para que Bielorrusia aumente la presión fronteriza (y con ella el drama humanitario), y Rusia contemple la posibilidad de tensionar otros frentes como el ucraniano o el del suministro de gas a Europa.…  Seguir leyendo »

Marines chinos durante un ejercicio militar.

La ausencia de Vladímir Putin y de Xi Jinping de la reunión del G20 de este pasado fin de semana en Roma se ha convertido en una oportunidad para que Joe Biden se presente a sí mismo como líder del mundo libre. A pesar de que el presidente americano ha insistido en que no quiere una nueva guerra fría con China, la atmósfera de la reunión, que llega tras la alianza indopacífica entre los Estados Unidos, Reino Unido y Australia, sugiere que ese conflicto subterráneo entre Washington y Pekín ya se está produciendo.

Una encuesta reciente del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores realizada en doce países miembros de la Unión Europea (UE) parece confirmarlo.…  Seguir leyendo »

People hold banners and flags during a rally to support political prisoners in Moscow on June 23, 2019. (Pavel Golovkin/AP)

On Saturday, memorial vigils were held across Russia to mark the Day of Commemoration for the Victims of Political Repression. Since the mid-1970s, at dissidents’ behest, prisoners of conscience across the Soviet Union marked Oct. 30 with hunger strikes, while their friends and supporters demonstrated in solidarity — including, at one point, forming a human chain around the KGB building itself. Back then, it was known as Political Prisoner Day.

The Russian legislature’s decision to formalize the day in 1991, as the Soviet regime was in its final throes, was unprecedented — never before had a date chosen by prisoners been granted official status.…  Seguir leyendo »

El nuevo tono verde del Kremlin

En un chiste de la Unión Soviética de los años setenta, el Politburó revive a Stalin y le pregunta qué hacer para combatir el estancamiento económico y la extendida desilusión con los ideales comunistas. Stalin propone un programa de dos partes: en primer lugar, fusilar a todos los comunistas, en segundo lugar, pintar el Kremlin de verde. «¿Por qué verde?», preguntan asombrados los miembros del Politburó. Y Stalin responde sonriendo: «¡Sabía que nadie iba a cuestionar la primera parte!».

Ahora que en la Rusia actual crecen la represión y la tortura por parte del Estado, el chiste ya no parece tan alejado de la realidad o desactualizado.…  Seguir leyendo »

When Western newspapers and magazines published the Pandora Papers earlier this month, the Russian state media were happy to report on the revelations about the dubious financial dealings of celebrities and politicians — as long as they involved Russia’s enemies (such as the president of Ukraine).

But there was one topic that Russian broadcasters scrupulously avoided: the allegations that people in the entourage of Vladimir Putin had channeled tens of millions of dollars to a woman named Svetlana Krivonogikh, alleged to be one of the Russian president’s romantic partners — and the mother of one of his children.

Ever since he rose to the top of the Russian political system, Putin has made it clear that he is determined to shield his family and closest friends from public scrutiny — and that anyone who violates this unwritten law will pay dearly.…  Seguir leyendo »

El Premio Nobel de la Paz Dimitri Muratov. Alexander Zemlianichenko

La penúltima ocasión en la que un ruso recibió el Premio Nobel de la Paz fue en 1990. Se llamaba Mijail Gorbachov y era sólo ruso a medias, porque era también soviético. No cualquier soviético, por cierto, porque era uno que había puesto fin a una guerra, aun si fría, y parecía haberle bajado la persiana a un siglo. Tampoco fue un soviético cualquiera el único otro ruso que recibió ese galardón. De hecho, el físico, opositor y referente moral Andrei Sajarov, cuyo nombre lleva otro premio, a la Libertad de Conciencia, que concede el Parlamento Europeo desde 1988, practicó una de las maneras más elegantes de ser un ciudadano soviético, que era ser antisoviético.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel se va, Vladímir Putin sigue. La relación entre Alemania y Rusia es quizá la piedra de toque del destino de Europa, más allá de las cuestiones internas relativas a la Unión Europea. En una UE en la que Francia ha perdido perfil como contrapeso de Alemania, la actitud de Berlín hacia Moscú tiene especial trascendencia para todo el continente. Cómo el nuevo Gobierno alemán conducirá el vínculo trasatlántico con Estados Unidos y sobre todo cómo asumirá la consolidación del Made in China son asuntos que revisten también crucial importancia, pero la estabilidad y seguridad europea depende singularmente del tipo de aproximación entre la potencia central del continente y la única gran potencia que puede amenazarla directamente desde su flanco.…  Seguir leyendo »

A man looks at a screen showing polling stations at the headquarters of Russia's Central Election Commission in Moscow on Sept. 19. (Shamil Zhumatov/Reuters, File Photo)

Electoral precinct 40, located in a charming historic area a few minutes’ walking distance from the Kremlin, is among the few in Moscow that can be trusted to count votes honestly. Ever since I first voted here at the age of 18, the official tallies have always reflected the actual votes cast. In Moscow’s 2013 mayoral election, the candidate who won the precinct was anticorruption campaigner and opposition activist Alexei Navalny. Local Muscovite pride may be one factor in this honesty; the presence of independent electoral commission members in the precinct may be another.

So when I came to vote here on Sunday, and then stayed overnight to observe the count, I was certain that I would get a glimpse of the real sentiments of Russian voters.…  Seguir leyendo »

Google and Apple removed a Russian opposition voting app from their online stores after pressure from Russian lawmakers. (Alastair Pike/AFP via Getty Images)

On Sept. 16, one day before Russia’s parliamentary election got underway, members of the upper house of the Russian parliament summoned representatives of Google and Apple to rebuke them for allegedly “interfering” in the vote. The tech companies’ ostensible offense: allowing users to access a voting assistance app created by supporters of jailed opposition leader Alexei Navalny. In the end, both companies buckled and removed the app from their online stores.

Much of the resulting coverage depicted Moscow’s crackdown on the two Silicon Valley platforms as just another part of the government’s broader assault on freedom of expression. But focusing on that aspect, as accurate as it is, risks missing a bigger story.…  Seguir leyendo »

Screens display voting results at the Information Center in the Russian Central Election Commission following the country's 2021 legislative election. Photo by Vladimir Gerdo\TASS via Getty Images.

What is being claimed by Russia’s political leadership as an honest and overwhelming victory masks clear manipulation, as well as challenges presented by opposition forces in the country. And yet the flagrant rigging of results is more likely to lead to further opposition despondency than mass protests.

Although elections took place at local, regional, and national levels in Russia, it was elections to the State Duma – the lower chamber of the national parliament – which were the main event as the first national-level elections since a marked decline in Vladimir Putin’s approval ratings following deeply unpopular pension reforms in 2018.…  Seguir leyendo »

The Public Election Monitoring Center at Moscow's Expocenter Exhibition Complex. Photo by Artyom Geodakyan\TASS via Getty Images.

Edmund Burke warned prophetically in 1790 that the French Revolution would – by destroying the working of the country’s constitutional institutions – leave it with no law but the will of a prevailing force, and that a state without adequate means of managing due change would lack the means of preserving itself (1).

The Russian elections, to be concluded on 19 September, fit an established Putin regime pattern which is designed to reduce the independent authority of the country’s institutions to a fiction in favour of authoritarian rule as it moves towards the presidential elections of 2024 – thereby further diminishing Russia’s chances of managed evolutionary change in the future.…  Seguir leyendo »

Figura 3. La población de Rusia por edad y sexo, a 1/I/2020 (millones). Fuente: Naciones Unidas (2019), “World Population Prospects”.

Tema

Del 17 al 19 de septiembre se celebrarán en Rusia elecciones generales y la pregunta clave es si el resultado llevará a una posible transformación política del país.

Resumen

Del 17 al 19 de septiembre se celebrarán en Rusia elecciones generales, las octavas desde la desintegración de la Unión Soviética. La pregunta clave de las elecciones parlamentarias rusas no es qué partido ganará los comicios: Rusia Unida renovará su dominio de la Duma con una mayoría simple o absoluta. Los principales objetivos del Kremlin son obtener la victoria de dicho partido (a pesar de que su popularidad está en mínimos históricos de un 27%), conservar su statu quo dominante en el sistema político ruso y abrir el camino hacia la reelección de Vladimir Putin en las elecciones presidenciales de 2024.…  Seguir leyendo »

The annual U.N. General Assembly meeting kicks off this week with a full meeting agenda on global concerns ranging from climate change to nuclear weapons to covid-19 vaccines and economic recovery from the global pandemic.

One issue that has long had consensus within the U.N. is the need to address the HIV/AIDS epidemic. But at a June UNGA High-Level Meeting on HIV/AIDS , Russia refused to support a consensus Political Declaration on ending the AIDS epidemic, forcing the first-ever contested vote on this topic.

What does this swerve toward greater politicization mean for the future of HIV/AIDS and international politics? And are there takeaways on how to address other health crises?…  Seguir leyendo »