Sahara Occidental

Marroquíes durante la marcha verde con el Corán en la mano | Corbis

El año que murió Franco España abandonó el Sahara. Ambos hechos están estrechamente relacionados. La débil salud del dictador apremió al rey de Marruecos. En mayo de 1975, Hassan II escribió a Franco para sugerirle el abandono de la región y evitar que cayese en manos de bandas armadas. El asunto estaba en la ONU, que aceptaba la propuesta española de celebración de un referéndum de autodeterminación, demanda del Frente Polisario. Marruecos comenzó a desplegar tropas en octubre de 1974.

Tras la resolución del Tribunal de la Haya autorizando el referéndum, Hassan II anunció el despliegue de la Marcha Verde. La última orden de Franco fue: si Marruecos invade el Sahara, habrá guerra.…  Seguir leyendo »

An indigenous Sahrawi woman walks at a refugee camp of Boudjdour in Tindouf, southern Algeria, on 3 March 2016. REUTERS/Zohra Bensemra

Set deep in the desert outside Tindouf, Algeria, the Sahrawi refugee camps are a remote yet lively political hub. The camps are home to 173,000 refugees of a forgotten conflict: an older generation who remember the war against Morocco from 1975 to 1991, and a younger generation born in the camps since the latter year’s ceasefire agreement. All are active in the struggle for a return to the disputed territory of Western Sahara, a 100,000-square-mile coastal stretch of desert now mostly controlled by Morocco. The camps resemble other Saharan settlements, with trucks threading through low sand-clad structures and herds of camels, goats and sheep grazing the desert bush.…  Seguir leyendo »

A mural at a Sahrawi refugee camp in Algeria. Photo: Getty Images.

For more than 40 years Morocco and the Sahrawi independence movement, the Polisario Front, have contested claims to sovereignty over the Western Sahara. But two key UN players currently seeking to resolve the conflict are both seasoned and serious politicians who might just be able to provide a breakthrough.

The UN secretary-general and former Portuguese prime minister António Guterres, previously led the UN’s refugee agency, UNHCR, for more than 10 years. He has a special concern, as he wrote in an annual status report released by his office on 29 March, for the ‘exasperation’ of thousands of Sahrawi refugees stuck in camps near Tindouf in southern Algeria for over four decades.…  Seguir leyendo »

La política internacional abunda en disputas territoriales sin resolver: desde las reivindicaciones de Japón y China sobre las Islas Senkaku/Diaoyu, al prolongado desacuerdo fronterizo entre Armenia y Azerbaiyán por Nagorno-Karabaj. En este ámbito, poca atención se presta al Sáhara Occidental, pese a que se ha abierto un periodo con expectativas claras de avances hacia la consecución de un acuerdo.

Con cerca de 600.000 habitantes y una superficie de 266.000 km2, el Sáhara Occidental —colonia española hasta 1975—, es el más grande de los 17 territorios no autónomos que figuran en el listado de Naciones Unidas (NNUU) cuyo status político definitivo está todavía pendiente.…  Seguir leyendo »

Hace 42 años, las últimas tropas españolas abandonaban el Sahara Occidental y acto seguido los dirigentes del Frente Polisario proclamaban la República Árabe Saharaui Democrática. En los diferentes círculos de opinión, se habla de la «traición» que España hizo al pueblo saharaui, sin embargo, se debe recordar el importante papel que jugó la, tan callada hoy en día, posible «traición» que el propio Frente Polisario le hizo a España e, incluso, y sin quererlo, a su pueblo. A lo largo de 1974 y a principios de 1975, el futuro del Sahara Occidental, como territorio autónomo e independiente, se estaba gestionando por parte de la política y la diplomacia españolas; no obstante una serie de factores hicieron dar al Gobierno un giro de 180 grados que culminó el 14 de noviembre de 1975, con la firma de los Acuerdos Tripartitos de Madrid, refrendados por el entonces Príncipe Don Juan Carlos, Jefe de Estado en funciones, por los que España cedía a Marruecos y a Mauritania la administración, que no la soberanía, del territorio del Sahara Occidental.…  Seguir leyendo »

Uninhabited and less than three miles long, the rocky, flat area known as Guerguerat falls under no formal government rule. It lies near North Africa’s Atlantic coast, some 40 miles north of Nouadhibou, a thriving Mauritanian port city. The main industry — if you can call it that — is smuggling. And it could be the place where Africa’s next war begins.

Since August, this remote area has been the site of a standoff between two enemies that have been at an impasse for more than two decades: Morocco and the Polisario Front. Not since 1991 have they been closer to war.…  Seguir leyendo »

The Western Sahara conflict has eluded resolution for so long that the principles underlying United Nations-led efforts to seek an enduring outcome have become muddied almost to the point of cancelling each other out.

Forty-one years since its inception, diplomatic language rather than arms has become the medium for the continuation of the dispute. The annual highlight is the renewal of the UN Security Council’s peacekeeping and monitoring mission to the region at the end of April, which in the words of the US permanent representative to the UN, Samantha Power, was particularly ‘challenging and contentious’ this year.

For many, this is the forgotten conflict that pitches the defence of the right of self-determination of the Sahrawi people against the de facto restoration of Morocco’s sovereign control over territory formerly subject to a colonial-era Spanish protectorate.…  Seguir leyendo »

Tema:

El secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, ha despertado las iras de Marruecos al hablar de la ocupación del Sáhara Occidental y recordar la incertidumbre que se cierne sobre el estatuto de este territorio después de más de 40 años.

Resumen:

El enfado de Marruecos sigue en el aire. Ban Ki-moon efectuó una visita –la primera de esta índole– a los campos de Tinduf, en Argelia, donde desde 1975 viven millares de saharauis que reivindican la independencia del Sáhara Occidental. Asimismo, el secretario general de las Naciones Unidas se presentó en Bir Lehlu, localidad al noreste del Sáhara Occidental, en la zona controlada por el Frente Polisario y considerada una “zona liberada” por los saharauis de Tinduf.…  Seguir leyendo »

Tenemos que recordar que el 16 de Octubre de 1975, el Tribunal Internacional de Justicia de La Haya, condenó las pretensiones de Mauritania y Marruecos sobre el territorio del Sáhara Occidental, en una sentencia donde dice, entre otras consideraciones: “El Sáhara Occidental no tiene lazos de soberanía con Marruecos o Mauritania. Debe aplicarse, por tanto, el derecho de autodeterminación”.

Esta sentencia contradice los planes del entonces Rey de Marruecos Hassan II, de construir un gran imperio marroquí, que se extendiera hasta las orillas del rio Senegal. El 6 de Noviembre aprovechando la agonía de Franco lanza la “Marcha verde” sobre el Sáhara Occidental, en la que 350.000 marroquíes cruzan la frontera desde Marruecos, y se produce con el beneplácito de la comunidad internacional la invasión militar marroquí sobre el territorio del Sáhara Occidental y comienza el exterminio silencioso del pueblo saharaui.…  Seguir leyendo »

El 14 de noviembre de 1975 la España de aquel fatídico momento escribió una de las páginas más tristes, a 40 años vista, de su historia moderna. La entrega a toda prisa de un pueblo al matadero en las circunstancias que describe con profusos detalles el profesor José Luis Rodríguez Jiménez en su bien documentando libro (Agonía, Traición, Huida) deja un sentimiento de indignación que fuerza al lector a un largo silencio y a una profunda inhalación de oxigeno. La rendición en toda regla que ante el rey Hassan II exhibe el ministro Solís Ruiz, despachado para esta finalidad a Rabat en calidad de emisario especial del primer ministro Arias Navarro, habría seguramente inspirado a Velázquez para, cambiando los personajes, pintar la antípoda de La rendición de Breda.…  Seguir leyendo »

Cien años de injusticia no hacen derecho (G.W.F. Hegel)

Hoy se cumplen 40 años de la ocupación del Sáhara Occidental. Días antes de la muerte del dictador, España dejaba a su suerte un territorio que había colonizado durante más de noventa años, sin concluir el proceso de descolonización que estaba en curso en el marco de Naciones Unidas, obligando a miles de saharauis a elegir entre el sometimiento al ocupante o el destierro en los campamentos de refugiados del desierto argelino. Desde entonces, la política exterior española ha optado deliberadamente por volver la cara al expediente y, por extensión, al propio pueblo saharaui.…  Seguir leyendo »

Se cumplen 40 años de la Marcha Verde sobre el Sahara Occidental. Una efemérides que el rey de Marruecos celebrará en la capital del Sahara, El Aaiún. Unos días después, el 14 de noviembre, será el turno del aniversario de los acuerdos de Madrid. Pretendían cerrar una cuestión colonial demorada demasiado tiempo y no sirvieron más que para crear un gran problema y un drama con muchos miles de víctimas (y no hablo sólo de los desaparecidos o torturados sino de los aparcados en campamentos sin horizonte durante cuatro décadas) que aún colea sin solución visible. Viví aquel momento como profesor en la Universidad de Fez y no pude sustraerme al ambiente festivo que jóvenes y adultos vivieron ante lo que creyeron la restauración de un derecho histórico a la reunificación de un país dividido por la colonización.…  Seguir leyendo »

A la memoria de Ángel del Moral, soldado de la Agrupación de Tropas Nómadas que con tan solo 21 años fue asesinado por sus propios compañeros de armas, y en homenaje al resto de los integrantes de las patrullas «Pedro» y «Domingo» que sufrieron, además de un prolongado cautiverio, maltrato físico y psicológico por parte de sus captores.

Dentro de poco se cumplirán 40 años desde que en mayo de 1975 se produjeron los dos últimos actos de sedición habidos dentro del Ejército español, en el seno de la Agrupación de Tropas Nómadas, en la que fue la 53º provincia española: el Sahara Occidental.…  Seguir leyendo »

El mes de mayo terminó con 4.572.385 personas en la lista del paro y se calcula que 30.000 subsaharianos esperan en Marruecos su oportunidad para entrar en El Dorado europeo. Con esas cifras, y otras igual de preocupantes, inundando las estadísticas desde hace ya más de cinco años ¿tenemos sitio para atender a 30 saharauis refugiados en las Canarias? No, desde luego, respondió el 14 de enero de 2011 el ministro del Interior (entonces del PSOE) al primero de ellos que se le ocurrió presentar una petición de asilo. Y el mismo destino siguieron todos los demás, hasta completar la treintena el 3 de septiembre de 2012, sin que el cambio de Gobierno se notara en este punto, más allá de la preocupación que el PSOE muestra ahora por la política inmigratoria del Gobierno del PP.…  Seguir leyendo »

Tema: En este análisis se hace un repaso actualizado de la cuestión del Sáhara Occidental y de sus implicaciones para la política exterior española.

Resumen: La extremada perduración del problema del Sáhara traba las relaciones de España con sus vecinos del Magreb y contribuye a la inestabilidad e inseguridad en la región norteafricana, que conoce en los últimos tiempos nuevos peligros con el desarrollo del yihadismo en el Sahel. En las casi cuatro décadas de su existencia, las dos partes en conflicto apenas han llegado a mover sus posiciones originarias, lejos de encontrar una solución política mutuamente aceptable como se preconiza desde las Naciones Unidas (ONU).…  Seguir leyendo »

Morocco’s King Mohammed VI arrives in Washington this Thursday, and since he has made clear his interest in deepening the U.S.-Moroccan relationship, he will likely be received by President Obama. He will emphasize issues on which the United States and Morocco agree, but he should also be prepared to deal with issues on which his country and policies are squarely at odds with American values and interests. Namely, these are ongoing human rights abuses and the status of the Western Sahara, both of which are currently contributing to instability in the region.

It is far from certain, however, whether Mr. Obama will even raise these issues during their meeting.…  Seguir leyendo »

Last month, a Spanish forensics team called in to examine the remains of six adults and two children found in a mass grave in Moroccan-occupied Western Sahara raised anew charges that in seizing the area in the 1970s, the Moroccans had captured or arrested and killed hundreds of Western Saharan civilians.

The remains were identified by forensic experts from the University of the Basque Country and the Aranzadi Society of Science. They turned out to be those of a family detained by the Moroccan military in 1976 and never heard from again. Their buried bodies were discovered by a shepherd near the place where they were taken into custody.…  Seguir leyendo »

Ha sido una suerte que la bicefalia que rige en Marruecos haya permitido que varias familias españolas hayan podido acoger en régimen de kafala (tutela) a niños marroquíes. El proceso contaba con el visto bueno de los tribunales, pero se había visto paralizado por una directriz del ministro de Justicia, que exigía la residencia permanente en Marruecos de los padres de acogida.

La bicefalia ha sido consagrada por la Constitución marroquí de 2011, que mantiene en la figura del rey el núcleo duro de los poderes, incluida la presidencia del Consejo de Ministros, que es el que debe adoptar las grandes decisiones y enviar las leyes al Parlamento.…  Seguir leyendo »

Hace seis años, pocos días después de que el Frente Polisario y Marruecos presentasen en Naciones Unidas sus dos proyectos para solucionar el largo problema que les enfrentaba y aún hoy les sigue enfrentando, escribía en estas mismas páginas que “los dos proyectos pretenden organizar momentos diferentes del proceso de autodeterminación. Mientras el proyecto del Frente Polisario marca las pautas del posreferéndum, ofrece garantías para la etapa posterior a la independencia, presuponiendo que esta triunfe en la consulta, el proyecto presentado por Marruecos quiere evitar precisamente esa independencia, ofreciendo garantías y anchos espacios de participación a través de una amplia autonomía alternativa a la independencia.…  Seguir leyendo »

En el diferendo regional relacionado con el tema del Sáhara, Marruecos mantiene el rumbo fijado por el Consejo de Seguridad con el objetivo principal de alcanzar una solución política y mutuamente aceptable, y todo ello a través de la negociación.

En este sentido, Marruecos no ha cejado en su esfuerzo, obrando de buena fe y con todos los medios disponibles, para poner fin a esta disputa geopolítica y acabar con la tragedia humanitaria que los cálculos cínicos imponen a una parte de la población saharaui.

Hoy Marruecos lo confirma de nuevo, el statu quo no es solamente inaceptable, sino que representa un serio riesgo para la región del Magreb y más allá.…  Seguir leyendo »