Sahara Occidental

After two years of diplomatic deadlock, U.N. Secretary-General Antonio Guterres has appointed a new envoy for Western Sahara, a territory disputed between Morocco and the pro-independence Polisario Front, which represents the ethnic Sahrawi population of the territory. The recent designation of seasoned Italian-Swedish diplomat Staffan de Mistura marks a much-delayed and critical step forward in a standoff that, if left untreated, risks spreading instability elsewhere in the region.

The temperature has been rising of late in this often-overlooked conflict. In November 2020, fighting flared up between Morocco and the Polisario Front. A month later, President Donald Trump threw fuel on the fire and jeopardized the traditional U.S.…  Seguir leyendo »

A man walks past burning waste on a road between Morocco and Mauritania in Guerguerat located in the Western Sahara, on 23 November 23 2020, after the intervention of the royal Moroccan armed forces in the area. FADEL SENNA / AFP

The resumption of hostilities in Western Sahara exacerbates the plight of tens of thousands of Sahrawi refugees and fuels conflict in North Africa, the Sahel and Europe. The UN Security Council, months after fighting has restarted, has yet to take a clear stance to address the crisis. It is time now for Washington to act and place a higher priority on resolving the conflict. Given its influence over both parties, the U.S. has a special responsibility ahead of an important Council meeting on the disputed territory this month.

Morocco and the Polisario Front have been locked in a conflict over Western Sahara since 1975.…  Seguir leyendo »

Refugiados saharauis durante un desfile militar

Los tribunales de la UE han vuelto a sentenciar que el Sáhara Occidental no forma parte de Marruecos según el derecho internacional. De acuerdo con su decisión, cualquier acuerdo que incluya su territorio o sus aguas debe dejar claro que son dos entidades distintas, además de contar con el consentimiento expreso y libre del pueblo saharaui expresado a través de quienes internacionalmente lo representan y no de asociaciones o entidades que forman parte del entramado de poder marroquí.

Y eso, al menos, mientras no haya finalizado el proceso de descolonización mediante la autodeterminación de su población que Naciones Unidas lleva prescribiendo ininterrumpidamente desde los años 60 y pese a que el territorio fue ocupado por Marruecos en 1975, a raíz del abandono de España.…  Seguir leyendo »

I've been raped, beaten and held under house arrest for fighting for my Sahrawi people

Earlier this month, the Biden administration reaffirmed the United States' recognition of Morocco's sovereignty over Western Sahara, a disputed region on the northwest coast of Africa. The United Nations calls Western Sahara a "non-self-governing territory"; I call it home. My home is under occupation and my people, the Sahrawis, are under attack, and the US position on Western Sahara legitimizes this occupation and will be used as license for further attacks. I know this because I have lived it.

As an outspoken advocate for self-determination in Western Sahara, I have long been a target for the occupying Moroccan government. I have been beaten, tortured, and abducted by Moroccan police while engaged in peaceful protests; after a particularly violent assault in 2007, I lost my right eye.…  Seguir leyendo »

Marruecos: Pascuas antes que Ramos

Un viejo refrán catalán recuerda lo inoportuno de «celebrar Pascuas antes que Ramos», cuando una moza había quedado preñada antes de contraer matrimonio. En su versión actual, el refrán se aplica a los que alteran el orden natural de las cosas y pretenden airear que han conseguido algo antes de tenerlo en sus manos. Le está ocurriendo a Marruecos, desde que el atrabiliario Donald Trump, en un último e inoportuno aldabonazo a pocos días de abandonar la Casa Blanca, obsequió con el reconocimiento de su ‘soberanía’ sobre el Sahara Occidental. Este aval, por demás endeble, puesto que un grupo de congresistas norteamericanos se ha apresurado en solicitar al presidente Biden que se desentienda de él, ha actuado como un espejismo para el Gobierno de Rabat al forzar a España -y sin haber medido la repercusión de sus actos, también a la Unión Europea- con un abanico de simplezas que le deja en lugar harto desairado.…  Seguir leyendo »

Ocurrió hace casi veinte años, cuando la anterior crisis, de la que la memoria popular sólo recuerda el episodio del islote de Perejil. Entonces, aunque pocos supieron verlo, el verdadero motivo también era el Sáhara Occidental.

Ahora, el envalentonamiento le viene al majzén por el reconocimiento por parte de Donald Trump (a los pocos días de salir de la Casa Blanca) de una soberanía que la ONU dice desde hace 45 años que no existe.

En aquella ocasión (2002) fueron unas concesiones petroleras a Francia y Estados Unidos, y el respaldo que ambas potencias otorgaron a un plan de autonomía bajo soberanía marroquí (sin posibilidad de independencia alguna), las que hicieron pensar a Mohammed VI que el asunto estaba resuelto.…  Seguir leyendo »

La tragedia del Sahara

«La cuestión del Sahara es el resultado de una serie de errores, ambiciones y cortedades por parte de todos, empezando por los españoles y terminando por los propios saharauis», así empezaba mi crónica en ABC el 22 de septiembre de 1977, para añadir que era hora de exponerlo para que no se repitiese y pudiera llegarse a una descolonización real del territorio. Han pasado 44 años y seguimos en las mismas, sólo que peor para todos: marroquíes, argelinos, mauritanos y españoles.

Nuestro error fue creer que podíamos descolonizar el Sahara convirtiéndolo en una provincia más. Incluso enviamos a varios jeques con sus vistosas capas azules a declarar ante el Comité de los 24 «que ya estaban descolonizados, pues eran procuradores de las Cortes españolas».…  Seguir leyendo »

Como todo proceso histórico, la descolonización tuvo una gran desventaja: la desorganización política, administrativa y económica de las naciones que surgieron gracias a los procesos de independencia.

En el caso de Marruecos aparecieron dos graves obstáculos para su configuración como Estado tras la disolución del protectorado francés en 1956. El primero fue Argelia, también independiente, que frenó las aspiraciones de expansión marroquí. El segundo, el Sáhara español. La Guerra de las Arenas, además, produjo un recelo todavía vigente entre los dos países norteafricanos. Aún hoy, también, uno puede tropezarse con alguna mina si cruza la frontera por donde no debe.

Uno de los mayores errores políticos del bloque capitalista fue su apoyo a los Estados nacientes, provocado por su oposición a las tentaciones de un Moscú soviético todavía muy vivo.…  Seguir leyendo »

Tema

El presidente saliente de EEUU, Donald Trump, reconoció la soberanía de Marruecos sobre el Sáhara Occidental a cambio de que Marruecos normalizara sus relaciones con Israel. La nueva Administración Biden todavía tiene que hacer una declaración inequívoca que defina su posición sobre este conflicto. Mientras tanto, surgen varios escenarios, riesgos y oportunidades.

Resumen

La decisión unilateral de Donald Trump de reconocer la soberanía de Marruecos sobre el territorio en disputa del Sáhara Occidental supuso una sacudida en este conflicto que dura décadas. Aunque es incoherente con el Derecho Internacional, paradójicamente, podría abrir una vía para que los actores internacionales presionen a Marruecos y a los saharauis independentistas para que negocien una solución política duradera.…  Seguir leyendo »

Pedro Sánchez y el rey de Marruecos Mohamed VI se reúnen en 2018.

Hace más de quince años que no hay en España debates acalorados sobre el Sáhara, Ceuta y Melilla en la prensa y las tertulias de radio y televisión. Las declaraciones del jefe de Gobierno marroquí, Saad Othmani, a una cadena de televisión saudí (Othmani dijo que Ceuta y Melilla son ciudades marroquíes e instó al Gobierno español a abrir un diálogo sobre su futuro) han enrarecido el ambiente en España y encendido las alarmas sobre las ambiciones expansionistas de Marruecos.

El tono predominante en este asunto pone de manifiesto el foso de incomprensión y malentendidos que todavía separa a marroquíes y españoles.…  Seguir leyendo »

El 27 de febrero, el Frente Polisario (FP) conmemoró el 45.º aniversario de la República Árabe Saharaui Democrática (RASD), proclamada en 1976 como legítimo Gobierno del territorio del Sahara Occidental. Durante la celebración (que tuvo lugar en el campo de refugiados de Tinduf, en el desierto argelino, donde se encuentra la sede del gobierno de la RASD) el Polisario denunció la prolongación del punto muerto político respecto del territorio, cuya soberanía también reclama Marruecos. Es necesario salir de esta parálisis, y la Unión Europea debe ayudar a lograrlo.

Son múltiples los lazos entre la UE y el  Sahara Occidental. Además de la proximidad geográfica, la región fue colonia española y tiene vínculos muy profundos (a menudo de índole personal) con España.…  Seguir leyendo »

La decisión de Estados Unidos de reconocer la soberanía plena y entera de Marruecos sobre la totalidad de su Sáhara y de afirmar un apoyo inequívoco a la iniciativa marroquí de autonomía no ha dejado a nadie indiferente. Dicha decisión sorprendió a algunos y confortó a muchos otros. En todas partes, hizo correr mucha tinta e hizo que algunos se preocuparan. El peso de esta decisión debe leerse a la luz de su autor: potencia global, miembro permanente del Consejo de Seguridad. Se trata de un aliado importante de Marruecos, con el que se han construido relaciones estratégicas estos últimos 20 años, bajo el liderazgo de Su Majestad el Rey Mohamed VI.…  Seguir leyendo »

El Gobierno de España no tardó en reaccionar a la declaración que el jefe de Gobierno de Marruecos, Saad Eddine El Othmani, hizo sobre los enclaves españoles de Ceuta y Melilla en el norte de Marruecos. En declaraciones al canal de televisión saudí Al Sharq, El Othmani dijo que Ceuta y Melilla son parte del territorio marroquí, agregando que será necesario abrir una discusión sobre su futuro con el Gobierno español.

Aunque Marruecos ha dejado la cuestión de Ceuta y Melilla de lado durante los últimos 15 años, siempre ha cuestionado la soberanía de España sobre ellos y le ha instado a abrir debates sobre su futuro.…  Seguir leyendo »

La atipicidad internacional de España viene dada por la subsistencia del problema colonial, connotación que si bien comparte con otros cinco Estados, da al país una tipificación un tanto sui generis, por activa y por pasiva, donde la obligada resolución de la cuestión se presenta todavía en general, ya avanzando el tercer milenio, de forma incompleta. Podría sorprender que una nación que figura como cofundadora del derecho internacional quizá al más noble de los títulos, la incorporación del humanismo al derecho de gentes, no haya logrado desbloquear, no ya resolver, su en verdad harto complicado expediente de diferendos, al tiempo que hasta que no lo encauce adecuadamente no normalizará su situación como corresponde en el concierto de las naciones.…  Seguir leyendo »

Diez años antes de que comenzara el interminable conflicto del Sáhara Occidental, el presidente tunecino Habib Burguiba pronunció en Jericó un famoso discurso en el que criticó con dureza la política del “todo o nada” que había llevado a Palestina a la derrota de 1949. Estas declaraciones produjeron tal efecto en medios nacionalistas árabes, que diabolizaron al presidente tunecino, y su país estuvo a punto de ser expulsado de la Liga Árabe por indicación del presidente Nasser. Dos años después de aquel discurso sobrevendría una derrota mayor y la intransigencia del más fuerte, los errores del más débil y cierta connivencia de facto internacional, han conducido al problema irresoluble de hoy.…  Seguir leyendo »

Tropas saharauis con la bandera de la RASD.Servicio Ilustrado (Automático) / Europa Press

El pasado 10 de diciembre y como bomba fétida caída del cielo, irrumpía en la escena saharaui marroquí la declaración irresponsable de Trump. En ella, ofrecía generoso y risueño su reconocimiento de la soberanía marroquí sobre el Sáhara Occidental, uno de los 17 Territorios No Autónomos reconocidos por la ONU y, desde 1975, ocupado ilegal y militarmente por Marruecos. El hecho en sí mismo y viniendo de donde venía no podía ser una sorpresa, pues el mundo ha sufrido a lo largo de los últimos años no pocos insultos a la inteligencia proferidos y ordenados por el individuo en cuestión. Piénsese, por ejemplo, en la vergüenza ajena que todos sentimos al verle reírse de un reportero que padecía artrogriposis; en sus rabietas infantiles que dieron lugar al abandono unilateral del pacto nuclear con Irán, o en la ignorancia supina expuesta con pelos y señales al ofrecernos, a los terrícolas, su ingeniosa cura de la covid-19 mediante una inyección de lejía.…  Seguir leyendo »

El Reino de Marruecos, crecido por la aparente debilidad de vecinos como España y Argelia, continúa su desenfrenada carrera que combina logros político-diplomáticos aparentes o reales con el reforzamiento de su estructura de defensa. Todo, en paralelo a la gestión de la incidencia aguda del Covid-19 en su territorio. De hecho, podría incluso interpretarse como un aprovechamiento para colocarse en la mejor posición posible de cara a futuros escenarios en la región y en el mundo.

La prioridad del Reino se llama Sáhara Occidental: las provincias del Sáhara en la nomenclatura oficial marroquí. Rabat se ha lanzado en paralelo a la conquista de dos dimensiones de su política exterior y de seguridad en las que es preciso seguir siempre su rastro: la árabe y la africana.…  Seguir leyendo »

Marroquíes celebran en Rabat la decisión estadounidense sobre el Sáhara. FADEL SENNA / AFP

La Carta de las Naciones Unidas afirma que los Estados deben respetar la soberanía de los Estados miembros y su integridad territorial. En cuanto al derecho a la autodeterminación, está fuertemente enmarcado y los enemigos de la causa nacional aparentemente olvidan que Estados Unidos acaba de tomar una decisión basada en el pragmatismo y respetando el equilibrio regional e internacional. Marruecos ha estado siempre abierto a las negociaciones con una única condición, que es el respeto de su integridad territorial. La primera potencia mundial acaba de confirmar que no existe ninguna solución fuera de la soberanía marroquí. Además, el famoso derecho a la autodeterminación plantea muchas cuestiones, tanto sobre su naturaleza como sobre la forma en que se ejerce y sobre la propia definición de las personas consultadas.…  Seguir leyendo »

James A. Baker III served as the 61st U.S. secretary of state from 1989 to 1992 and as the U.N. secretary-general’s personal envoy for Western Sahara from 1997 to 2004.

President Trump’s recent proclamation recognizing Moroccan sovereignty over Western Sahara was an astounding retreat from the principles of international law and diplomacy that the United States has espoused and respected for many years. This rash move disguised as diplomacy will contribute to the existing deadlock in resolving the long-standing conflict between Morocco and the people of Western Sahara over the status of that territory. Further, it threatens to complicate our relations with Algeria, an important strategic partner, and has negative consequences on the overall situation in North Africa.

The Abraham Accords and efforts to widen them are, of course, laudable ways to promote peace in the Middle East by establishing formal relations between Israel and Arab countries such as the United Arab Emirates, Bahrain, Sudan and now Morocco, especially if they would help in addressing the Palestinian dimension.…  Seguir leyendo »

U.S. and Moroccan flags next to a map of Morocco recognizing the territory of Western Sahara. (Str/AFP/Getty Images)

Last week, President Trump formally recognized Morocco’s annexation of Western Sahara as part of a deal to get Morocco to normalize relations with Israel. But Morocco’s claim on Western Sahara is rejected by the United Nations, the World Court, the African Union and a broad consensus of international legal scholars that consider the region a non-self-governing territory that must be allowed an act of self-determination. This is why no country had formally recognized Morocco’s takeover — until now.

At the time of the Moroccan takeover of the former Spanish colony in 1975, the U.N. Security Council unanimously called on Moroccan forces to immediately withdraw from the territory and allow the people of Western Sahara to determine their own destiny.…  Seguir leyendo »