Soldiers of the French military mission in Mali fold a French flag at an undisclosed military installation on Aug. 11. (Etat Major des Armées/AFP/Getty Images)

The withdrawal of the last remaining French troops from Mali this month has inflicted a serious blow to Western military efforts to curtail a growing Islamist threat spreading across the Sahel region of Africa.

The failure of the French military mission, which included up to 5,000 soldiers in what became known as Operation Barkane, demonstrates the perplexing difficulties of waging a counterinsurgency campaign against regional remnants of al-Qaeda and Islamic State. It also raises concerns that Russia and China might step into the geopolitical void left by frustrated and impatient Western governments.

As the United States ponders the lessons of its 20-year struggle against the Taliban in Afghanistan, which ended in a chaotic exit one year ago, France is reconsidering its own strategy in coping with the proliferation of Islamist militants in many of its former African colonies.…  Seguir leyendo »

Entre los numerosos focos de violencia del continente africano destaca el del Sahel Occidental. Pese a que ya hace una década que el Sahel se ve azotado por este tipo de criminalidad, la región atraviesa un momento especialmente crítico. Prueba de ello es la reciente calificación de la zona como uno de los principales riesgos para la OTAN.

Pero ¿qué sucede en el Sahel? ¿Qué países son los más afectados por el terrorismo?

La franja al sur de nuestros vecinos magrebíes alberga el epicentro mundial del terrorismo yihadista. Burkina Faso y Malí sufren, mes tras mes, cifras históricas de violencia. Los países adyacentes (Níger, Costa de Marfil, Togo o Benín) padecen también atentados en sus territorios.…  Seguir leyendo »

This photograph taken on December 7, 2021 shows a machine gun over the Menaka camp in Mali for the new Task Force Takuba, a multinational military mission in the troubled Sahel region. THOMAS COEX/AFP via Getty Images

Since the fall of Muammar al-Qaddafi’s regime in Libya 11 years ago and the ensuing security crisis in Mali, Europe has accelerated the process of pushing the borders of its immediate southern neighborhood. It has committed more spending, initiated more development and stabilization programs, and stepped up its foreign military footprint in Africa’s Sahel countries, especially Mali, Niger, and Burkina Faso, which are now considered part of Europe’s “doorstep”.

Before 2011, the Sahel region was perceived by European policymakers as a remote desert land prone to droughts and in need of infrastructure and humanitarian aid. It is now seen as the source of dangerous population growth, unwanted migration, and violent extremism, and as the favored turf for greedy Russian mercenaries.…  Seguir leyendo »

Young man with a Malian flag during a demonstration in Bamako to celebrate France's announcement to withdraw troops from Mali. Photo by FLORENT VERGNES/AFP via Getty Images.

This meeting comes at a watershed moment, following President Macron’s announcement that the French are pulling their troops out of Mali. This follows a spate of coups in this region, successful in Burkina Faso, Chad, Guinea, Mali, and Sudan, unsuccessful in Guinea Bissau and Niger.

However well-trained by the West some of these soldiers are, some are developing a putschist appetite. This has resulted in a moment of increasing self-doubt among some of the key Minusma – the United Nations (UN) Mali peacekeeping mission – contributors who are reviewing their options on how to respond to a widening Sahel crisis at a time that they are also having to forensically focus on Ukraine.…  Seguir leyendo »

A screenshot of Abou Walid Al Sahraoui speaking in photograph from an undated propaganda aired by France24 television.

Who was Adnan Abu Walid al-Sahraoui?

Adnan Abu Walid al-Sahraoui was the nom de guerre of a prominent jihadist leader in the Sahel, Lehbib Ould Ali Ould Said Ould Yumani, who was born in 1973 in Laâyoune, Western Sahara. He spent part of his youth in Algeria, notably in the Tindouf refugee camps and at the University of Constantine, where he studied the social sciences. He was also reportedly a member of the Polisario Front, the political paramilitary movement that campaigns for Western Sahara’s independence, before joining jihadist insurgents in northern Mali around 2010.

As a high-ranking member of the Movement for Unity and Jihad in West Africa (MUJAO), in 2012 he took part in the conquest of vast territories in northern Mali, including several major towns, in particular Gao, where he was among the most important leaders during the city’s occupation.…  Seguir leyendo »

A screenshot of Abou Walid Al Sahraoui speaking in photograph from an undated propaganda aired by France24 television.

Qui était Adnan Abou Walid al-Sahraoui ?

Dirigeant jihadiste de premier plan au Sahel, Lehbib Ould Ali Ould Saïd Ould Joumani, qui avait pour nom de guerre Adnan Abou Walid al-Sahraoui, est né en 1973 à Laâyoune au Sahara occidental. Il a passé une partie de sa jeunesse en Algérie, notamment dans les camps de réfugiés de Tindouf et à l’université de Constantine, où il a étudié les sciences sociales. Il aurait été aussi membre du Front Polisario, le mouvement politico-militaire qui milite pour l’indépendance du Sahara occidental, avant de rejoindre le maquis jihadiste du nord du Mali vers 2010.

Cadre du Mouvement pour l’unicité et le jihad en Afrique de l’Ouest (MUJAO), il a participé, en 2012, à la conquête de vastes territoires du nord du Mali, dont plusieurs grandes villes, notamment Gao où il figurait parmi les dirigeants les plus importants de la ville lors de son occupation.…  Seguir leyendo »

Soldados en Mali

El caos generado en Afganistán por la claudicación de la coalición internacional (coalición liderada por los Estados Unidos y que ha tratado desde 2001 de alcanzar objetivos que el tiempo ha demostrado irrealizables) puede tener consecuencias en otros escenarios del mundo donde intentos parecidos están ahora en marcha.

Uno de los escenarios más preocupantes, en particular para la seguridad de España y de Europa, es el Sahel Occidental, subregión africana que comprende cinco Estados: Mauritania, Malí, Níger, Burkina Faso y Chad.

Aunque Washington no lidera en el Sahel Occidental el esfuerzo internacional para contener (que no derrotar) al islamismo radical, hay similitudes con el escenario afgano.…  Seguir leyendo »

Muslims living in Mali's Segou village, receive aid packages prepared with the donations of Turkish people and distributed by Turkey Diyanet Foundation (TDV), in Segou region, Mali on 13 April 2021. Mehmet Kaman/Anadolu Agency via AFP

Since labelling 2005 the “year of Africa”, Turkey has built political and economic ties across the continent through aid and trade, part of an agenda to extend its reach around the globe. Spearheading this push, Recep Tayyip Erdoğan, first as Turkish prime minister until 2014 and since then as president, cultivated relations with African leaders, helped Turkish companies gain access to new markets and bankrolled projects casting Turkey as a custodian of Islamic culture in heavily Muslim African countries. In its attempts to gain influence in Africa, Ankara is jockeying with not just Western but also Arab states. The latter competition has transposed the rivalry between Egypt, Saudi Arabia and the United Arab Emirates (UAE), on one side, and Turkey and Qatar, on the other, onto conflict-prone regions like the Horn of Africa, often worsening instability.…  Seguir leyendo »

Le village de Bounti, au Mali, le 30 mars. (Minusma/AFP)

Au Sahel, les coopérations militaires engagées au nom de la lutte contre le terrorisme méritent qu’on s’y intéresse de plus près, à l’heure où le soutien de la France à un régime génocidaire au Rwanda fait de nouveau débat. Au Mali, l’armée a repris le pouvoir en août. Au Niger, en mars, des mutins ont essayé de renverser un président élu. Au Tchad, le chef de l’Etat et des armées s’est autoproclamé maréchal et devrait se faire réélire haut la main, consacrant l’emprise d’un homme lui-même arrivé au pouvoir par un coup de force il y a plus de trente ans, en décembre 1990.…  Seguir leyendo »

Les forces françaises de l'opération Barkhane au nord du Burkina Faso, en novembre 2019. Photo Michele Cattani. AFP

Huit ans après ses débuts au Mali en janvier 2013, l’intervention militaire de la France au Sahel s’est ensablée dans une guerre dont on ne voit pas la fin et qui rappelle l’enlisement des Soviétiques puis des Américains en Afghanistan. Le problème ne tient pas qu’aux défis de la lutte contre le terrorisme dans des territoires immenses, mais aussi à l’entêtement de dirigeants qui ne veulent pas perdre la face et qui refusent d’admettre publiquement leurs erreurs d’analyse.

L’Elysée n’a jamais annoncé clairement quel était «l’état final recherché», comme disent les militaires. Officiellement, les soldats de l’opération Barkhane n’ont pas pour objectif de rétablir l’ordre au Sahel.…  Seguir leyendo »

Une mine d’or artisanale près de Kamituga, dans l’est de la République démocratique du Congo, en août 2018. Djaffar Al Katanty / REUTERS

L’extension de la zone d’instabilité et d’insécurité qui prévaut dans la zone saharo-sahélienne fut au centre du déploiement par la France, depuis 2014, de ses capacités au sein du G5 Sahel. Cette plateforme réunit le Burkina Faso, le Niger, le Mali, la Mauritanie et le Tchad, aux fins officielles de faire un peu de développement et beaucoup de lutte contre le radicalisme et le terrorisme.

Ces deux enjeux sont centraux en Afrique. Si le Sahel tient haut la palme en la matière, le Cameroun, la République démocratique du Congo (RDC), le Mozambique, la Somalie et le Nigeria souffrent également – à des degrés variés – des conséquences d’un triptyque réunissant gabegie gouvernementale, sous-développement socio-économique et faiblesse de l’Etat de droit.…  Seguir leyendo »

Camp de réfugiés ravagé par le feu. Bamako, avril 2020. — © AFP

Si rien n’est fait, la situation empirera sur le plan social et sécuritaire au Sahel. Dans cette région aride qui s’étend de la Mauritanie au Cameroun, les conflits sont devenus ces dix dernières années parmi les plus meurtriers de la planète. Malgré les 17 stratégies de développement mises en œuvre par des organisations régionales, des agences bilatérales et multilatérales, il faut avoir l’humilité de reconnaître que nous ne sommes pas au bout du tunnel.

Mali, Niger, Burkina Faso… L’insécurité s’est propagée, contraignant les Etats de la région à consacrer de plus en plus de moyens à la défense, au détriment de l’éducation et de la santé.…  Seguir leyendo »

Más de 13 millones de personas necesitan asistencia urgente: alimentos, agua, refugio, acceso a salud o a educación Lys Arango (ACH)

La Conferencia de Donantes sobre el Sahel central, la zona de las tres fronteras entre Malí, Burkina Faso y Níger, que se celebra este 20 de octubre debe dar respuesta a una crisis compleja sin precedentes y a una de las más graves urgencias humanitarias a nivel mundial. ¿Será de nuevo una cita de promesas incumplidas o se alcanzarán compromisos financieros y políticos a la altura de la crisis que sumerge a esta región en un círculo vicioso?

Desde hace varios meses, el personal de nuestras organizaciones que trabaja en esta zona afronta con gran consternación cómo se degrada día a día la situación humanitaria y sus peticiones suelen quedarse en papel mojado.…  Seguir leyendo »

Pictured is a Nigerian refugee living in the Awaradi settlement that houses some 9,000 displaced people fleeing violence from Boko Haram. Image: Getty Images.

The UK has been redeploying diplomatic, defence and development capabilities towards the Sahel since 2018 – a strategic pivot intended to deliver development impact, address long term security threats to UK interests and support alliances with international partners.

The Sahel is one of Africa’s  poorest and most fragile regions and has witnessed an escalation in jihadist activity, illegal migration and trafficking since a security crisis erupted in Mali in 2012.

The crisis spread to Niger and Burkina Faso and may now spill over into Côte d’Ivoire, Ghana and Senegal. With Nigeria also facing insurgency in the Lake Chad basin, all major regional security and economic anchors in the region are under threat including key UK partners.…  Seguir leyendo »

An informal market in the Anyama district of Abidjan, Côte d’Ivoire, is sanitized against the coronavirus. Photo by SIA KAMBOU/AFP via Getty Images.

The COVID-19 pandemic has struck the Sahel and West Africa at a time when the region is already under severe pressure from violent insecurity and the effects of climate change on its land, food and water resources.

By the end of April, there had been 9,513 confirmed coronavirus cases across the 17 countries of the region, and some 231 deaths, with the highest overall numbers recorded in Nigeria, Ghana, Guinea, Côte d’Ivoire, Senegal, Niger and Burkina Faso. Low testing rates mean than these numbers give only a partial picture.

The Food Crisis Prevention Network (RPCA) forecast in early April that almost 17 million people in the Sahel and West Africa (7.1 million in Nigeria alone) will need food and nutritional assistance during the coming lean season in June–August, more than double the number in an average year.…  Seguir leyendo »

Membre des forces de sécurité dans le désert de l'Aïr, région d'Agadez, Niger, février 2019. CRISISGROUP/Julie David de Lossy

Le 13 janvier à Pau, le président Macron et ses homologues du G5-Sahel (Mauritanie, Mali, Burkina Faso, Niger, Tchad) discuteront de la situation dans le Sahel en présence du secrétaire général des Nations unies, du président de la commission de l’Union Africaine et du chef de la diplomatie européenne. Sauf surprise, cette réunion de haut niveau devrait se contenter de réaffirmer l’engagement des différents pays à lutter ensemble contre le terrorisme jihadiste qui gagne tant de terrain au Sahel. Pourtant, face à l’ampleur des insurrections, les opérations militaires menées par la France et les pays sahéliens ne peuvent constituer une réponse suffisante tant qu’elles n’appuient pas une réponse politique claire qui continue de faire défaut.…  Seguir leyendo »

Le 11 novembre a été inauguré, à Paris, un monument en mémoire des soldats « morts pour la France » loin de leur pays depuis 1963. Si on examine le contexte dans lequel sont morts les 549, et hélas bientôt 562, soldats dont le nom y est inscrit, on s’apercevra que presque tous sont tombés en luttant non contre des Etats, mais contre des organisations armées. Aujourd’hui, et pour ne considérer que le Sahel, nous affrontons Ansar Eddine, Al-Qaida au Maghreb islamique (AQMI), la katiba Macina et la katiba Al-Mourabitoune réunies dans un Groupe pour le soutien de l’islam et des musulmans (GSIM), ainsi que l’Etat islamique dans le Grand Sahara (EIGS).…  Seguir leyendo »

Malgré les dispositions prises par les Etats sahéliens et leurs partenaires, la sécurité au Sahel se dégrade rapidement, au point que la violence risque de déborder vers certains pays du golfe de Guinée. L’aggravation de la situation peut être qualifiée de plusieurs manières.

En premier lieu, les zones touchées par les violences s’étendent. Aux deux foyers de violence de 2012 (bassin du lac Tchad et nord du Mali) sont venus s’adjoindre le centre du Mali, une partie de l’ouest du Niger et le nord puis l’est du Burkina Faso. Rien n’indique aujourd’hui qu’à court terme cette expansion soit contenue. Les récentes attaques à une centaine de kilomètres de Ouagadougou et l’assaut donné contre une garnison malienne de la Force conjointe du G5 Sahel en témoignent cruellement.…  Seguir leyendo »

Inundados de titulares deprimentes y pronósticos todavía peores, es fácil olvidar que en muchos aspectos, el mundo hoy está mejor que nunca. Desde 1990, casi 1100 millones de personas salieron por sus propios medios de la pobreza extrema. Hoy la tasa de pobreza es inferior al 10%, el nivel más bajo en la historia. En casi todos los países, la gente es más sana y está mejor educada que nunca. Pero como subraya un informe que acaba de publicar la organización Goalkeepers, la estrechez económica sigue siendo norma para muchas personas del mundo que aún enfrentan grandes obstáculos a la construcción de una vida sana y productiva.…  Seguir leyendo »

Combattre la menace jihadiste : tel est devenu le pilier de la politique étrangère de la France au Sahel. Le bilan en est désastreux. La lecture sécuro-théologique du jihadisme et la militarisation du conflit malien qui s’est ensuivi ont rendu endémique la violence et l’ont étendue au centre du pays, mais aussi au Niger, au Burkina Faso et au Bénin.

Or, plutôt que menace «criminelle» et «terroriste», le jihadisme est un produit des traumatismes sociopolitiques qu’ont engendrés cinquante années d’accaparement foncier et de titrisation des terres, au fil de la construction de l’Etat malien. Le processus d’«enclosure» (clôture) des terres «communes» ou «ouvertes» (dont la contribution à l’émergence de l’Etat moderne au Royaume-Uni, aux XVIIe et XVIIIe siècles a été mise en lumière par le grand historien Edward Thompson) est symptomatique du passage des institutions politiques d’«ancien régime» à des institutions stato-nationales qui sacralisent le droit de propriété exclusive de la terre, selon une logique capitaliste d’exploitation des ressources agricoles.…  Seguir leyendo »