Sahel

A man holds a sign reading “Liberate Africa” during a gathering in Niamey when thousands of people celebrated the departure, a week before, of the last French soldiers deployed in Niger. December 29, 2023. BOUREIMA HAMA / AFP

Each of three countries of the central Sahel – Burkina Faso, Mali and Niger – has seen major upheaval in the years since 2021, bringing the region into a new chapter. Army officers in all three have seized power through bloodless coups, alienating France, the states’ chief foreign patron, and forging links among one another to better resist external pressure. These regimes, bent on, as they see it, restoring sovereignty over all their territory and doubling down on operations against jihadist militants that have bedevilled the Sahel in recent decades, are channelling scant resources to military campaigns at the expense of delivering basic public services.…  Seguir leyendo »

China’s President Xi Jinping speaks at the “Senior Chinese Leader Event” held by the National Committee on US-China Relations and the US-China Business Council on the sidelines of the APEC summit in San Francisco, California, U.S., November 15, 2023. REUTERS/Carlos Barria/Pool

Can we stop things falling apart? 2024 begins with wars burning in Gaza, Sudan and Ukraine and peacemaking in crisis. Worldwide, diplomatic efforts to end fighting are failing. More leaders are pursuing their ends militarily. More believe they can get away with it.

War has been on the rise since about 2012, after a decline in the 1990s and early 2000s. First came conflicts in Libya, Syria and Yemen, triggered by the 2011 Arab uprisings. Libya’s instability spilled south, helping set off a protracted crisis in the Sahel region. A fresh wave of major combat followed: the 2020 Azerbaijani-Armenian war over the Nagorno-Karabakh enclave, horrific fighting in Ethiopia’s northern Tigray region that began weeks later, the conflict prompted by the Myanmar army’s 2021 power grab and Russia’s 2022 assault on Ukraine.…  Seguir leyendo »

Lo ha dicho la «primer ministro» italiana, como quiere ser llamada, Giorgia Meloni, la solución a la inmigración masiva procedente de los países subsaharianos hacia Europa no está en abrir las puertas ni en un control policial exhaustivo. La solución es promover el desarrollo de esos países para que sus naturales no sientan la necesidad de emigrar y jugarse la vida, para perderla en muchísimos casos, de la mano de mafias locales que se enriquecen con esas muertes.

Es inhumano lo que ocurre y nadie con un mínimo de sensibilidad puede mirar para otro lado ante este drama, hay que buscar soluciones que no sean puntuales, como la acogida a quienes, sorteando toda clase de dificultades, logran arribar a costas europeas o las devoluciones en caliente.…  Seguir leyendo »

Manifestation contre la présence militaire française au Niger. Niamey, septembre 2023. — © ISSIFOU DJIBO / keystone-sda.ch

Les putschs militaires se multiplient en Afrique subsaharienne, au Gabon, en Guinée et au Sahel (Tchad, Niger, Burkina Faso, Mali). A chaque fois, la France néocoloniale est critiquée pour son contrôle des Etats concernés et de leurs ressources naturelles. Critiques connues et fondées, mais les crises africaines, soixante ans après les indépendances pleines d’espoir, ne doivent pas tout à la seule «Françafrique» (au Soudan par exemple). Un indicateur des échecs en cours: les 17 Objectifs de développement durable (ODD) adoptés par tous les pays de l’ONU – dont ceux d’Afrique – en 2015 pour éliminer la faim et la pauvreté, améliorer l’accès à une éducation de qualité, à l’égalité des sexes et soutenir la lutte environnementale sont bien loin d’être atteints.…  Seguir leyendo »

Algunos acontecimientos son más memorables que otros y sirven como hitos de una mandato. Siempre recordaré mi asistencia a una ceremonia en París, en diciembre de 2019, para honrar a 13 soldados franceses que habían muerto en Mali. Fue mi primer acto oficial como Alto Representante de la Unión Europea para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad.

También recordaré mi visita a Níger en julio. Fui testigo de los resultados tangibles de la cooperación UE-Níger con la inauguración de la central solar de Gorou Banda, cerca de Niamey. En Agadez vi también cientos de viviendas sociales construidas con ayuda de la UE.…  Seguir leyendo »

El golpe de estado del 23 de julio en Níger, la declaración de estado de emergencia en Etiopía el pasado 3 de agosto y los renovados enfrentamientos en Sudán ponen de relieve la volatilidad de un territorio que conocemos como el Sahel. El Sahel cubre una franja de terreno de más de 5.000 km de longitud al sur del Sáhara, que va desde el Atlántico al Índico con una docena de países divididos por zonas desérticas al norte y otras más fértiles al sur. Es una Región poco poblada, con etnias de religiones diferentes y una grave inestabilidad política. Cuando se produjo el «Reparto de África», sancionado por el Congreso de Berlín de 1884, esta enorme extensión de tierra correspondió mayoritariamente a Francia, salvo Sudán, en el eje británico El Cairo-El Cabo y Etiopía, que permaneció independiente (salvo los pocos años de dominación italiana).…  Seguir leyendo »

Coup leaders in Niamey, Niger, August 2023. Mahamadou Hamidou / Reuters

On July 26, Nigerien President Mohamed Bazoum was detained at his home by his own presidential security force. Within 48 hours, the chief of Bazoum’s guard, General Abdourahmane Tchiani, had secured support from the military and named himself the head of a transitional government. As of late August, Bazoum is apparently still stuck in his presidential palace while France and a bloc of West African states are preparing for a military intervention. Tchiani has dug in, warning that any foreign attempt to reverse his takeover will be no “walk in the park”.

Coups in Niger are a relatively routine affair, a largely bloodless reshuffling of elites in the capital.…  Seguir leyendo »

Helicóptero del ejército francés de patrulla por una zona desértica antes de abandonar Malí. AFP

África es diversa y compleja, geográfica y también social y culturalmente. La existencia de conflictos en el continente tiene una larga historia y causas antiguas, como las étnicas o la rivalidad entre quienes cultivan tierras y quienes se dedican al pastoreo. Lo que es preocupante es el despertar de conflictos por causas nuevas y en caldos de cultivo que los alimentan y los enquistan. La competición por recursos energéticos, minerales preciosos y tierras raras, la variación en el uso de grandes extensiones de terreno vendidos a actores no estatales, su impacto negativo en el equilibrio hídrico de regiones geopolíticas enteras, la competición por acaparar tráficos ilícitos lucrativos y el terrorismo yihadista son parte de una lista que cada vez se va ampliando más.…  Seguir leyendo »

Burkina Faso, Mali, and Niger show no signs of beating back stubborn Islamist insurgencies. Western leaders, whose military involvement over the past decade has done little to stem violence, seem at a loss at how to respond to coups in Burkina Faso and Mali.

Burkina Faso is in the direst straits. Jihadi groups control an estimated 40 percent of its territory, including vast rural areas in the north and east. Militants have laid siege to a major northern town, Djibo, for months. Fighting has killed thousands of people and driven nearly 2 million from their homes. As the losses mount, so does finger-pointing within the army.…  Seguir leyendo »

Soldiers of the French military mission in Mali fold a French flag at an undisclosed military installation on Aug. 11. (Etat Major des Armées/AFP/Getty Images)

The withdrawal of the last remaining French troops from Mali this month has inflicted a serious blow to Western military efforts to curtail a growing Islamist threat spreading across the Sahel region of Africa.

The failure of the French military mission, which included up to 5,000 soldiers in what became known as Operation Barkane, demonstrates the perplexing difficulties of waging a counterinsurgency campaign against regional remnants of al-Qaeda and Islamic State. It also raises concerns that Russia and China might step into the geopolitical void left by frustrated and impatient Western governments.

As the United States ponders the lessons of its 20-year struggle against the Taliban in Afghanistan, which ended in a chaotic exit one year ago, France is reconsidering its own strategy in coping with the proliferation of Islamist militants in many of its former African colonies.…  Seguir leyendo »

Entre los numerosos focos de violencia del continente africano destaca el del Sahel Occidental. Pese a que ya hace una década que el Sahel se ve azotado por este tipo de criminalidad, la región atraviesa un momento especialmente crítico. Prueba de ello es la reciente calificación de la zona como uno de los principales riesgos para la OTAN.

Pero ¿qué sucede en el Sahel? ¿Qué países son los más afectados por el terrorismo?

La franja al sur de nuestros vecinos magrebíes alberga el epicentro mundial del terrorismo yihadista. Burkina Faso y Malí sufren, mes tras mes, cifras históricas de violencia. Los países adyacentes (Níger, Costa de Marfil, Togo o Benín) padecen también atentados en sus territorios.…  Seguir leyendo »

This photograph taken on December 7, 2021 shows a machine gun over the Menaka camp in Mali for the new Task Force Takuba, a multinational military mission in the troubled Sahel region. THOMAS COEX/AFP via Getty Images

Since the fall of Muammar al-Qaddafi’s regime in Libya 11 years ago and the ensuing security crisis in Mali, Europe has accelerated the process of pushing the borders of its immediate southern neighborhood. It has committed more spending, initiated more development and stabilization programs, and stepped up its foreign military footprint in Africa’s Sahel countries, especially Mali, Niger, and Burkina Faso, which are now considered part of Europe’s “doorstep”.

Before 2011, the Sahel region was perceived by European policymakers as a remote desert land prone to droughts and in need of infrastructure and humanitarian aid. It is now seen as the source of dangerous population growth, unwanted migration, and violent extremism, and as the favored turf for greedy Russian mercenaries.…  Seguir leyendo »

Young man with a Malian flag during a demonstration in Bamako to celebrate France's announcement to withdraw troops from Mali. Photo by FLORENT VERGNES/AFP via Getty Images.

This meeting comes at a watershed moment, following President Macron’s announcement that the French are pulling their troops out of Mali. This follows a spate of coups in this region, successful in Burkina Faso, Chad, Guinea, Mali, and Sudan, unsuccessful in Guinea Bissau and Niger.

However well-trained by the West some of these soldiers are, some are developing a putschist appetite. This has resulted in a moment of increasing self-doubt among some of the key Minusma – the United Nations (UN) Mali peacekeeping mission – contributors who are reviewing their options on how to respond to a widening Sahel crisis at a time that they are also having to forensically focus on Ukraine.…  Seguir leyendo »

A screenshot of Abou Walid Al Sahraoui speaking in photograph from an undated propaganda aired by France24 television.

Who was Adnan Abu Walid al-Sahraoui?

Adnan Abu Walid al-Sahraoui was the nom de guerre of a prominent jihadist leader in the Sahel, Lehbib Ould Ali Ould Said Ould Yumani, who was born in 1973 in Laâyoune, Western Sahara. He spent part of his youth in Algeria, notably in the Tindouf refugee camps and at the University of Constantine, where he studied the social sciences. He was also reportedly a member of the Polisario Front, the political paramilitary movement that campaigns for Western Sahara’s independence, before joining jihadist insurgents in northern Mali around 2010.

As a high-ranking member of the Movement for Unity and Jihad in West Africa (MUJAO), in 2012 he took part in the conquest of vast territories in northern Mali, including several major towns, in particular Gao, where he was among the most important leaders during the city’s occupation.…  Seguir leyendo »

A screenshot of Abou Walid Al Sahraoui speaking in photograph from an undated propaganda aired by France24 television.

Qui était Adnan Abou Walid al-Sahraoui ?

Dirigeant jihadiste de premier plan au Sahel, Lehbib Ould Ali Ould Saïd Ould Joumani, qui avait pour nom de guerre Adnan Abou Walid al-Sahraoui, est né en 1973 à Laâyoune au Sahara occidental. Il a passé une partie de sa jeunesse en Algérie, notamment dans les camps de réfugiés de Tindouf et à l’université de Constantine, où il a étudié les sciences sociales. Il aurait été aussi membre du Front Polisario, le mouvement politico-militaire qui milite pour l’indépendance du Sahara occidental, avant de rejoindre le maquis jihadiste du nord du Mali vers 2010.

Cadre du Mouvement pour l’unicité et le jihad en Afrique de l’Ouest (MUJAO), il a participé, en 2012, à la conquête de vastes territoires du nord du Mali, dont plusieurs grandes villes, notamment Gao où il figurait parmi les dirigeants les plus importants de la ville lors de son occupation.…  Seguir leyendo »

Soldados en Mali

El caos generado en Afganistán por la claudicación de la coalición internacional (coalición liderada por los Estados Unidos y que ha tratado desde 2001 de alcanzar objetivos que el tiempo ha demostrado irrealizables) puede tener consecuencias en otros escenarios del mundo donde intentos parecidos están ahora en marcha.

Uno de los escenarios más preocupantes, en particular para la seguridad de España y de Europa, es el Sahel Occidental, subregión africana que comprende cinco Estados: Mauritania, Malí, Níger, Burkina Faso y Chad.

Aunque Washington no lidera en el Sahel Occidental el esfuerzo internacional para contener (que no derrotar) al islamismo radical, hay similitudes con el escenario afgano.…  Seguir leyendo »

Muslims living in Mali's Segou village, receive aid packages prepared with the donations of Turkish people and distributed by Turkey Diyanet Foundation (TDV), in Segou region, Mali on 13 April 2021. Mehmet Kaman/Anadolu Agency via AFP

Since labelling 2005 the “year of Africa”, Turkey has built political and economic ties across the continent through aid and trade, part of an agenda to extend its reach around the globe. Spearheading this push, Recep Tayyip Erdoğan, first as Turkish prime minister until 2014 and since then as president, cultivated relations with African leaders, helped Turkish companies gain access to new markets and bankrolled projects casting Turkey as a custodian of Islamic culture in heavily Muslim African countries. In its attempts to gain influence in Africa, Ankara is jockeying with not just Western but also Arab states. The latter competition has transposed the rivalry between Egypt, Saudi Arabia and the United Arab Emirates (UAE), on one side, and Turkey and Qatar, on the other, onto conflict-prone regions like the Horn of Africa, often worsening instability.…  Seguir leyendo »

Le village de Bounti, au Mali, le 30 mars. (Minusma/AFP)

Au Sahel, les coopérations militaires engagées au nom de la lutte contre le terrorisme méritent qu’on s’y intéresse de plus près, à l’heure où le soutien de la France à un régime génocidaire au Rwanda fait de nouveau débat. Au Mali, l’armée a repris le pouvoir en août. Au Niger, en mars, des mutins ont essayé de renverser un président élu. Au Tchad, le chef de l’Etat et des armées s’est autoproclamé maréchal et devrait se faire réélire haut la main, consacrant l’emprise d’un homme lui-même arrivé au pouvoir par un coup de force il y a plus de trente ans, en décembre 1990.…  Seguir leyendo »

Les forces françaises de l'opération Barkhane au nord du Burkina Faso, en novembre 2019. Photo Michele Cattani. AFP

Huit ans après ses débuts au Mali en janvier 2013, l’intervention militaire de la France au Sahel s’est ensablée dans une guerre dont on ne voit pas la fin et qui rappelle l’enlisement des Soviétiques puis des Américains en Afghanistan. Le problème ne tient pas qu’aux défis de la lutte contre le terrorisme dans des territoires immenses, mais aussi à l’entêtement de dirigeants qui ne veulent pas perdre la face et qui refusent d’admettre publiquement leurs erreurs d’analyse.

L’Elysée n’a jamais annoncé clairement quel était «l’état final recherché», comme disent les militaires. Officiellement, les soldats de l’opération Barkhane n’ont pas pour objectif de rétablir l’ordre au Sahel.…  Seguir leyendo »

Une mine d’or artisanale près de Kamituga, dans l’est de la République démocratique du Congo, en août 2018. Djaffar Al Katanty / REUTERS

L’extension de la zone d’instabilité et d’insécurité qui prévaut dans la zone saharo-sahélienne fut au centre du déploiement par la France, depuis 2014, de ses capacités au sein du G5 Sahel. Cette plateforme réunit le Burkina Faso, le Niger, le Mali, la Mauritanie et le Tchad, aux fins officielles de faire un peu de développement et beaucoup de lutte contre le radicalisme et le terrorisme.

Ces deux enjeux sont centraux en Afrique. Si le Sahel tient haut la palme en la matière, le Cameroun, la République démocratique du Congo (RDC), le Mozambique, la Somalie et le Nigeria souffrent également – à des degrés variés – des conséquences d’un triptyque réunissant gabegie gouvernementale, sous-développement socio-économique et faiblesse de l’Etat de droit.…  Seguir leyendo »