Sahel (Continuación)

Sumidos en un ombliguismo suicida (Brexit como última muestra) e histéricamente agobiados por crisis más próximas, en términos generales el Sahel no existe ni en la agenda mediática ni política de la Unión Europea. Y cuando asoma solo lo hace en relación con la brutal insuficiencia alimentaria que padece, los estallidos de violencia, la debilidad y autoritarismo de los aparatos estatales, el yihadismo, los comercios ilícitos o los efectos del cambio climático. El problema no está tanto en ese sesgo negativo, que responde a realidades incontrovertibles, como en las respuestas que adoptan los Veintiocho. Respuestas que, por un lado, se limitan a un cuentagotas de ayuda al desarrollo a la baja que solo permite, en el mejor de los casos, paliar los efectos más dolorosos y visibles de carencias estructurales.…  Seguir leyendo »

Jihadism in the Sahel is Not Fading Away

After Ouagadougou, wherever next? For the second time in two months, foreigners and locals have been slaughtered in a West African city hotel by a clutch of jihadi gunmen. On 20 November 2015, the target was the upscale Radisson Blu in Bamako, Mali. On Friday, it was the turn of the Splendid Hotel and the nearby Cappuccino cafe in the heart of Burkina Faso’s capital.

Both attacks have been claimed by Al-Mourabitoun, an Al-Qaeda-affiliated militant group founded by Mokhtar Belmokhtar, an Algerian commander, who first came to international notoriety after an assault and hostage seizure at the In Amenas gas processing plant in Algeria in January 2013.…  Seguir leyendo »

The migrant crisis in the Mediterranean is symptomatic of deep dislocation in the Sahel region and sub-Saharan Africa — dislocation exacerbated by climate change.

Climate change is affecting such basic environmental conditions as rainfall patterns and temperatures and is contributing to more frequent natural disasters like floods and droughts. Over the long term, these changing conditions can undermine the rural livelihoods of farming, herding and fishing. The resulting rural dislocation is a factor in people’s decisions to migrate.

Migratory decisions are complex, of course, and nobody would argue that climate change is the only factor driving them. But climate change cannot be ignored.…  Seguir leyendo »

The jihadists stoning women to death in Mali and taking hostages in Algeria are harbingers of much worse to come. Osama bin Laden may be dead, but Al Qaeda in Africa now threatens an area twice the size of Germany.

Mali is just one country in the Sahel, a million square miles of arid and semi-arid countryside stretching from the Atlantic to the Red Sea. The region has always been subject to episodes of starvation and brutal tribal conflicts, and things are now deteriorating further.

Many of the region's problems today can be traced back 20 years, to a decision by the United Nations and other international organizations to shift their focus away from family planning, which we know to be an extremely effective way to empower women and stretch scarce resources.…  Seguir leyendo »

La prise d’otages qui vient de prendre fin sur le site gazier de Tiguentourine, près d’In Amenas (Sahara algérien), et qui, selon le bilan officiel des autorités algériennes, s’est soldée par la mort de 37 ressortissants étrangers, un Algérien et 29 terroristes, était-elle prévisible, et son dénouement par la force évitable?

Tandis que les chancelleries occidentales, notamment celles qui n’ont guère d’expérience du terrorisme islamique, n’y ont vu qu’une nouvelle prise d’otages liée de près ou de loin à la crise malienne, donc négociable, appelant les Algériens à la retenue, ces derniers ne se sont pas trompés quant à la nature réelle de l’opération, déclenchant aussitôt un assaut aux conséquences forcément meurtrières.…  Seguir leyendo »

Hace algo más de tres años España y Francia llevaron al Consejo de Asuntos Generales de la Unión Europea una iniciativa conjunta y propusieron a los Estados miembros una “estrategia europea para el Sahel”. En aquel entonces ambos países sufrían en primera persona las amenazas y los chantajes de un AQMI todavía incipiente, que secuestraba a ciudadanos e iniciaba toda una serie acciones desestabilizadoras en el cinturón amarillo saheliano. Ni la elocuente intervención de Francia ni el apoyo decidido de España lograron convencer a nuestros socios europeos; y el documento elaborado por ambos países durmió el sueño de los justos en los cajones de la burocracia europea.…  Seguir leyendo »

L'enlèvement de deux de nos compatriotes jeudi 24 novembre, cette fois-ci au Mali, près de Mopti, fait suite à une série d'enlèvements de nos ressortissants survenus au Niger en septembre 2010 et en janvier 2011. Il souligne la dégradation de la sécurité dans ces régions, où les touristes et les ONG évoluaient il y a peu en toute tranquillité. Ces enlèvements signifient-ils que le nord du Sahel est en voie d'afghanisation, comme l'évoquait en 2010 le quotidien algérien El Watan? Ou avons-nous affaire à une nouvelle forme de banditisme dans laquelle les ressortissants occidentaux seraient devenus un gibier hautement monnayable, tout comme les navires au large de la Somalie ?…  Seguir leyendo »

Cuando los cooperantes recorrían la carretera de Nuadibú a Nou- akchott, no hace más de dos o tres años, al único peligro al que se enfrentaban era a un accidente de coche. Atravesar aquella carretera era una rutina para cualquiera de las ONG que trabajaban en Mauritania. Ahora el país se ha convertido en otro más, uno más, donde los cooperantes tienen que dedicar casi más tiempo a su seguridad que al trabajo humanitario.

El secuestro de los tres integrantes de Barcelona Acció Solidària ha confirmado lo que muchos no querían ver, incluso tras los secuestros de occidentales o el atentado contra la Embajada de Francia en Nou- akchott: que el terrorismo en esa zona es una amenaza importante para la seguridad regional e internacional.…  Seguir leyendo »

A medida que las fuerzas internacionales han ido interviniendo en Irak y Afganistán la organización terrorista Al Qaeda se ha visto forzada a ir saliendo de estos países, encontrando un nuevo acomodo en los países subsaharianos. En 2003 uno de los fundadores del Grupo Salafista para la Predicación y el Combate, Al Bara, empezó a impulsar los campos de entrenamiento más allá de la frontera sur argelina, atrayendo a combatientes de los países vecinos. A esta iniciativa, que surgió inicialmente con el apoyo de Al Qaeda en el Magreb, se unió la designación de Al Mokhtar como representante de Al Qaeda en el África Occidental.…  Seguir leyendo »