Salud

Dos mujeres pasan por un puente que ve hacia el viaducto Miguel Alemán, en Ciudad de México, durante la hora pico. Credit Luis Antonio Rojas para The New York Times

Cuando el gobierno de Claudia Sheinbaum en Ciudad de México cumplió un mes, en enero de 2019, se implementaron cambios que hicieron más laxa la verificación de automóviles, el proceso de medición de contaminantes del que dependen los distintos permisos para circular.

Al hacerlo, su gobierno cometió un error de cálculo y un acto inconstitucional que afecta la salud de los casi nueve millones de habitantes de la capital mexicana: se calcula que aproximadamente 200.000 coches adicionales comenzaron a circular desde inicios del año. El gobierno de Sheinbaum sabía que expertos internacionales aconsejaban no relajar la verificación de automóviles porque eso podía deteriorar la calidad del aire de la ciudad.…  Seguir leyendo »

A soldier from MONUSCO patrols outside an Ebola Treatment Centre in Butembo, the epicentre of Democratic Republic of the Congo's latest Ebola outbreak, after it was attacked 9 March. Photo: Getty Images.

This month marks the third anniversary of the unanimous adoption by the UN Security Council of Resolution 2286, which condemns attacks on health care and demands that UN member states ensure the protection of health care delivery during conflicts.

The resolution addresses attacks against the wounded and sick; medical personnel and humanitarian personnel exclusively engaged in medical duties; their means of transport and equipment; and hospitals and other medical facilities in armed conflicts. It calls on all parties to conflicts to fully comply with their obligations under international laws to ensure health care delivery is protected.

In August the same year, the UN secretary general submitted his recommendations on measures to operationalize the resolution.…  Seguir leyendo »

El Invernadero Enid A. Haupt en el Jardín Botánico de Nueva York Credit Charlie Rubin para The New York Times

Como escritor, los jardines me parecen fundamentales para el proceso creativo; como médico, llevo a mis pacientes a visitar jardines siempre que me es posible. Todos hemos tenido la experiencia de pasear por un jardín exuberante o un desierto atemporal, de caminar a la orilla de un río o un océano, o de escalar una montaña y descubrir que nos hemos relajado y revitalizado a la vez, que tenemos la mente enfocada y el cuerpo y el espíritu renovados. La importancia de estos estados fisiológicos en la salud individual y comunitaria es fundamental y tiene un gran alcance. En cuarenta años de practicar la medicina, he descubierto que solo dos tipos de “terapia” no farmacéutica tienen una relevancia esencial para los pacientes con enfermedades neurológicas crónicas: la música y los jardines.…  Seguir leyendo »

A comienzos de este mes, Gambia se convirtió en el vigésimo segundo país en ratificar el acuerdo que establece el Área Continental Africana de Libre Comercio (AfCFTA por su sigla en inglés). Se espera que el acuerdo entre en vigencia pronto, una vez que los 22 países hayan depositado sus documentos de ratificación ante la Unión Africana (lo han hecho 19 hasta el momento).

Al eliminar las barreras comerciales y permitir el libre movimiento de bienes, servicios y personas en toda África, el AfCFTA podría ayudar a aumentar el consumo y el gasto empresarial combinados en el continente a 6,7 billones de dólares en 2030.…  Seguir leyendo »

Iván Duque, el presidente de Colombia, en Washington, durante su visita a Donald Trump, presidente de Estados Unidos. Credit Brendan Smialowski/Agence France-Presse — Getty Images

Colombia está ante uno de los debates de políticas antidrogas más delicados de su historia reciente: usar o no un herbicida llamado glifosato en fumigaciones aéreas a cultivos ilícitos.

En los últimos cinco años, los cultivos de coca han aumentado más del 60 por ciento y, en 2017, la superficie de sembradíos de coca alcanzó la cifra récord de 209.000 hectáreas en Colombia. Ante este panorama, el presidente Iván Duque anunció que su gobierno quería retomar el uso del glifosato. Así que el 7 de marzo, la Corte Constitucional decidió convocar una audiencia pública para analizar los “riesgos de utilizar glifosato en la salud de las personas” y debatir la eliminación de la restricción del herbicida.…  Seguir leyendo »

Doctor Google miente

Comenzó durante una clase de yoga. Sintió un jalón extraño en el cuello, una sensación absolutamente desconocida para ella. Su amiga sugirió que fuera a urgencias de inmediato. Resultó que estaba teniendo un ataque cardiaco.

La paciente no encajaba en el estereotipo de una persona con probabilidades de padecer un ataque cardiaco. Hacía ejercicio, no fumaba y cuidaba su alimentación; sin embargo, al revisar su historial médico, descubrí que sus niveles de colesterol estaban elevadísimos. Le habían recetado estatinas para reducir el colesterol, pero nunca surtió su receta debido a las cosas terribles que había leído en internet acerca de estos medicamentos.…  Seguir leyendo »

Venezuelan migrants are inoculated against tetanus, influenza, yellow fever, measles and rubella by workers with the Health Ministry and the Red Cross in Tumbes, Peru, on Nov. 1. (Juan Vita/AFP/Getty Images)

President Nicolás Maduro of Venezuela finally asked the United Nations for help to purchase medical equipment in mid-November, saying that “North American imperialism is persecuting and blocking us.” But days earlier, the main public hospital in Caracas rejected medicines and supplies donated by the nongovernmental humanitarian group Doctors Without Borders.

At first glance, this may seem contradictory. But it more likely reveals an incipient change in the Maduro government’s absolute denial of the country’s humanitarian crisis.

Maduro’s government remains as opaque and repressive as ever. In January, the president called those who spoke out about the crisis “traitors to the fatherland.” His threat should be taken seriously in a country without judicial independence, where critics have been arbitrarily jailed and tortured, and hunger has been used for social and political control.…  Seguir leyendo »

Parler aujourd’hui de la maladie comme d’une épreuve, se demander comment nous la surmontons et ce qu’elle nous apprend, requiert de se tourner vers les maladies chroniques. Elles affectent de plus en plus de personnes, prenant des formes très diverses : depuis celles dont les symptômes sont bien régulés jusqu’aux évolutives, invalidantes, parfois rares, en passant par de nouvelles allures fragiles de vie, par exemple liées au diagnostic d’une maladie génétique ou aux suites d’une maladie grave, comme un cancer. Les maladies chroniques dessinent des vies particulières dont la difficulté et les trajectoires appellent un nouveau regard, tant social que médical.…  Seguir leyendo »

Last month, thousands of scholars, practitioners, activists and policymakers attended the 22nd International AIDS Conference in Amsterdam. The biennial conference highlights advances in research and policy interventions aimed at stemming the tide of AIDS.

More than three decades since the first International AIDS Conference was held, AIDS continues to affect millions of people worldwide. In 2017, UNAIDS estimated that 36.9 million people were living with HIV, the virus that causes AIDS. In the same year, 940,000 people died of AIDS.

AIDS is the leading cause of death in Africa. The Global Burden of Disease study estimated that HIV/AIDS accounted for 8.8 percent of deaths in Africa in 2016.…  Seguir leyendo »

Smoke rose from a community hall where Saudi-led warplanes struck a funeral in Sana, Yemen’s capital.CreditKhaled Abdullah/Reuters

It was two days after the young Yemeni man was released from surgery that the doctors first noticed the smell. The bullet that wounded the leg of the 22-year-old college student had shattered bone and torn a hole in the soft tissue. Now, the wound was emitting a distinct smell, described in the medical literature as “offensive.” It strongly suggested infection, perhaps life-threatening, and the wound was not getting better.

Realizing that normal antibiotics were not working, the doctors at a trauma center run by Doctors Without Borders sent a blood culture for analysis to their new microbiology lab, the only one of its kind in the region.…  Seguir leyendo »

Uno de los problemas de salud pública más acuciantes que enfrenta África hoy es también uno de los menos publicitados: el cáncer, importante causa de muerte en todo el mundo. Cada año unos 650 000 africanos reciben el diagnóstico de esta enfermedad, y más de medio millón mueren. En los próximos cinco años puede haber en África más de un millón de muertes por cáncer al año, un aumento de la mortalidad que lo convertiría en uno de los principales asesinos del continente.

En toda el África subsahariana se han hecho avances impresionantes en la lucha contra enfermedades infecciosas mortales. En las últimas décadas, la cooperación entre actores locales e internacionales redujo un 60% la mortalidad por malaria en África, dejó la polio al borde de la erradicación y extendió las vidas de millones de africanos con VIH/SIDA.…  Seguir leyendo »

Una receta bangladesí contra el cólera

A estas alturas, el cólera debería ser historia. Hace mucho que las autoridades sanitarias saben cómo prevenir la enfermedad, los médicos saben cómo tratarla y los expertos en desarrollo comprenden que allí donde hay saneamiento y agua potable, los brotes rara vez se convierten en epidemias. Por desgracia, el mundo no es tan simple y ordenado, y la pesadilla del cólera persiste.

En muchas partes del mundo, el cólera ya fue domado. Las enfermedades transmitidas por el agua casi no existen en las economías avanzadas. E incluso en países y regiones con escasez de recursos, donde el cólera sigue siendo un problema, la terapia de rehidratación oral (TRO) ayudó a prevenir incontables muertes.…  Seguir leyendo »

Nueva vida para la atención de la salud en África

A fines de octubre, la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (IFRC) confirmó una vieja sospecha de muchos: la existencia de un fraude multimillonario con fondos donados para combatir los brotes de ébola en Guinea y Sierra Leona. La organización humanitaria más antigua del mundo se declaró “escandalizada” por el hallazgo.

No hace falta decir que no fue la única.

En lo peor de la epidemia, fui coordinador nacional para el entierro de los muertos por el ébola en Sierra Leona. Desde 2014 y durante gran parte de la crisis, nos faltaron equipamiento y materiales para contener al virus asesino.…  Seguir leyendo »

La inclusión financiera y la salud de las mujeres africanas

A fines de octubre, la Oficina Regional para África de la Organización Mundial de la Salud firmó un acuerdo con la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) de las Naciones Unidas. El objetivo de esta insólita asociación es alentar el uso de servicios digitales “para salvar vidas y mejorar la salud de las personas”. Pero es probable que el aspecto más innovador del pacto sea el compromiso de combinar las estrategias de inclusión financiera con el suministro moderno de atención médica.

La inclusión financiera es un factor comprobado de mejora de la salud, especialmente para las mujeres de los países en desarrollo.…  Seguir leyendo »

Piense en un país donde un 90% de la población tiene cobertura de salud, más del 90% de los pacientes con VIH siguen un régimen farmacológico estable, y 93% de los niños están vacunados contra enfermedades infecciosas comunes, entre ellas el VPH. ¿Adivina dónde está esta tierra encantada de equidad médica? ¿Escandinavia? ¿Costa Rica? ¿Narnia?

Le doy una pista: es en África. Para más precisión: Ruanda.

En mi país natal, la atención de la salud es un derecho garantizado a todos, no un privilegio reservado a ricos y poderosos. Ruanda sigue siendo pobre, pero en los últimos quince años, sus avances sanitarios concitaron atención mundial, y con razón.…  Seguir leyendo »

El ruido es uno de los factores ambientales más importantes a nivel de salud pública. A pesar de la evidencia emergente de estudios experimentales y epidemiológicos, los efectos del ruido sobre la salud han captado poco la atención y a menudo son ignorados.

El ruido se define como un «sonido no deseado». El tráfico rodado es la fuente de contaminación acústica más común tanto dentro como fuera de las ciudades, seguido de los trenes y los aviones. La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasifica el ruido del tráfico como el segundo factor medioambiental más perjudicial en Europa, detrás sólo de la contaminación atmosférica.…  Seguir leyendo »

La vivienda es uno de los factores que están relacionados con la salud de la población y, por tanto, elementos como las condiciones físicas o el acceso a un hogar son importantes en la salud pública. El acceso a una vivienda adecuada se reconoce expresamente a la Declaración Universal de Derechos Humanos, ya que toda persona debe tener derecho a un nivel de vida que garantice salud y bienestar, independientemente de su situación.

La relación entre vivienda y salud se puede explicar a través de diferentes dimensiones: los aspectos económicos y legales, que son de gran importancia y se relacionan con el acceso y la seguridad en la tenencia de la vivienda y, por tanto, con el riesgo de perderla.…  Seguir leyendo »

First came the Affordable Care Act, then the American Health Care Act — time and again, politicians talk about controlling health care costs but end up missing the point.

Based on the historical rate of inflation, health care spending could consume nearly 50 percent of gross domestic product in 30 years — an unsustainable trend that can’t be solved through changing the insurance landscape.

The A.C.A., or Obamacare, focused on expanding coverage, with very little to address cost of care in the early stages. That was a fatal flaw: Voters saw already expensive health care costs rise and were unhappy being forced into the system.…  Seguir leyendo »

Amidst the furore over the alleged use of chemical weapons in Syria, it is easy to overlook the subsequent bombing of the hospital where the victims were taken – itself a potential serious violation of international humanitarian law. As the war in Syria drags on, the question of how to ensure protection for the wounded and sick, as well as their doctors and nurses, in conflicts around the world is one that must not be neglected. The obligation to allow access to medical care in war is important because it defends the most vulnerable – the protection of the wounded and sick is the protection of our wider humanity.…  Seguir leyendo »

Las Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETD) afectan desproporcionadamente a las mujeres y niñas. Por sí sola, la esquistosomiasis genital femenina (EGF) causa dolor intenso, sangrado y lesiones en más de 16 millones de mujeres y niñas en el África subsahariana.

Más allá de causar un sufrimiento físico generalizado, las ETD tienen un gran impacto socioeconómico de largo plazo en millones de mujeres y niñas. A menudo, las mujeres que han quedado marcadas o desfiguradas a consecuencia de enfermedades como la EGF y la filariasis linfática reciben un estigma al punto de ser incapaces de casarse o quedar abandonadas por sus cónyuges. Y aunque la desfiguración y el estigma social no son letales, pueden causar o exacerbar trastornos psicológicos y limitar las oportunidades a su disposición.…  Seguir leyendo »