Salud

Seasonal workers wait to board flights to Germany in Cluj, Romania, 9 April 2020. Photograph: Raul Stef/AP

White asparagus is late April’s delicacy across much of north-west Europe. In Germany the pale spears of the Spargel are cherished as “white gold”, their arrival each year marked by festivals and celebrations. But Germany alone needs 300,000 seasonal workers to harvest its crops. Over the past 10 years most of these workers have come from Romanian villages where seasonal migration is one of the few sources of income.

This spring, however, the asparagus harvest ran into a big problem: Romania’s militarised coronavirus lockdown, enforced by a state of emergency, with police and army patrols in the streets fining anyone caught out without a written statement from employers or doctors.…  Seguir leyendo »

The number of cases of covid-19 — the newly named coronavirus — has topped 70,000 globally, with over 1,800 deaths. The World Health Organization declared a Public Health Emergency of International Concern on Jan. 30, citing the lack of scientific knowledge about the new virus, as well as the need to increase preparation in “vulnerable countries and regions.”

As of mid-February, 29 countries have reported cases, including Egypt — with the first confirmed case on the African continent. Trade and migration between Africa and China, as well as the presence of roughly 1 million Chinese nationals on the continent, mean it is possible that other covid-19 cases will appear.…  Seguir leyendo »

Bill y Melinda Gates durante una visita en 2019 a la clínica de salud de Gugulethu, en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, donde se tratan pacientes con VIH. THE GATES NOTES LLC

Hace 20 años, cuando creamos nuestra fundación, el mundo era, en muchos aspectos, muy diferente al de hoy en día. Esto fue antes del 11 de septiembre (11S), antes de la Gran Recesión y antes del surgimiento de las redes sociales.

En aquel entonces, como ahora, no faltaban causas dignas y había buenos argumentos para invertir en muchas de ellas. Sabíamos, desde hacía tiempo, que queríamos donar la mayor parte de la riqueza que generamos con Microsoft y ponerla al servicio de mejorar la vida de las personas. El desafío, por supuesto, era cómo hacerlo de una manera significativa y que tuviera un gran impacto.…  Seguir leyendo »

Tique es una divinidad que nos sugiere, a los habitantes del mundo industrializado del siglo XXI, que frente al azar y la fortuna estamos tan desamparados como los antiguos griegos, que la concibieron hace miles de años. Tique es una mujer que juega nerviosamente con una pequeña pelota; más que un personaje mitológico es una abstracción y en algunas representaciones tiene alas y es muy joven, casi una niña, y a veces lleva un cetro y una venda que le cubre los ojos. Tique no mira, a causa de la venda o porque va distraída jugando con la pelota, dos circunstancias de especial gravedad en ella porque su quehacer es distribuir el azar entre las personas, cosa que hace, como queda claro, de forma irresponsable: sin atender a quién favorece y a quién condena.…  Seguir leyendo »

Migrantes recientemente detenidos esperan ser procesados en el Centro de Procesamiento Central de la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos en McAllen, Texas, el 12 de agosto de 2019. (Carolyn Van Houten/The Washington Post)

Ningún médico debería tener que pedirle a una madre que corra el riesgo de ser deportada para asegurar un tratamiento médico que salve la vida de su hijo. Pero la semana pasada lo hice.

Durante siete meses Anthony, el hijo de dos años de Gisela, tuvo episodios de fiebre. Con cada episodio, uno de sus ojos se hinchaba. Fue tratado con gotas para los ojos, aerosoles nasales y antibióticos, pero la hinchazón siempre regresaba.

La semana pasada, su condición empeoró. Anthony había tenido fiebre durante siete días, luego su ojo se cerró y su nariz comenzó a sangrar. Fue ingresado en un hospital en el Valle del Río Grande de Texas —a solo algunos kilómetros de la frontera mexicana— y fue tratado con antibióticos.…  Seguir leyendo »

Today is World AIDS Day. This year’s theme, “Communities make the difference,” recognizes how support at the grass-roots level is critical to HIV/AIDS programs worldwide, providing advocacy, education and support.

About 37.9 million people are living with HIV around the world, and many marginalized groups face discrimination or receive inadequate care. With AIDS programs in many countries under attack, community advocacy plays a critical role in tackling the AIDS epidemic.

How Brazil became a success story

In the global fight against AIDS, Brazil stands out for the pathbreaking set of AIDS policies it adopted in the 1990s. One of the first countries to guarantee all citizens access to lifesaving antiretroviral drugs, Brazil was also one of the first to implement needle-exchange programs and to make human rights a main focus of government AIDS policies.…  Seguir leyendo »

Ils provoquent une baisse du QI chez les enfants, sont à la source de pertes de mémoire et du développement de l’autisme, ils sont également des perturbateurs des hormones thyroïdiennes avérés à l’origine de nombreux cancers du sein, du poumon, ou de la stérilité masculine. Pourtant ils sont tous les jours dans vos assiettes : les chlorpyrifos sont un véritable fléau.

Ces insecticides sont omniprésents dans notre quotidien. Initialement utilisés pour tuer chenilles et pucerons, ils finissent dans notre nourriture via les résidus de ces substances chimiques retrouvés dans de nombreux fruits et légumes de notre alimentation.

En 2016, l’Agence européenne de sécurité alimentaire a trouvé des chlorpyrifos dans presque 6 % de la nourriture européenne testée, ce qui en fait les perturbateurs endocriniens les plus présents dans la nourriture.…  Seguir leyendo »

Dos mujeres pasan por un puente que ve hacia el viaducto Miguel Alemán, en Ciudad de México, durante la hora pico. Credit Luis Antonio Rojas para The New York Times

Cuando el gobierno de Claudia Sheinbaum en Ciudad de México cumplió un mes, en enero de 2019, se implementaron cambios que hicieron más laxa la verificación de automóviles, el proceso de medición de contaminantes del que dependen los distintos permisos para circular.

Al hacerlo, su gobierno cometió un error de cálculo y un acto inconstitucional que afecta la salud de los casi nueve millones de habitantes de la capital mexicana: se calcula que aproximadamente 200.000 coches adicionales comenzaron a circular desde inicios del año. El gobierno de Sheinbaum sabía que expertos internacionales aconsejaban no relajar la verificación de automóviles porque eso podía deteriorar la calidad del aire de la ciudad.…  Seguir leyendo »

A soldier from MONUSCO patrols outside an Ebola Treatment Centre in Butembo, the epicentre of Democratic Republic of the Congo's latest Ebola outbreak, after it was attacked 9 March. Photo: Getty Images.

This month marks the third anniversary of the unanimous adoption by the UN Security Council of Resolution 2286, which condemns attacks on health care and demands that UN member states ensure the protection of health care delivery during conflicts.

The resolution addresses attacks against the wounded and sick; medical personnel and humanitarian personnel exclusively engaged in medical duties; their means of transport and equipment; and hospitals and other medical facilities in armed conflicts. It calls on all parties to conflicts to fully comply with their obligations under international laws to ensure health care delivery is protected.

In August the same year, the UN secretary general submitted his recommendations on measures to operationalize the resolution.…  Seguir leyendo »

El Invernadero Enid A. Haupt en el Jardín Botánico de Nueva York Credit Charlie Rubin para The New York Times

Como escritor, los jardines me parecen fundamentales para el proceso creativo; como médico, llevo a mis pacientes a visitar jardines siempre que me es posible. Todos hemos tenido la experiencia de pasear por un jardín exuberante o un desierto atemporal, de caminar a la orilla de un río o un océano, o de escalar una montaña y descubrir que nos hemos relajado y revitalizado a la vez, que tenemos la mente enfocada y el cuerpo y el espíritu renovados. La importancia de estos estados fisiológicos en la salud individual y comunitaria es fundamental y tiene un gran alcance. En cuarenta años de practicar la medicina, he descubierto que solo dos tipos de “terapia” no farmacéutica tienen una relevancia esencial para los pacientes con enfermedades neurológicas crónicas: la música y los jardines.…  Seguir leyendo »

A comienzos de este mes, Gambia se convirtió en el vigésimo segundo país en ratificar el acuerdo que establece el Área Continental Africana de Libre Comercio (AfCFTA por su sigla en inglés). Se espera que el acuerdo entre en vigencia pronto, una vez que los 22 países hayan depositado sus documentos de ratificación ante la Unión Africana (lo han hecho 19 hasta el momento).

Al eliminar las barreras comerciales y permitir el libre movimiento de bienes, servicios y personas en toda África, el AfCFTA podría ayudar a aumentar el consumo y el gasto empresarial combinados en el continente a 6,7 billones de dólares en 2030.…  Seguir leyendo »

Iván Duque, el presidente de Colombia, en Washington, durante su visita a Donald Trump, presidente de Estados Unidos. Credit Brendan Smialowski/Agence France-Presse — Getty Images

Colombia está ante uno de los debates de políticas antidrogas más delicados de su historia reciente: usar o no un herbicida llamado glifosato en fumigaciones aéreas a cultivos ilícitos.

En los últimos cinco años, los cultivos de coca han aumentado más del 60 por ciento y, en 2017, la superficie de sembradíos de coca alcanzó la cifra récord de 209.000 hectáreas en Colombia. Ante este panorama, el presidente Iván Duque anunció que su gobierno quería retomar el uso del glifosato. Así que el 7 de marzo, la Corte Constitucional decidió convocar una audiencia pública para analizar los “riesgos de utilizar glifosato en la salud de las personas” y debatir la eliminación de la restricción del herbicida.…  Seguir leyendo »

Doctor Google miente

Comenzó durante una clase de yoga. Sintió un jalón extraño en el cuello, una sensación absolutamente desconocida para ella. Su amiga sugirió que fuera a urgencias de inmediato. Resultó que estaba teniendo un ataque cardiaco.

La paciente no encajaba en el estereotipo de una persona con probabilidades de padecer un ataque cardiaco. Hacía ejercicio, no fumaba y cuidaba su alimentación; sin embargo, al revisar su historial médico, descubrí que sus niveles de colesterol estaban elevadísimos. Le habían recetado estatinas para reducir el colesterol, pero nunca surtió su receta debido a las cosas terribles que había leído en internet acerca de estos medicamentos.…  Seguir leyendo »

Venezuelan migrants are inoculated against tetanus, influenza, yellow fever, measles and rubella by workers with the Health Ministry and the Red Cross in Tumbes, Peru, on Nov. 1. (Juan Vita/AFP/Getty Images)

President Nicolás Maduro of Venezuela finally asked the United Nations for help to purchase medical equipment in mid-November, saying that “North American imperialism is persecuting and blocking us.” But days earlier, the main public hospital in Caracas rejected medicines and supplies donated by the nongovernmental humanitarian group Doctors Without Borders.

At first glance, this may seem contradictory. But it more likely reveals an incipient change in the Maduro government’s absolute denial of the country’s humanitarian crisis.

Maduro’s government remains as opaque and repressive as ever. In January, the president called those who spoke out about the crisis “traitors to the fatherland.”…  Seguir leyendo »

Parler aujourd’hui de la maladie comme d’une épreuve, se demander comment nous la surmontons et ce qu’elle nous apprend, requiert de se tourner vers les maladies chroniques. Elles affectent de plus en plus de personnes, prenant des formes très diverses : depuis celles dont les symptômes sont bien régulés jusqu’aux évolutives, invalidantes, parfois rares, en passant par de nouvelles allures fragiles de vie, par exemple liées au diagnostic d’une maladie génétique ou aux suites d’une maladie grave, comme un cancer. Les maladies chroniques dessinent des vies particulières dont la difficulté et les trajectoires appellent un nouveau regard, tant social que médical.…  Seguir leyendo »

Last month, thousands of scholars, practitioners, activists and policymakers attended the 22nd International AIDS Conference in Amsterdam. The biennial conference highlights advances in research and policy interventions aimed at stemming the tide of AIDS.

More than three decades since the first International AIDS Conference was held, AIDS continues to affect millions of people worldwide. In 2017, UNAIDS estimated that 36.9 million people were living with HIV, the virus that causes AIDS. In the same year, 940,000 people died of AIDS.

AIDS is the leading cause of death in Africa. The Global Burden of Disease study estimated that HIV/AIDS accounted for 8.8…  Seguir leyendo »

Smoke rose from a community hall where Saudi-led warplanes struck a funeral in Sana, Yemen’s capital.CreditKhaled Abdullah/Reuters

It was two days after the young Yemeni man was released from surgery that the doctors first noticed the smell. The bullet that wounded the leg of the 22-year-old college student had shattered bone and torn a hole in the soft tissue. Now, the wound was emitting a distinct smell, described in the medical literature as “offensive.” It strongly suggested infection, perhaps life-threatening, and the wound was not getting better.

Realizing that normal antibiotics were not working, the doctors at a trauma center run by Doctors Without Borders sent a blood culture for analysis to their new microbiology lab, the only one of its kind in the region.…  Seguir leyendo »

Uno de los problemas de salud pública más acuciantes que enfrenta África hoy es también uno de los menos publicitados: el cáncer, importante causa de muerte en todo el mundo. Cada año unos 650 000 africanos reciben el diagnóstico de esta enfermedad, y más de medio millón mueren. En los próximos cinco años puede haber en África más de un millón de muertes por cáncer al año, un aumento de la mortalidad que lo convertiría en uno de los principales asesinos del continente.

En toda el África subsahariana se han hecho avances impresionantes en la lucha contra enfermedades infecciosas mortales. En las últimas décadas, la cooperación entre actores locales e internacionales redujo un 60% la mortalidad por malaria en África, dejó la polio al borde de la erradicación y extendió las vidas de millones de africanos con VIH/SIDA.…  Seguir leyendo »

Una receta bangladesí contra el cólera

A estas alturas, el cólera debería ser historia. Hace mucho que las autoridades sanitarias saben cómo prevenir la enfermedad, los médicos saben cómo tratarla y los expertos en desarrollo comprenden que allí donde hay saneamiento y agua potable, los brotes rara vez se convierten en epidemias. Por desgracia, el mundo no es tan simple y ordenado, y la pesadilla del cólera persiste.

En muchas partes del mundo, el cólera ya fue domado. Las enfermedades transmitidas por el agua casi no existen en las economías avanzadas. E incluso en países y regiones con escasez de recursos, donde el cólera sigue siendo un problema, la terapia de rehidratación oral (TRO) ayudó a prevenir incontables muertes.…  Seguir leyendo »

Nueva vida para la atención de la salud en África

A fines de octubre, la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (IFRC) confirmó una vieja sospecha de muchos: la existencia de un fraude multimillonario con fondos donados para combatir los brotes de ébola en Guinea y Sierra Leona. La organización humanitaria más antigua del mundo se declaró “escandalizada” por el hallazgo.

No hace falta decir que no fue la única.

En lo peor de la epidemia, fui coordinador nacional para el entierro de los muertos por el ébola en Sierra Leona. Desde 2014 y durante gran parte de la crisis, nos faltaron equipamiento y materiales para contener al virus asesino.…  Seguir leyendo »