Salud (Continuación)

La inclusión financiera y la salud de las mujeres africanas

A fines de octubre, la Oficina Regional para África de la Organización Mundial de la Salud firmó un acuerdo con la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) de las Naciones Unidas. El objetivo de esta insólita asociación es alentar el uso de servicios digitales “para salvar vidas y mejorar la salud de las personas”. Pero es probable que el aspecto más innovador del pacto sea el compromiso de combinar las estrategias de inclusión financiera con el suministro moderno de atención médica.

La inclusión financiera es un factor comprobado de mejora de la salud, especialmente para las mujeres de los países en desarrollo.…  Seguir leyendo »

Piense en un país donde un 90% de la población tiene cobertura de salud, más del 90% de los pacientes con VIH siguen un régimen farmacológico estable, y 93% de los niños están vacunados contra enfermedades infecciosas comunes, entre ellas el VPH. ¿Adivina dónde está esta tierra encantada de equidad médica? ¿Escandinavia? ¿Costa Rica? ¿Narnia?

Le doy una pista: es en África. Para más precisión: Ruanda.

En mi país natal, la atención de la salud es un derecho garantizado a todos, no un privilegio reservado a ricos y poderosos. Ruanda sigue siendo pobre, pero en los últimos quince años, sus avances sanitarios concitaron atención mundial, y con razón.…  Seguir leyendo »

El ruido es uno de los factores ambientales más importantes a nivel de salud pública. A pesar de la evidencia emergente de estudios experimentales y epidemiológicos, los efectos del ruido sobre la salud han captado poco la atención y a menudo son ignorados.

El ruido se define como un «sonido no deseado». El tráfico rodado es la fuente de contaminación acústica más común tanto dentro como fuera de las ciudades, seguido de los trenes y los aviones. La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasifica el ruido del tráfico como el segundo factor medioambiental más perjudicial en Europa, detrás sólo de la contaminación atmosférica.…  Seguir leyendo »

La vivienda es uno de los factores que están relacionados con la salud de la población y, por tanto, elementos como las condiciones físicas o el acceso a un hogar son importantes en la salud pública. El acceso a una vivienda adecuada se reconoce expresamente a la Declaración Universal de Derechos Humanos, ya que toda persona debe tener derecho a un nivel de vida que garantice salud y bienestar, independientemente de su situación.

La relación entre vivienda y salud se puede explicar a través de diferentes dimensiones: los aspectos económicos y legales, que son de gran importancia y se relacionan con el acceso y la seguridad en la tenencia de la vivienda y, por tanto, con el riesgo de perderla.…  Seguir leyendo »

First came the Affordable Care Act, then the American Health Care Act — time and again, politicians talk about controlling health care costs but end up missing the point.

Based on the historical rate of inflation, health care spending could consume nearly 50 percent of gross domestic product in 30 years — an unsustainable trend that can’t be solved through changing the insurance landscape.

The A.C.A., or Obamacare, focused on expanding coverage, with very little to address cost of care in the early stages. That was a fatal flaw: Voters saw already expensive health care costs rise and were unhappy being forced into the system.…  Seguir leyendo »

Amidst the furore over the alleged use of chemical weapons in Syria, it is easy to overlook the subsequent bombing of the hospital where the victims were taken – itself a potential serious violation of international humanitarian law. As the war in Syria drags on, the question of how to ensure protection for the wounded and sick, as well as their doctors and nurses, in conflicts around the world is one that must not be neglected. The obligation to allow access to medical care in war is important because it defends the most vulnerable – the protection of the wounded and sick is the protection of our wider humanity.…  Seguir leyendo »

Las Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETD) afectan desproporcionadamente a las mujeres y niñas. Por sí sola, la esquistosomiasis genital femenina (EGF) causa dolor intenso, sangrado y lesiones en más de 16 millones de mujeres y niñas en el África subsahariana.

Más allá de causar un sufrimiento físico generalizado, las ETD tienen un gran impacto socioeconómico de largo plazo en millones de mujeres y niñas. A menudo, las mujeres que han quedado marcadas o desfiguradas a consecuencia de enfermedades como la EGF y la filariasis linfática reciben un estigma al punto de ser incapaces de casarse o quedar abandonadas por sus cónyuges. Y aunque la desfiguración y el estigma social no son letales, pueden causar o exacerbar trastornos psicológicos y limitar las oportunidades a su disposición.…  Seguir leyendo »

EL 1 de abril entró en vigor en Cataluña el impuesto a las bebidas azucaradas envasadas en Cataluña. Lo hizo pese a las protestas de las asociaciones empresariales relacionadas con el sector, que durante semanas han estado avisando de que un impuesto de estas características, lanzado en menos de tres meses desde que alguien tuvo la brillante idea de proponerlo, era de inviable aplicación.

La intención de este impuesto por parte del Govern, cuando se anunció, no era otra que adelantarse a la posibilidad de que el Gobierno central incluyese en los Presupuestos Generales del Estado un impuesto similar, destinado a las bebidas azucaradas envasadas y consumidas en toda España.…  Seguir leyendo »

¿Qué es lo peor que has hecho como padre? ¿Cuál es la decisión que darías lo que fuera por cambiar, el arrepentimiento que te mantiene despierto por las noches? Todos los tenemos; son gajes del oficio.

Algunos de los más problemáticos son los asuntos médicos, cuando un padre se siente responsable de que su hijo esté enfermo o herido. Como pediatra, me he sentado a hablar con padres que se culpaban una y otra vez por las decisiones que habían tomado: “Le quité los ojos de encima por un minuto, y algo terrible sucedió: mi hijo corrió a la calle, metió la mano a una máquina, se cayó de las escaleras”.…  Seguir leyendo »

El 11 de marzo de 2011, un terremoto de magnitud 9 sacudió al este del Japón, seguido de un tsunami de 15 metros que desactivó el sistema de electricidad y enfriamiento de tres reactores de la planta nuclear de Fukushima Daiichi y provocó uno de los accidentes nucleares más graves de la historia.

Vista la cercanía con grandes urbes (Tokio está a poco más de 200 kilómetros), más de 10 millones de personas podrían haber quedado expuestas a la nube de radiación. Afortunadamente para las poblaciones (y en perjuicio de los ecosistemas costeros), gran parte de la radiactividad fue a parar al mar.…  Seguir leyendo »

While much focus this week has been on whether President Trump will honour the covert deal made by prime minister Malcolm Turnbull and the Obama administration to accept some of the refugees held in Australia’s offshore detention camps, a medical crisis has been rapidly worsening on Nauru for a young woman suffering from life-threatening health complications.

More than 36 weeks pregnant with symptoms of pre-eclampsia and a history of miscarriage, her baby is currently breech. Based on medical opinion, these symptoms present a challenging and risky birth for a well-equipped Australian hospital staffed with highly qualified medical experts. Doctors raised the alarm weeks ago.…  Seguir leyendo »

Ruanda ha obtenido algunos de los progresos más impresionantes en materia de salud y reducción de la pobreza en el mundo. Este pequeño país africano sin litoral (del tamaño de Massachusetts, pero con el doble de habitantes) ha desarrollado un sistema de atención médica primaria con un acceso casi universal a la atención clínica y al seguro médico. Ruanda ha reducido tanto la desigualdad económica como en atención médica, y demuestra cómo la «equidad sanitaria» ayuda a construir sociedades fuertes.

El secreto del éxito de Ruanda es que sus líderes están construyendo «instituciones modernas sobre la base de valores tradicionales». Construyeron un sistema de justicia comunitaria, llamado Gacaca, que integró su necesidad de una reconciliación a nivel nacional con una antigua tradición de clemencia.…  Seguir leyendo »

Expanding the control strategy for intestinal worms to treating adults as well as children could improve the health of millions of people worldwide who are infected or reinfected by these parasites every year.

These intestinal worms – soil-transmitted helminths – are responsible for the most common parasitic disease of humans worldwide. A staggering 1.45 billion people – that’s nearly a fifth of the global population – are affected and at risk of the long-term consequences of this largely preventable infection.

Neglected diseases

Soil-transmitted helminthiasis is one of 17 “neglected tropical diseases”, a grouping that also includes dengue and chikungunya, rabies, and leprosy.…  Seguir leyendo »

La tecnología de la información es una de las herramientas más poderosas que tenemos para resolver algunos de los retos más importantes a los que nos enfrentamos: pobreza, hambre, acceso universal a los servicios básicos, crecimiento sostenible… Lo que le posiciona como uno de los mayores facilitadores en la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Como dice Jeffrey Sachs: “Las generaciones pasadas estaban empoderadas por el motor de vapor, el telégrafo, los automóviles, la aviación y la comunicación masiva. La nuestra, se beneficia del extraordinario aumento de la información generada por Internet y los avances, inmediatez y flexibilidad generada por la red móvil”.…  Seguir leyendo »

Una calle de Jeremie, Haití, afectada por el huracán Matthew. FRANCE PRESS

La semana pasada, en un discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas describí un nuevo enfoque para hacer frente al cólera en Haití, una enfermedad que ha afectado a casi 800.000 personas y se ha cobrado la vida de más de 9.000 haitianos en los últimos seis años. Esta tragedia ha ensombrecido la relación entre las Naciones Unidas y el pueblo de Haití. Es una mancha en la reputación de las operaciones de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas y de la Organización en todo el mundo.

Comencé mi discurso ante la Asamblea General con un mensaje al pueblo haitiano:

Las Naciones Unidas expresan su hondo pesar ante la pérdida de vidas y el sufrimiento causados por el brote de cólera en Haití.…  Seguir leyendo »

Simpatizantes de Trump en Michigan, un día antes de las elecciones Damon Winter/The New York Time

Donald Trump obtuvo la victoria en el Colegio Electoral (pero no la del voto popular) gracias a la fuerza de un abrumador apoyo por parte de los blancos de la clase trabajadora, quienes se sentían relegados por la sociedad y la economía cambiante. Están a punto de obtener su recompensa: la misma que, a lo largo de la carrera de Trump, ha recibido todo aquel que ha confiado en su benevolencia. Recuerden que pasó con Trump University.

Sí, la clase blanca trabajadora está a punto de ser traicionada.

La evidencia de esa traición inminente se hace obvia en la elección de figuras corporativas y antitrabajadores para cargos clave.…  Seguir leyendo »

Dr. Antonio Jean Baptiste checks on a new mom in the maternal cholera unit while on rounds at a special obstetrics clinic in Port-au-Prince. PATRICK FARRELL

Last week, I addressed the U.N. General Assembly to outline a new approach to tackle cholera in Haiti — a disease that has afflicted nearly 800,000 people and claimed the lives of more than 9,000 Haitians over the last six years.

This tragedy has cast a shadow upon the relationship between the U.N. and the people of Haiti. It is a blemish on the reputation of U.N. peacekeeping and the organization world-wide.

I began my speech to the General Assembly with a message to the Haitian people:

The United Nations deeply regrets the loss of life and suffering caused by the cholera outbreak in Haiti.…  Seguir leyendo »

Public toilets in the city of Varanasi in India. Jorge Royan, CC BY-SA

In 2013, India became the fourth country in the world (after Russia, the United States and the European Union) and the only emerging nation to launch a Mars probe into space. But it remains part of the group of 45 developing countries with less than 50% sanitation coverage, with many citizens practising open defecation, either due to lack of access to a toilet or because of personal preference.

According to the Indian census of 2011, only 46.9% of the 246.6 million households in India had their own toilet facilities, while 3.2% had access to public toilets. In this context, the remaining 49.8%…  Seguir leyendo »

Los desafíos de la salud pública en Oriente Medio son enormes, especialmente cuando se tiene en cuenta la población transitoria de refugiados y trabajadores migrantes de la región. La población de refugiados por sí sola hoy asciende a millones de personas y está agotando los sistemas de salud en Jordania, Líbano y Turquía casi hasta el punto de quiebre.

Los países ricos del Consejo de Cooperación del Golfo estarían errados si se creen exentos de los problemas de salud pública de sus vecinos. Mientras que los países del CCG han hecho progresos importantes en materia de higiene y salud materna e infantil, conforman el epicentro global de enfermedades crónicas no transmisibles -como la obesidad, la diabetes, las enfermedades cardíacas y, cada vez más, el cáncer- que resultan del estilo de vida y los hábitos de comida.…  Seguir leyendo »

Medics treated a man injured by a barrel bomb explosion in eastern Aleppo, on July 16. Karam Al-Masri/Agence France-Presse — Getty Images

The hospital where I work in Aleppo, Syria, is in a basement. The building above has been bombarded so many times that the top floors are too dangerous to use. Barrels and sandbags line the entrance to fortify it as a bunker.

Aleppo is a long way from my home in Chicago. That city, too, has its share of human suffering. Any Chicago surgeon who takes emergency duty can attest to the gun violence that plagues local communities. But the hospital where I work has state-of-the-art resources and some of the best doctors and nurses in the world. Scalpels are sharp, operating rooms are sterile, and specialists are abundant.…  Seguir leyendo »