Salud (Continuación)

EL 1 de abril entró en vigor en Cataluña el impuesto a las bebidas azucaradas envasadas en Cataluña. Lo hizo pese a las protestas de las asociaciones empresariales relacionadas con el sector, que durante semanas han estado avisando de que un impuesto de estas características, lanzado en menos de tres meses desde que alguien tuvo la brillante idea de proponerlo, era de inviable aplicación.

La intención de este impuesto por parte del Govern, cuando se anunció, no era otra que adelantarse a la posibilidad de que el Gobierno central incluyese en los Presupuestos Generales del Estado un impuesto similar, destinado a las bebidas azucaradas envasadas y consumidas en toda España.…  Seguir leyendo »

¿Qué es lo peor que has hecho como padre? ¿Cuál es la decisión que darías lo que fuera por cambiar, el arrepentimiento que te mantiene despierto por las noches? Todos los tenemos; son gajes del oficio.

Algunos de los más problemáticos son los asuntos médicos, cuando un padre se siente responsable de que su hijo esté enfermo o herido. Como pediatra, me he sentado a hablar con padres que se culpaban una y otra vez por las decisiones que habían tomado: “Le quité los ojos de encima por un minuto, y algo terrible sucedió: mi hijo corrió a la calle, metió la mano a una máquina, se cayó de las escaleras”.…  Seguir leyendo »

El 11 de marzo de 2011, un terremoto de magnitud 9 sacudió al este del Japón, seguido de un tsunami de 15 metros que desactivó el sistema de electricidad y enfriamiento de tres reactores de la planta nuclear de Fukushima Daiichi y provocó uno de los accidentes nucleares más graves de la historia.

Vista la cercanía con grandes urbes (Tokio está a poco más de 200 kilómetros), más de 10 millones de personas podrían haber quedado expuestas a la nube de radiación. Afortunadamente para las poblaciones (y en perjuicio de los ecosistemas costeros), gran parte de la radiactividad fue a parar al mar.…  Seguir leyendo »

While much focus this week has been on whether President Trump will honour the covert deal made by prime minister Malcolm Turnbull and the Obama administration to accept some of the refugees held in Australia’s offshore detention camps, a medical crisis has been rapidly worsening on Nauru for a young woman suffering from life-threatening health complications.

More than 36 weeks pregnant with symptoms of pre-eclampsia and a history of miscarriage, her baby is currently breech. Based on medical opinion, these symptoms present a challenging and risky birth for a well-equipped Australian hospital staffed with highly qualified medical experts. Doctors raised the alarm weeks ago.…  Seguir leyendo »

Ruanda ha obtenido algunos de los progresos más impresionantes en materia de salud y reducción de la pobreza en el mundo. Este pequeño país africano sin litoral (del tamaño de Massachusetts, pero con el doble de habitantes) ha desarrollado un sistema de atención médica primaria con un acceso casi universal a la atención clínica y al seguro médico. Ruanda ha reducido tanto la desigualdad económica como en atención médica, y demuestra cómo la «equidad sanitaria» ayuda a construir sociedades fuertes.

El secreto del éxito de Ruanda es que sus líderes están construyendo «instituciones modernas sobre la base de valores tradicionales». Construyeron un sistema de justicia comunitaria, llamado Gacaca, que integró su necesidad de una reconciliación a nivel nacional con una antigua tradición de clemencia.…  Seguir leyendo »

Expanding the control strategy for intestinal worms to treating adults as well as children could improve the health of millions of people worldwide who are infected or reinfected by these parasites every year.

These intestinal worms – soil-transmitted helminths – are responsible for the most common parasitic disease of humans worldwide. A staggering 1.45 billion people – that’s nearly a fifth of the global population – are affected and at risk of the long-term consequences of this largely preventable infection.

Neglected diseases

Soil-transmitted helminthiasis is one of 17 “neglected tropical diseases”, a grouping that also includes dengue and chikungunya, rabies, and leprosy.…  Seguir leyendo »

La tecnología de la información es una de las herramientas más poderosas que tenemos para resolver algunos de los retos más importantes a los que nos enfrentamos: pobreza, hambre, acceso universal a los servicios básicos, crecimiento sostenible… Lo que le posiciona como uno de los mayores facilitadores en la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Como dice Jeffrey Sachs: “Las generaciones pasadas estaban empoderadas por el motor de vapor, el telégrafo, los automóviles, la aviación y la comunicación masiva. La nuestra, se beneficia del extraordinario aumento de la información generada por Internet y los avances, inmediatez y flexibilidad generada por la red móvil”.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, en un discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas describí un nuevo enfoque para hacer frente al cólera en Haití, una enfermedad que ha afectado a casi 800.000 personas y se ha cobrado la vida de más de 9.000 haitianos en los últimos seis años. Esta tragedia ha ensombrecido la relación entre las Naciones Unidas y el pueblo de Haití. Es una mancha en la reputación de las operaciones de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas y de la Organización en todo el mundo.

Comencé mi discurso ante la Asamblea General con un mensaje al pueblo haitiano:

Las Naciones Unidas expresan su hondo pesar ante la pérdida de vidas y el sufrimiento causados por el brote de cólera en Haití.…  Seguir leyendo »

Donald Trump obtuvo la victoria en el Colegio Electoral (pero no la del voto popular) gracias a la fuerza de un abrumador apoyo por parte de los blancos de la clase trabajadora, quienes se sentían relegados por la sociedad y la economía cambiante. Están a punto de obtener su recompensa: la misma que, a lo largo de la carrera de Trump, ha recibido todo aquel que ha confiado en su benevolencia. Recuerden que pasó con Trump University.

Sí, la clase blanca trabajadora está a punto de ser traicionada.

La evidencia de esa traición inminente se hace obvia en la elección de figuras corporativas y antitrabajadores para cargos clave.…  Seguir leyendo »

Last week, I addressed the U.N. General Assembly to outline a new approach to tackle cholera in Haiti — a disease that has afflicted nearly 800,000 people and claimed the lives of more than 9,000 Haitians over the last six years.

This tragedy has cast a shadow upon the relationship between the U.N. and the people of Haiti. It is a blemish on the reputation of U.N. peacekeeping and the organization world-wide.

I began my speech to the General Assembly with a message to the Haitian people:

The United Nations deeply regrets the loss of life and suffering caused by the cholera outbreak in Haiti.…  Seguir leyendo »

In 2013, India became the fourth country in the world (after Russia, the United States and the European Union) and the only emerging nation to launch a Mars probe into space. But it remains part of the group of 45 developing countries with less than 50% sanitation coverage, with many citizens practising open defecation, either due to lack of access to a toilet or because of personal preference.

According to the Indian census of 2011, only 46.9% of the 246.6 million households in India had their own toilet facilities, while 3.2% had access to public toilets. In this context, the remaining 49.8% households had no option but to defecate in the open.…  Seguir leyendo »

Los desafíos de la salud pública en Oriente Medio son enormes, especialmente cuando se tiene en cuenta la población transitoria de refugiados y trabajadores migrantes de la región. La población de refugiados por sí sola hoy asciende a millones de personas y está agotando los sistemas de salud en Jordania, Líbano y Turquía casi hasta el punto de quiebre.

Los países ricos del Consejo de Cooperación del Golfo estarían errados si se creen exentos de los problemas de salud pública de sus vecinos. Mientras que los países del CCG han hecho progresos importantes en materia de higiene y salud materna e infantil, conforman el epicentro global de enfermedades crónicas no transmisibles -como la obesidad, la diabetes, las enfermedades cardíacas y, cada vez más, el cáncer- que resultan del estilo de vida y los hábitos de comida.…  Seguir leyendo »

The hospital where I work in Aleppo, Syria, is in a basement. The building above has been bombarded so many times that the top floors are too dangerous to use. Barrels and sandbags line the entrance to fortify it as a bunker.

Aleppo is a long way from my home in Chicago. That city, too, has its share of human suffering. Any Chicago surgeon who takes emergency duty can attest to the gun violence that plagues local communities. But the hospital where I work has state-of-the-art resources and some of the best doctors and nurses in the world. Scalpels are sharp, operating rooms are sterile, and specialists are abundant.…  Seguir leyendo »

Parece que gran parte del progreso logrado por los países árabes de Medio Oriente y el norte de África en las últimas décadas se perdió por la agitación política y las guerras civiles que azotan la región. Este retroceso es especialmente visible en los sistemas de salud de Egipto, Jordania, Libia, Siria, Túnez y Yemen, que antes venían mejorando en forma sostenida.

Hasta 2010, estos países experimentaron un aumento de la expectativa de vida y una reducción de la carga de enfermedades infecciosas y la mortalidad materno‑infantil. Pero en la actualidad, los problemas a los que se enfrentan sus sistemas de salud agravan el trauma y la miseria provocados por los numerosos conflictos de la región.…  Seguir leyendo »

A month to go before the Olympic Games get started, and reports have emerged of a new drug-resistant bacteria growing in the waters around Rio de Janeiro. The news is yet another cause for concern for the world’s athletes and spectators alike. But are these Games, as some seem to suggest, doomed to failure?

Certainly, the last thing Rio needed on top of worries about crime and infrastructure was another headline about the possible health risks of going to these Games. After all, long before Brazilian scientists flagged two beaches near where sailing events are scheduled to take place as harboring this superbacteria, the presence of raw sewage in the water had been on the minds of sailors, some of whom wonder if merely closing their mouths while competing will be enough.…  Seguir leyendo »

An expert panel convened by the World Health Organization just declared that there is no scientific basis for canceling, postponing or moving the 28th Summer Olympics in Rio de Janeiro in August or the Paralympics in September because of the Zika outbreak. While many of us experts have expressed concerns about how WHO handled Ebola and other outbreaks, this time WHO got it right.

There are ample reasons for alarm: The Zika virus continues to spread in Brazil. Zika infection during pregnancy can have devastating effects on developing fetuses, leading to severe brain damage. The risk is so substantial that WHO has called the Zika outbreak and its effects on pregnant women a public health emergency of international concern.…  Seguir leyendo »

Cuando se seleccionó a Rio de Janeiro como sede de los Juegos Olímpicos de 2016, el virus Zika todavía no había llegado a Brasil. Hoy, después de que se han invertido miles de millones de dólares en su preparación, el estado de Rio de Janeiro es el que posee la segunda mayor cantidad de personas que se sospecha están infectadas con el virus. ¿Habría que posponer los Juegos Olímpicos de Verano de 2016 o realizarlos en otro lugar?

Se trata de una decisión difícil, y los hechos aún no están del todo claros. Por esta razón, el mes pasado fui uno de los 223 científicos, especialistas en bioética y expertos en salud pública firmantes de la carta abierta a Margaret Chan, Directora General de la Organización Mundial de la Salud, en que pedimos convocar un grupo independiente que asesore a la OMS y al Comité Olímpico Internacional en un proceso transparente que pueda aportar la evidencia necesaria para evaluar si compensa alterar un gran evento deportivo internacional en aras de la protección de la salud pública.…  Seguir leyendo »

En 2015, unos 5,9 millones de niños menores de cinco años, casi todos en países en desarrollo, murieron por causas fácilmente prevenibles o tratables. Y hasta 200 millones de niños y adolescentes no asisten a la escuela primaria o secundaria por causa de la pobreza, incluidos 110 millones hasta el nivel secundario inferior, según una estimación reciente. En ambos casos, se trata de un sufrimiento inmenso al que se podría poner fin con una modesta cantidad de financiación global.

En los países pobres mueren niños por causas (como el parto en condiciones inseguras, enfermedades vacunables, infecciones para las que hay tratamientos baratos como la malaria y deficiencias nutricionales) que han sido erradicadas casi por completo en los países ricos.…  Seguir leyendo »

Olympians Shouldn’t Swim Through Sewage

Cuando empiecen los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro se les pedirá a los nadadores de aguas abiertas y a los triatletas que compitan en las aguas de la bahía Guanabara y en la playa de Copacabana, ambas con elevados niveles de contaminación.

Los atletas que entren en contacto con esas aguas tienen altas probabilidades de enfermarse. Los miembros del equipo juvenil nacional de remo de Estados Unidos y otros países competidores se han enfermado de diarrea, vómito y síntomas parecidos a los de la influenza después de entrenar y competir en Río solo por haber entrado en “contacto mínimo” con el agua.…  Seguir leyendo »

Olympians Shouldn’t Swim Through Sewage

This summer, when the Olympic Games are held in Rio de Janeiro, marathon swimmers, sailors and triathletes will be asked to compete in the highly polluted waters of Guanabara Bay and off nearby Copacabana Beach. Any athlete coming into contact with these waters has a high probability of becoming ill. Members of the United States junior national rowing team and competitive sailors have become sick with diarrhea, vomiting and flulike symptoms after training and competing around Rio, and they experience only “incidental contact” with the water. Marathon swimmers and triathletes will ingest this water — and the consequences could be deadly.…  Seguir leyendo »