Sanciones internacionales

The United States and other democracies around the world rightly responded to Vladimir Putin’s invasion of Ukraine by imposing new sanctions on Russia’s financial system, oil and gas exports, and certain individuals. These sanctions are more comprehensive than any other effort undertaken by the free world against a dictatorship the size of Russia.

They have certainly weakened the Russian economy. But only the most optimistic believed that sanctions would persuade Putin to change his mind and withdraw his army from Ukraine. Instead, the purpose of these sanctions should be to limit Russia’s capacity to wage this war against Ukraine — to compel, not persuade, Putin to end his invasion.…  Seguir leyendo »

In April, just weeks after he launched the invasion of Ukraine, Russian President Vladimir Putin maintained that the West could never strangle Russia’s economy. The barrage of American and European sanctions had not succeeded and would not succeed in bringing his country to its knees. “We can already confidently say that this policy toward Russia has failed”, he told his officials. “The strategy of an economic blitzkrieg has failed”.

Such defiant posturing can be expected of Putin and other Russian leaders. But now, six months after the beginning of the war and the imposition of sanctions, many observers are questioning whether Western sanctions have had the tough effects their architects promised.…  Seguir leyendo »

A comienzos de agosto, la primera ministra de Estonia, Kaja Kallas, pidió a la Unión Europea que prohibiese la entrada en la zona Schengen a los ciudadanos rusos. Según Kallas, visitar la UE es "un privilegio, no un derecho humano" y resulta indefendible, mientras Vladímir Putin bombardea Ucrania, que los ciudadanos rusos estén veraneando en las playas de la UE.

En los últimos días, el posicionamiento de Kallas ha recibido el apoyo de varios gobiernos. Entre ellos, los de Finlandia, República Checa y Lituania. Y pese a que la suspensión de los visados Schengen ha sido rechazada por Olaf Scholz, la idea ha ido cobrando apoyo en Bruselas.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin holds a meeting at the Kremlin in Moscow on April 20. MIKHAIL TERESHCHENKO/Sputnik/AFP via Getty Images

Cynics have been quick to sound off over the supposed inefficacy of  multinational business retreats and global government sanctions in changing the behavior of brutal autocrats such as Russian President Vladimir Putin, pointing to ineffective examples such as Cuba, Iran, Venezuela, Syria, and North Korea. French politician Marine Le Pen recently called for an end to “useless” sanctions on Russia in response to its invasion of Ukraine, echoing a Guardian columnist who declared that “Western sanctions against Russia are the most ill-conceived and counterproductive policy in recent international history”. The New York Times’ Paul Krugman, too, selectively listed examples of ineffective economic embargoes reaching far back into the 19th century in a recent op-ed.…  Seguir leyendo »

La gran desconexión

No te culpes. La desconexión la quiere el régimen de Vladimir Putin. La cerrazón la busca el Kremlin. El cerrojo lo corren los redactores del relato de la Rusia solipsista que ha de seguir su camino singular, su osobii put. Al autoritarismo le va la autarquía.

Que nadie se mortifique con dolor prestado. Occidente se atrinchera y expulsa diplomáticos rusos, sí. Denuncia y acusa, desde luego. La guerra del Estado ruso contra Ucrania la vemos como una amenaza a toda Europa y levantamos el muro que juntos echamos abajo en Berlín: "Tear down this wall", clamó entonces Reagan y Gorbachov lo escuchó.…  Seguir leyendo »

Europe’s fight to stay united over war in Ukraine

Marlies Jakob was one of dozens of ordinary Germans who took part in a phone-in show on Deutschlandfunk radio last week about sanctions against Russia. Her intervention should alarm policymakers from Paris and Brussels to Berlin.

Jakob said she was prepared to take cold showers and wear three sweaters in winter if that would stop Russia’s war against Ukraine. But, she insisted, “the opposite is true”, adding: “Thanks to sanctions . . . prices are rising and Russia is raking it in as never before”.

She wasn’t the only one to hold that view. A listener called Werner Bauer said people might support punitive measures against Moscow for now, but as soon as higher energy prices start to feed through “the mood will change completely”.…  Seguir leyendo »

Han pasado cinco meses desde que Europa y Estados Unidos impusieron fuertes sanciones económicas y financieras a Rusia, un país del G20 que antes de su invasión a Ucrania era la undécima economía del mundo; y en los meses que siguieron, esas sanciones se fueron endureciendo. Sin embargo, se debate intensamente su eficacia, las repercusiones generales de la guerra en los mercados y la economía mundial, y las próximas medidas que debería tomar Occidente.

Respecto de la primera cuestión, las sanciones no fueron tan eficaces como esperaban Europa y Estados Unidos, pero generan a Rusia costos mayores que los que admite el Kremlin.…  Seguir leyendo »

¿Ayudan las sanciones contra Rusia? Sí, ya están golpeando con fuerza a Vladímir Putin y sus cómplices y sus efectos en la economía rusa aumentarán con el tiempo. Desde que Rusia violó deliberadamente el derecho internacional al invadir Ucrania, la UE ha adoptado seis paquetes de sanciones contra Moscú. Nuestras medidas se dirigen ahora a casi 1.200 personas y 98 entidades en Rusia, así como a un número importante de sectores de la economía rusa. Estas sanciones se adoptaron en coordinación con los miembros del G-7. Su eficacia se ve reforzada por el hecho de que más de 40 países (incluidos países tradicionalmente neutrales) las han adoptado o han tomado medidas similares.…  Seguir leyendo »

There’s a famous saying that no military plan survives its first contact with the enemy. The greatest theorist on war, Carl von Clausewitz, often explained that strategy must be dynamic, constantly changing and rejuvenating itself. In his famous treatise “On War”, he wrote that some generals “consider only unilateral action, whereas war consists of a continuous interaction of opposites”. The West needs to take these lessons to heart in its struggle with Russia and adjust its strategy — which is in danger of failing.

The core of the West’s strategy has been two-pronged: to provide Ukraine with arms, training and money, as well as imposing massive sanctions on Russia.…  Seguir leyendo »

Europa, Estados Unidos y los otros aliados de Ucrania han implementado dos de las tres medidas que se necesitan para poner a la economía rusa de rodillas y frenar la guerra de agresión del presidente Vladímir Putin. Ya existen fuertes sanciones financieras, y Europa ha formado una coalición de compradores para aplicar un embargo a la mayor parte del petróleo importado desde Rusia, que entrará en vigor en unos meses. Pero ahora necesitamos la tercera pieza decisiva del rompecabezas: reducir al mínimo los ingresos que recibe Putin por la exportación de crudo a través del mar, y hacerlo ya mismo.

Las sanciones financieras adoptadas después de la invasión han sido eficaces.…  Seguir leyendo »

As the Biden administration scrambles to find ways to bring down soaring gas prices, several old ideas are gaining new life in public debate and inside the White House. The latest is a proposal to ban or restrict U.S. oil exports, which wouldn’t fix the problem and would very likely hurt our European allies while handing a financial windfall to Russian President Vladimir Putin.

On June 16, Bloomberg News reported that the White House is considering capping U.S. exports of gasoline and diesel fuel, a step short of a full ban on all petroleum product exports. The White House’s National Economic Council has already been exploring legal justifications for restricting exports, the report stated, because the president doesn’t have explicit authority to make this unprecedented move.…  Seguir leyendo »

Ahora que la guerra en Ucrania se encuentra cruzando el hito de los 100 días de duración, vale la pena preguntarse cuánto daño han hecho las sanciones occidentales a la economía de Rusia y si las futuras medidas (especialmente el recientemente anunciado embargo de la Unión Europea que afecta a la mayor parte del petróleo ruso) pueden lograr que los cálculos estratégicos del presidente ruso Vladimir Putin cambien.

El petróleo solía proporcionar la mayor parte de los ingresos por exportaciones de Rusia. En diciembre de 2021, las exportaciones se situaron en 7,8 millones de barriles por día, superando una cuota de 2,8 mil millones de barriles por año.…  Seguir leyendo »

A medida que se alarga la guerra, la invasión de Ucrania desciende de importancia en las noticias. Al enfrentarnos a la desaceleración y la inflación nos preguntamos si merecen la pena las sanciones. La respuesta debe seguir siendo clara: el interés de Europa es ayudar en lo posible a Ucrania; ya que no puede ser militarmente, al menos mediante la guerra económica, a través de las sanciones.

El valor de Europa está en sus valores. Tras siglos de desgarrarnos unos a otros, especialmente en las dos guerras mundiales, Europa tuvo claro el dilema: o defendemos la paz, el Estado de derecho y la democracia o no somos nada.…  Seguir leyendo »

Vladímir Putin necesita petrodólares, y los necesita ahora. Muchos esperaban que el presidente de Rusia emitiera una declaración formal de guerra contra Ucrania, decisión que permitiría la movilización total de las fuerzas de reserva rusas. Pero aunque Putin quiera enviar más soldados a Ucrania, no tiene recursos para hacerlo. ¿Logrará el recién anunciado embargo petrolero de la Unión Europea obligarlo a dar marcha atrás en su invasión?

El Kremlin ya le bajó el tono a su propaganda. Ya no se habla de capturar Kiev. Ahora el único objetivo de Putin, al parecer, es ocupar la región oriental de Donbás. Pero allí tampoco tiene una victoria asegurada, ya que esa región es el objetivo de la «operación de fuerzas conjuntas» de Ucrania, que incluye a sus unidades militares mejor entrenadas, y cada vez más provistas de equipamiento militar occidental de avanzada.…  Seguir leyendo »

‘A recent overture to oil-rich Venezuela met with immediate backlash from both Republicans and Democrats, who condemned the White House for negotiating with the country’s authoritarian president, Nicolás Maduro.’ Photograph: Yuri Cortéz/AFP/Getty Images

With the war in Ukraine and a ban on Russian oil sales, the Biden administration has been seeking alternative sources of crude to try to ease prices at the gas pump. But a recent overture to oil-rich Venezuela was met with an immediate backlash from both Republicans and Democrats, who condemned the White House for negotiating with the country’s authoritarian president, Nicolás Maduro. And last month, when the White House said that it would let Chevron begin talks with the Maduro government that could possibly lead to an expansion of its very limited activities in the country, there was a similar outraged response.…  Seguir leyendo »

El sistema financiero ruso ha sufrido un gran golpe por unas sanciones nunca vistas. Sin embargo, ha resistido la conmoción mejor de lo que muchos esperaban, gracias a la infraestructura de pagos deslocalizados y a su digitalización. Por ahora, la limitada conectividad internacional del sistema de pagos ruso, la falta de liquidez de sus mercados y la ausencia de privacidad de los activos digitales limitarán la capacidad de Rusia para sortear las sanciones. Con todo, el sistema financiero ruso ha demostrado su capacidad de adaptación y es previsible que la comunidad internacional necesite también adaptarse para mantener la eficacia de las sanciones.…  Seguir leyendo »

Volunteers complete first aid kits at a humanitarian relief centre in Lviv, Ukraine. Photo by YURIY DYACHYSHYN/AFP via Getty Images.

Sanctions play a major role in the response to Russia’s invasion of Ukraine. The United Nations (UN) has not imposed sanctions, but an important number of states have done so. They have imposed a wide array of restrictions and the number of targeted – or ‘designated’ – persons is unprecedented.

The public has been captivated by the freezing of oligarchs’ assets. There is ongoing discussion about seizing them to provide compensation for war damage. Debate continues about how far to ban oil and gas imports.

One aspect of the sanctions has received far less attention, even though it can exacerbate the effect of the conflict of civilians.…  Seguir leyendo »

La pandemia y la guerra me han enseñado algo que más o menos sabía, pero la verdad es que no. Una cosa es decir que el mundo está interconectado, a modo de cliché, y otra muy distinta es observar lo que ocurre realmente sobre el terreno cuando esas conexiones se desgarran.

Las sanciones de Occidente a Rusia se basaban en una premisa formalmente correcta pero engañosa, que yo mismo creía al menos hasta cierto punto: que Rusia depende más de nosotros que nosotros de Rusia. Tiene más trigo del que puede comer, y más petróleo del que puede quemar. Rusia es un proveedor de productos primarios y secundarios de los que el mundo se ha vuelto dependiente.…  Seguir leyendo »

A demonstrator holds a sign during a protest calling for the European Union to impose further sanctions against Russia in Kyiv, Ukraine, on Feb. 21. Chris McGrath/Getty Images

British Foreign Secretary Liz Truss, in her London Mansion House speech on April 27, proposed that the G-7 “act as an economic NATO, collectively defending our prosperity. If the economy of a partner is being targeted by an aggressive regime, we should act to support them. All for one and one for all”.

Truss’s goal of modeling an economic security pact after NATO is a good one. It just needs fleshing out. Is it enough to involve the G-7? What would constitute an attack? What would be the response?

NATO’s strength and credibility, enshrined in Article 5 of its founding treaty, is its commitment that “an armed attack against one or more of them in Europe or North America shall be considered an attack against them all”.…  Seguir leyendo »

Western sanctions are beginning to hit Russia where it hurts most: its energy exports. Over the last few weeks, the European Union, the biggest buyer of Russian oil, has been working on a plan to ban imports by the end of this year, although objections by Viktor Orban of Hungary have slowed progress.

For energy sanctions to work, however, they must be carefully designed to hurt Russia more than they hurt Western states. Their primary goal should not be to cut the volume of oil and gas leaving Russia, which would further drive up world energy prices and endanger domestic support, but to reduce the dollars and euros flowing into Russia.…  Seguir leyendo »