Seguridad alimentaria

Workers carrying sacks of grain in a World Food Program (WFP) warehouse in Abala, Ethiopia, June 2022. Eduardo Soteras/AFP/Getty

The United Nations has assessed that 276 million people worldwide today are “severely food insecure”. Forty million are in “emergency” conditions, one step short of the UN’s technical definition of “famine”. By early this year the combined effects of the climate crisis, the economic fallout from Covid-19, armed conflict, and the rising costs of fuel and food had already caused a sharp increase in the number of people in need of relief. Then the Russian invasion of Ukraine suddenly shut down wheat exports from the world’s breadbasket. For five months, Russian warships blockaded Black Sea ports and stopped grain cargoes from leaving, both to strangle the Ukrainian economy and to destabilize food-importing nations to pressure the US and Europe into relaxing sanctions.…  Seguir leyendo »

Le chancelier allemand, Olaf Scholz, vient de plaider, dans son discours à Prague, pour un vaste élargissement de l’Union européenne (UE) à 30 ou 36 Etats, parmi lesquels l’Ukraine. Il a également défendu la nécessité de construire une Europe plus «géopolitique» alors que de grandes ruptures stratégiques s’accumulent. Des intentions aussi défendues par sa compatriote, Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne. Elle sait que le monde contemporain n’est pas suffisamment apaisé pour que l’Europe désarme. Si elle promeut le Pacte vert et la neutralité carbone à l’horizon 2050 , elle a toujours martelé l’exigence d’une Europe « géopolitique ».…  Seguir leyendo »

Can Japan feed itself?

At the end of the month, in supermarkets across Japan, regular staff and a secret army of wholesalers will work the shelves through the night on a project that none of them — from national chains to local stores — are able to talk about openly.

When the food retail industry’s collective doors open on October 1, shoppers who have barely experienced inflation since the early 1990s will be hit by the most severe price shock in almost two generations.

The prices of more than 6,000 daily food items will have soared overnight; so too, say experts whose warnings have long gone unheeded, will the Japanese public’s realisation of what it means to depend upon the most vulnerable food supply system in the developed world.…  Seguir leyendo »

Why famine in Madagascar is an alarm bell for the planet

The UN has called it the world’s first climate-change-induced famine. Madagascar’s government agrees it is a result of the west’s carbon-fuelled lifestyle. A number of scientists and experts disagree, saying it is actually a consequence of poverty and poor governance.

For the people of southern Madagascar, unaware of the international furore, it is known simply as kere — the hunger.

Soanavorie Tognemare, a resourceful 22-year-old who lives with her husband and two toddlers , did everything she could to keep her children alive. “I fed cactus fruit and wild leaves to my children”, she says, holding her two-year-old daughter, Haova, who was at one point diagnosed as being severely malnourished.…  Seguir leyendo »

How bad will the global food crisis get?

Has the high price of food passed a peak? Even before the UN-brokered grain deal between Kyiv and Moscow gave the green light last week for shipments to leave Ukraine’s Black Sea ports, food commodity prices had been plummeting. Fears of recession, a bumper harvest in Russia and hopes of revived grain trade flows have pushed prices lower.

But the price declines do not mean the food crisis is over. Analysts say the underlying factors that drove markets higher are unchanged. The ongoing war is only one of a multitude of problems that could sustain higher hunger rates for many years to come.…  Seguir leyendo »

In a wheat field in Dnipropetrovsk Region, Ukraine, July 2022. Dmytro Smolienko / Reuters

The world’s agricultural and food systems face a perfect storm. Overlapping crises, including the ongoing COVID-19 pandemic, wars in Ukraine and elsewhere, supply chain bottlenecks for both inputs like fertilizer and outputs like wheat, and natural disasters induced by climate change have together caused what the United Nations has called “the greatest cost-of-living crisis in a generation”. World leaders cannot afford to ignore this unfolding catastrophe: rapidly increasing food prices not only cause widespread human suffering but also threaten to destabilize the political and social order. Already, along with skyrocketing energy costs, surging food prices have helped bring about the collapse of the Sri Lankan government.…  Seguir leyendo »

En las últimas reuniones de líderes del G7, miembros de la OTAN y ministros de asuntos exteriores del G20, a todos les quedó en claro que el mundo enfrenta una confluencia de emergencias como no se ha visto en décadas. Las tensiones internacionales han trepado a alturas alarmantes, impulsadas por una creciente inseguridad alimentaria y energética, depreciación de monedas, crisis de deuda en ciernes, la pandemia de COVID‑19, los efectos cada vez más intensos del cambio climático y una serie de conflictos armados.

El G20 (presidido este año por Indonesia), que antes era un foro para el abordaje de problemas financieros y económicos, está entrando en un terreno peligrosamente delicado.…  Seguir leyendo »

La guerra entre Rusia y Ucrania, que ya ha durado más de 100 días sin final a la vista, ha sido nada menos que desastrosa. Ha provocado miles (probablemente más de 100.000) de muertos y heridos, más de cinco millones de refugiados, la destrucción de partes importantes del territorio ucranio y probables pérdidas del Producto Interior Bruto de más de un tercio en Ucrania y de alrededor del 10% en Rusia. Ha exacerbado la inflación en Europa occidental y Estados Unidos. Desde el punto de vista ideológico, ha provocado un resurgimiento del nacionalismo ruso al estilo zarista y una vuelta a la mentalidad de la guerra fría de los años cincuenta en Occidente.…  Seguir leyendo »

Tras la crisis climática que se agrava, la pandemia del COVID-19 y los crecientes precios de la energía, una guerra en Europa era lo último que necesitaba un sistema alimentario global frágil. Ahora que hay hasta 50 millones de personas en el mundo al borde de la inanición, no son sólo los ucranianos quienes están pagando el precio de la invasión del presidente ruso, Vladimir Putin, a su país.

El bloqueo del Mar Negro de Rusia ha dejado varadas aproximadamente 20 millones de toneladas de granos en puertos ucranianos –el equivalente al consumo anual de todos los países menos desarrollados-. Pero aún si se libera esa oferta, no será suficiente, porque la invasión de Putin es sólo el último golpe a un sistema alimentario global ya quebrado.…  Seguir leyendo »

Inseguridad alimentaria en medio de la abundancia

Perú es una paradoja alimentaria. Uno de los países que dio al mundo las patatas, los tomates y la quinoa está al borde de una crisis alimentaria que parece estar destinada a ser una de las más graves de América Latina. Ya cerca de la mitad de los peruanos están padeciendo de inseguridad alimentaria (definida como la falta de un acceso fiable a una nutrición suficiente). Si a eso se añaden la carencia global de fertilizantes y el aumento de los costes de la energía y los alimentos, tenemos un panorama en que no son raras las protestas y los disturbios sociales.…  Seguir leyendo »

A Russian serviceman keeps watch in front of a wheat field near Melitopol, Ukraine, on June 14. (Sergei Ilnitsky/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

“When war is waged, people go hungry”, U.N. Secretary General António Guterres warned last month. That’s precisely what’s starting to happen as the war in Ukraine ravages the world’s food supplies.

Global food shortages are a largely invisible consequence of the Ukraine war, whose combatants happen to be two of the world’s largest grain exporters. The ripple effect in global markets is just beginning. But a senior White House official warns that unless steps are taken quickly, the war could trigger “a potential mass starvation event”.

The numbers are frightening. Samantha Power, the administrator of the U.S. Agency for International Development, estimates that the conflict has blocked export of 30 percent of the world’s wheat and barley.…  Seguir leyendo »

El sistema alimentario mundial no funciona. Aunque produce calorías más que suficientes para alimentar a todo el mundo, unos 811 millones de personas (más del 10% de la población mundial) se van a dormir con hambre todas las noches. Lamentablemente, no hay todavía una gobernanza eficaz que asegure el acceso universal a los alimentos. Por eso es necesario darle máxima prioridad a un esfuerzo mundial coordinado que resuelva los aspectos inmediatos y futuros de la crisis del hambre.

Hoy las cuatro dimensiones de la seguridad alimentaria (disponibilidad, acceso, estabilidad y utilización) están en riesgo, por la combinación de efectos negativos de cuatro factores: cambio climático, conflictos bélicos, COVID‑19 y costos.…  Seguir leyendo »

La guerra en Ucrania causó que se dispararan los precios de los alimentos en el mundo. Antes de la invasión rusa, Ucrania generaba el 10 % de las exportaciones mundiales de trigo, el 13 % de las de cebada, más del 50 % de las de aceite de girasol, el 5 % de las de aceite de colza y el 15 % de las de maíz. Pero esos envíos se interrumpieron a escala masiva porque Rusia está bloqueando los puertos ucranianos y bombardeando sus instalaciones de almacenamiento de granos. En abril, el índice mundial de precios de alimentos de la FAO ya había aumentado el 30 % interanual y superaba por el 62 % a su valor promedio en 2020.…  Seguir leyendo »

La guerra ruso-ucraniana afecta al comercio mundial de alimentos en un momento en que el sistema alimentario global ha experimentado un cambio significativo desde la década de 1970, hacia una mayor globalización y corporativización de las cadenas de valor. En este contexto, Oriente Medio se verá afectado en gran medida ya que es la mayor región importadora de cereales del mundo, y la autosuficiencia no es una opción viable por falta de agua en la zona.

En Oriente Medio sigue muy presente el recuerdo de la crisis alimentaria global del período 2007-2008, cuando naciones agrícolas exportadoras como Argentina, Rusia y Vietnam, temiendo por su propia seguridad alimentaria, anunciaron que aplicarían restricciones comerciales.…  Seguir leyendo »

Los precios mundiales de los alimentos se están disparando. El Índice de precios de los alimentos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), que abarca una canasta de productos alimenticios básicos (cereales, carne, productos lácteos, aceites vegetales y azúcar), alcanzó un máximo histórico de 159,7 en marzo, frente a 141,1 el mes anterior. Si bien disminuyó ligeramente en abril, a 158,5, los acontecimientos en curso, entre los que destaca la guerra de Rusia en Ucrania, continuarán impulsando los precios a nuevos máximos, con consecuencias devastadoras para el hambre mundial.

La pandemia de COVID-19 puso de manifiesto la fragilidad y disfuncionalidad de los sistemas alimentarios del mundo, ya que las restricciones de circulación y las interrupciones en las cadenas de suministro elevaron los precios, dañaron los medios de vida rurales, y exacerbaron la inseguridad alimentaria, especialmente para los pobres.…  Seguir leyendo »

En varios países los precios de los alimentos están subiendo a máximos históricos a causa de factores como el cambio climático, los conflictos violentos, la pandemia del COVID-19 y las disrupciones en las cadenas de suministro. Esta tormenta perfecta ha expuesto las ineficiencias y fallos de los sistemas de suministro globales, haciendo que algunos adviertan de una inminente crisis alimentaria.

En septiembre pasado, una cumbre de las Naciones Unidas reunió a actores clave de los ámbitos de la alimentación y la agricultura, produciendo nuevos compromisos nacionales e internacionales para mejorar los sistemas alimentarios para la gente y el planeta.  Las cinco Vías de Acción de la cumbre identificaron potentes soluciones para acabar con el hambre y la malnutrición, y asegurar la sostenibilidad ambiental a lo largo de las cadenas de suministro alimentario.…  Seguir leyendo »

Es una evidencia que de los muchos males que traen los periodos de guerra, uno de ellos es el desabastecimiento. En este breve billete daremos dos modestas ideas sobre dos que ya nos acechan. El primero sería un desabastecimiento de productos agrícolas básicos. Nos cuentan que ya existen unas restricciones en aceite de girasol, pero es notorio que, por lo pronto, la situación en Ucrania, uno de los grandes graneros de Europa, compromete actuales abastecimientos básicos para el sector agroalimentario europeo. No hay aún situación de alarma, pero es menester evitar que llegue. El tema es complejo, por los muchos instrumentos que existen para abordar el tema, pero añadimos una visión más: retomar urgentemente la PAC.…  Seguir leyendo »

Un soldado ucraniano vigila suministros de alimentos en Irpin, a las afueras de Kiev, Ucrania. El Foro Mundial de Alimentos advirtió que la guerra con Rusia podría agravar la hambruna en todo el mundo. (Vadim Ghirda/AP)

Si la guerra en la Europa moderna parecía impensable, consideremos entonces la hambruna en las calles y pueblos empedrados de Ucrania, donde los restaurantes de sushi y las hamburgueserías eran la norma hace apenas dos semanas. Y sin embargo, la hambruna es una posibilidad real y está emergiendo en el legendario granero de Europa, veloz como un contagio.

Cerca de dos millones de personas ucraniana refugiadas —quienes pronto quizás se conviertan en varios millones más— han cruzado o están tratando cruzar fronteras. Aunque los trabajadores humanitarios y los gobiernos alimentan a quienes logran salir, los sistemas que alimentan a las decenas de millones de personas atrapadas en Ucrania se están desmoronando: camiones y trenes destruidos, aeropuertos bombardeados, puentes caídos, supermercados vaciados y almacenes agotados.…  Seguir leyendo »

Nadie puede sobrevivir sin alimentos. Y, sin embargo, los sistemas alimentarios del mundo necesitan urgentemente una reforma. Para garantizar el acceso universal a una nutrición adecuada, así como a una sustentabilidad ambiental de largo plazo, necesitamos cambiar la manera en que producimos, procesamos, transportamos y consumimos los alimentos. El Día Mundial de la Alimentación debería invitarnos a considerar cómo logarlo, y a reconocer que el comercio debe ser parte de la solución.

La reciente Cumbre sobre los sistemas alimentarios de las Naciones Unidas resaltó no sólo la necesidad de reformas integrales, sino también el rol que deben desempeñar los gobiernos para mejorar la manera en que funcionan los mercados de alimentos.…  Seguir leyendo »

En 2015, 193 países reunidos en Naciones Unidas se comprometieron a poner fin al hambre en todo el mundo de aquí a 2030, como parte de la Agenda para el Desarrollo Sostenible. Queda menos de una década, y las perspectivas de que se alcance el objetivo no parecen buenas. Para mejorarlas, los gobiernos y el sector privado tendrán que encarar al mismo tiempo dos crisis mundiales: la de los alimentos y la del medioambiente.

Estos últimos años, hubo un aumento de la inseguridad alimentaria, como resultado del conflicto violento y del cambio climático, a los que se sumaron la pandemia de COVID‑19 y la consiguiente crisis económica mundial.…  Seguir leyendo »