Seguridad ciudadana (Continuación)

La reciente aprobación por las Cortes Generales de la Ley Orgánica 4/2015, de protección de la seguridad ciudadana, ha recrudecido la vieja polémica entre libertad y seguridad, en la que suelen enfrentarse los que asumen responsabilidades de gobierno y los que ejercen la oposición, y no por posiciones ideológicas, como a veces se quiere hacer ver; recordemos la ley promovida por el socialista Corcuera, que fue impugnada por el Partido Popular y que a la mínima corrección de su texto por el Tribunal Constitucional provocó –en un rasgo de dignidad– la dimisión del ministro del Interior.

Desgraciadamente, el debate suele circular por los eslóganes políticos y las descalificaciones («ley de la patada en la puerta», entonces, «ley mordaza», ahora) y no por el sereno rigor jurídico que debería permitir buscar soluciones concertadas que, en cuestiones tan sensibles, mantuvieran la permanencia de las normas sin someterlas a los vaivenes de la alternancia en el poder, que es una de las causas de quebranto de la seguridad jurídica, y que constituye –esa otra seguridad– uno de los más preciados bienes que consagra nuestra Constitución en el artículo 9.3.…  Seguir leyendo »

Demonstration in Germany against NSA mass surveillence. June 2013

In November 2014, the UN Deputy High Commissioner for Human Rights, Flavia Pansieri declared that the changes in digital communications over the last two decades represented “perhaps the greatest liberation movement the world has ever known.”

Yet that liberation movement was under threat, she warned. And some of the greatest threats came from the countries that most pride themselves on their historic and continued role in the promotion of democracy and liberty worldwide.

The UN adopted Resolution 68/167, the Right to Privacy in the Digital Age on 18 December 2013, emphasising “that unlawful or arbitrary surveillance and/or interception of communications, as well as unlawful or arbitrary collection of personal data, as highly intrusive acts, violate the rights to privacy and to freedom of expression and may contradict the tenets of a democratic society.” The Deputy High Commissioner warned “information collected through digital surveillance has been used to target dissidents.…  Seguir leyendo »

Entre 2000 y 2012, América Latina creció un 4,2% anual y si bien actualmente ha disminuido su ritmo (1,1% para este año), el Índice de Desarrollo Humano en términos generales ha mejorado sustantivamente. Fueron años de favorables vientos, en que la demanda china precipitó espectaculares valores de minerales y productos agrícolas. Bajaron las tasas de pobreza y creció la clase media, pero paradójicamente nos encontramos con un aumento de la delincuencia, que aparece como primera preocupación en casi todos los países. (Informe Regional, PNUD, 2014).

Se estima que la clase media ha crecido de un 21% de la población en el año 2000 a un 34% en 2012.…  Seguir leyendo »

En memoria de Joan Barril

Corren malos tiempos para los derechos fundamentales. A los efectos demoledores de la interminable crisis económica sobre los derechos laborales y sociales, se añaden ahora los muy serios riesgos que se ciernen para los derechos de libertad. A los peligros que plantea el proyecto de Ley Orgánica de Seguridad Ciudadana con respecto a los derechos de reunión y manifestación, entre otros, ahora se les añade la amenaza al derecho al secreto de las comunicaciones reconocido por el artículo 18.3 de la Constitución, que impide su interceptación salvo que medie autorización judicial. Sólo en los casos de las investigaciones correspondientes sobre bandas armadas o elementos terroristas, la interceptación puede ser acordada con carácter individual por la autoridad gubernativa (artículo 55.2).…  Seguir leyendo »

Quien fuera ministro de Justicia en Alemania en la República de Weimar y un jurista comprometido en la búsqueda constante de la justicia, Gustav Radbruch, señalaba que lo que debemos dar a nuestra sociedad no es un mejor derecho penal, sino algo mejor que el derecho penal.

En España, el legislador acomete la reforma del Código Penal en materia de orden público, complementada con el proyecto de ley orgánica de Seguridad Ciudadana, en la línea, ambos textos, del llamado “derecho penal de la peligrosidad”. La seguridad se erige en una categoría prioritaria en la política criminal, como un bien que el Estado y los poderes públicos han de defender con todos los medios e instrumentos a su alcance.…  Seguir leyendo »

Canada, so the reigning cliché goes, is a peaceable country, the quaint counterpoint to the aggressive ways of its southern neighbor. And while part of that cliché is hardly true — we’ve seen our fair share of wars — its central idea generally holds: Canadians tend to be less reactionary in the face of a perceived threat. Witness how Canada didn’t participate in the Vietnam War, or the Iraq invasion in 2003. Cooler heads prevailed, perhaps because (to borrow another cliché) they were watching a hockey game.

Two recent attacks on Canadian soldiers threaten to lay waste to this cheery sensibility.…  Seguir leyendo »

Our right to know is under attack. A new and deliberate assault is now being launched on one of the pillars of access to federal government information: the Freedom of Information (FOI) Act. We risk losing one of our most valuable tools to help open governments.

Information is power. The Snowden disclosures show that the ability to access information through surveillance is a critical tool for governments. FOI is a small but powerful tool that ordinary citizens can use to counter government power. When used effectively it can prise open the inner works of government to devastating effect.

Unfortunately, the process is being weakened.…  Seguir leyendo »

Americans haven’t had much good news about their privacy since Edward Snowden launched his soap opera of NSA revelations last June. True, the president, Sen. Dianne Feinstein and Patriot Act co-author Rep. Jim Sensenbrenner are finally distancing themselves from the most outrageous snooping. But it hasn’t stopped. According to the New York Times, a request from one U.S. phone company to cease sharing its records with the National Security Agency was rebuffed in March by the Foreign Intelligence Surveillance Court — the secret federal tribunal that mostly seems to specialize in saying «yes» to surveillance.

About half of Americans tell pollsters they are alarmed by these trends.…  Seguir leyendo »

With just two months to go until the start of the World Cup, a sense of panic is gripping Rio. Cariocas, as the city’s residents are known, are less concerned about whether stadiums will be built on time than with the direction of the state police department’s once-lauded pacification program. The pacification police units — or UPPs — were intended to retake control of neighborhoods previously controlled by heavily armed drug barons, with the goal of eventually reintegrating these communities back into the city.

Many people now fear that the pacification police units are unraveling and that violence in some of Rio’s 600 slums — known as favelas — is getting out of control.…  Seguir leyendo »

Desde la aprobación de la Constitución de 1978, la primera ley que reguló la intervención de los poderes públicos en materia de seguridad ciudadana fue la Ley Orgánica 1/1992 de 21 de febrero, sobre la Protección de la Seguridad Ciudadana. Dicha ley supuso un importante avance en la regulación de las potestades de actuación de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado y reguló por primera vez el catálogo de infracciones y sanciones en la materia, pero, lo que es más importante, dio una protección a los derechos y libertades de los ciudadanos reconocidos y amparados por la Constitución, asegurando un ámbito de convivencia.…  Seguir leyendo »

La seguridad pública o lo que en terminología democrática se denomina seguridad ciudadana no tiene por sí misma rango de valor constitucional. Lo tiene en tanto que es y debe ser el resultado del ejercicio libre y pacífico de los derechos y libertades de la persona consagrados en la Constitución. Los intentos de insuflarle vida propia, al margen y por encima del sistema de derechos y libertades que constituye la esencia de la vida ciudadana en una democracia, siempre han sido a costa de debilitar tales derechos y libertades y de ponerlos en entredicho. En su grado más extremo ese desequilibrio se produce en los regímenes autoritarios y dictatoriales en los que la prevalencia de la seguridad, convertida no ya en un valor, sino en el fundamento mismo de tales regímenes, implica la supresión radical de los derechos y libertades de la persona y la persecución de quienes se resisten a renunciar a ellos.…  Seguir leyendo »

The events of last week involving the Guardian and its reporters have renewed debate and inflamed concern about the age-old dilemma of how to strike the balance between individual liberty and collective security. The coalition made freedom one of its founding principles back in 2010 and many people are looking to us now to prove we meant it.

Liberal Democrats believe government must tread the fine line between liberty and security very carefully, and are not easily persuaded by a government minister asserting: «Just trust me.» So now that we are in government, we have been vigilant in ensuring the right decisions are made: scrutinising and challenging the assumptions of security experts, even as we give them our wholehearted support in their aim to keep the public safe.…  Seguir leyendo »

Una vez que parece haber amainado un poco la tormenta mediática inicial desencadenada por el destape del espionaje masivo de Estados Unidos, empieza el momento de hacer otro tipo de evaluaciones sobre algo que según muchos no cabe calificar de sorpresa. Mi observación es que esa falta de sorpresa debería sorprendernos y, sobre todo, preocuparnos. El usual argumento conservador que varios tábanos liberales han utilizado con diferentes variantes no es otro que la viejísima apelación a la evidencia: “No sé de qué se sorprenden, esto pasa todos los días”, como si con eso se pudiera despachar el asunto para quien intente asomarse más allá de la verja informativa.…  Seguir leyendo »

¿Se hubiera podido evitar el 11-S con el Big Data? Quizá. Dick Cheney, por poner un ejemplo, parece pensar eso. Pero planteémonos otra pregunta, mucho más provocativa: ¿Qué pasaría si el 11-S hubiera tenido lugar hoy, en la era del Big Data, haciendo prácticamente inevitable que los diecinueve secuestradores de aviones tuvieran extensos historiales digitales?

Los hermanos Tsarnaev, que pusieron las bombas en el maratón de Boston del pasado 15 de abril, pertenecen a esta nueva variedad de terroristas: ambos se sentían a sus anchas en el mundo de Twitter y de YouTube. Y algunos de los vídeos que Tamerlán, el hermano mayor, supuestamente tenía como favoritos son de naturaleza claramente extremista.…  Seguir leyendo »

El perfil de la Policía Nacional en Twitter superó la semana pasada los 500.000 seguidores. Este éxito nos sitúa como institución líder a nivel mundial en las redes sociales. Es un buen momento para darle las gracias a todos los ciudadanos que, de una forma u otra, colaboran con la Policía Nacional. Y también es una buena ocasión para presentar públicamente el Plan Policía 3.0 con el que pretendemos transformar la Policía para adaptarla a los nuevos tiempos.

Hay que transformar con sentido común. No se trata de cambiar lo que funciona. Hay que conservar lo importante, esto es, que España siga siendo un país seguro; que nuestra Policía siga siendo una de las instituciones públicas mejor valoradas por los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

The month-long sojourn of former National Security Agency contractor Edward Snowden on Chinese soil ended with his departure for Moscow and other parts after Hong Kong’s refusal to issue a warrant for his arrest despite an American request.

From China’s standpoint, this is the best resolution possible. It has been the main beneficiary of the whistleblower’s accusations against the American government, and it will now be spared a prolonged battle in the Hong Kong courts over whether Snowden should be extradited.

Snowden turned up in the former British colony at roughly the same time as a summit meeting between U.S. President Barack Obama and Chinese President Xi Jinping in California, at which time the American leader berated his Chinese counterpart for alleged involvement in large-scale cyber espionage against the United States

Snowden’s release of information about massive U.S.…  Seguir leyendo »

Here we go again: Another violation of the basic right to privacy. Another public outcry. Another blow to citizens’ trust in the security of their personal data. Yet more evidence that something fundamental has to change if we want to stop citizens from worrying about somebody watching every time they visit a Web site or write an e-mail.

The Prism scheme allows the national security agencies of the United States to access E.U. citizens’ personal data. While the scale of the program is not yet entirely clear, Europeans are being put at a severe disadvantage compared with U.S. citizens. Through Prism, American national security authorities are able to survey E.U.…  Seguir leyendo »

Should unauthorized disclosures of classified information be praised or condemned?

The events of recent weeks — and the disclosures of Edward Snowden in particular — have propelled this question to the forefront of public debate. Unfortunately, the responses have been polarized, with some hailing leakers as patriots, and others condemning them as traitors. Some have cited the Founding Fathers to make the case that Snowden was justified in revealing secrets. As is often the case, the truth is more complicated.

The first thing to bear in mind is that employees such as Snowden volunteer to be entrusted with classified information. When they disclose secrets, they are violating the trust that they have asked to be placed in themselves.…  Seguir leyendo »

David Omand, writing in yesterday’s Guardian, says we shouldn’t be surprised to discover our intelligence services are working with the Americans, and that it’s a good thing they are. He is right. But that does not mean we should allow a friendly power (even our most friendly one) to intrude on our citizens’ privacy in ways they would not permit with their own.

He says this is all OK because it’s only computers processing our data and humans will only see what they program computers to show them. But who writes the programs? He says we can be reassured because our governments are operating under the rule of law.…  Seguir leyendo »

The revelation that the federal government has been secretly gathering records on the phone calls and online activities of millions of Americans and foreigners seems not to have alarmed most Americans. A poll conducted by the Pew Research Center over the four days immediately after the news first broke found that just 41 percent of Americans deemed it unacceptable that the National Security Agency “has been getting secret court orders to track telephone calls of millions of Americans to investigate terrorism.”

We privacy watchers and civil libertarians think this complacent response misses a deeply worrying political shift of vast consequence. While President Obama has conveniently described the costs of what appears to be pervasive surveillance of Americans’ telecommunications connections as “modest encroachments on privacy,” what we are actually witnessing is a sea change in the kinds of things that the government can monitor in the lives of ordinary citizens.…  Seguir leyendo »