Seguridad laboral

Isn’t climbing supposed to be one of “the” symbols of comradeship and team work? During the time Tenzing Norgay Sherpa — who would have been 100 years old Thursday — and Edmund Hillary climbed Everest in 1953, everyone was involved and shared the risk, the challenges and the joys of adventure.

How different it has been this year. As the world moves on to read of the next tragedy from Asia, the loss of 16 lives in an avalanche on Everest on April 18 at the start of the climbing season is for many likely to be yesterday’s news.

For us, though, our deep sense of sadness remains, only made worse by the tales of family and friends whom we have grown up or worked with in the Himalayan region.…  Seguir leyendo »

On a bright afternoon in June of 1922, the Mount Everest pioneer George Mallory was leading a group of 17 men tied together in three separate rope teams toward the North Col of the mountain when he heard an ominous sound, and turned to see an avalanche fracturing the steep slope above them.

Mallory and his rope mates were spared the brunt force of the slide, but the two teams following them — comprising 14 porters from Darjeeling, India — were swept down the mountain. Seven died. Mount Everest had claimed its first known victims.

One of Mallory’s companions, Howard Somervell, would later write, “I would gladly at that moment have been lying there dead in the snow, if only to give those fine chaps who had survived the feeling that we had shared their loss....”…  Seguir leyendo »

When I met Rajina Aktar in February of last year, her eyes were still red and her memory still fuzzy from the toxic smoke that had knocked her unconscious three weeks earlier. The 15-year-old had been sewing pockets onto winter jackets when a fire broke out at Smart Export Garments, an illegal factory on the outskirts of Dhaka, the capital of Bangladesh. Walking through the ruins, I saw what appeared to be handprints and scratch marks on the walls of the stairwell where eight workers were crushed to death as 350 people tried to push through a single locked exit.

Someone had managed to carry Aktar to safety.…  Seguir leyendo »

A certain irony registered on the calendars of Persian Gulf residents on Dec. 18: That Wednesday was both Qatar’s National Day and International Migrants Day — a notable coincidence considering the fact that 90 percent of Qatar’s population is made up of migrant workers.

As the host of the first FIFA World Cup to be held in the Middle East, Qatar will be bringing the tournament to a soccer-obsessed region. Indeed, Qatar’s leaders have promoted their bid to host the World Cup as a chance to bridge cultural divides, a friendly meeting of civilizations on the soccer pitch. In the words of Hassan al-Thawadi, chief executive of Qatar’s bid, “Qatar 2022 can be a watershed moment.”…  Seguir leyendo »

Han transcurrido tres años desde que la Unión Europea nos pidió que nos tomáramos en serio la prevención de las lesiones causadas por instrumentos cortantes y punzantes en los centros sanitarios, y, como cualquier alumno mal aplicado, hemos esperado hasta el último momento para hacer los deberes e intentar pasar el examen.

Será en este mes de mayo cuando previsiblemente se publique la Orden que adapta a la legislación estatal la Directiva 2010/32/UE, sobre prevención de este tipo de lesiones, coincidiendo con el fin del plazo límite marcado.

No hablamos de un tema menor en ningún caso. El Instituto Nacional de Higiene y Seguridad en el Trabajo (INHST) reconoce que, en el caso de los profesionales sanitarios, los cortes o pinchazos representan el 50% de los riesgos de accidentes en el puesto de trabajo, y, según datos de 2010, este tipo de lesiones afectan a más de 1,2 millones de trabajadores sanitarios europeos, siendo los profesionales de enfermería implicados el 46% del total.…  Seguir leyendo »

The factory collapse in Bangladesh that killed more than 1,100 workers should be a pivot point for the global apparel industry, moving consumers to demand more accountability from brand-name companies that subcontract production to supply-chain factories around the world. Sadly, the history of workplace tragedies in so many of these factories suggests that after consumers in rich countries express horror and call for reforms, the demands for better worker protections die down and the marketplace for cheap apparel abides. But this cycle can finally be broken if demands for change start to focus on workers’ right to form trade unions.

In the wake of labor abuses and workplace tragedies exposed in the 1990s, many apparel brands created in-house social compliance functions and joined “multi-stakeholder groups” with detailed monitoring and certification programs.…  Seguir leyendo »

Bangladeshi garment factory workers protested that cracks had appeared in the building and the police had declared that it should be evacuated. But the factory owners insisted they must work or they would not get paid.

So they went to work, and the building collapsed almost literally like a pack of cards. The count of the dead is more than 640, with an unknown number of workers unaccounted for in the world’s worst garment factory disaster. The tragedy that — yet again — killed hundreds of Bangladeshi garment workers poses important commercial, political and moral challenges to the country and to the global leadership of politicians and business executives alike.…  Seguir leyendo »

The deaths of more than 600 garment workers in Bangladesh's Rana Plaza factory collapse April 24 is a tragedy that highlights widespread problems in the global apparel industry. But will it be the spark that finally leads to much-needed global reforms?

After disasters like Rana, or the fire at another Bangladeshi garment factory in November that killed 112 people, there is a tendency to play detective, to focus on the culprit, whether it be the owner, corruption or lax laws and missing enforcement. News article after news article focuses on finding the smoking gun, as if there were only one cause and as if minus that cause, those workers would be safe today.…  Seguir leyendo »

The collapse last Wednesday of a Bangladeshi factory complex — the latest, deadliest chapter in the story of miserable labor conditions in the international garment industry — must seem distant to many Americans. Their tragedy is not ours because their working conditions, and construction regulations, are not ours.

But the story of manufacturing half a world away is as close as the Lycra-cotton cloth that swaddles us. It is as intimate to our private interests as our boxers are, stitched in those bunkers by hands we never see and rarely consider.

Similar disasters happened here in the first phase of our national industrialization — the 1878 Washburn mill explosion in Minneapolis, the 1905 Grover Shoe Factory disaster in Brockton, Mass.,…  Seguir leyendo »

Bangladesh, my country, is again in tears. Last week in Savar, a suburb of Dhaka, the capital, a poorly constructed building that housed garment factories and other businesses collapsed. More than 300 have been confirmed dead, and the final death toll could well exceed 700.

Bangladesh is no stranger to disasters, both natural and man-made. Still, this is one of the saddest chapters since we won our independence in 1971, precisely because the tragedy could easily have been prevented. Structural weaknesses had been found but not fixed. The victims were among the most vulnerable in our society — hardworking people making an honest, but meager, living.…  Seguir leyendo »

Un lector de EL PAÍS, Horacio Torvisco Pulido, lanzaba recientemente, en una carta al director, una llamada de atención hacia los entre 800 y 1.000 trabajadores que pierden anualmente la vida en España en el puesto de trabajo, mientras se instala en la opinión pública la mentalidad de que "el accidente laboral es algo inevitable y consustancial al hecho de acudir al trabajo cada día", en lugar, como prefería el lector, de que "la vida de un trabajador está en peligro en nombre de la sacrosanta eficiencia de la cuenta de resultados".

A ese análisis puede añadírsele la observación de que la gran mayoría de esas muertes son invisibles para la sociedad, a pesar de que, para que se produzcan, es necesario casi siempre que se cometa un delito, que suele quedar impune.…  Seguir leyendo »

La historia del brazo izquierdo de Franns Rilles Melgar Vargas no figura en la historia de la literatura porque en la época de Valle-Inclán, por ejemplo, una historia así hubiera supuesto una conmoción social de esas que contaba Zola, o algún tipo de su especie, y los empresarios-sanguijuela hubieran tenido que salir del pueblo escoltados por la Guardia Civil. Y en verdad es difícil contarlo a lo bruto, así de corrido y sin incluir en cada párrafo un salpimentado de supuestamente. ¿Se han fijado que ahora, los que escribimos, estamos tan acogotados por el miedo que incluimos la coletilla del supuestamente hasta a los muertos, que supuestamente no se levantarán nunca?…  Seguir leyendo »

A couple of years ago I visited Bhopal, the central Indian city where a toxic gas leak on the night of December 2 1984 killed at least 3,000 people within 24 hours. In the two decades since the disaster, the death toll reached at least 20,000, while another 100,000 people were estimated by Amnesty International to be suffering from "chronic and debilitating illnesses" caused by the lethal methyl isocyanate gas. The leak had come from a pesticide factory run by Union Carbide, a US multinational, and chemicals dumped on the 62-acre grounds had contaminated neighbouring slums and farmland. Successive studies found the ground water to be full of toxic elements, and the slum dwellers I met were dependent entirely on drinking water delivered by municipal tanker.…  Seguir leyendo »

Entre las frases más repetidas y más ridículas que se oyen con frecuencia ocupa uno de los lugares de honor esa que dice: "todos somos iguales ante la ley", o su variante "la ley es igual para todos", expresiones a las que pronostico un gran futuro como fuente inagotable de chistes para nuestros jóvenes estudiantes de Derecho. Porque el humor es la vida y eso no lo para nadie. Sucede lo mismo con la muerte, pero con la salvedad de que morirse constituye un acto trascendente e irreversible, y ahí el humor se maneja con márgenes más limitados. ¿Todos los muertos son iguales?…  Seguir leyendo »

La Ley de Prevención de Riesgos Laborales de 1995 significó un impulso para el desarrollo de las políticas preventivas –frente a las indemnizatorias–, pero, diez años después, podemos valorar su impacto como insuficiente. En la actualidad existe un amplio espacio para dar un nuevo impulso a las políticas de salud laboral en España, las cuales deben tener en cuenta las tendencias globales que influyen sobre el mercado de trabajo y las políticas sociales. Hay que asumir que competitividad y prevención deben ser compatibles, ya que ambos elementos –la salud y el trabajo– son igualmente esenciales para la vida de cualquier persona.…  Seguir leyendo »

Una vez más los accidentes laborales son noticia, una vez más estos accidentes vuelven a golpear principalmente al sector de la construcción, y una vez más vuelven a incidir en las mismas causas: la falta de medidas de prevención.

Pero para admitir que faltan medidas de prevención debiéramos tener bien claro qué es la prevención de riesgos laborales. Una de las definiciones teóricas de la prevención, y ya en desuso podría ser: «El conjunto de técnicas encaminadas a preservar la integridad física y psíquica de los trabajadores mientras desempeñan sus tareas». Pero como ya hemos dicho, esta definición está actualmente en desuso y bien podíamos sustituirla por la siguiente: «El conjunto de técnicas encaminadas a disponer de todos los documentos necesarios que demuestren que hacemos prevención».…  Seguir leyendo »

Por Joaquín Nieto, secretario confederal de medio ambiente y salud laboral de Comisiones Obreras, y Dolors Hernández, secretaria confederal de salud laboral y medio ambiente de la Unión General de Trabajadores (EL PAÍS, 28/04/06):

De nuevo el 28 de abril, Día Internacional de Salud y Seguridad en el Trabajo, recordamos a los más de dos millones de trabajadores y trabajadoras que fallecen cada año en todo el mundo, así como a los 270 millones de accidentados y 160 millones que enferman, todos ellos víctimas de unas condiciones de trabajo inseguras, insalubres o insostenibles.

En España, la jornada coincide con el décimo aniversario de la entrada en vigor de la Ley de Prevención de Riesgos Laborales.…  Seguir leyendo »

Por María Reyes Núñez, médico especialista en Medicina del Trabajo (27/04/06):

Según el Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, en 2005 murieron 990 personas en accidentes de trabajo, el 3,6% más que el año anterior. Tenemos unos índices de siniestralidad de los peores de toda la Unión Europea (uno de cada cuatro muertos por accidentes de trabajo ocurre en España).

Se acaban de cumplir 10 años de la entrada en vigor de la Ley de Prevención de Riesgos Laborales y, aunque poco a poco las empresas van aceptando cumplir sus contenidos (por lo menos en lo formal), el objetivo fundamental de la norma, que era disminuir la siniestralidad y mejorar las condiciones del trabajo, dista mucho de ser conseguido.…  Seguir leyendo »

Por Jaime Gil, Fiscal Coordinador de Siniestralidad Laboral de la Fiscalía del TSJ (EL PAÍS, 24/04/06):

El Director General de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), Julián Somavia, recordó hace poco que aunque en la última década el empleo mundial ha crecido el 25%, la mitad de los trabajadores del mundo son pobres y advirtió de que esta situación acabará afectando a todas las sociedades, porque los trabajadores de los países que carecen de empleo buscan salida en los más desarrollados. Los trabajadores del primer mundo sufren una degradación de sus condiciones laborales con el aumento de la precariedad. Preguntado por "recetas mundiales" contra esto, apuntó que la mayoría de los estados concentran sus esfuerzos en la estabilidad macroeconómica, olvidándose del empleo, pero no cualquiera, sino de la potenciación de políticas de empleo de calidad, de empleo "decente".…  Seguir leyendo »

By Paul Whitehouse, chairman of the Gangmasters Licensing Authority. Response to 'Another Morecambe Bay is waiting to happen' (THE GUARDIAN, 06/04/06):

it was disappointing to read Hsiao-Hung Pai's view that the Gangmasters Licensing Act offers "only the most limited protection" against worker exploitation (Another Morecambe Bay is waiting to happen, March 28). The Gangmasters Licensing Authority (GLA) was set up to curb exploitation of workers in the agricultural, horticultural and shellfish industries; it will have the powers to stop this exploitation later this year and is determined to use them.Gangmasters (the old word for labour providers) make just-in-time ordering for the food chain work.…  Seguir leyendo »