Seguridad marítima

Different reports have recently highlighted security challenges in the Gulf of Guinea. One was published by the International Maritime Bureau, another by the French Navy’s Mica centre and another by the US Maritime Administration.

These reports come against a backdrop of pirate attacks against merchant ships in West Africa, particularly in the Gulf of Guinea between Côte d’Ivoire and Gabon. They have also led to attention-grabbing headlines about a “piracy surge” or even “waves of terror”.

In 2019, kidnappings of seafarers in the Gulf of Guinea reached an unprecedented number. Attacks against merchant ships were recorded off Togo, Benin, Nigeria, Cameroon and Equatorial Guinea.…  Seguir leyendo »

It is not a matter of if you will be attacked, but when. No organization, be those international institutions, government agencies or small businesses can ever be 100 per cent cyberattack proof, as several examples have recently indicated. Therefore preparedness, in the form of testing cybersecurity structure via different tools for any potential attacks, is vital for minimizing cyber risks. This is as true for the maritime sector and any other, since the outcomes of such an attack may vary from loss of revenue to environmental disaster and loss of life.

Testing, as a feedback process, is required for two reasons.…  Seguir leyendo »

There are 14 major chokepoints that are critical to the international food trade. Report author Laura Wellesley and experts Conor Walsh and Andrew E. Tucci explain why policymakers must take action to mitigate the risk of severe disruptions at ports, maritime straits and inland transport routes, which could have devastating knock-on effects for global food security.

What are chokepoints and why are they important?

Conor Walsh: Chokepoints represent the inconvenient geographic realities that exist when distant producers and consumers seek to exchange goods and services.

Laura Wellesley: They are major infrastructure bottlenecks along international supply chains that could be maritime chokepoints like the Strait of Malacca or major canals like the Suez or Panama Canal.…  Seguir leyendo »

La apertura de China en los años 80 del siglo XX, el colapso del imperio soviético en 1990 y el fin de los sistemas económicos cerrados, constituyeron hitos principales en el proceso de globalización, permitiendo que en la última década del siglo XX se incorporasen al sistema económico global más de 2.000 millones personas, la mayoría en el este de Asia. La integración de ese enorme número de consumidores y productores en la economía global y el crecimiento del comercio internacional, impulsado por las nuevas tecnologías y unas condiciones de estabilidad favorecidas por la geopolítica del momento han modificado la distribución de la riqueza a escala global y por lo tanto los equilibrios de poder.…  Seguir leyendo »

El imperio de la ley es casi inexistente, sin gobernanza ni vigilancia. Las actividades económicas ilegales, no reguladas ni fiscalizadas, son algo común. Lo poderosos se apropian de recursos no renovables a expensas de los que carecen de poder. La degradación medioambiental va en aumento.

Puede parecer la descripción de un Estado fallido, un país sumido en la pobreza y asediado por guerras civiles o una distopia novelesca, pero no es nada de eso. La vasta región (el 45 por ciento de la superficie total de la Tierra) prácticamente sin gobernanza ni imperio de la ley es el alta mar, las casi dos terceras partes de los océanos mundiales que quedan fuera de la jurisdicción de país alguno.…  Seguir leyendo »

(1) Introducción

El auge económico y estratégico de Asia y el reposicionamiento estratégico de EEUU hacia el eje marítimo Indo-Pacífico están reconfigurando las bases de la geopolítica global. Dichas tendencias afectan profundamente a España y a Europa. Por un lado, el desplazamiento del epicentro económico y geopolítico global hacia el corredor marítimo Indo-Pacífico subraya el declive del continente europeo, epicentro de la economía y la geopolítica global en los últimos 500 años.[1] Por otro lado, el desplazamiento estratégico norteamericano hacia el Indo-Pacífico, el declive en el gasto militar europeo, la crisis económica y política de la UE, el resurgir estratégico ruso y la creciente inestabilidad en Oriente Medio están avivando la desestructuración del vecindario europeo y la proliferación de tendencias renacionalizadoras en Europa.…  Seguir leyendo »

(1) Resumen
En este ensayo el autor expone la importancia de la seguridad marítima, su imbricación en el ámbito internacional y los riesgos y amenazas que la reducen. Proporciona una clasificación de todos los peligros que afectan al entorno marítimo y deduce las medidas posibles para paliar la incidencia y efectos tanto de riesgos como de amenazas. Finalmente, propone una serie de recomendaciones concretas para desarrollar y llevar al nivel operacional la recientemente aprobada Estrategia de Seguridad Marítima Nacional.

(2) La seguridad marítima hoy

La importancia del ámbito marítimo
Europa ha sido históricamente y sigue siendo hoy un emporio marítimo de primer orden, y España ocupa dentro de ella un lugar destacado, especialmente en los sectores más tradicionales.…  Seguir leyendo »

La catástrofe del Prestige, que produjo el tercer accidente más caro de la historia (9.500 millones de euros, según Wrecked), fue debida a la ausencia de asesoramiento de profesionales independientes y también de ciertos medios. A pesar de que la Universidad Politécnica de Cataluña advierte de que la probabilidad de un gran accidente marítimo en España es de uno cada 2,5 años, los sucesivos gobiernos poco han avanzado en la seguridad marítima.

Los principales frentes de actuación son: 1. Creación de una autoridad independiente para la gestión de incidentes marítimos; 2. Más medios de prevención, 3. Elaboración de planes de emergencia; 4.…  Seguir leyendo »

A couple of weeks ago, two other engineers and I were given a tour of a late-1920s mansion outside Detroit. To reach the second floor, we decided to take the vintage elevator. As it descended toward us, it sounded like a cage being rattled by a large animal. Our guide cheerfully told us not to worry; the suspect elevator had been well-maintained and was “absolutely safe.”

My fellow engineers and I exchanged looks. We know that nothing is absolutely safe.

On the 100th anniversary of the Titanic’s sinking, it’s worth remembering that safety is and always will be relative. Though lifeboat drills have proliferated since 1912, catastrophes still occur.…  Seguir leyendo »

With the rescue of American Richard Phillips from the hands of pirates yesterday, there was a blip of good news from the Indian Ocean, but it remains a scandal that Somali pirates continue to routinely defeat the world’s naval powers. And worse than this ongoing demonstration of cowardice is the financing of terrorists that results from the huge ransom payments these pirates are allowed to collect.

It is naive to assume that the millions paid annually in ransom to pirates merely enables them to purchase villas and fancy automobiles. Somalia is a country without government, where anarchy is being exploited by terrorist organizations.…  Seguir leyendo »

Piracy is the maritime ripple effect of anarchy on land. Somalia is a failed state and has the longest coastline in mainland Africa, so piracy flourishes nearby. The 20th-century French historian Fernand Braudel called piracy a “secondary form of war,” that, like insurgencies on land, tends to increase in the lulls between conflicts among great states or empires. With the Soviet Union and its client states in Africa no longer in existence, and American influence in the third world at an ebb, irregular warfare both on land and at sea has erupted, and will probably be with us until the rise of new empires or their equivalents.…  Seguir leyendo »

Por José María Ruiz Soroa, abogado (EL PAÍS, 06/03/07):

La peripecia del buque mercante Ostedijk a lo largo de la costa gallega durante los últimos días ha puesto de nuevo de manifiesto (aunque esta vez sin las catastróficas consecuencias del Prestige) el flagrante malfuncionamiento del sistema español de protección de la seguridad marítima, que tiende a convertirse en endémico si no se adoptan medidas enérgicas. Un buque cuyos problemas podrían haberse solucionado en horas en un puerto cualquiera ha sido paseado durante días por la costa en una exhibición de indecisión patética, para finalmente llevar a efecto en la mar (con las consiguientes dificultades y enormes costos que ello genera) una operación técnica en sí misma sencilla y trivial.…  Seguir leyendo »

Por Jacques Barrot, comisario europeo de Transportes (EL PAÍS, 13/02/07):

Hace cuatro años naufragó el Prestige cargado con 77.000 toneladas de fuel. Una gigantesca marea negra contaminó gravemente las costas españolas, francesas y portuguesas. En ese momento, algunas de las regiones afectadas se recuperaban con dificultades de una marea negra anterior, la provocada por el Erika.

Este tipo de catástrofes ecológicas y económicas ha llevado a la Comisión Europea a proponer una serie de medidas concretas para mejorar la seguridad marítima. Las medidas se conocen con el nombre de paquetes Erika I y Erika II. A nivel europeo se han conseguido muchas cosas en muy poco tiempo: se ha prohibido el transporte de productos petroleros pesados en los buques de casco único y se ha acelerado la retirada del mercado de los petroleros de casco único.…  Seguir leyendo »