Seguridad marítima (Continuación)

(1) Resumen
En este ensayo el autor expone la importancia de la seguridad marítima, su imbricación en el ámbito internacional y los riesgos y amenazas que la reducen. Proporciona una clasificación de todos los peligros que afectan al entorno marítimo y deduce las medidas posibles para paliar la incidencia y efectos tanto de riesgos como de amenazas. Finalmente, propone una serie de recomendaciones concretas para desarrollar y llevar al nivel operacional la recientemente aprobada Estrategia de Seguridad Marítima Nacional.

(2) La seguridad marítima hoy

La importancia del ámbito marítimo
Europa ha sido históricamente y sigue siendo hoy un emporio marítimo de primer orden, y España ocupa dentro de ella un lugar destacado, especialmente en los sectores más tradicionales.…  Seguir leyendo »

La catástrofe del Prestige, que produjo el tercer accidente más caro de la historia (9.500 millones de euros, según Wrecked), fue debida a la ausencia de asesoramiento de profesionales independientes y también de ciertos medios. A pesar de que la Universidad Politécnica de Cataluña advierte de que la probabilidad de un gran accidente marítimo en España es de uno cada 2,5 años, los sucesivos gobiernos poco han avanzado en la seguridad marítima.

Los principales frentes de actuación son: 1. Creación de una autoridad independiente para la gestión de incidentes marítimos; 2. Más medios de prevención, 3. Elaboración de planes de emergencia; 4.…  Seguir leyendo »

A couple of weeks ago, two other engineers and I were given a tour of a late-1920s mansion outside Detroit. To reach the second floor, we decided to take the vintage elevator. As it descended toward us, it sounded like a cage being rattled by a large animal. Our guide cheerfully told us not to worry; the suspect elevator had been well-maintained and was “absolutely safe.”

My fellow engineers and I exchanged looks. We know that nothing is absolutely safe.

On the 100th anniversary of the Titanic’s sinking, it’s worth remembering that safety is and always will be relative. Though lifeboat drills have proliferated since 1912, catastrophes still occur.…  Seguir leyendo »

With the rescue of American Richard Phillips from the hands of pirates yesterday, there was a blip of good news from the Indian Ocean, but it remains a scandal that Somali pirates continue to routinely defeat the world's naval powers. And worse than this ongoing demonstration of cowardice is the financing of terrorists that results from the huge ransom payments these pirates are allowed to collect.

It is naive to assume that the millions paid annually in ransom to pirates merely enables them to purchase villas and fancy automobiles. Somalia is a country without government, where anarchy is being exploited by terrorist organizations.…  Seguir leyendo »

Piracy is the maritime ripple effect of anarchy on land. Somalia is a failed state and has the longest coastline in mainland Africa, so piracy flourishes nearby. The 20th-century French historian Fernand Braudel called piracy a “secondary form of war,” that, like insurgencies on land, tends to increase in the lulls between conflicts among great states or empires. With the Soviet Union and its client states in Africa no longer in existence, and American influence in the third world at an ebb, irregular warfare both on land and at sea has erupted, and will probably be with us until the rise of new empires or their equivalents.…  Seguir leyendo »

La peripecia del buque mercante Ostedijk a lo largo de la costa gallega durante los últimos días ha puesto de nuevo de manifiesto (aunque esta vez sin las catastróficas consecuencias del Prestige) el flagrante malfuncionamiento del sistema español de protección de la seguridad marítima, que tiende a convertirse en endémico si no se adoptan medidas enérgicas. Un buque cuyos problemas podrían haberse solucionado en horas en un puerto cualquiera ha sido paseado durante días por la costa en una exhibición de indecisión patética, para finalmente llevar a efecto en la mar (con las consiguientes dificultades y enormes costos que ello genera) una operación técnica en sí misma sencilla y trivial.…  Seguir leyendo »

Hace cuatro años naufragó el Prestige cargado con 77.000 toneladas de fuel. Una gigantesca marea negra contaminó gravemente las costas españolas, francesas y portuguesas. En ese momento, algunas de las regiones afectadas se recuperaban con dificultades de una marea negra anterior, la provocada por el Erika.

Este tipo de catástrofes ecológicas y económicas ha llevado a la Comisión Europea a proponer una serie de medidas concretas para mejorar la seguridad marítima. Las medidas se conocen con el nombre de paquetes Erika I y Erika II. A nivel europeo se han conseguido muchas cosas en muy poco tiempo: se ha prohibido el transporte de productos petroleros pesados en los buques de casco único y se ha acelerado la retirada del mercado de los petroleros de casco único.…  Seguir leyendo »