Sistema sanitario

En la jungla preelectoral, en el programa de Pablo Motos, pudimos ver la crítica, una vez más, de Pablo Iglesias a Amancio Ortega a vueltas de las famosas donaciones a nuestro sistema sanitario público. Sin entrar en lo injusto o no de los impuestos que paga el señor Ortega, dado que obviamente paga lo que legalmente le corresponde, el argumento esgrimido por el líder de izquierdas de que «no queremos limosnas si no que se paguen más impuestos para la Sanidad pública», no puede interpretarse más que como una simple alegoría que pretende salirse del pensamiento razonable y normal, el agradecimiento y la admiración por el hecho en sí, y llamar la atención con la intención de captar votos entre un determinado sector de la población.…  Seguir leyendo »

Kings College Hospital in London. Photo: Getty Images.

The leaked record of the five meetings of the UK–US Trade & Investment Working Group held in 2017–18 has led to a controversy in the UK election campaign around the claim that ‘the NHS is up for sale’.

But a careful reading of the leaked documents reveals how remarkably little concerns the NHS – in five meetings over 16 months, the NHS is mentioned just four times. The patent regime and how it affects medicines is discussed in more depth but largely in terms of the participants trying to understand each other’s systems and perspectives. For the most part, the discussions were overwhelmingly about everything else a trade deal would cover other than healthcare – matters such as subsidies, rules of origin and customs facilitation.…  Seguir leyendo »

Días atrás hemos sido testigos, una vez más, de una noticia que tiene que hacernos reflexionar sobre qué está ocurriendo en nuestro sistema sanitario público y por qué se ignoran constantemente los preceptos de accesibilidad, equidad y cohesión que promulgan nuestras leyes sin que haya consecuencias.

Me refiero al comunicado de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), que decía que «uno de cada cinco hospitales no tiene acceso a algunos de los últimos fármacos antitumorales, lo que genera mucha preocupación y la constatación de la falta de heterogeneidad entre las comunidades autónomas», o entre las distintas provincias y áreas de referencia en las que están divididas desde el punto de vista asistencial.…  Seguir leyendo »

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), existen tres tipos de indicadores de salud: indicadores generales, como la esperanza de vida o la mortalidad infantil, y dos indicadores más específicos, como los medioambientales -entre los que se encuentran el abastecimiento del agua o la contaminación atmosférica, etcétera- y los sanitarios, relacionados con los medios y recursos de los que dispone el sistema sanitario y el uso y la eficiencia de los mismos.

Un año más, el Instituto para el Desarrollo e Integración de la Sanidad (IDIS), el mayor aglutinador del tejido empresarial sanitario español y el máximo representante de la sociedad civil cualificado, ha presentado a través de su informe RESA los resultados sanitarios acumulados del sector sanitario privado.…  Seguir leyendo »

Un Gobierno federal para la sanidad universal

La facilidad con la que se ha incluido al Ministerio de Sanidad en el posible intercambio de responsabilidades políticas en la investidura fracasada puede sugerir una idea falsa de la situación del sistema sanitario español. La sanidad pública sufre un grave proceso de deterioro debido a la reducción de los recursos destinados a su funcionamiento. Pero también a aspectos organizativos no resueltos que afectan a la vertebración, estructura y funcionamiento del Sistema Nacional de Salud (SNS). Su decadencia es percibida por la población, que, en repetidos barómetros sanitarios y estudios del CIS, viene identificando como uno de los problemas que más preocupan el acceso a los servicios sanitarios, afectados por prolongadas listas de espera y su pérdida de calidad, y como prioritaria la mejora de la coordinación de las competencias ejercidas por las comunidades autónomas en Sanidad.…  Seguir leyendo »

En el año 2014, la industria farmacéutica decidió, de manera voluntaria, suscribir el sistema de autorregulación en su código de buenas prácticas. Se proponía así garantizar que la promoción de sus medicamentos y las relaciones con los profesionales sanitarios se desarrollaran bajo estrictos principios de ética y responsabilidad.

Es loable el ejercicio de Farmaindustria, que al dar este paso se incardinaba además en el marco normativo nacional e internacional. Pero era cuestión de tiempo que esa autorregulación se volviera en su contra y en contra también de los profesionales sanitarios.

Los listados de los profesionales que cobran de los laboratorios han sido carnaza para quienes se oponen al emprendimiento privado en sanidad y para quienes desean ver a los médicos en la peor situación posible, porque piensan que se han creído una casta privilegiada.…  Seguir leyendo »

Tras el espectáculo de los últimos días -bueno, ya llevamos varios años en situación de campaña electoral permanente-, ha quedado clara la posición que ocupa, para algunos partidos políticos, la sanidad y el sistema sanitario público en nuestro país, al ser utilizado como moneda de cambio en la negociación para poder conformar el Gobierno.

Creo que no hay elemento que sea mayor motivo de cohesión social o de ruptura que el hambre y la salud, y atendiendo a las dificultades que tiene el sistema sanitario público para poder adaptarse a las necesidades de la población -cronicidad, envejecimiento…- y para acceder a las posibilidades que permite el avance en la innovación tecnológica, como demuestra el hecho de que necesite aportaciones del sector privado en forma de donaciones, frivolizar de esta forma con nuestro sistema sanitario público y su máximo órgano de gobierno y representación me parece un terrible error desde el punto de vista de la planificación social y un desagravio para todos.…  Seguir leyendo »

Tres mujeres que emigraron de Venezuela aguardan en la sala de maternidad del Hospital Universitario Erasmo Meoz en Cúcuta, Colombia, en marzo de 2019. Credit Joe Raedle/Getty Images

El deterioro del sistema de salud venezolano es una de las causas de la crisis migratoria que está desbordando la capacidad de los servicios de salud en los países receptores, especialmente de Colombia, la nación que ha recibido más personas del éxodo de Venezuela.

A pesar de las limitaciones de su propio sistema de salud, Colombia ha recibido a más de 1,4 millones de personas migrantes y ha optado por una política solidaria: se ha garantizado la atención en urgencias médicas, partos y vacunación. También se ha garantizado el derecho a la salud a los hijos de venezolanos nacidos en Colombia.…  Seguir leyendo »

Según dice la página web de la Autoridad Independiente de Responsabilidad Fiscal (AIRef), su misión es “garantizar el cumplimiento efectivo del principio de sostenibilidad financiera de las Administraciones Públicas”. Pues bien, en las conclusiones de su reciente estudio Spending Review sobre los medicamentos dispensados a través de receta médica, se antepone el objetivo del ahorro cortoplacista a la sostenibilidad, es decir, al mantenimiento futuro de nuestro Estado de Bienestar, lo cual genera mucha inquietud.

Se avecina tormenta para el emprendimiento privado en sanidad y particularmente para la industria farmacéutica y tecnológica. Y es que, en lugar de apostar por reformas estructurales, se opta por dar otra vuelta de tuerca a los proveedores… hasta que ya no quede industria o tejido al que apretar, claro.…  Seguir leyendo »

Domesticar el Salvaje Oeste de la innovación digital de la salud

La tecnología digital está revolucionando nuestras vidas cotidianas. Dispositivos móviles monitorean nuestros movimientos, algoritmos de mercadeo orientan nuestro consumo y las redes sociales dan forma a nuestras visiones de mundo y opiniones políticas. Si bien esas innovaciones tienen sus ventajas, también conllevan importantes riesgos, como el potencial de ampliar las inequidades al interior de nuestras sociedades, una perspectiva particularmente preocupante en el tema de la salud mundial.

No es fácil sostener y ampliar la escala de las innovaciones de salud digitales. De las más de 600 iniciativas de salud móvil surgidas en las últimas décadas, muy pocas lograron producirse a escala, e incluso menos pudieron sostenerse.…  Seguir leyendo »

El último informe publicado por el Instituto para el Desarrollo e Integración de la Sanidad (IDIS) sobre la aportación del sistema sanitario privado revela que sigue incrementándose, de forma imparable, el número de ciudadanos que contratan voluntariamente seguros de asistencia sanitaria, y ya hay más de 10 millones de personas aseguradas.

Las conclusiones del informe generan una mezcla de vergüenza ajena y pena al ver lo que acontece en nuestro supuesto Estado de bienestar. Vergüenza ajena porque sacamos continuamente pecho, dentro y fuera de nuestras fronteras, por una Sanidad pública que lleva muchos años dando muestras evidentes de agotamiento y proporcionando una oferta totalmente insuficiente para las necesidades de la población del siglo XXI.…  Seguir leyendo »

Despite protests and warnings of poor households not being able to access vital services, this policy was soon imposed across practically the whole of sub-Saharan Africa. But it was in Mali that a compromise was agreed on the charging of user fees, which perhaps had the biggest impact in ensuring it became standard practice across Africa. Called the Bamako Initiative, it argued that charging user fees could actually benefit the poor.

Laudable intentions failed miserably

The theory went that, if the local community had a role in setting fee rates and managing revolving drug funds (by patients being charged slightly above the wholesale price to maintain drug stocks) services would be affordable and quality maintained.…  Seguir leyendo »

En memoria del economista Enrique Costas Lombardía, colaborador de EL PAÍS, recientemente fallecido.

Del sistema sanitario se acostumbra a destacar los problemas de la sostenibilidad financiera del gasto que provoca. Hace tiempo que mantengo que el problema de nuestros servicios de salud no es el de su sostenibilidad, sino el de su solvencia. Discrimino la semántica entre los dos términos para remarcar que la sostenibilidad es de hecho un concepto de fuerte contenido político. Lo que es sostenible financieramente no deja de depender de lo que crean nuestros parlamentarios sobre la capacidad de gastar, incrementando la presión fiscal, y que ello lo pueda aceptar la ciudadanía y soportar la competitividad de nuestra economía en un mundo global.…  Seguir leyendo »

The entrance of Idlib Health Directorate in November 2018. Photo: Getty Images.

The German Technical Cooperation Agency, which has been a major underwriter of health service delivery in the northwestern Syria governorate of Idlib for more than five years, suspended its funding to Idlib Health Directorate last month, three days after an Al-Qaeda affiliated group took full control of the governorate, the last-remaining opposition-controlled area in Syria.

Idlib Health Directorate has been the de-facto health authority in the opposition-controlled governorate since 2013. It was established by a group of local Syrian doctors to sustain medical standards and health governance in the absence of the central health ministry and has repeatedly pronounced it is neutral in the conflict.…  Seguir leyendo »

En el año 2009, ante los constantes ataques a los que se veía sometido el sector sanitario privado, escribí un artículo bajo el título de «En defensa de la sanidad privada». En 2010, hartos de los constantes agravios e injurias a los que éramos sometidos, los principales grupos hospitalarios y aseguradores, acompañados de otros agentes representantes de la iniciativa privada en sanidad, pusimos en marcha el Instituto para el Desarrollo y la Integración de la Sanidad (IDIS) con la misión de poner en valor la aportación del sector sanitario privado ante la sociedad y la visión de promover un sistema sanitario integrado que pusiera a disposición de la población todos los recursos del sistema público y privado.…  Seguir leyendo »

Una de las grandes falacias del intervencionismo es decir que se ha privatizado la sanidad. Identificar titularidad con gestión y servicio. Para el intervencionista el servicio sólo es público si lo gestiona el poder político. Y es falso. Está demostrado, precisamente en esos países que dichos intervencionistas ponen como modelo, que la colaboración público-privada es más eficiente y que un servicio público de calidad se hace mejor con una gestión profesional, privada y no política.

Adicionalmente, cuando estos intervencionistas defienden “recuperar la sanidad”, en realidad ponen en peligro lo que fingen defender. Porque su objetivo no es mejor calidad, coste y servicio, sino mayor control.…  Seguir leyendo »

El pasado 29 de enero el diario El País publicó un reportaje titulado “El negocio de la sanidad privada se dispara tras los recortes en el sistema público”. El artículo describía experiencias grotescas vividas en centros públicos y las presentaba como resultado de los recortes del Gobierno del PP en 2012. La consecuencia, según el periódico, era que se había “engordado” el negocio de los operadores sanitarios privados, creciendo en un millón el número de asegurados.

Airear determinadas experiencias del sector sanitario público -excepcionales por otra parte- para atacar a la sanidad privada resulta excesivo. El deterioro del sector público no es causa, por sí solo, del crecimiento del sector sanitario privado.…  Seguir leyendo »

La doctora Rodríguez, a la derecha, y una enfermera, Zoé Alonso Díaz, atienden a una madre y a su hija recién nacida en su casa en La Habana. Credit Lisette Poole para The New York Times

Este es un ensayo de Revolución 60, una serie que examina las seis décadas de la Revolución cubana. La sección reunirá a escritores, intelectuales, artistas, protagonistas, disidentes y partidarios de la Revolución para discutir su papel en el desarrollo histórico de América Latina y sus relaciones con Estados Unidos en los últimos sesenta años.

Claudia Fernández, de 29 años, es una contadora que carga en su vientre abultado a su primogénita, que nacerá en abril.

Fernández vive en un apartamento pequeño en una calle con baches y no le alcanza el dinero para comprar un auto. También se las arregla para sobrevivir sin un voto efectivo y sin el derecho a hablar de política con libertad.…  Seguir leyendo »

Puede sonar tentador. Recentralicemos la Sanidad, la Educación, el resto de competencias transferidas y eliminemos, incluso, las Comunidades Autónomas. Para el ciudadano de a pie, hastiado de los abusos y excesos a los que la política nos tiene acostumbrados, es una propuesta seductora.

El argumento principal que sustenta ese pensamiento es el ahorro, evitar los costes que implica tener estructuras duplicadas o triplicadas sin ningún tipo de control por parte del Estado o de la sociedad civil. La conclusión, desde ese punto de vista, es que el Estado autonómico se ha pasado de vueltas.

Pero la realidad es la que es, y en cuestiones sanitarias, recentralizar las competencias con el argumento de que conviene desde el punto de vista de la eficiencia y la calidad del sistema es discutible.…  Seguir leyendo »

Cuban doctors heading home in Brasilia last month, after criticism by President-elect Jair Bolsonaro of Brazil prompted Cuba’s government to sever a cooperation agreement.CreditCreditAdriano Machado/Reuters

A few weeks ago, the Cuban government announced it would withdraw from the Brazilian medical program Mais Médicos, which sends doctors to remote, underserved areas in Brazil. It’s estimated that millions of citizens could be deprived of primary health care after the departure of roughly 8,600 Cuban doctors from the country. The decision was prompted by demeaning remarks made by Brazil’s right-wing president-elect, Jair Bolsonaro.

Mr. Bolsonaro has repeatedly questioned the qualifications of Cuban doctors: “We have no proof that they are really doctors and able to take on these functions,” he said recently. This is false: All foreign doctors working for the program need to present their degrees and their licenses to practice medicine abroad.…  Seguir leyendo »