Sistema sanitario

Cementerio del pueblo La concepción de los baños, en el Estado de México, rebasado por la pandemia, este julio.Hector Guerrero

Los mexicanos estamos indolentes frente a la muerte. Nos hemos acostumbrado. Parecemos tener una mayor tolerancia a la muerte que países menos preparados para enfrentar la pandemia de covid-19. De no ser así de tolerantes, los 50.000 muertos que ya hemos acumulado serían una fuente de indignación y enojo social tal, que obligarían a los Gobiernos federal y estatales a cambiar curso y tomar acciones radicales de compensación social, fortalecimiento del sistema de salud, y medidas de distanciamiento social más contundentes, para evitar la propagación del SARS-CoV-2 y evitar la tragedia de tantas nuevas muertes.

Esta tolerancia ante la muerte no es nueva.…  Seguir leyendo »

La fachada del auditorio del Centro Médico Siglo XXI, en Ciudad de México. Credit Henry Romero/Reuters

El sistema de salud pública en México se ha convertido en la salud a la que recurren las personas de bajos recursos y no la sociedad en su conjunto. Y ese es un gran problema. Las personas de mayores ingresos, que más podrían contribuir con crear un sistema de salud público eficaz y bien financiado, no quieren invertir en algo que desconocen, rechazan y estigmatizan.

Las clases altas han desistido de usar servicios públicos. Cuatro de cada diez personas de alto estrato de ingreso que tienen cobertura en el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE) o en alguna otra institución pública, se atienden con médicos privados cuando se enferman.…  Seguir leyendo »

Las iniciativas tomadas ante la pandemia evidencian el escaso interés real de nuestros partidos políticos por solucionar los profundos problemas de nuestro sistema sanitario, o bien el desconocimiento de los mismos.

La primera, del Gobierno, fue dotar al sistema de los fondos necesarios para afrontar el incremento de costes derivado de la epidemia. Para ello creó el Fondo Covid-19 mediante el Real Decreto-Ley 22/2020, de 16 de junio, al que dotó con 9.000 millones de euros no reembolsables ni reductores de sus presupuestos previos para su reparto entre las CC AA “con criterios asociados fundamentalmente al gasto sanitario”. La norma señala que “las transferencias realizadas con cargo a esta dotación no tendrán carácter condicionado por lo que será responsabilidad de las CC AA y ciudades con estatuto de autonomía destinar estos recursos a la finalidad para la que han sido concedidos”.…  Seguir leyendo »

César García y un vecino cargan un cilindro de oxígeno a la casa de su hijastro en Lima, Perú, el 11 de junio de 2020. (Rodrigo Abd/AP Photo)

En el Perú, el sector sanitario privado parece haber hecho suya la paparruchada insostenible que repetía hace unos días una mediática periodista local en Twitter: “El afán de lucro mueve al mundo”, para mostrar su cara más inhumana. Los sucesivos escándalos protagonizados por clínicas, farmacéuticas y proveedores de insumos sanitarios, todos de capital privado, han dejado en claro, además, que el modelo liberal del “sálvese quien pueda (pagarse el seguro privado)”, también es una falacia, porque cuando más las necesitaban, estas empresas han cometido un pecado mortal en el ideario libremercadista: han traicionado a sus propios clientes.

Una historia de capitalismo global, como cualquier otra: en 1986, en Lima, se crea un barrio llamado Las Torres de Limatambo —algo parecido a lo que se conoce en Europa como viviendas de protección oficial o the projects en Estados Unidos—.…  Seguir leyendo »

La pandemia ha puesto en evidencia algunos problemas que nuestro sistema sanitario arrastraba hacía tiempo. El primero, una baja financiación que empeoró con los recortes. Luego, un número reducido de camas hospitalarias, poco personal, una atención primaria debilitada, escasez de material de reserva e importante privatización, a lo que hay que sumar unas residencias con poco personal y de baja cualificación y privatizadas, con un mínimo control. El sistema sanitario había asumido que las epidemias infecciosas estaban superadas y reducidas a países pobres.

La pandemia demostró la importancia de tener un sistema sanitario público de calidad con acceso universal. La población se ha dado cuenta de la importancia de la sanidad pública y también del compromiso de sus trabajadores en los momentos críticos.…  Seguir leyendo »

El más recurrente mensaje que llegaba en los últimos años sobre la política sanitaria era aquello de “tenemos el mejor sistema de salud del mundo”. Por principio, hay que desconfiar de este tipo de ránquines tácitos, que nadie se preocupa por acreditar y que tan a menudo son el trampantojo montado por gobernantes en actitud complacida y dadivosa.

España no tiene, y nunca ha tenido, el mejor sistema sanitario del mundo. Tenemos una sanidad que alberga virtudes y defectos, pero que ni es lo buena que pudiera ser, ni tampoco ha recibido la atención política que merecía.

En la parte muy positiva apuntamos el hecho de que constituye un derecho de aseguramiento universal, del que los ciudadanos nos beneficiamos por el mero hecho de serlo.…  Seguir leyendo »

Varias son las preguntas que nos hacemos estos días en relación con la pandemia: ¿por qué minusvaloramos la epidemia cuando empezó en China?, ¿por qué no reaccionamos cuando surgió un brote en el norte de Italia?, ¿estábamos preparados? y sobre todo, qué cambios debemos de realizar en los sistemas de salud.

En diciembre de 2019 se reporta en China un tipo nuevo de neumonía, las personas afectadas tenían como nexo común la vinculación con el mercado de Wuhan en la provincia de Hubei. El 3 de enero de 2020 las autoridades de China informaron a la OMS del brote asociándolo a un nuevo coronavirus, el SARS-CoV-2 o Covid-19.…  Seguir leyendo »

Free healthcare initiative for pregnant women and children in Sierra Leone at Ola During Hospital, Freetown. Photo by Rob Yates.

COVID-19 is a universal threat against the health and wellbeing of all of us and therefore requires universal protective measures. Our best hope is to develop an effective vaccine, which logically should be given to everyone, to stop future outbreaks spreading and potentially eradicate the disease.

But, for the foreseeable future, as the virus spreads around the world and there is potential for people to be reinfected, this disease remains a threat to all of humanity. So, with such a deadly disease ever-present and able to flare up quickly, it is in all our interests that there is truly universal access to a full range of health services needed to tackle the disease.…  Seguir leyendo »

Es notoria una campaña socialista, de publicidad adoctrinadora, que no sólo no reconoce el evidente fiasco del Sistema Nacional de Salud (SNS) ante la actual pandemia, sino que trata de revalorizarlo, al insistir en que, gracias a su «carácter público» y a la «universalidad» conseguida por la Ley General de Sanidad (abril de 1986), nos protege uno de los mejores sistemas sanitarios del mundo.

Da rabia que se aproveche una circunstancia como la que padece España para falsear hechos y consolidar mitos, en esta ocasión de carácter sanitario, al objeto fullero de hacer propaganda sectaria. Porque el derecho a la protección a la salud no se desarrolla a iniciativa de la izquierda; ni el SNS establece, por primera vez, un sistema público de salud; ni la universalidad la crea el PSOE; ni el ministro Lluch implantó uno de los mejores sistemas sanitarios del mundo; ni, desafortunadamente, estas afirmaciones son más que el cultivo de una fábula publicitaria.…  Seguir leyendo »

La política ha desconsiderado a las personas mayores. Son los hombres y las mujeres que con trabajo, diálogo y respeto sentaron las bases de la convivencia democrática en España durante más de cuarenta años. Son las generaciones que se preocuparon por los problemas de cada grupo social, las que superaron los peores momentos con la concordia y el reconocimiento de sus líderes políticos, las que premiaron el talento, antes que la mediocridad. Las generaciones, hoy nuestros mayores, que forjaron la sociedad que dio a España sus mejores años de paz y prosperidad. Por eso, la muerte en soledad en España de miles de personas mayores a causa del Covid-19 causa zozobra.…  Seguir leyendo »

Se ha extendido la idea de que el mayor impacto del coronavirus en España se debe a que hemos “gastado demasiado en futbolistas y poco en Sanidad”. Lo más cómodo sería desestimar la frase como fruto de una errónea filosofía de café. Pero debemos prestarle atención: no solo condensa muchos mitos, sino que, peor aún, puede ser un argumento para atacar nuestra libertad.

Cada verano nos sorprendemos con las cifras, cada vez más elevadas, de los fichajes estrella. Sean cuales fueren las mismas, se trata de negocios entre privados en los que la opinión de terceros es poco relevante.…  Seguir leyendo »

El desafío pandémico para la inversión de impacto

La pandemia COVID-19 tendrá implicaciones peligrosas y de gran alcance que, a futuro, se prolongarán durante mucho tiempo, especialmente si causa el descarrilamiento de las recientes mejoras implementadas en los históricamente débiles sistemas de salud de muchos países. Para evitar ese resultado, necesitamos urgentemente ir más allá de la mera “protección de los necesitados” en tiempos de crisis. Las donaciones ocasionales no son suficientes. Este es el momento de comenzar a eliminar las barreras estructurales y sistémicas que durante mucho tiempo se han interpuesto en el camino de las mejoras sostenidas para la salud mundial.

Después de que ocurren emergencias mundiales, la comunidad internacional tiende a volver a ‘trabajar como de costumbre’, en lugar de prepararse para enfrentar futuros desastres.…  Seguir leyendo »

Cuba ha diseminado por el mundo sus médicos y especialistas de la salud en temporada de coronavirus. Han llegado a todas partes, desde México hasta Andorra, en grupos numerosos o reducidos, a través de distintos acuerdos o convenios. El despliegue informativo que suele rodearlos, sea desde la apología o la condena, difícilmente logra hacerles justicia alguna vez, mientras ellos parecen moverse entre el ascetismo y la épica.

Este tipo de acción humanitaria es la última carta política y una de las pocas garantías económicas de cierta eficacia que todavía le queda al régimen de La Habana. No debe haber para los gobernantes de la isla un tema más sensible e importante que ese, una pieza que lustren de modo tan obsesivo con el paño de la propaganda.…  Seguir leyendo »

Una oportunidad para mejorar el sistema de salud

El Sistema Nacional de Salud en España (SNS) está superando el mayor reto de su existencia. Lo ha hecho con un modelo de éxito de descentralización de la sanidad a las comunidades autónomas. A pesar de las muertes, es evidente que el SNS está funcionado con gran eficacia. Se certifica así que el sistema público de salud es el modelo que necesitamos para el futuro, tanto para futuras crisis epidémicas como para poder ofrecer los servicios necesarios derivados de todas las enfermedades. También queda patente que la sanidad en un país es una inversión, no un gasto.

Debemos fortalecer nuestro modelo de bienestar social.…  Seguir leyendo »

La respuesta sencilla, inmediata y contundente es que sí, si que podemos. Lo que sucede es que lleva a otra pregunta inmediata: ¿por qué, entonces, no se ha hecho ya? Y contestar lleva ahora más tiempo porque hay que refrescar la memoria.

Antes que nada, una precisión: en adelante nos vamos a referir a los médicos de los servicios de Urgencias de la sanidad pública de Madrid, que son –junto con los intensivistas, las enfermeras y los demás profesionales de cada hospital que se han volcado en la ayuda– quienes han cargado, desde la primera línea de defensa, con la pandemia del coronavirus en el lugar de España más afectado.…  Seguir leyendo »

Cuando todo esto termine, el futuro ya no será el que iba a ser. Aquel hacia el que nos dirigíamos se habrá quedado aquí, atrapado en esta pandemia, con la forma interrumpida de una carretera cortada.

Y a partir de ese punto, no parece que haya muchas más certezas porque no se ve casi nada. Lo que creemos ver son sombras, nada más. En parte, porque todavía no sabemos los niveles de incidencia que esta pandemia será capaz de alcanzar. No conocemos el impacto completo que tendrá en nuestro país o en otros países y continentes. Y, además, es pronto todavía para saber si habrá nuevos brotes en los próximos meses.…  Seguir leyendo »

Miembros de la brigada Henry Reeve, que ayuda a Italia contra el coronavirus, en una ceremonia en La Habana, Cuba, el 22 de marzo de 2020. (ARIEL LEY ROYERO/EPA-EFE/Shutterstock)

Antes de marcharse de la isla, los 52 miembros de la brigada médica cubana que viajaron a Italia a prestar ayuda sanitaria para combatir al coronavirus en Lombardía —la región más afectada del país europeo— posaron ante la prensa. Los médicos y enfermeros se enderezaron sus batas blancas, se amontonaron unos al lado de otros, tomaron en sus manos unas pequeñas banderitas de papel de ambas naciones, colocaron delante de ellos una fotografía en blanco y negro de Fidel Castro y sonrieron a los flashes. “Sabemos que ustedes van a poner en alto el nombre de la Patria y confiamos en que se van a cuidar”, escucharon leer.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos diez años, la ayuda externa en materia de salud para países de África del oeste se ha visto incrementada en el contexto de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, sin embargo la mayor parte de esta ayuda se ha destinado a combatir el VIH-SIDA, la malaria y la tuberculosis, y una parte de lo que quedaba ha ido a la salud materno infantil. Por tanto, la ayuda destinada para apoyar el desarrollo general de los sistemas de salud ha sido escasa. Esta falta de inversión fue determinante en el control del brote de ébola de 2014. Un sistema sólido disminuye la vulnerabilidad de un país y asegura un alto nivel de preparación para mitigar el impacto de cualquier crisis.…  Seguir leyendo »

Una mascarilla cuelga de un poste en Lídice, en Caracas, el 22 de marzo de 2020.

Calles vacías, urgencias colapsadas, miedo. No, no es la primera vez que lo veo. En 2017, durante las protestas, me inundaba la incertidumbre cuando me disponía a caminar el eterno kilómetro y medio que había entre mi casa y el hospital del seguro social en Mérida, Venezuela, donde hice mi internado. ¿Será que se iba a acabar el país, el mundo? Pero jamás me imaginé que la misma sensación la tendría tres años después en España.

Salgo a trabajar como médico en una ambulancia de soporte vital avanzado (UVI móvil) para pacientes críticos, atravesando calles antes dominadas por el tráfico que la cuarentena ha reducido a soledad y silencio.…  Seguir leyendo »

Si la pandemia de COVID-19 ha enviado un mensaje al mundo, es que nuestra seguridad es tan precaria como la de los más vulnerables. Quienes no pueden ponerse en cuarentena o recibir tratamiento ponen en peligro sus propias vidas y las de los demás, y si un país no puede contener el virus, los demás están obligados a infectarse, o incluso a reinfectarse. Pero, los sistemas de protección social de todo el mundo están fracasando estrepitosamente a la hora de salvaguardar las vidas y los medios de subsistencia de los grupos vulnerables.

Casi el 40% de la población mundial no tiene seguro de salud ni acceso a otros sistemas nacionales de salud.…  Seguir leyendo »