Sistema sanitario

La doctora Rodríguez, a la derecha, y una enfermera, Zoé Alonso Díaz, atienden a una madre y a su hija recién nacida en su casa en La Habana. Credit Lisette Poole para The New York Times

Este es un ensayo de Revolución 60, una serie que examina las seis décadas de la Revolución cubana. La sección reunirá a escritores, intelectuales, artistas, protagonistas, disidentes y partidarios de la Revolución para discutir su papel en el desarrollo histórico de América Latina y sus relaciones con Estados Unidos en los últimos sesenta años.

Claudia Fernández, de 29 años, es una contadora que carga en su vientre abultado a su primogénita, que nacerá en abril.

Fernández vive en un apartamento pequeño en una calle con baches y no le alcanza el dinero para comprar un auto. También se las arregla para sobrevivir sin un voto efectivo y sin el derecho a hablar de política con libertad.…  Seguir leyendo »

Puede sonar tentador. Recentralicemos la Sanidad, la Educación, el resto de competencias transferidas y eliminemos, incluso, las Comunidades Autónomas. Para el ciudadano de a pie, hastiado de los abusos y excesos a los que la política nos tiene acostumbrados, es una propuesta seductora.

El argumento principal que sustenta ese pensamiento es el ahorro, evitar los costes que implica tener estructuras duplicadas o triplicadas sin ningún tipo de control por parte del Estado o de la sociedad civil. La conclusión, desde ese punto de vista, es que el Estado autonómico se ha pasado de vueltas.

Pero la realidad es la que es, y en cuestiones sanitarias, recentralizar las competencias con el argumento de que conviene desde el punto de vista de la eficiencia y la calidad del sistema es discutible.…  Seguir leyendo »

Cuban doctors heading home in Brasilia last month, after criticism by President-elect Jair Bolsonaro of Brazil prompted Cuba’s government to sever a cooperation agreement.CreditCreditAdriano Machado/Reuters

A few weeks ago, the Cuban government announced it would withdraw from the Brazilian medical program Mais Médicos, which sends doctors to remote, underserved areas in Brazil. It’s estimated that millions of citizens could be deprived of primary health care after the departure of roughly 8,600 Cuban doctors from the country. The decision was prompted by demeaning remarks made by Brazil’s right-wing president-elect, Jair Bolsonaro.

Mr. Bolsonaro has repeatedly questioned the qualifications of Cuban doctors: “We have no proof that they are really doctors and able to take on these functions,” he said recently. This is false: All foreign doctors working for the program need to present their degrees and their licenses to practice medicine abroad.…  Seguir leyendo »

No voy a ser tan pretencioso como para hablar en nombre de ellos. El pasado 5 de noviembre, en el Ministerio de Sanidad, se constituyó la Mesa Estatal de pacientes mediante un acuerdo gracias al incansable trabajo de Julio Sánchez Fierro en pro de mejorar y fortalecer la representatividad de este colectivo en nuestro sistema de salud. El acuerdo lo han suscrito, las dos principales confederaciones de pacientes de nuestro país: el Foro Español de Pacientes (FEP) y la Alianza General de Pacientes (AGP).

La Mesa Estatal de Pacientes nace con la intención de crear un espacio que permita un debate abierto, a través de la puesta en marcha de diferentes grupos de trabajo formados por expertos de diferentes ámbitos del sector sanitario y socio-sanitario, con la finalidad de concluir de forma clara y concisa las prioridades que tienen los colectivos de pacientes para que puedan participar de una forma más activa en la política de la atención sanitaria y socio-sanitaria.…  Seguir leyendo »

¿Recuerdan el giro político? Los políticos solían engañar a los electores al describir sus políticas de maneras engañosas. Por ejemplo, el gobierno de George W. Bush solía afirmar que las exenciones fiscales para los ricos en realidad tenían que ver con ayudar a los adultos mayores; era cierto hasta cierto punto, ya que los estadounidenses extremadamente ricos suelen ser bastante viejos.

Sin embargo, los republicanos ya no se toman la molestia de presentar los hechos de manera engañosa; mienten simple y llanamente.

¿Sobre qué mienten? Muchas cosas, desde la cantidad de gente presente en un acto, la delincuencia cometida por inmigrantes o la cantidad de fábricas de acero que se construirán hasta temas de la Corte Suprema.…  Seguir leyendo »

Tu salud o tu green card

Al revisar mi lista de pacientes de atención primaria, me pregunté quiénes resultarían afectados. Una mujer embarazada de Camerún. Una mujer de edad avanzada con huesos frágiles proveniente de la República Dominicana. Un hombre originario de Ecuador que padece cáncer. La propuesta del gobierno de Donald Trump de negar la green card a personas que usen servicios como asistencia alimentaria y Medicaid amenaza a varios de mis pacientes que tendrán que tomar una decisión preocupante: su salud o su estatus migratorio.

Una “carga pública” es alguien a quien Estados Unidos considera que tiene grandes probabilidades de convertirse en dependiente del gobierno para su subsistencia.…  Seguir leyendo »

Mi abuela tiene 76 años, y mi abuelo 83. Ambos, han vivido y viven una vida fructífera, ellos cultivan la tierra y pastean ganado en una aldea remota en las colinas del suroeste de Uganda. Pero, cada vez que pienso en ellos, me causa mayor asombro su buena salud que su arduo trabajo.

Debido a la lejanía de su comunidad, cada vez que mis abuelos necesitan atención médica, deben viajar 25 millas al hospital más cercano en motocicletas conocidas como boda-bodas, deben pagar alrededor de 50,000 chelines ugandeses (alrededor de $13) por el viaje de ida y vuelta. Luego, debido a que recientemente fueron retirados de su plan de seguro de salud por causa de su edad; por lo que deben sacar dinero de donde sea para pagar la factura del tratamiento médico.…  Seguir leyendo »

He sido durante los últimos seis años miembro de la comisión permanente del Consejo Asesor del Ministerio de Sanidad y, después de mucho esfuerzo, multitud de reuniones y una decena de documentos muy interesantes para orientar el futuro del Sistema Sanitario, no se puede decir que el trabajo haya servido para mucho. Nada se ha traducido en alguna norma o proyecto concreto.

Por otra parte entiendo que, dada mi procedencia y la aversión que las actuales autoridades ministeriales han mostrado públicamente hacia el sector sanitario privado, mi etapa acabará aquí. No obstante, no pierdo la esperanza de poder explicar en algún momento que hacer Sanidad priorizando a los pacientes es algo que está por encima del origen de su financiación y de la existencia o no de ánimo de lucro, dado que lo importante no es tener beneficios -que en cualquier caso son sin duda reflejo de una gestión eficiente-, sino los resultados sanitarios que se obtengan. …  Seguir leyendo »

Mucho se ha hablado en los últimos años sobre el modelo productivo en España y los sectores que actúan como locomotoras de la economía nacional. Se suele pensar, con toda lógica, en el turismo y el sector agroalimentario como grandes cabezas tractoras, y a partir de ahí hay otros sectores fuertes: financiero, energético, construcción, automoción, textil… Pero pocas veces se menciona el sector sanitario entre los grandes motores económicos de este país, a pesar de que ya representa directamente en torno al 9,2% del PIB nacional (un 6,5% de origen público y un 2,7% de origen privado).

Podría parecer que los pilares de nuestro Estado del Bienestar, como la Sanidad o la Educación, por el hecho de serlo, no generan empleo –a menudo muy cualificado–, no realizan inversiones multimillonarias –en gran parte en investigación y tecnología– o no suponen un enorme círculo virtuoso de nuestra economía con numerosos sectores implicados directa o indirectamente.…  Seguir leyendo »

Leo frecuentemente en artículos de opinión y análisis políticos distintas teorías sobre cuál pudo ser el germen que provocó el virus independentista catalán. Qué acciones o decisiones, políticas o judiciales, pudieron provocar la gesta de un golpe de Estado contra nuestras instituciones sin que, aparentemente, fuéramos capaces de prever hasta qué punto el órdago independentista iba a acabar con la convivencia en Cataluña durante generaciones. Mi opinión sobre el nacionalismo y sus métodos es muy clara. Es una ideología totalitaria con un propósito a largo plazo muy bien definido, la independencia. Y para ello requiere alcanzar una serie de metas, claramente establecidas a lo largo del tiempo, y que poco a poco provoquen un cambio social que aleje a los ciudadanos de la idea de España y lo que representa.…  Seguir leyendo »

Una mujer con una máscara y un tapabocas participó en una manifestación en Caracas, el 8 de febrero de 2018, para protestar por la crisis de salud pública en Venezuela. Credit Ariana Cubillos/Associated Press

En Venezuela, la salud pública se ha convertido en una causa de mortalidad. La estadísticas también llegan sin anestesia: 76 por ciento de los hospitales no cuentan con servicio de agua. Solo el 47 por ciento de los quirófanos están funcionando. La escasez de material quirúrgico es de 79 por ciento y la falta de medicinas alcanza un 88 por ciento. Los resultados de la Encuesta Nacional de Hospitales 2018 son aterradores. Pero hay que ir más allá de las cifras. Hay que ponerle un nombre, una cara y una edad a cada número. Hay que sumar la muerte y contarla.…  Seguir leyendo »

Senator Bernie Sanders and Premier Kathleen Wynne of Ontario at Toronto General Hospital as part of a cross-border tour of the Canadian health care system in October 2017. Credit Christopher Katsarov/The Canadian Press, via Associated Press

Too many Canadians and Americans are negatively fixated on each other’s health systems — and the distortions that accompany so many conversations about health reform make it harder to improve care on both sides of the border.

Canadians staunchly support our universal health care system, according to polls over many years. We live longer, healthier lives than Americans, and our survival rates for cancer and other diseases are comparable. The father of universal health coverage in Canada, Tommy Douglas, is considered a national hero.

Like much of Europe, Canada considers access to health care a right on par with the right to food and shelter.…  Seguir leyendo »

A damaged ambulance in front of Arbin Hospital in eastern Ghouta after an airstrike. Photo: Getty Images.

Over the past week, eastern Ghouta – home to more than 400,000 people – has been the target of an unprecedented offensive by the Syrian regime and its allies. In less than two days, about 200 civilians were killed in continuous airstrikes, shelling and bombing that has destroyed civilian infrastructure, making the residents even more vulnerable.

Five health facilities were attacked during this offensive, and there is precedent to believe the strikes on healthcare infrastructure are deliberate and strategic, rather than collateral damage. Health facilities in opposition-controlled areas in Syria have been under fire since the beginning of the conflict, suffering more than 492 attacks.…  Seguir leyendo »

La aprobación del nuevo Real Decreto para la modificación del Reglamento de planes y fondos de pensiones en materia de liquidez y reducción de comisiones con la finalidad de aumentar la aportación privada es un reconocimiento explícito y un espaldarazo al modelo de protección social de nuestro país, y un aviso a navegantes de que el sistema público para el mantenimiento de los derechos sociales, por sí solo, no es suficiente.

Todo el mundo es ya consciente de que tanto el incremento de la esperanza de vida media de la población como el envejecimiento hacen cada vez más complicado dar cobertura de servicios públicos a todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Los que llevamos muchos años en el sector sanitario hemos podido comprobar cómo multitud de veces las decisiones políticas en Sanidad, salvo contadas excepciones, como por ejemplo el periodo en el que Ana Pastor fue ministra y se promulgaron leyes de calado, han venido condicionadas por decisiones puramente electorales o ideológicas, produciendo un deterioro progresivo en la calidad y eficiencia del mismo. A lo largo del próximo mes de abril, asistiremos a la reversión definitiva del modelo de colaboración público-privada para la gestión del sistema sanitario público en el área de Salud de La Ribera en Valencia, el modelo Alzira. Y más allá de las consecuencias que pueda tener para el futuro de nuestro sistema sanitario, que luego analizaremos, conviene ahondar en sus motivaciones.…  Seguir leyendo »

Life expectancy in Costa Rica

Dos años tras el fallecimiento de su marido, Valeria, abuela de 67 años de San José de Costa Rica, vive sola. El año pasado se le diagnosticó alta presión sanguínea y diabetes, condiciones que si bien no son de una letalidad inminente, exigen una constante atención de salud. Gracias a la calidad del sistema de atención primaria de Costa Rica, Valeria ha podido mantener su independencia y su salud, incluso si no está con su familia.

Costa Rica, un país de ingresos medios comprometido con la atención de salud universal para sus habitantes, genera mejores resultados de salud con menores gastos que la mayoría de los demás países del mundo.…  Seguir leyendo »

The Ebola crisis of 2014–16 mobilized unprecedented financial assistance for West Africa to strengthen outbreak surveillance to prevent another crisis. The region has developed an ambitious blueprint over the last two years, but the effort has now reached a tipping point for success. Careful and transparent transition planning, and sensitivity to the unique diversity of the region, will be key to realizing the potential and offering an excellent model for Africa in the future.

The West African region is recognized by the global public health community as being particularly vulnerable to infectious disease outbreaks, including those caused by diseases that jump the species barrier from animals.…  Seguir leyendo »

Around the world, human-rights activists fight on behalf of people imprisoned in unsanitary jails and denied a fair trial. These victims often suffer the double indignity of being mistreated by their captors and deprived of basic services. In many countries, these abuses are not only taking places in prisons, but in hospitals, too.

A new Chatham House paper that I co-authored with Tom Brookes and Eloise Whitaker shows that up to hundreds of thousands of people are detained in hospitals against their will each year. Their crime? Being too poor to pay their medical bills. This phenomenon is particularly prevalent in several sub-Saharan African countries, notably Nigeria, Democratic Republic of Congo, Ghana, Cameroon, Zimbabwe, and Kenya, but there is also evidence of it in India and Indonesia.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, dado el incremento de la aportación que ha tenido el sector privado a nuestro sistema sanitario y los indudables beneficios y ventajas de la colaboración público-privada, una parte importante de nuestros políticos y representantes empresariales, a fin de tratar de compensar esta realidad insoslayable –con la «boca pequeña», no sea que políticamente se les vuelva en contra–, han pasado en líneas generales del tópico «sanidad pública-buena, sanidad privada-mala», a no importa la titularidad de quién financie, sino solo si la Sanidad es buena o mala. Hoy por hoy, en nuestro Estado de Derecho, en el siglo XXI, no debería tener sitio la sanidad mala, ni se debería aceptar, y por eso debería ser obligatoria la existencia de un observatorio nacional de resultados sanitarios y la publicación de los mismos tanto en el ámbito público como en el privado.…  Seguir leyendo »

A veces es necesario tocar fondo para apreciar las cosas de las que uno disfruta. Y a veces, ese no poder caer más abajo, hace que diferencias que hasta entonces eran insalvables, problemas que no veían la luz por ningún lado, se relativicen y se resuelvan casi de manera espontánea y sin aparente dificultad. Porque, tal y como decía José Luis Sampedro, “es tocando fondo, aunque sea en la amargura y la degradación, donde uno llega a saber quién es, y donde empieza a pisar tierra firme”.

Los acontecimientos ocurridos en los últimos meses en Cataluña y en España son, sin duda alguna, una catástrofe desde el punto de vista político, económico y, por encima de todo, sociológico, por la fractura que se ha producido en la sociedad.…  Seguir leyendo »