Sistema sanitario

Mientras se va diluyendo poco a poco la amenaza del SARS-CoV-2 en la psique de la ciudadanía, ha aparecido otra amenaza más silente: la debilitación progresiva del sistema nacional de salud (SNS) público.

Debemos interrogarnos cómo es posible que el sector que ha salvado la devastación de la covid-19 gracias a sus profesionales, a su capacidad científica, de salud pública y de vacunación esté en riesgo. Por laissez faire político. Un desinterés que da por descontado la existencia del sistema nacional de salud, presuponiéndole una resiliencia infinita.

Esa negligencia se expresa de una forma concreta. Durante la pandemia la clase alta y media se ha asegurado más en la privada principalmente porque la pública estaba ocupada en salvar la situación, teniendo que postergar la atención a problemas de salud no relacionados con el virus.…  Seguir leyendo »

Reparar el sistema quebrado de financiamiento en pandemia

Desde que el G7 se reunió en agosto de 2019, el COVID-19 ha resultado en 3,5 millones de muertes y pérdidas económicas que, se calcula, alcanzarán los 22 billones de dólares en 2025 –una sacudida económica 80% mayor que la que siguió a la crisis financiera global de 2008-. Cada uno de estos episodios catastróficos dio lugar a un multilateralismo audaz y efectivo que hizo que el mundo fuera más seguro y más próspero de ahí en adelante. El G7 ahora tiene la oportunidad de demostrar el mismo tipo de liderazgo en su cumbre en Cornwall esta semana.

En su calidad de actual presidente del G7, el Reino Unido espera liderar la recuperación global de la recesión provocada por el COVID-19 de manera tal que fortalezca la resiliencia del mundo contra futuras pandemias.…  Seguir leyendo »

Es un clamor generalizado que en muchas ocasiones, y desde épocas inveteradas, las políticas de los gobernantes no tienen nada que ver con los intereses de la sociedad que los eligió y para la cual deben trabajar. No olvidemos que, etimológicamente, el término política tiene su origen y su razón de ser en la gestión de los recursos existentes para la satisfacción de las necesidades de los ciudadanos.

Tras 15 meses de pandemia, la Covid-19 ha arrasado nuestro país y el mundo entero, haciendo que la Sanidad y los sistemas de Salud se hayan convertido en la prioridad de todas las instituciones de ámbito regional, nacional e internacional.…  Seguir leyendo »

La apertura de un nuevo (aunque breve) período legislativo en Madrid ofrece la oportunidad de reformar el sistema sanitario madrileño.

Partimos de la base de que el sistema sanitario español necesita reformas y de que esta necesidad precede a la pandemia. Las últimas reformas de calado se hicieron hace más de 30 años. Desde entonces, los partidos hegemónicos nunca han cogido el toro por los cuernos. Y eso a pesar de los evidentes cambios sociales, epidemiológicos y tecnológicos que han producido en el país.

Suele decirse que la Covid ha dejado clara la necesidad de reforzar el sistema sanitario. Esto es evidente.…  Seguir leyendo »

Salimos de la tercera ola de la pandemia en calma tensa. No sabemos aún si durante las próximas semanas llegará una cuarta ola o si el nivel de contagiados, vacunados y fallecidos (sobre todo entre los grupos vulnerables y de riesgo) nos hará permanecer en una meseta de contagios, sin grandes rebrotes, hasta que llegue la ansiada vacunación masiva, allá por mayo o junio.

La Covid nos ha dejado un panorama sanitario pavoroso. Antes de la epidemia ya teníamos un serio problema de atención sanitaria y social. El sistema se había ido quedando pequeño y anticuado a medida que aumentaba la demanda por la cronificación y el envejecimiento de la población.…  Seguir leyendo »

A las 17:30 del 14 de noviembre de 2020 recibí una llamada del despacho del médico que, por más de tres años, me ha atendido en mi condición de paciente renal. La instrucción que me dieron no permitía ningún titubeo: en 45 minutos debía presentarme en el Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid para activar el protocolo de un posible trasplante. Luego de muchos meses de ansiosa espera había aparecido un riñón que, en principio, cumplía con los requisitos necesarios establecidos por los especialistas.

Al llegar, el procedimiento quirúrgico era todavía sólo una posibilidad. Había que evaluar la cuestión determinante de la compatibilidad.…  Seguir leyendo »

Desde hace tiempo, mucho antes de que la pandemia de la covid-19 los haya puesto de manifiesto, hemos venido señalando los problemas estructurales, organizativos y de gestión del Sistema Nacional de Salud. Los problemas mencionados en el informe Los Retos del Sistema Nacional de Salud (2015) fueron ignorados por la corriente de opinión abrumadoramente mayoritaria entre políticos, expertos y medios de comunicación abonada al lema del “mejor sistema sanitario del mundo”. Los malos resultados obtenidos por España frente a la crisis provocada por la pandemia, especialmente en la alta tasa de mortalidad poblacional, tanto directamente atribuida a la covid-19 como en exceso de mortalidad sobre la tendencia histórica, ha impulsado una auténtica avalancha de estudios, informes y propuestas sobre las necesidades de reforma de nuestro sistema sanitario.…  Seguir leyendo »

L’approche globale en santé a-t-elle un avenir

Chaque année, le 1er décembre, Journée mondiale du VIH/sida, nous rappelle qu’après plus de 30 années de lutte, le virus n’est toujours pas éradiqué, qu’il continue d’affecter des populations vulnérables et, qu’à ce jour, aucun vaccin n’est disponible. En chiffres, le VIH c’est : 75,7 millions de personnes infectées depuis le début de l’épidémie, parmi lesquelles 32,7 millions sont décédées, dont 690 000 en 2019. Environ 5500 jeunes femmes entre 15 et 24 ans contractent le virus chaque semaine.

Néanmoins, ce combat auquel de nombreux médecins, chercheurs et militants communautaires ont contribué à travers la planète n’a pas été vain, il a laissé des balises profondément inspirantes pour la santé publique et la prise en charge globale des patients.…  Seguir leyendo »

Quienes han investigado la pobre respuesta de EE UU, el país más rico y dotado técnicamente, a la pandemia han señalado que “la fortaleza del liderazgo sanitario en un país, y la confianza de la población en su Gobierno y sus dirigentes, es tan importante, si no más, como las capacidades técnicas” para que, mientras falten vacunas y tratamientos, funcionen las medidas de salud necesarias ante una situación así.

En España se ha producido también una pérdida de confianza en las instituciones que gobiernan la sanidad, que explica parcialmente la incertidumbre de la población española ante la pandemia. Sin embargo, no siempre ha sido así.…  Seguir leyendo »

El presidente Trump, en un acto en Carolina del Norte.Jonathan Ernst / REUTERS

¿Por qué el Gobierno de Estados Unidos ha actuado de una manera que ha dejado más de 200.000 muertos entre los ciudadanos del país? El coronavirus ha matado a más estadounidenses que la Wehrmacht, el Ejército imperial japonés o cualquier otro enemigo en el campo de batalla. Cada pocos días, sufrimos el equivalente a un 11 de septiembre. Esta vez, sin embargo, unos estadounidenses han tomado (o han dejado de tomar) decisiones que han matado a un número espeluznante de otros estadounidenses. Al igual que las hambrunas, las plagas son políticas. Esta es, sobre todo, tribal.

En 2019, cuando estaba al borde de la muerte, me enfrenté a la lógica de la tribu y apenas pude pensar en otra cosa.…  Seguir leyendo »

La alarmante situación actual de la pandemia dispara nuestras dudas sobre su gestión, a la que hacemos casi única responsable de sus resultados olvidando otros elementos, como la situación de nuestro sistema sanitario, que influye también de modo decisivo. No se analiza, sin embargo, porque existe una idea generalizada sobre la excelencia de la sanidad pública española, cierta de acuerdo con determinados parámetros. Pero están saliendo a la luz graves problemas de fondo que deben hacernos pensar.

El pecado original de nuestra sanidad —su dramática y creciente insuficiencia de recursos— puede estudiarse partiendo de las ideas del profesor de Economía de la Universidad de Nueva York y firme candidato al Nobel, William Baumol, quien publicó en 2012 el trabajo La enfermedad de los costes: por qué los ordenadores son cada vez más baratos y la sanidad no, que resucitaba una antigua teoría suya de los años sesenta: la enfermedad del coste de los servicios públicos.…  Seguir leyendo »

Un hospital con pacientes de la COVID-19 en una comunidad remota en la Amazonía brasileña, en junio de este año. Credit Tyler Hicks/The New York Times

América Latina vive la mayor crisis sanitaria de su historia reciente, con más de 350.000 muertes asociadas a la COVID-19. La región representa el 8 por ciento de la población mundial, pero casi un tercio de las muertes globales por el nuevo coronavirus, que ha desbordado a la mayoría de sus sistemas de salud.

La pandemia ha evidenciado que América Latina necesita transformar sus sistemas de salud. La evidencia es clara: si queremos sistemas más accesibles, equitativos y eficientes, debemos reforzar la sanidad pública. El modelo predominante en la región no satisface el derecho a la salud que los Estados garantizan por la ley.…  Seguir leyendo »

Médicos, sanitarios, pacientes

Tengo experiencias de primera mano, y resto del organismo, de la Seguridad Social norteamericana, alemana y, naturalmente, española, que he recordado estos días en los que un maldito virus ha puesto en jaque al entero planeta, sin hacer distinciones entre ricos, pobres, blancos, de color, del norte o del sur. Y me ha parecido de interés compartir con mis lectores lo que he sacado en limpio de tales experiencias, para que ellos puedan sacarlas por su cuenta en medio del desbarajuste general que reina.

Estados Unidos tiene el mejor y el peor sistema de salud del mundo, lo que parece contradictorio.…  Seguir leyendo »

Unas palabras de la presidenta de la Comunidad de Madrid, planteando sus dificultades para contratar médicos de atención primaria con que hacer frente a la pandemia, han sacado a la palestra el tema de si realmente en España tenemos el número de médicos que necesitamos o no. La respuesta depende de la óptica con que se mire y de cómo se analice. Por simplificar podemos decir que en su conjunto hay suficientes médicos, pero con marcados desajustes por especialidades y por comunidades.

La comparación con otros países del entorno no arroja muchas pistas. Estamos en la parte media de la UE en cuanto a médicos por mil habitantes (3,9 en 2017) sin que el tener un número mayor sea garantía de nada pues por encima de esta cifra se encuentran países como Grecia, Portugal o Bulgaria y por debajo excelentes sistemas como el holandés, el francés o el británico.…  Seguir leyendo »

Cementerio del pueblo La concepción de los baños, en el Estado de México, rebasado por la pandemia, este julio.Hector Guerrero

Los mexicanos estamos indolentes frente a la muerte. Nos hemos acostumbrado. Parecemos tener una mayor tolerancia a la muerte que países menos preparados para enfrentar la pandemia de covid-19. De no ser así de tolerantes, los 50.000 muertos que ya hemos acumulado serían una fuente de indignación y enojo social tal, que obligarían a los Gobiernos federal y estatales a cambiar curso y tomar acciones radicales de compensación social, fortalecimiento del sistema de salud, y medidas de distanciamiento social más contundentes, para evitar la propagación del SARS-CoV-2 y evitar la tragedia de tantas nuevas muertes.

Esta tolerancia ante la muerte no es nueva.…  Seguir leyendo »

La fachada del auditorio del Centro Médico Siglo XXI, en Ciudad de México. Credit Henry Romero/Reuters

El sistema de salud pública en México se ha convertido en la salud a la que recurren las personas de bajos recursos y no la sociedad en su conjunto. Y ese es un gran problema. Las personas de mayores ingresos, que más podrían contribuir con crear un sistema de salud público eficaz y bien financiado, no quieren invertir en algo que desconocen, rechazan y estigmatizan.

Las clases altas han desistido de usar servicios públicos. Cuatro de cada diez personas de alto estrato de ingreso que tienen cobertura en el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE) o en alguna otra institución pública, se atienden con médicos privados cuando se enferman.…  Seguir leyendo »

Las iniciativas tomadas ante la pandemia evidencian el escaso interés real de nuestros partidos políticos por solucionar los profundos problemas de nuestro sistema sanitario, o bien el desconocimiento de los mismos.

La primera, del Gobierno, fue dotar al sistema de los fondos necesarios para afrontar el incremento de costes derivado de la epidemia. Para ello creó el Fondo Covid-19 mediante el Real Decreto-Ley 22/2020, de 16 de junio, al que dotó con 9.000 millones de euros no reembolsables ni reductores de sus presupuestos previos para su reparto entre las CC AA “con criterios asociados fundamentalmente al gasto sanitario”. La norma señala que “las transferencias realizadas con cargo a esta dotación no tendrán carácter condicionado por lo que será responsabilidad de las CC AA y ciudades con estatuto de autonomía destinar estos recursos a la finalidad para la que han sido concedidos”.…  Seguir leyendo »

César García y un vecino cargan un cilindro de oxígeno a la casa de su hijastro en Lima, Perú, el 11 de junio de 2020. (Rodrigo Abd/AP Photo)

En el Perú, el sector sanitario privado parece haber hecho suya la paparruchada insostenible que repetía hace unos días una mediática periodista local en Twitter: “El afán de lucro mueve al mundo”, para mostrar su cara más inhumana. Los sucesivos escándalos protagonizados por clínicas, farmacéuticas y proveedores de insumos sanitarios, todos de capital privado, han dejado en claro, además, que el modelo liberal del “sálvese quien pueda (pagarse el seguro privado)”, también es una falacia, porque cuando más las necesitaban, estas empresas han cometido un pecado mortal en el ideario libremercadista: han traicionado a sus propios clientes.

Una historia de capitalismo global, como cualquier otra: en 1986, en Lima, se crea un barrio llamado Las Torres de Limatambo —algo parecido a lo que se conoce en Europa como viviendas de protección oficial o the projects en Estados Unidos—.…  Seguir leyendo »

La pandemia ha puesto en evidencia algunos problemas que nuestro sistema sanitario arrastraba hacía tiempo. El primero, una baja financiación que empeoró con los recortes. Luego, un número reducido de camas hospitalarias, poco personal, una atención primaria debilitada, escasez de material de reserva e importante privatización, a lo que hay que sumar unas residencias con poco personal y de baja cualificación y privatizadas, con un mínimo control. El sistema sanitario había asumido que las epidemias infecciosas estaban superadas y reducidas a países pobres.

La pandemia demostró la importancia de tener un sistema sanitario público de calidad con acceso universal. La población se ha dado cuenta de la importancia de la sanidad pública y también del compromiso de sus trabajadores en los momentos críticos.…  Seguir leyendo »

El más recurrente mensaje que llegaba en los últimos años sobre la política sanitaria era aquello de “tenemos el mejor sistema de salud del mundo”. Por principio, hay que desconfiar de este tipo de ránquines tácitos, que nadie se preocupa por acreditar y que tan a menudo son el trampantojo montado por gobernantes en actitud complacida y dadivosa.

España no tiene, y nunca ha tenido, el mejor sistema sanitario del mundo. Tenemos una sanidad que alberga virtudes y defectos, pero que ni es lo buena que pudiera ser, ni tampoco ha recibido la atención política que merecía.

En la parte muy positiva apuntamos el hecho de que constituye un derecho de aseguramiento universal, del que los ciudadanos nos beneficiamos por el mero hecho de serlo.…  Seguir leyendo »