Sistema sanitario

Durante los últimos diez años, la ayuda externa en materia de salud para países de África del oeste se ha visto incrementada en el contexto de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, sin embargo la mayor parte de esta ayuda se ha destinado a combatir el VIH-SIDA, la malaria y la tuberculosis, y una parte de lo que quedaba ha ido a la salud materno infantil. Por tanto, la ayuda destinada para apoyar el desarrollo general de los sistemas de salud ha sido escasa. Esta falta de inversión fue determinante en el control del brote de ébola de 2014. Un sistema sólido disminuye la vulnerabilidad de un país y asegura un alto nivel de preparación para mitigar el impacto de cualquier crisis.…  Seguir leyendo »

Una mascarilla cuelga de un poste en Lídice, en Caracas, el 22 de marzo de 2020.

Calles vacías, urgencias colapsadas, miedo. No, no es la primera vez que lo veo. En 2017, durante las protestas, me inundaba la incertidumbre cuando me disponía a caminar el eterno kilómetro y medio que había entre mi casa y el hospital del seguro social en Mérida, Venezuela, donde hice mi internado. ¿Será que se iba a acabar el país, el mundo? Pero jamás me imaginé que la misma sensación la tendría tres años después en España.

Salgo a trabajar como médico en una ambulancia de soporte vital avanzado (UVI móvil) para pacientes críticos, atravesando calles antes dominadas por el tráfico que la cuarentena ha reducido a soledad y silencio.…  Seguir leyendo »

Si la pandemia de COVID-19 ha enviado un mensaje al mundo, es que nuestra seguridad es tan precaria como la de los más vulnerables. Quienes no pueden ponerse en cuarentena o recibir tratamiento ponen en peligro sus propias vidas y las de los demás, y si un país no puede contener el virus, los demás están obligados a infectarse, o incluso a reinfectarse. Pero, los sistemas de protección social de todo el mundo están fracasando estrepitosamente a la hora de salvaguardar las vidas y los medios de subsistencia de los grupos vulnerables.

Casi el 40% de la población mundial no tiene seguro de salud ni acceso a otros sistemas nacionales de salud.…  Seguir leyendo »

Un hombre con mascarilla espera un camión en Río de Janeiro, en Brasil, el 18 de marzo de 2020.

América Latina ha sido hasta ahora una de las regiones menos afectadas por el COVID-19. El primer caso fue detectado el 26 de febrero en Brasil, la primera muerte, el 7 de marzo en Argentina.

La pandemia ha tardado en llegar a la región, pero esta semana el Ministerio de la Sanidad brasileño ha anunciado el inicio de la fase de transmisión comunitaria del virus, que consiste en el contagio local entre personas que no han viajado a zonas de riesgo en el extranjero ni han estado en contacto con personas provenientes de esas zonas. Esto significa que el simple aislamiento de la región y de los infectados no será suficiente: los casos de COVID-19 crecerán en América Latina.…  Seguir leyendo »

I’m a Doctor in Britain. We’re Heading Into the Abyss.

Ten days ago, I was asked to see a patient. I’m a respiratory specialist in an intensive-care unit at a hospital in London, so it wasn’t surprising that the patient needed a ventilator. It seemed fairly typical. But the patient turned out to have the coronavirus — our hospital’s first case and one of nearly 2,000 people who have so far tested positive in Britain. I hadn’t worn a mask. Soon I developed a cough.

Though I experienced neither fever nor breathlessness, I was told to self-isolate for 14 days. That’s where I am now, in self-isolation. And I’m not the only one from my hospital.…  Seguir leyendo »

Estamos viviendo una situación epidemiológica sin precedentes. A todos nos ha cogido por sorpresa el incremento abrupto de casos de personas infectadas por coronavirus (COVID-19) en comunidades autónomas como Madrid, País Vasco y La Rioja.

La sensación en cada domicilio, en la calle y en las empresas es de incertidumbre, de preocupación y de miedo, estados de ánimo que no son recomendables en situaciones que requieren de conocimiento y experiencia del manejo global de una crisis sanitaria de consecuencias difíciles de cuantificar.

Ahora es el momento de sembrar certidumbre, tranquilidad y confianza entre los profesionales, en los pacientes en general, en los ciudadanos afectados en particular y en la sociedad en su conjunto.…  Seguir leyendo »

When Frank Wucinski received a medical bill for his coronavirus-related quarantine after being evacuated from Wuhan last month, he did what many Americans do when they face a surprise medical bill: He started a GoFundMe. His costs were high: the emergency evacuation flight from China, emergency transportation to the hospital in the United States, X-rays and isolation, all amounting to thousands of dollars. After inquiries from reporters, hospital officials said they made a mistake in sending the physicians’ bill, but the other costs still had to be paid.

Wucinski did not have health insurance in the United States.

We Canadians have been watching the United States closely to see how the country, the only developed nation without universal health care, manages the crisis.…  Seguir leyendo »

As covid-19 spreads around world, China has touted its efforts to bring the novel coronavirus outbreak swiftly under control under President Xi Jinping’s leadership. Bruce Aylward of WHO’s China mission commended China’s “bold approach,” saying that the “the key learning from China is speed — it’s all about the speed.”

But the real story is more complex. Although China’s national authorities acted decisively after Jan. 23, there were key deficiencies at the outset. Here’s what you need to know:

1. Politics overruled the truth

Wuhan, the capital of Hubei province, was getting ready in early January for the Jan. 6-17 “two sessions,” where local and provincial leaders would gather to discuss the state of affairs at the local/provincial levels.…  Seguir leyendo »

Nuestro Estado de Bienestar se halla en una encrucijada fruto del contexto económico y del envejecimiento poblacional, situando a la sociedad española ante el reto de hacer sostenible un sistema que a largo plazo muestra riesgos de inviabilidad.

En este sentido, sus tres pilares -sanidad, educación y prestaciones sociales- están amenazados por un sistema necesitado de reformas estructurales ante un reparto político que no contribuye a ofrecer soluciones.

Pero aún más, la llegada de un gobierno progresista a las instituciones del Estado es el punto de partida de una legislatura que tendrá que hacer frente a numerosos temas inconclusos en el último año y medio de gobierno provisional.…  Seguir leyendo »

Chinese authorities have placed an estimated 760 million people into lockdown as part of an epic campaign to contain the spread of covid-19, the novel coronavirus. As of Sunday, there were over 77,000 confirmed cases and more than 2,500 deaths in China, mostly in Hubei province. Wuhan, the provincial capital and the epicenter of the outbreak, has been hard hit.

Why did China’s CDC system, once touted as among the world’s best disease control programs, fail to help contain the virus early on? And what has the crisis exposed about China’s system of governance? Here’s what you need to know.

China built a system to prevent another SARS crisis

In the aftermath of the 2003 SARS crisis, China invested heavily to improve its system for infectious disease control and prevention.…  Seguir leyendo »

Residents wearing face masks shop at a market in Macao, China. Health officials locked down Wuhan and neighboring cities in an effort to contain the spread of the pneumonia-like disease. (Anthony Kwan/Getty Images)

Viral outbreaks of emerging infectious diseases are not unique to China — the MERS coronavirus came out of the Middle East, and Ebola emerged in West Africa. But unique factors facilitate the mixing of animal and human viruses in China, and that leaves China more prone than other countries to incubating infections such as avian and swine flus, along with two of the three novel coronaviruses that can infect humans: SARS and the new Wuhan virus.

Though China’s authoritarian system can make effective identification and isolation easier, it may also be inhibiting the broader public response. Here’s what you need to know.…  Seguir leyendo »

China is once again facing a health scare that has the potential to turn into a major global pandemic — could this become SARS 2.0? This time though, the Chinese government is being more transparent and moving into action much faster.

This is a stark contrast to a long history of covering up infectious disease outbreaks. China waited several months to alert the international community about SARS when it broke out in 2002-2003. The SARS virus eventually infected over 8,000 people and killed approximately 800 throughout the world.

Some public health experts are worried the current outbreak could turn into an epidemiologic nightmare, given the millions of travelers and large crowds during the Lunar New Year holiday.…  Seguir leyendo »

Cumplir la promesa de la atención sanitaria en África

Por largo tiempo se ha sabido que la calidad y accesibilidad de la atención de salud tiene un peso desproporcionado en el bienestar económico y emocional de sociedades enteras. Los 54 países que forman parte del continente africano no son diferentes en este respecto. Como muchos de sus pares en otros mercados emergentes, han estado plagados por una combinación de altas tasas de morbilidad y recursos insuficientes para hacerles frente. Sin embargo, tras diez años de movilizar más de $300 millones destinados a proveedores sanitarios de múltiples países africanos, soy cautamente optimista de que está comenzando a afianzarse una transformación.

Este cambio se sustenta en cuatro pilares fundamentales: iniciativas gubernamentales para alcanzar una cobertura sanitaria universal; integración de proveedores sanitarios guiada por el mercado; importantes inversionistas de capitales privados; y la tecnología digital.…  Seguir leyendo »

Los trabajadores de la salud de primera línea ofrecen servicios esenciales donde más se los necesita. Desde administrar vacunas hasta recopilar los datos necesarios para anticipar brotes de enfermedades. Lo hacen en condiciones difíciles, muchas veces peligrosas, para llegar a los mil millones de personas en todo el mundo con un acceso limitado a servicios sanitarios, ya sea en poblaciones rurales remotas o en zonas de conflicto. Y no están recibiendo el apoyo suficiente.

Su valía ha quedado demostrada una y otra vez. Por ejemplo, a comienzos de los años 2000, Ruanda y Etiopía reclutaron y capacitaron a miles de estos trabajadores para liderar la lucha contra la malaria educando a las comunidades en materia de prevención y detección, distribuyendo herramientas como mosquiteros y administrando tratamiento.…  Seguir leyendo »

Los médicos son profesionales a los que la sociedad suele mirar con respeto y simpatía. Pero, si a una persona normal la proximidad del médico no le desagrada, a los que padecemos algún matiz de hipocondría, -aunque sea menor, compulsiva, y no crónica- la proximidad del médico nos tranquiliza en un grado tan intenso como a una persona que padece pirofobia (miedo al fuego y los incendios) le sosiega estar al lado de un bombero en un día de lluvia.

Entre mis amigos hipocondriacos, uno que no disimula, ni se esconde con hipocresías, es el periodista Andrés Aberasturi. Recuerdo un día, hace ya algunos años, en los que nos dirigíamos a la plaza de toros de Guadalajara.…  Seguir leyendo »

En la jungla preelectoral, en el programa de Pablo Motos, pudimos ver la crítica, una vez más, de Pablo Iglesias a Amancio Ortega a vueltas de las famosas donaciones a nuestro sistema sanitario público. Sin entrar en lo injusto o no de los impuestos que paga el señor Ortega, dado que obviamente paga lo que legalmente le corresponde, el argumento esgrimido por el líder de izquierdas de que «no queremos limosnas si no que se paguen más impuestos para la Sanidad pública», no puede interpretarse más que como una simple alegoría que pretende salirse del pensamiento razonable y normal, el agradecimiento y la admiración por el hecho en sí, y llamar la atención con la intención de captar votos entre un determinado sector de la población.…  Seguir leyendo »

Kings College Hospital in London. Photo: Getty Images.

The leaked record of the five meetings of the UK–US Trade & Investment Working Group held in 2017–18 has led to a controversy in the UK election campaign around the claim that ‘the NHS is up for sale’.

But a careful reading of the leaked documents reveals how remarkably little concerns the NHS – in five meetings over 16 months, the NHS is mentioned just four times. The patent regime and how it affects medicines is discussed in more depth but largely in terms of the participants trying to understand each other’s systems and perspectives. For the most part, the discussions were overwhelmingly about everything else a trade deal would cover other than healthcare – matters such as subsidies, rules of origin and customs facilitation.…  Seguir leyendo »

Días atrás hemos sido testigos, una vez más, de una noticia que tiene que hacernos reflexionar sobre qué está ocurriendo en nuestro sistema sanitario público y por qué se ignoran constantemente los preceptos de accesibilidad, equidad y cohesión que promulgan nuestras leyes sin que haya consecuencias.

Me refiero al comunicado de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), que decía que «uno de cada cinco hospitales no tiene acceso a algunos de los últimos fármacos antitumorales, lo que genera mucha preocupación y la constatación de la falta de heterogeneidad entre las comunidades autónomas», o entre las distintas provincias y áreas de referencia en las que están divididas desde el punto de vista asistencial.…  Seguir leyendo »

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), existen tres tipos de indicadores de salud: indicadores generales, como la esperanza de vida o la mortalidad infantil, y dos indicadores más específicos, como los medioambientales -entre los que se encuentran el abastecimiento del agua o la contaminación atmosférica, etcétera- y los sanitarios, relacionados con los medios y recursos de los que dispone el sistema sanitario y el uso y la eficiencia de los mismos.

Un año más, el Instituto para el Desarrollo e Integración de la Sanidad (IDIS), el mayor aglutinador del tejido empresarial sanitario español y el máximo representante de la sociedad civil cualificado, ha presentado a través de su informe RESA los resultados sanitarios acumulados del sector sanitario privado.…  Seguir leyendo »

Un Gobierno federal para la sanidad universal

La facilidad con la que se ha incluido al Ministerio de Sanidad en el posible intercambio de responsabilidades políticas en la investidura fracasada puede sugerir una idea falsa de la situación del sistema sanitario español. La sanidad pública sufre un grave proceso de deterioro debido a la reducción de los recursos destinados a su funcionamiento. Pero también a aspectos organizativos no resueltos que afectan a la vertebración, estructura y funcionamiento del Sistema Nacional de Salud (SNS). Su decadencia es percibida por la población, que, en repetidos barómetros sanitarios y estudios del CIS, viene identificando como uno de los problemas que más preocupan el acceso a los servicios sanitarios, afectados por prolongadas listas de espera y su pérdida de calidad, y como prioritaria la mejora de la coordinación de las competencias ejercidas por las comunidades autónomas en Sanidad.…  Seguir leyendo »