Sociedad Civil

‘The new activists like to reach out to the public through art.’ Activists attend an event in Volgograd in 2016. Photograph: Alena Alexeeva for the Guardian

An exciting wave of innovative activism is emerging across the former Soviet Union. I work for an organisation that supports civic activists and I see a new energy, self-belief and creativity that defies the pessimism permeating western debates about civil society in the region.

What’s refreshing about these Generation Z activists is that they’ve linked up with designers, tech experts and artists to test new forms of advocacy, campaigning and storytelling. This has led to a surge of online multimedia campaigns and interactive games on social issues. Some have used chatbots to offer instant support to victims of human rights abuses.…  Seguir leyendo » “In former Soviet states, a new tech‑savvy resistance is stirring”

En estos días estamos celebrando 40 años de la Constitución Española, que es prácticamente lo mismo que decir 40 años de democracia en España. El tiempo pasa veloz y las sociedades evolucionan a un ritmo frenético que nos obliga a una continua evolución. Mucho se ha escrito en estos días sobre lo ocurrido en todos los ámbitos y esferas de la vida colectiva, pero menos sobre la importancia de la pujante sociedad civil que hemos impulsado juntos, actor destacado de estas cuatro décadas, vigilante perpetuo para que las realidades más cercanas a las personas y los derechos sociales tan rotundamente recogidos en la Constitución no pasaran desapercibidos y, en ocasiones, olvidados.…  Seguir leyendo » “Cuarenta años de sociedad civil”

En el inicio de los años noventa del pasado siglo, el triunfo de la democracia liberal frente al comunismo, con la caída del Muro de Berlín, parecía que iba a ir acompañado, de la mano de Ronald Reagan y de Margaret Thatcher, de un reforzamiento de la sociedad civil en detrimento del creciente poder del estado sobredimensionado. En España ha ocurrido justo lo contrario.

Los que peinamos canas desde hace algunos años, podemos recordar y llamar la atención sobre un cambio sustancial que se ha operado en la sociedad española en el espacio de cuarenta años. No se trata de nostalgia ni de reivindicar el final de una época autoritaria, superada gracias al gran acuerdo de la Transición de 1978.…  Seguir leyendo » “La sociedad española en 1975 y en 2018”

The recent victory by Hay’at Tahrir al-Sham (HTS) over Ahrar al-Sham has consolidated the al-Qaida-affiliated armed coalition’s military control over Idlib. But military control does not mean that it is in charge of all aspects of life in the governorate.

The reality is HTS has not managed to put down deep roots in areas under its control, despite taking over the provision of electricity and water in Idlib, which provides both a key source of income and a mechanism to control the population.

This hold on key resources is the main reason many acquiesce, rather than because they agree with the group’s ideology or methods.…  Seguir leyendo » “Cutting Off Civil Society Aid Will Strengthen – Not Weaken – the Armed Coalition in Idlib”

Entre tantos diagnósticos sobre el malestar democrático no está de más considerar que la política no lo sabe ni lo arregla todo. Esperamos demasiado de la política, le cedemos un exceso de personalidad y energía, le transferimos interrogantes que corresponden a los individuos y a esa gran red de individuos que compactan una sociedad civil. El tempo político transcurre a contra reloj, con una aceleración que de cada vez más define lo que vamos a ser y por qué razón no podemos serlo. Los deterioros y desilusiones que genera la hiperpolítica de una parte alientan movimientos como la alter-derecha y la alter-izquierda; por otra, desvinculan a los ciudadanos de la vida pública, es decir, eclipsan la ciudadanía.…  Seguir leyendo » “Los huecos de la política”

Más sociedad civil y menos Estado. Más libertad individual y menos intervención en nuestras vidas. Esos son los principios fundamentales que guían la actividad del Foro de la Sociedad Civil, una reunión de personas de diversos entornos y actividades interesadas en llamar la atención sobre la deriva de las sociedades occidentales y especialmente la española en dirección contraria. Nuestro foro quiere ser un recordatorio constante de la necesidad de no olvidar algunas verdades evidentes. Todo el mundo puede constatar a partir de la realidad de los datos que, según el epicentro de la sociedad se incline más hacia el individuo o hacia el Estado, los resultados son divergentes; los países más prósperos son aquellos en los que la libertad y la responsabilidad individual se expresan de manera más generalizada, mientras que en los menos desarrollados la dependencia del Estado –y por tanto la ausencia de libertad y responsabilidad individual– es más acusada.…  Seguir leyendo » “La hora de la Sociedad Civil”

Following the Thai political crisis that led to two military coups in 2006 and 2014, overthrowing the elected governments of Thaksin and Yingluck Shinawatra respectively, it became evident that the Thai middle class and civil society organizations were not performing as agents of change. Instead they became defenders of the old power while protecting their political interests.

Claiming to safeguard democracy, members of the Bangkok-based middle class staged protests against these governments, which were supposedly tainted by self-interested politicians like Thaksin and Yingluck. In reality, the fear of the Shinawatras and their successful populism designed to empower the rural residents answered why the middle class and civil society rejected their kind of democracy.…  Seguir leyendo » “Why is Thailand’s middle class so quick to reject democracy?”

Among their common traits, illiberal strongmen share a virulent mistrust of civil society. From Vladimir V. Putin’s Russia to Recep Tayyip Erdogan’s Turkey, illiberal governments regularly use imprisonment, threats and nationalist language to repress nongovernmental organizations. Here in India, Prime Minister Narendra Modi’s government is going after their money.

The Lawyers Collective, an advocacy group in New Delhi run by the prominent lawyers Indira Jaising and Anand Grover, has for three decades provided legal assistance to women, nonunion workers, activists and other marginalized groups, often without charge. In December, the Modi government barred it from receiving foreign grants. The political reasons were obvious: The Collective had represented critics of Mr.…  Seguir leyendo » “Narendra Modi’s Crackdown on Civil Society in India”

La fragmentación del panorama partidario, como expresión de la pluralidad social, no sólo genera dificultades a la hora de conformar mayorías de gobierno; propicia también una dilución de responsabilidades por parte de las formaciones elegidas y de sus electos. Como si en la confusión nadie estuviera obligado a obedecer más que a sus aspiraciones particulares. A la continuidad de la crisis fiscal se le suma ahora la complejidad de los puzles políticos en un país territorialmente tan heterogéneo. En ocasiones los actores principales dan muestras de frivolidad y aventurerismo porque sus palabras –más que sus actos– descansan sobre una base legal e institucional consolidada y sobre una sociedad civil que cuenta con sus propios recursos para sobrellevar el vacío político en sus distintas versiones: desde la carencia de mayorías estables hasta el unívoco afán independentista.…  Seguir leyendo » “Estabilidad civil”

Qué fue de la ética civil

Tras un año sobresaltados por tantas noticias de corrupción, no podemos comenzar el nuevo curso escolar y académico, ciclo natural de nuevos labrantíos y sembradías, sin hacer un examen de conciencia que no sólo analice los hechos acontecidos sino que se pregunte también por las causas. ¿Cómo ha podido consumarse esa degradación moral, de la que han resultado tan graves hechos políticos y económicos? ¿Qué mutaciones se han dado en las conciencias para llegar a tales acciones y omisiones? Para algunos se trata del desbordamiento del hombre por la complejidad de los problemas económicos y de las propuestas financieras. No habría culpables o responsables.…  Seguir leyendo » “¿Qué fue de la ética civil?”

Hoy hablar de la sociedad civil está de moda, pero ¿qué es la sociedad civil? Filósofos, sociólogos y politólogos se devanan los sesos buscando una respuesta, pero esta es muy fácil: sociedad civil es toda aquella parte de la sociedad que no es incivil. Y para saber si cada grupo que se proclama parte de ella cumple o no la condición de civilidad, basta ver sus obras y su actitud y talante. ¿Permite ese grupo la pluralidad en su interior? ¿Acepta el disenso real? ¿Respeta las decisiones personales? ¿Prefiere el acuerdo al desacuerdo? ¿Entiende la divergencia dentro de la voluntad de suma?…  Seguir leyendo » “Sociedad civil(izada)”

La durísima crisis económica está haciendo pasar momentos muy difíciles a la sociedad española y aunque ya se barrunta su terminación, todavía queda un trecho que recorrer y no hemos hecho todas las reformas estructurales que necesitamos. Pero no hay que olvidar que la hemos vivido con un colchón social (la todavía potente estructura familiar así como algunas instituciones benéficas cuyo mérito está aún por reconocer junto, naturalmente, la panoplia de medidas propias del Estado de Bienestar: subsidio de desempleo, pensiones, sanidad…) y económico (aproximadamente 30.000 $ de renta percápita en 2007) que ha amortiguado los efectos de aquella.

En otras palabras, hasta el 2007 hemos gozado de las ventajas de vivir en uno de los países más desarrollados del mundo.…  Seguir leyendo » “La hora de la sociedad civil”

Cuando yo estudiaba la carrera se daba por sentado que quien deseaba trabajar por mejorar la sociedad debía ingresar en un partido político. Seguía pesando en el ambiente aquella idea hegeliana de que el mundo político se preocupa por los intereses universales y brega desde la solidaridad, mientras que la sociedad civil es el reino de los intereses particulares, el ámbito del egoísmo sin remedio. A fines de los setenta esta división del trabajo empezó a tambalearse y en nuestros días carece ya de sentido, porque una buena parte de la sociedad civil asume cada vez más un esperanzador protagonismo en la construcción del bien común; un protagonismo que es urgente potenciar.…  Seguir leyendo » “Una sociedad civil en ebullición”

Es tema clásico en la ciencia social española el debate sobre la calidad de nuestra sociedad civil, un debate en el que suelen destacar más los aspectos negativos que los positivos. Y sin duda estos análisis siguen siendo válidos en muchos contextos. Por ejemplo, una débil cultura cívica alimenta una corrupción «de baja intensidad», socialmente aceptada, y caldo de cultivo de la otra corrupción, la de «alta intensidad».

Sin embargo, no carece la sociedad civil española de vitalidad y fuerza, e incluso puede que la crisis actual esté haciendo aflorar lo mejor, y no lo peor, de los españoles, como ocurre en no pocos países europeos.…  Seguir leyendo » “Sociedad civil y regeneración democrática”

Hemos avanzado bastante. No hace aún mucho tiempo, al utilizar esta expresión que no tiene traducción al español (literalmente, tanque de pensamiento), era necesario aclarar su significado. Hoy se sabe más o menos que el empleo de esta locución inglesa alude a centros de pensamiento, instrumentos al servicio de la sociedad para generar conocimiento en diversas materias o, incluso, si queremos decirlo de manera supuestamente más culta, a los llamados laboratorios de ideas o gabinetes de estrategia. Los think tanks son, en efecto, instrumentos de la sociedad. Seguramente uno de los mejores indicadores de madurez del tejido social —la llamada sociedad civil— es el conjunto de capacidades de conocimiento que puede aportar.…  Seguir leyendo » “Elogio del ‘think tank’”

From across North Africa to Wisconsin, activists are navigating a new terrain of global protest and relationships with their governments. Whether in ousting old tyrants or dealing with new allies in office, the example of Bolivia holds many lessons for social movements. An illustrative dynamic is now unfolding in this Andean country where the movements hold sway over the government palace, and the leftist President Evo Morales says he “governs by obeying the people”. But sometimes, the people don’t give him any other choice.

The day after Christmas last year, while Morales was away in Venezuela, Vice President Alvaro Garcia Linera announced that, as a way to cut government spending, subsidies on gas would be slashed, resulting in a roughly 73% price increase for Bolivians.…  Seguir leyendo » “Evo Morales bows to Bolivian people power”

Naturally, I would prefer to see more positive headlines about the “big society”, but I am very upbeat about the torrent of newsprint expended on this subject.

For too long, our country has failed to have a proper debate on how we can make our society stronger and give people more power. Now it is happening. And not just in the thinktanks of Westminster and newspapers of Fleet Street. The big society has been a topic of discussion on a wider basis – from being on the agenda at the General Synod to being debated in front of a live television audience.…  Seguir leyendo » “Have no doubt, the big society is on its way”

The presence at the closing ceremony of the Americas Social Forum last Sunday in Asuncion, Paraguay, of Presidents Fernando Lugo of Paraguay, José Mujica of Uruguay and Evo Morales of Bolivia was not enough to rid one of the feeling that a rift was opening between the social movements and the left governments. One central theme of the forum, which took place from 11 to 15 August, was “the challenge of change”; it produced intense debate between the defenders of these governments and their critics.

In many of the sessions the social movements condemned the progressive governments on the grounds they were continuing with an economic model based on extractive industries such as opencast mining and the monoculture of genetically modified crops like soya and sugarcane for fuel.…  Seguir leyendo » “New rifts in Latin America, but no confrontation”

Cada vez que nieva en España, algo que no es habitual (en comparación, me refiero, con otros países de Europa), las televisiones se llenan de personas indignadas que responsabilizan a las autoridades de sus problemas tanto si eran evitables como si no; incluso -en el primero de los supuestos- cuando el culpable de esos problemas es el propio reclamante por no haber atendido las advertencias de precaución de aquéllas o por no cumplir con su obligación (llevar cadenas en el coche, por ejemplo).

La escena se repite en muchas otras ocasiones, ya sea a causa de una inundación, un vendaval, una pedrisco o cualquier otro fenómeno meteorológico.…  Seguir leyendo » “La sociedad infantilizada”

Para salir de situaciones difíciles de cualquier carácter es preciso contar con la opinión de profesionales y expertos en la materia de que se trate. Pero no basta con ello. Hay otros factores a tener en cuenta. El más decisivo -conviene recordarlo porque se olvida con frecuencia-, es el factor psicológico. Cuando un equipo deportivo viene obteniendo malos resultados no basta con insistir en planteamientos teóricos, ni esquemas estratégicos, por más correctos y válidos que sean. Además de las lecciones de pizarra hace falta que alguien -casi siempre es un nuevo entrenador- convenza a sus jugadores, tocándoles -como se dice- la fibra moral, de que las cosas pueden cambiar, de que de hecho van a cambiar y de que son ellos los que van a cambiarlas jugando con más garra, más ánimo, más determinación y, sobre todo, más convicción en la victoria.…  Seguir leyendo » “Allegro con brío”