Sociedad Civil

Argelia, Líbano, Iraq, Francia, Hong Kong, Jartum, Ecuador, Barcelona, Chile, Bolivia… El mundo está presenciando una oleada de protestas levantadas por la misma lucha: reclamar sus derechos.

Todas estas movilizaciones tienen en común la toma del espacio público, el cuestionamiento del sistema, la proclamación de que el pueblo tiene que ser líder y protagonista de las decisiones que le afectan directamente. Las relaciones de poder tal como hasta ahora las concebimos están cambiando. La confluencia de pueblos está escribiendo la historia frente a la fuerte caída de la legitimidad de las instituciones políticas.

Las movilizaciones frente la emergencia climática son un claro ejemplo de la conjunción de estos factores.…  Seguir leyendo »

The Mongolian parliament’s fall legislative agenda includes debate of a proposed draft law on nonprofit legal entities. The draft law shares provisions used in recent laws to restrict civil society in Russia, Poland and Hungary.

The proposed legislation calls for the creation of the Civil Society Development Council, an institution that will have vast power over nongovernmental organizations (NGOs) in Mongolia, including foreign-funded institutions, and require NGOs to submit annual reports detailing all of their financial contributions and activities for approval. Exactly how the council will use this information to determine the legitimacy of NGO activities remains unclear. This uncertainty could potentially leave Mongolia’s civil society open to arbitrary and restrictive provisions.…  Seguir leyendo »

«Se echan la culpa unos a otros. Todo el tiempo». Es una de las frases que más he escuchado de los diversos ciudadanos que en esta legislatura se han reunido con políticos de todos los colores para proponer cambios legislativos. Daba igual el tema: eutanasia, abusos sexuales a menores, corrupción, educación… Nunca antes habíamos visto a tantos diputados y cargos ministeriales escuchando las peticiones ciudadanas y nunca antes habíamos visto tal incapacidad para sacar adelante iniciativas con un respaldo popular masivo.

Han sido cuatro años perdidos. Los datos de la actividad legislativa son elocuentes: la aprobación de leyes ha caído de forma drástica, 37 frente a las 169 aprobadas en la primera legislatura de Rajoy o las 141 de la última de Zapatero.…  Seguir leyendo »

‘The new activists like to reach out to the public through art.’ Activists attend an event in Volgograd in 2016. Photograph: Alena Alexeeva for the Guardian

An exciting wave of innovative activism is emerging across the former Soviet Union. I work for an organisation that supports civic activists and I see a new energy, self-belief and creativity that defies the pessimism permeating western debates about civil society in the region.

What’s refreshing about these Generation Z activists is that they’ve linked up with designers, tech experts and artists to test new forms of advocacy, campaigning and storytelling. This has led to a surge of online multimedia campaigns and interactive games on social issues. Some have used chatbots to offer instant support to victims of human rights abuses.…  Seguir leyendo »

En estos días estamos celebrando 40 años de la Constitución Española, que es prácticamente lo mismo que decir 40 años de democracia en España. El tiempo pasa veloz y las sociedades evolucionan a un ritmo frenético que nos obliga a una continua evolución. Mucho se ha escrito en estos días sobre lo ocurrido en todos los ámbitos y esferas de la vida colectiva, pero menos sobre la importancia de la pujante sociedad civil que hemos impulsado juntos, actor destacado de estas cuatro décadas, vigilante perpetuo para que las realidades más cercanas a las personas y los derechos sociales tan rotundamente recogidos en la Constitución no pasaran desapercibidos y, en ocasiones, olvidados.…  Seguir leyendo »

En el inicio de los años noventa del pasado siglo, el triunfo de la democracia liberal frente al comunismo, con la caída del Muro de Berlín, parecía que iba a ir acompañado, de la mano de Ronald Reagan y de Margaret Thatcher, de un reforzamiento de la sociedad civil en detrimento del creciente poder del estado sobredimensionado. En España ha ocurrido justo lo contrario.

Los que peinamos canas desde hace algunos años, podemos recordar y llamar la atención sobre un cambio sustancial que se ha operado en la sociedad española en el espacio de cuarenta años. No se trata de nostalgia ni de reivindicar el final de una época autoritaria, superada gracias al gran acuerdo de la Transición de 1978.…  Seguir leyendo »

The recent victory by Hay’at Tahrir al-Sham (HTS) over Ahrar al-Sham has consolidated the al-Qaida-affiliated armed coalition’s military control over Idlib. But military control does not mean that it is in charge of all aspects of life in the governorate.

The reality is HTS has not managed to put down deep roots in areas under its control, despite taking over the provision of electricity and water in Idlib, which provides both a key source of income and a mechanism to control the population.

This hold on key resources is the main reason many acquiesce, rather than because they agree with the group’s ideology or methods.…  Seguir leyendo »

Entre tantos diagnósticos sobre el malestar democrático no está de más considerar que la política no lo sabe ni lo arregla todo. Esperamos demasiado de la política, le cedemos un exceso de personalidad y energía, le transferimos interrogantes que corresponden a los individuos y a esa gran red de individuos que compactan una sociedad civil. El tempo político transcurre a contra reloj, con una aceleración que de cada vez más define lo que vamos a ser y por qué razón no podemos serlo. Los deterioros y desilusiones que genera la hiperpolítica de una parte alientan movimientos como la alter-derecha y la alter-izquierda; por otra, desvinculan a los ciudadanos de la vida pública, es decir, eclipsan la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

Más sociedad civil y menos Estado. Más libertad individual y menos intervención en nuestras vidas. Esos son los principios fundamentales que guían la actividad del Foro de la Sociedad Civil, una reunión de personas de diversos entornos y actividades interesadas en llamar la atención sobre la deriva de las sociedades occidentales y especialmente la española en dirección contraria. Nuestro foro quiere ser un recordatorio constante de la necesidad de no olvidar algunas verdades evidentes. Todo el mundo puede constatar a partir de la realidad de los datos que, según el epicentro de la sociedad se incline más hacia el individuo o hacia el Estado, los resultados son divergentes; los países más prósperos son aquellos en los que la libertad y la responsabilidad individual se expresan de manera más generalizada, mientras que en los menos desarrollados la dependencia del Estado –y por tanto la ausencia de libertad y responsabilidad individual– es más acusada.…  Seguir leyendo »

Following the Thai political crisis that led to two military coups in 2006 and 2014, overthrowing the elected governments of Thaksin and Yingluck Shinawatra respectively, it became evident that the Thai middle class and civil society organizations were not performing as agents of change. Instead they became defenders of the old power while protecting their political interests.

Claiming to safeguard democracy, members of the Bangkok-based middle class staged protests against these governments, which were supposedly tainted by self-interested politicians like Thaksin and Yingluck. In reality, the fear of the Shinawatras and their successful populism designed to empower the rural residents answered why the middle class and civil society rejected their kind of democracy.…  Seguir leyendo »

Among their common traits, illiberal strongmen share a virulent mistrust of civil society. From Vladimir V. Putin’s Russia to Recep Tayyip Erdogan’s Turkey, illiberal governments regularly use imprisonment, threats and nationalist language to repress nongovernmental organizations. Here in India, Prime Minister Narendra Modi’s government is going after their money.

The Lawyers Collective, an advocacy group in New Delhi run by the prominent lawyers Indira Jaising and Anand Grover, has for three decades provided legal assistance to women, nonunion workers, activists and other marginalized groups, often without charge. In December, the Modi government barred it from receiving foreign grants. The political reasons were obvious: The Collective had represented critics of Mr.…  Seguir leyendo »

La fragmentación del panorama partidario, como expresión de la pluralidad social, no sólo genera dificultades a la hora de conformar mayorías de gobierno; propicia también una dilución de responsabilidades por parte de las formaciones elegidas y de sus electos. Como si en la confusión nadie estuviera obligado a obedecer más que a sus aspiraciones particulares. A la continuidad de la crisis fiscal se le suma ahora la complejidad de los puzles políticos en un país territorialmente tan heterogéneo. En ocasiones los actores principales dan muestras de frivolidad y aventurerismo porque sus palabras –más que sus actos– descansan sobre una base legal e institucional consolidada y sobre una sociedad civil que cuenta con sus propios recursos para sobrellevar el vacío político en sus distintas versiones: desde la carencia de mayorías estables hasta el unívoco afán independentista.…  Seguir leyendo »

Qué fue de la ética civil

Tras un año sobresaltados por tantas noticias de corrupción, no podemos comenzar el nuevo curso escolar y académico, ciclo natural de nuevos labrantíos y sembradías, sin hacer un examen de conciencia que no sólo analice los hechos acontecidos sino que se pregunte también por las causas. ¿Cómo ha podido consumarse esa degradación moral, de la que han resultado tan graves hechos políticos y económicos? ¿Qué mutaciones se han dado en las conciencias para llegar a tales acciones y omisiones? Para algunos se trata del desbordamiento del hombre por la complejidad de los problemas económicos y de las propuestas financieras. No habría culpables o responsables.…  Seguir leyendo »

Hoy hablar de la sociedad civil está de moda, pero ¿qué es la sociedad civil? Filósofos, sociólogos y politólogos se devanan los sesos buscando una respuesta, pero esta es muy fácil: sociedad civil es toda aquella parte de la sociedad que no es incivil. Y para saber si cada grupo que se proclama parte de ella cumple o no la condición de civilidad, basta ver sus obras y su actitud y talante. ¿Permite ese grupo la pluralidad en su interior? ¿Acepta el disenso real? ¿Respeta las decisiones personales? ¿Prefiere el acuerdo al desacuerdo? ¿Entiende la divergencia dentro de la voluntad de suma?…  Seguir leyendo »

La durísima crisis económica está haciendo pasar momentos muy difíciles a la sociedad española y aunque ya se barrunta su terminación, todavía queda un trecho que recorrer y no hemos hecho todas las reformas estructurales que necesitamos. Pero no hay que olvidar que la hemos vivido con un colchón social (la todavía potente estructura familiar así como algunas instituciones benéficas cuyo mérito está aún por reconocer junto, naturalmente, la panoplia de medidas propias del Estado de Bienestar: subsidio de desempleo, pensiones, sanidad…) y económico (aproximadamente 30.000 $ de renta percápita en 2007) que ha amortiguado los efectos de aquella.

En otras palabras, hasta el 2007 hemos gozado de las ventajas de vivir en uno de los países más desarrollados del mundo.…  Seguir leyendo »

Cuando yo estudiaba la carrera se daba por sentado que quien deseaba trabajar por mejorar la sociedad debía ingresar en un partido político. Seguía pesando en el ambiente aquella idea hegeliana de que el mundo político se preocupa por los intereses universales y brega desde la solidaridad, mientras que la sociedad civil es el reino de los intereses particulares, el ámbito del egoísmo sin remedio. A fines de los setenta esta división del trabajo empezó a tambalearse y en nuestros días carece ya de sentido, porque una buena parte de la sociedad civil asume cada vez más un esperanzador protagonismo en la construcción del bien común; un protagonismo que es urgente potenciar.…  Seguir leyendo »

Es tema clásico en la ciencia social española el debate sobre la calidad de nuestra sociedad civil, un debate en el que suelen destacar más los aspectos negativos que los positivos. Y sin duda estos análisis siguen siendo válidos en muchos contextos. Por ejemplo, una débil cultura cívica alimenta una corrupción «de baja intensidad», socialmente aceptada, y caldo de cultivo de la otra corrupción, la de «alta intensidad».

Sin embargo, no carece la sociedad civil española de vitalidad y fuerza, e incluso puede que la crisis actual esté haciendo aflorar lo mejor, y no lo peor, de los españoles, como ocurre en no pocos países europeos.…  Seguir leyendo »

Hemos avanzado bastante. No hace aún mucho tiempo, al utilizar esta expresión que no tiene traducción al español (literalmente, tanque de pensamiento), era necesario aclarar su significado. Hoy se sabe más o menos que el empleo de esta locución inglesa alude a centros de pensamiento, instrumentos al servicio de la sociedad para generar conocimiento en diversas materias o, incluso, si queremos decirlo de manera supuestamente más culta, a los llamados laboratorios de ideas o gabinetes de estrategia. Los think tanks son, en efecto, instrumentos de la sociedad. Seguramente uno de los mejores indicadores de madurez del tejido social —la llamada sociedad civil— es el conjunto de capacidades de conocimiento que puede aportar.…  Seguir leyendo »

From across North Africa to Wisconsin, activists are navigating a new terrain of global protest and relationships with their governments. Whether in ousting old tyrants or dealing with new allies in office, the example of Bolivia holds many lessons for social movements. An illustrative dynamic is now unfolding in this Andean country where the movements hold sway over the government palace, and the leftist President Evo Morales says he «governs by obeying the people». But sometimes, the people don’t give him any other choice.

The day after Christmas last year, while Morales was away in Venezuela, Vice President Alvaro Garcia Linera announced that, as a way to cut government spending, subsidies on gas would be slashed, resulting in a roughly 73% price increase for Bolivians.…  Seguir leyendo »

Naturally, I would prefer to see more positive headlines about the «big society», but I am very upbeat about the torrent of newsprint expended on this subject.

For too long, our country has failed to have a proper debate on how we can make our society stronger and give people more power. Now it is happening. And not just in the thinktanks of Westminster and newspapers of Fleet Street. The big society has been a topic of discussion on a wider basis – from being on the agenda at the General Synod to being debated in front of a live television audience.…  Seguir leyendo »