Tabaquismo

Un anuncio de Philip Morris en el que la empresa utiliza al icónico hombre de Marlboro en una pancarta en Atlanta (EE UU).Richard Baker (Corbis/Getty Images)

Esta es la historia de un invento que acabó con cien millones de vidas en el siglo XX y, si continuamos como hasta ahora, se cobrará mil millones de vidas en el siglo XXI. Es la historia del “artefacto más letal de la historia de la humanidad”, que sigue matando a ocho millones de personas al año. Es la historia de un asesino mayor que la malaria y la tuberculosis, los accidentes de automóvil y el cambio climático, la guerra y las catástrofes, todo junto.

Me refiero, por supuesto, al cigarrillo. O, mejor dicho: a la industria tabacalera.

Para hacernos una idea del grado de devastación causada, imaginémonos que vemos esta noticia: “Un Jumbo se estrella en la pista, no hay supervivientes”; media hora después, volvemos a ver la misma noticia: “Se estrella otro Boeing 747, tampoco hay supervivientes”; y de nuevo 30 minutos después.…  Seguir leyendo »

British MPs have backed a proposed bill banning anyone born on or after January 1, 2009, from buying tobacco. If successful, it would mean today's 15-year-olds will never legally be able to buy cigarettes. Peter Dazeley/The Image Bank RF/Getty Images

Last week, former UK Prime Minister Boris Johnson treated a Canadian crowd to a helping of his signature bombast.

“The party of Winston Churchill wants to ban [cigars]?” he moaned. “Donnez-moi un break, as they say in Quebec. It’s just mad”.

The source of his ire was the proposed UK smoking ban, which was spearheaded by Prime Minister Rishi Sunak at last October’s Conservative Party Conference and underwent its second reading in the House of Commons on Tuesday evening.

In a free vote, the House leaned in favor of the plan by 383 to 67, meaning the bill cleared its first parliamentary hurdle.…  Seguir leyendo »

En la batalla contra el tabaquismo, el debate sobre las alternativas al cigarrillo convencional ha ido en aumento en los últimos tiempos. Entre ellas, el vapeo ha surgido como una opción polémica pero prometedora.

En estas líneas, pretendo explorar cómo el vapeo puede ser considerado una medida antitabaco efectiva, desafiando las percepciones tradicionales y abriendo la puerta a un enfoque más innovador y menos dañino para los fumadores y la sociedad en general pero también bajo la moral y la ética que abandera el sector al que represento.

El Reino Unido lo sabe bien y, por eso, organismos de salud como Public Health England han respaldado activamente el uso de los productos de vapeo como una opción más segura para los fumadores, lo que ha provocado que desde el Ejecutivo inglés se haya promovido medidas como la distribución gratuita de un millón de cigarrillos electrónicos a fumadores para disminuir la tasa de tabaquismo.…  Seguir leyendo »

Bien podría decirse que el Gobierno español no está muy de acuerdo con el uso del cigarrillo electrónico. Desde hace ya varios años, cuando el uso de este dispositivo se volvía cada vez más popular entre las personas que intentaban dejar de fumar, el Gobierno tomaba una postura restrictiva, desmedida y sin ningún fundamento hacia una herramienta que ha ayudado a dejar de fumar al 97 por ciento de las personas, según se recoge en el último estudio de SigmaDos.

Pese a que los estudios científicos sobre los beneficios del cigarrillo electrónico son numerosos y que nuestros países vecinos como Francia, Alemania, Italia o Inglaterra han conseguido reducir las tasas de tabaquismo –según datos del Ministerio de Sanidad francés, más de 700 mil personas han dejado el tabaco convencional gracias al vapeo– parece que el Gobierno español prefiere seguir a la caza de estos dispositivos y hacer caso omiso a lo que está pasando en otros países.…  Seguir leyendo »

Antismoking advocates are warning that the stress and disruptions of the coronavirus pandemic may have slowed efforts to get more people to quit in the past year. (Dave Martin/AP)

May 31 is World No Tobacco Day, established in 1987 to increase awareness about the dangers of tobacco use. The World Health Organization estimates that tobacco use kills 8 million people annually. It’s a major contributor to health problems such as cancer, cardiovascular disease, respiratory diseases, stroke, diabetes, low birth weight and blindness.

World No Tobacco Day this year focuses on urging tobacco users to quit — 100 million users, in fact. Stressing health research that shows tobacco use is associated with higher rates of severe outcomes and mortality from covid-19, the WHO wants millions around the world to kick the tobacco habit.…  Seguir leyendo »

Les mégots, la pollution insidieuse

Parmi tous les déchets provenant de l’activité humaine, un ennemi insidieux et inquiétant passe largement inaperçu, avec des conséquences dévastatrices pour la santé publique et l’environnement : c’est le mégot de cigarette.

Chaque année, environ 4,5 milliards de mégots sont jetés au sol, ce qui représente le premier type de déchet urbain généré par les citoyens, ainsi qu’une menace pour la faune et la flore terrestre et marine (Gong, Khurshid, & Poppendieck, 2017). La nature plastique de ces filtres (acétate de cellulose) contient plus de 4500 matières chimiques, dont beaucoup sont hautement réactives, nocives et cancérigènes (p. ex., polonium 210, mercure, plomb, DDT…).…  Seguir leyendo »

Un hombre exhala durante el uso de un cigarrillo electrónico en Portland, Maine.

El presidente estadounidense Donald Trump anunció que buscará prohibir la mayoría de los cigarros electrónicos saborizados. Este anuncio tiene una buena intención —lo cual es raro en su administración— pero eso no hace que la idea sea menos estúpida.

Es razonable preocuparse por el aumento masivo en los últimos años de adolescentes que utilizan estos cigarros electrónicos o vaporizadores. El gobierno estadounidense, bajo la guía de Scott Gottlieb, el excomisionado de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA por sus siglas en inglés), decidió correctamente al tomar medidas enérgicas contra las compañías de cigarros electrónicos que vendían productos ricos en nicotina a los adolescentes.…  Seguir leyendo »

A man exhales while using an e-cigarette in Portland, Maine. (Robert F. Bukaty/AP)

President Trump’s announcement Wednesday that he will seek to ban most flavored e-cigarettes comes from a good place — a rarity in this administration. But that doesn’t make a ban any less stupid.

It’s reasonable to be concerned about the massive surge in teen vapers over the past few years. The administration, led by former Food and Drug Administration commissioner Scott Gottlieb, was absolutely correct to crack down on e-cigarette companies marketing nicotine-rich products to teenagers. Keeping young people away from the addictive products and regulating them carefully is vital, given that teens who use e-cigarettes are more likely to start smoking.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, la Organización Mundial de la Salud presentó su Informe sobre el Estado Global de la Epidemia del Tabaco. Desde la Plataforma para la Reducción del Daño por Tabaquismo, de la que soy portavoz, compartimos el compromiso de la OMS de erradicar el tabaquismo en nuestras sociedades, para lo que tenemos que seguir apostando e insistiendo en la cesación y la prevención. Pero creemos que hay que ir más allá e introducir políticas de reducción de daños para ayudar a aquellos colectivos en los que el resto de medidas ha fracasado, más de 1.000 millones de personas en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

El importe que pago por el café no me protege del humo que llega desde la mesa vecina. Quien empuña el cigarro disfruta del atardecer, yo no. Podría llamar a la Policía Local aquí en Madrid, pero no acudiría. Hace ocho años ganamos la batalla legal —la Ley antitabaco prohíbe zonas de fumadores en espacios cerrados—, la científica, —nadie discute hoy que el tabaco sea la principal causa de mortalidad evitable en el mundo— y conseguimos también el apoyo de una opinión pública a la cual el humo del tabaco le produce tal rechazo que apoyaría restringir aún más los espacios dónde se permita fumar.…  Seguir leyendo »

Todos sabemos cuán nocivo es el tabaco, que mata a millones de personas cada año y que perjudica a muchas más. También sabemos que las empresas tabacaleras han mentido sistemáticamente sobre el daño que causan sus productos.

Sin embargo, actualmente incluso las grandes tabacaleras (“Big Tobacco” en inglés) se han visto obligadas a exponer públicamente los hechos. Después de perder una serie de recursos contra una sentencia del tribunal federal de Estados Unidos de 2006, cuatro compañías han sido obligadas a revelar la verdad oculta tras años de mercadeo engañoso, mediante la publicación de anuncios que contienen “declaraciones rectificativas” en los periódicos estadounidenses y en la televisión.…  Seguir leyendo »

Hacer que fumar deje de ser adictivo

Un fuerte impacto cimbró al mundo del tabaco el 28 de julio, cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por su sigla en inglés) anunció un plan destinado a reducir la nicotina en los cigarrillos a un nivel no adictivo. En una hora, el valor de las acciones del tabaco a nivel mundial se desplomó, y con razón.

Scott Gottlieb, nuevo comisionado de la FDA, no se mordió la lengua cuando hizo el anuncio. Señaló que el tabaco sigue siendo la principal causa de muerte y de enfermedades prevenibles en Estados Unidos y que provoca cerca de medio millón de muertes al año.…  Seguir leyendo »

Este mes, habrá una oportunidad para empezar a recorrer un camino hacia una sociedad global más fuerte y segura, en la que el poder sea de muchos, no de pocos, y donde los que pisotearon el medioambiente, los derechos humanos y la salud pública deban rendir cuentas por ello. Y no hablo de la elección presidencial estadounidense.

Dicha elección será sin duda muy importante; pero en el fragor interminable de las predicciones y las encuestas, quedaron sepultados dos hechos fundamentales que empiezan el 7 de noviembre: las conferencias de las partes del Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud para el Control del Tabaco (FCTC por la sigla en inglés) y de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC).…  Seguir leyendo »

Taxer un individu ou une entreprise, c’est le contraindre à payer un montant en général proportionnel à un revenu ou à un actif. Tous les systèmes politiques ont recours à la taxation. « Je vais donc vous donner de quoi semer, et vous sèmerez vos champs, afin que vous puissiez recueillir des grains. Vous en donnerez la cinquième partie au roi ; et je vous abandonne les quatre autres pour semer les terres et pour nourrir vos familles et vos enfants » (Genèse 47 : 24), dit la Bible.

Si la taxation est ancienne, l’utilisation des taxes varie selon les systèmes politiques.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos años, un número creciente de personas han estado examinando seriamente lo que está ocurriendo con nuestro planeta – sequías sin precedentes históricos, aumento del nivel del mar, inundaciones masivas – y dichas personas reconocieron, finalmente, que la actividad humana es la que impulsa un rápido cambio climático, Pero ¿adivinen qué? Exxon (ahora ExxonMobil) ya tenían una leve idea de todo esto, incluso en el año 1978.

Y, a principios de la década de 1980, los científicos de Exxon tenían mucho más que una leve idea. Ellos no sólo entendían la ciencia detrás del cambio climático, sino que también reconocían el propio papel superlativo que desempeñaba la empresa en lo que respecta a impulsar el fenómeno.…  Seguir leyendo »

En el transcurso de los últimos diez años, se han hecho progresos impresionantes en la lucha contra la epidemia del tabaco. Impulsados por el Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud sobre el Control del Tabaco, que entró en vigencia en 2005, la mayoría de los países han lanzado programas integrales de control del tabaquismo. Pero todavía hay mucho por hacerse. Si no se aborda la epidemia de tabaco, la OMS estima que matará a mil millones de personas en el curso de este siglo.

El consumo de tabaco podría llegar a minar el desarrollo económico y social en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Dentro de unas semanas estará prohibido fumar en todos los espacios cerrados públicos como restaurantes y oficinas en toda la ciudad de Beijing y tampoco se permitirá anunciar productos del tabaco en espacios abiertos, transportes públicos y en casi todo tipo de medios de comunicación. Si esta iniciativa, acordada a finales del año pasado por el congreso popular municipal tiene éxito, China podría imponer una prohibición similar en todo el país.

Una disminución significativa del uso del tabaco supondría sin duda un gran beneficio de salud pública para China. Pero, ¿es factible?

Se calcula que en China hay aproximadamente 300 millones de fumadores, es decir, la tercera parte del total mundial y en promedio mueren alrededor de 2,7000 personas diariamente por enfermedades relacionadas con el uso del tabaco.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas se ha producido un hecho que constituye un gran paso adelante en la lucha contra las prácticas ilegales en el sector del tabaco en nuestro país: la adhesión de España al Protocolo para la Eliminación del Comercio Ilícito de Productos del Tabaco, de la Organización Mundial de la Salud.

En los informes que he dirigido en los dos últimos años sobre este importante problema —estudios realizados a instancias de ThinkCom (Instituto de Estudios Estratégicos adscrito a la Universidad Complutense de Madrid)— queda patente sus perjudiciales efectos sobre la salud pública y el importante fraude fiscal que provoca, que se estima —solo en España— en el entorno de los mil  millones de euros anuales.…  Seguir leyendo »

Es probable que Michael Russell y Murray Jarvik, pioneros en los setenta de las investigaciones en torno del abandono del tabaco, hubieran celebrado la creación del cigarrillo electrónico, o “vaporizador personal de nicotina”. Además de servir como ayuda transitoria para quienes intentan dejar el cigarrillo, estos nuevos sistemas de administración de nicotina también pueden ser reemplazos permanentes del tabaco y permitir una eliminación casi total de su consumo.

Sabemos hace mucho que la gente fuma por la nicotina, pero muere por el humo. De hecho, la inmensa mayoría de las enfermedades y muertes relacionadas con el cigarrillo se deben a la inhalación de partículas de alquitrán y gases tóxicos, entre ellos el monóxido de carbono.…  Seguir leyendo »

Debate over e-cigarettes — battery-powered cigarette look-alikes that heat liquid nicotine but emit a harmless vapor — is raging. New York City and Chicago are considering adding e-cigarettes to their bans on smoking in bars, restaurants and parks, and Los Angeles is moving to restrict e-cigarette sales, even though e-cigarettes don’t generate smoke and, while not proved to be entirely safe for users, are undoubtedly less hazardous than tobacco cigarettes.

The evidence, while still thin, suggests that many e-cigarette users, hoping to kick the habit, use e-cigarettes as a safer alternative to tobacco. Research also suggests that e-cigarettes may be better at helping to sustain smoking cessation than pharmaceutical products like nicotine patches or gums.…  Seguir leyendo »