Tabaquismo

El importe que pago por el café no me protege del humo que llega desde la mesa vecina. Quien empuña el cigarro disfruta del atardecer, yo no. Podría llamar a la Policía Local aquí en Madrid, pero no acudiría. Hace ocho años ganamos la batalla legal —la Ley antitabaco prohíbe zonas de fumadores en espacios cerrados—, la científica, —nadie discute hoy que el tabaco sea la principal causa de mortalidad evitable en el mundo— y conseguimos también el apoyo de una opinión pública a la cual el humo del tabaco le produce tal rechazo que apoyaría restringir aún más los espacios dónde se permita fumar.…  Seguir leyendo »

Todos sabemos cuán nocivo es el tabaco, que mata a millones de personas cada año y que perjudica a muchas más. También sabemos que las empresas tabacaleras han mentido sistemáticamente sobre el daño que causan sus productos.

Sin embargo, actualmente incluso las grandes tabacaleras (“Big Tobacco” en inglés) se han visto obligadas a exponer públicamente los hechos. Después de perder una serie de recursos contra una sentencia del tribunal federal de Estados Unidos de 2006, cuatro compañías han sido obligadas a revelar la verdad oculta tras años de mercadeo engañoso, mediante la publicación de anuncios que contienen “declaraciones rectificativas” en los periódicos estadounidenses y en la televisión.…  Seguir leyendo »

Un fuerte impacto cimbró al mundo del tabaco el 28 de julio, cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por su sigla en inglés) anunció un plan destinado a reducir la nicotina en los cigarrillos a un nivel no adictivo. En una hora, el valor de las acciones del tabaco a nivel mundial se desplomó, y con razón.

Scott Gottlieb, nuevo comisionado de la FDA, no se mordió la lengua cuando hizo el anuncio. Señaló que el tabaco sigue siendo la principal causa de muerte y de enfermedades prevenibles en Estados Unidos y que provoca cerca de medio millón de muertes al año.…  Seguir leyendo »

Este mes, habrá una oportunidad para empezar a recorrer un camino hacia una sociedad global más fuerte y segura, en la que el poder sea de muchos, no de pocos, y donde los que pisotearon el medioambiente, los derechos humanos y la salud pública deban rendir cuentas por ello. Y no hablo de la elección presidencial estadounidense.

Dicha elección será sin duda muy importante; pero en el fragor interminable de las predicciones y las encuestas, quedaron sepultados dos hechos fundamentales que empiezan el 7 de noviembre: las conferencias de las partes del Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud para el Control del Tabaco (FCTC por la sigla en inglés) y de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC).…  Seguir leyendo »

Taxer un individu ou une entreprise, c’est le contraindre à payer un montant en général proportionnel à un revenu ou à un actif. Tous les systèmes politiques ont recours à la taxation. « Je vais donc vous donner de quoi semer, et vous sèmerez vos champs, afin que vous puissiez recueillir des grains. Vous en donnerez la cinquième partie au roi ; et je vous abandonne les quatre autres pour semer les terres et pour nourrir vos familles et vos enfants » (Genèse 47 : 24), dit la Bible.

Si la taxation est ancienne, l’utilisation des taxes varie selon les systèmes politiques.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos años, un número creciente de personas han estado examinando seriamente lo que está ocurriendo con nuestro planeta – sequías sin precedentes históricos, aumento del nivel del mar, inundaciones masivas – y dichas personas reconocieron, finalmente, que la actividad humana es la que impulsa un rápido cambio climático, Pero ¿adivinen qué? Exxon (ahora ExxonMobil) ya tenían una leve idea de todo esto, incluso en el año 1978.

Y, a principios de la década de 1980, los científicos de Exxon tenían mucho más que una leve idea. Ellos no sólo entendían la ciencia detrás del cambio climático, sino que también reconocían el propio papel superlativo que desempeñaba la empresa en lo que respecta a impulsar el fenómeno.…  Seguir leyendo »

En el transcurso de los últimos diez años, se han hecho progresos impresionantes en la lucha contra la epidemia del tabaco. Impulsados por el Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud sobre el Control del Tabaco, que entró en vigencia en 2005, la mayoría de los países han lanzado programas integrales de control del tabaquismo. Pero todavía hay mucho por hacerse. Si no se aborda la epidemia de tabaco, la OMS estima que matará a mil millones de personas en el curso de este siglo.

El consumo de tabaco podría llegar a minar el desarrollo económico y social en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Dentro de unas semanas estará prohibido fumar en todos los espacios cerrados públicos como restaurantes y oficinas en toda la ciudad de Beijing y tampoco se permitirá anunciar productos del tabaco en espacios abiertos, transportes públicos y en casi todo tipo de medios de comunicación. Si esta iniciativa, acordada a finales del año pasado por el congreso popular municipal tiene éxito, China podría imponer una prohibición similar en todo el país.

Una disminución significativa del uso del tabaco supondría sin duda un gran beneficio de salud pública para China. Pero, ¿es factible?

Se calcula que en China hay aproximadamente 300 millones de fumadores, es decir, la tercera parte del total mundial y en promedio mueren alrededor de 2,7000 personas diariamente por enfermedades relacionadas con el uso del tabaco.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas se ha producido un hecho que constituye un gran paso adelante en la lucha contra las prácticas ilegales en el sector del tabaco en nuestro país: la adhesión de España al Protocolo para la Eliminación del Comercio Ilícito de Productos del Tabaco, de la Organización Mundial de la Salud.

En los informes que he dirigido en los dos últimos años sobre este importante problema —estudios realizados a instancias de ThinkCom (Instituto de Estudios Estratégicos adscrito a la Universidad Complutense de Madrid)— queda patente sus perjudiciales efectos sobre la salud pública y el importante fraude fiscal que provoca, que se estima —solo en España— en el entorno de los mil  millones de euros anuales.…  Seguir leyendo »

Es probable que Michael Russell y Murray Jarvik, pioneros en los setenta de las investigaciones en torno del abandono del tabaco, hubieran celebrado la creación del cigarrillo electrónico, o “vaporizador personal de nicotina”. Además de servir como ayuda transitoria para quienes intentan dejar el cigarrillo, estos nuevos sistemas de administración de nicotina también pueden ser reemplazos permanentes del tabaco y permitir una eliminación casi total de su consumo.

Sabemos hace mucho que la gente fuma por la nicotina, pero muere por el humo. De hecho, la inmensa mayoría de las enfermedades y muertes relacionadas con el cigarrillo se deben a la inhalación de partículas de alquitrán y gases tóxicos, entre ellos el monóxido de carbono.…  Seguir leyendo »

Debate over e-cigarettes — battery-powered cigarette look-alikes that heat liquid nicotine but emit a harmless vapor — is raging. New York City and Chicago are considering adding e-cigarettes to their bans on smoking in bars, restaurants and parks, and Los Angeles is moving to restrict e-cigarette sales, even though e-cigarettes don’t generate smoke and, while not proved to be entirely safe for users, are undoubtedly less hazardous than tobacco cigarettes.

The evidence, while still thin, suggests that many e-cigarette users, hoping to kick the habit, use e-cigarettes as a safer alternative to tobacco. Research also suggests that e-cigarettes may be better at helping to sustain smoking cessation than pharmaceutical products like nicotine patches or gums.…  Seguir leyendo »

Hace más de dos años que aprobamos en España, con un amplio consenso, la Ley 42/2010 de medidas sanitarias frente al tabaquismo. En este tiempo transcurrido, hemos de destacar su amplio cumplimiento y el elevado apoyo ciudadano, tanto de fumadores como de no fumadores, a esta medida legislativa.

Son muchos los beneficios en salud pública que aporta esta ley, principalmente el descenso en el número de personas fumadoras. Según la Encuesta Nacional de Salud, la prevalencia de fumadores ha pasado del 26,2% (2006), al 23,95% (2012). Eso supone 950.000 adultos que dejan de fumar definitivamente o jóvenes que no se incorporan, según datos de este mismo mes del Comité Nacional para la Prevención del Tabaquismo.…  Seguir leyendo »

El médico de Barack Obama confirmó el mes pasado que el presidente estadounidense ya no fuma. A petición de su esposa, Michelle Obama, el presidente decidió dejar de fumar por primera vez en 2006 y ha usado la terapia de reemplazo de nicotina como apoyo. Si a Obama, un hombre con una voluntad lo suficientemente firme para buscar y conseguir la presidencia de los Estados Unidos, le llevó seis años dejar ese vicio, no es sorprendente que cientos de millones de fumadores no puedan hacerlo.

Si bien en los Estados Unidos la tasa de fumadores ha disminuido abruptamente, de aproximadamente el 40% de la población en 1970 a apenas el 20% actualmente, esa cifra dejó de decrecer aproximadamente en 2004.…  Seguir leyendo »

La ley del tabaco ya está vigente y, por tanto, hay que acatarla, es decir, cumplirla. Ahora bien, ¿respeta de forma adecuada la libertad de fumar? Tengo serias dudas.

Para responder a esta pregunta debemos remontarnos a los principios básicos que fundamentan nuestro Estado de derecho. Empecemos por el primero: los seres humanos son libres e iguales. Libertad quiere decir que cada individuo es dueño de pensar y actuar según su propio criterio; igualdad quiere decir que todos tenemos el mismo grado de libertad. ¿De acuerdo? Si es así, prosigamos.

Al convivir con otros seres humanos, el ejercicio ilimitado de nuestra libertad puede impedir el ejercicio de la libertad de los demás.…  Seguir leyendo »

La modificación de la Ley de Medidas Sanitarias Frente al Tabaquismo (Ley 42/2010) trata de salud pública y de civismo, no de puritanismo, intolerancia y, mucho menos, de dictadura por mucho que se empeñen algunos. La libertad en nuestra sociedad debe tener en cuenta al otro para no convertirse en tiranía (recuérdese al Calígula de Camus).

El tabaquismo es la primera causa de muerte prevenible en nuestro país y si desglosamos el tabaquismo activo y pasivo, este último -el de aquellos que se ven obligados a fumar en espacios públicos cerrados- constituye ya la tercera causa de muerte en España, después del alcohol y por encima de los accidentes de tráfico.…  Seguir leyendo »

Me niego a dar más datos sobre mortalidad del tabaco. Los destellos de rebeldía, totalitarismo, imposición y recorte de libertades que saltan estos días me traen a la cabeza al fornido vaquero de los anuncios de Winston. A David Goerlitz le extrañó que no fumaran los directivos de la compañía a la que había prestado su imagen de libertad, cigarrillo en mano a caballo por la pradera, y les preguntó por qué. La respuesta quedó reflejada en el sumario del juicio de Maryland (1976), en el que responsabilizó a sus jefes de su cáncer de pulmón. Goerlitz repudió la falsa libertad que había vendido al mundo y antes de morir nos dejó la respuesta del tabaquero.…  Seguir leyendo »

Quizá no por entero, pero en aspectos importantes la «Ley 42/2010, de 30 de diciembre, por la que se modifica la Ley 28/2005, de 26 de diciembre, de medidas sanitarias frente al tabaquismo», etcétera, etcétera, es un golpe bajo a la libertad, una muestra de estolidez y una vileza. Vayamos, brevísimamente, por partes, y en cada una con solo un par de calas.

Golpe bajo. Dejemos de lado que no pocos de los argumentos contra el tabaco carecen de rigor científico y son simple fruto del desconocimiento, por las actuales insuficiencias de la investigación. (Como cuando hace unos años el aceite de oliva se consideraba malo para el colesterol y se excluía de la «sana dieta mediterránea» en la que hoy tanto se ponderan sus virtudes).…  Seguir leyendo »

Esos desgraciados son sucios. Huelen mal. Evenenan el aire. Perjudican la salud de sus vecinos. Amenazan la salud pública. Ofenden a la mayoría. Sus costumbres son asquerosas. Se obstinan por ser diferentes y descartar los consejos de sus superiores. Su presencia en el país es una ofensa inaguantable. Hay que echarles, marginarles o forzarles a conformarse con las normas vigentes de la sociedad que les rodea y de las elites. Para lograr tener una sociedad pura, limpia, y casta hay que suprimir sus prácticas contaminantes. Mientras tanto, hay que perseguirles y someterles a leyes discriminatorias, campañas de denigración, y actos de humillación.…  Seguir leyendo »

Tengo una sensación rara. Ocurre  cuando tienes la impresión de que te están tomando el pelo y no debes darte por aludido porque te reprocharán vanidad y egolatría. Probablemente no sea algo personal, sino el mismo sentimiento de un buen puñado de gente que contempla con enfurruñada perplejidad la desvergüenza inaudita de un poder al que muchos le siguen las gracias, como si se creyeran que la mejor fórmula para engañarse a sí mismos consiste en tratar de engañarnos a todos.

La diferencia entre la realidad y lo que nos cuentan me parece abismal. No es que se oculte lo que está ocurriendo, sino que nos estamos convirtiendo en prestidigitadores.…  Seguir leyendo »

No es hoy un buen negocio ir contra la corriente. Resulta una ruina personal y política. No dejan margen. Te vas al otro lado. Pero las mayorías a veces han olvidado el principio esencial de las democracias: el respeto a las minorías. Ahora, la minoría fumadora será aplastada, laminada, expulsada, perseguida, vilipendiada e insultada sin que haya posibilidad de nada. Esto, a lo largo del tiempo, se ha llamado persecución. Los grandes legisladores han demostrado, por ahora, su absoluta incapacidad para resolver los verdaderos problemas de los ciudadanos: hambre, guerras, deportaciones, exilios, racismo, seguridad o falta de trabajo, y han decidido ejercer su incuestionable autoridad tirando hacia lo más fácil: el placer.…  Seguir leyendo »