The logo of Japan's electronics and information technology company NEC displayed at the company's headquarters in Tokyo, on 27 June 2020. Photo by KAZUHIRO NOGI/AFP via Getty Images.

Following a 2019 telecoms supply chain review and the decision in July 2020 to remove Huawei from its 5G network, the UK government released its 5G Supply Chain Diversification Strategy (SCDS) in November 2020. These policies mark a historic shift in UK telecommunications policy. The key message is that the government will proactively intervene in the telecoms industry to tackle supplier lock-in and incumbent advantages that limit competition.

Its long-term vision includes the disaggregation of network supply chains, open interfaces that promote interoperability, a global supply chain for components, transparent and independent standards, and the prioritization of network security and resilience.…  Seguir leyendo »

The Trump administration announced on Friday that starting on Sunday, it will ban the popular short-video app TikTok from app stores in the United States. The issue, the administration says, is that TikTok’s parent company, ByteDance, is Chinese, and Washington is worried that the personal data of the many millions of Americans using the app could be siphoned off to China and misused.

To some, that concern may seem excessive or its timing politically opportunistic, but the danger posed by TikTok is real: In fact, it is only a stand-in for far greater risks.

The problem isn’t just TikTok. The tech giant Huawei — which the U.S.…  Seguir leyendo »

People making a TikTok dance video on the terrace of their residence in Hyderabad, India. Credit Noah Seelam/Agence France-Presse — Getty Images

I confess: I have a TikTok-designated burner phone.

The short-video sharing service sucked me in immediately with its algorithmically perfect cascade of videos that has been designed to entertain me for forever.

I marvel at how smoothly it works. I am even more gobsmacked by the creativity on display — by many kinds of people, both professional entertainers and just regular folks (and not just teenagers).

It is perhaps the best social media — with an emphasis on media — network to come along in quite a while. Simply put, it is a wonderful tech product.

Just recently: The shoe-jumping people.…  Seguir leyendo »

A pedestrian walks past a Huawei product stand at a telecommunications shop in central London on 29 April 2019. Photo: Getty Images.

The UK’s decision on banning mobile providers from buying new Huawei 5G equipment after December 2020 and removing all the company’s 5G kit from their networks by 2027 is a blow to Huawei and China, but that is one battle in a long war that the West is currently losing.

5G’s significance for the next generation of technology is indisputable and so is its key role in helping countries achieve digital transformation and economic success due to not only the faster and better connection speeds and greater capacity it offers, but also to its role in transforming the way we interact with the critical services and its ability to allow industry to automate and optimize processes that are not possible today.…  Seguir leyendo »

El teléfono celular es el dispositivo más íntimo en la historia de la humanidad. Raramente nos separamos a más de un metro de él, es la primera cosa que vemos al despertar y la última que consultamos antes de ir a dormir. Bajo la premisa de “tú estás dónde está tu celular” nació la estrategia de espionaje de los IMSI Catchers, que simulan ser antenas convencionales a las cuales nuestro celular se conecta para conseguir señal de llamada y datos.

Una vez conectado un IMSI Catcher, el sistema tiene la capacidad de identificar la tarjeta SIM, escuchar las llamadas telefónicas, ver a qué páginas de internet te conectas y ubicar si estás dentro del radio de acción de la antena.…  Seguir leyendo »

Vivimos con gran preocupación la segunda gran pandemia de una enfermedad infecciosa del siglo XXI, después de la pandemia de gripe H1N1 en 2009. Cada día, los titulares nos invaden con reportes de nuevos casos, nuevas muertes, nuevas medidas para intentar contener la propagación del virus, curvas exponenciales de crecimiento en el número de casos y de cierre de locales, comercios así como decrecimiento de nuestra economía. Una pandemia son palabras mayores…

No puedo sino tener un sentimiento de déjà-vu. Hace siete años comenzaba una charla para WIRED preguntando a los asistentes qué pensaban que haría el Gobierno si en ese momento se declarase una pandemia.…  Seguir leyendo »

“Advertencia. Esta aplicación puede ser altamente adictiva”. Esta es la frase con la que TikTok invita en Twitter a descargar su aplicación. Su objetivo es claro: tener al mayor número posible de personas enganchadas. ¿Para qué? Lo de siempre, vender cosas y ganar dinero. Y lo están consiguiendo a una velocidad sin precedentes: ha tardado mucho menos que Facebook o Instagram en conquistar los mil millones de usuarios en el mundo, más de cuatro de ellos en España, de los cuales el 70% es menor de 24 años. Para entendernos: TikTok parece ser a las redes sociales lo que el coronavirus a la gripe.…  Seguir leyendo »

Fira Barcelona, sede habitual del Mobile World Congress. Sharon Wildie / Shutterstock

La definitiva suspensión del Mobile World Congress de Barcelona, debido al coronavirus, dejará una factura millonaria. Hasta el punto de que podría tener un efecto negativo sobre el PIB español de un 0,2% dado que se preveía la asistencia de 110.000 visitantes, superando el récord de 2019, y un impacto económico de 492 millones en la capital catalana. El profesor de Economía Financiera de la Universidad de Castilla-La Mancha, Francisco Jareño, afirma que el “brutal” impacto de esta cancelación repercutirá directamente sobre nuestros bolsillos.

¿Qué cuestiones tienen en cuentan las grandes empresas a la hora de tomar la decisión de ausentarse de un evento como el Mobile World Congress de Barcelona, pese a los mensajes de tranquilidad de las autoridades sanitarias?…  Seguir leyendo »

Mike Pompeo meets Boris Johnson in London on 30 January. Photo: Getty Images.

In the face of multiple competing pressures, most especially intense pressure by the US president and Secretary of State Mike Pompeo, the UK government has carved out an independent choice on the role that Huawei will play in its 5G mobile networks. Announced just days before the UK exited the European Union, a move designed to allow the UK to reclaim its sovereignty, this was a model example of a sovereign decision, but one that carries risk and will create ongoing uncertainty.

The government’s assessment is that this will bolster Britain’s economic competitiveness through a rapid rollout of its 5G mobile network while staving off pressure from the United States and economic retaliation from China.…  Seguir leyendo »

‘As networks become more critical, security obligations for operators will have to become more rigorous.’ Photograph: Hannibal Hanschke/Reuters

With the roll-out of 5G networks across Europe, we are fast approaching a technological tipping point. The installation of this essential digital plumbing is a once-in-a-generation event. And because that pipework will connect literally everything in our societies, security – more than price – should be the key criterion. This is a project where it is not only the quality of the components that is important, but also the credentials of the plumber.

All this means the risk associated with individual 5G equipment suppliers will need to be assessed more thoroughly: not only in terms of the overall quality of products and cybersecurity practices, but also the likelihood of a supplier being subject to interference from a non-European country.…  Seguir leyendo »

Imagen de Gerd Altmann en Pixabay

Hace poco fue el regreso a clases para muchos de nosotros. Con la vuelta al cole, viene la lista de materiales que se solicita a los niños. Y también una lista de deseos de los jóvenes, de la que forma parte la tecnología. Los adolescentes no quieren comenzar las clases y verse de nuevo con sus amigos sin estar acompañados del último modelo de los productos en el mercado. Un elemento principal en este grupo son los móviles, principalmente los smartphones.

Cada año, desde hace más o menos una década, esta fecha coincide con otro evento muy esperado durante el año.…  Seguir leyendo »

Huawei's Ox Horn campus in Dongguan, China. Photo: Getty Images.

As countries move towards the fifth generation of mobile broadband, 5G, the United States has been loudly calling out Huawei as a security threat. It has employed alarmist rhetoric and threatened to limit trade and intelligence sharing with close allies that use Huawei in their 5G infrastructure.

While some countries such as Australia have adopted a hard line against Huawei, others like the UK have been more circumspect, arguing that the risks of using the firm’s technology can be mitigated without forgoing the benefits.

So, who is right, and why have these close allies taken such different approaches?

The risks

Long-standing concerns relating to Huawei are plausible.…  Seguir leyendo »

En la actualidad, unos 1,4 mil millones de niñas y mujeres viven en países deficitarios en cuanto a equidad de género, en áreas como la educación, un trabajo decente, la sanidad o la violencia. Sin embargo, se corre el peligro de pasar por alto una de las maneras más eficaces de empoderarlas: un acceso seguro y fiable a teléfonos móviles e internet.

Hoy la GSMA –la entidad global de comercio para operadores móviles- estima que más de cinco mil millones de personas poseen aparatos móviles, de los cuales la mitad son smartphones o teléfonos inteligentes. Pero la velocidad de la difusión de la tecnología móvil ha sido desigual.…  Seguir leyendo »

Tras la prohibición de las compras de equipamiento del gigante chino, alegando que permite espiar a las administraciones públicas americanas, EE.UU. ha vetado que Google suministre actualizaciones de su sistema operativo Android a Huawei. Esto reduce su competitividad en Occidente: Sus teléfonos perderían valor hasta que se desarrollara un sistema propio, dada la alta competencia en el sector.

Detrás de las sanciones hay escenarios de guerra económica bilateral. Por una parte, las empresas americanas como Facebook, Amazon, Netflix y Google (conocidas por el acrónimo FANG) tienen prohibido operar en territorio chino, se supone sólo por razones políticas: Pekín temería que la mensajería, contenidos y productos distribuidos a través de las FANG facilitaran la difusión de ideas liberales que cuestionen su sistema político autoritario, y la pre eminencia del Partido Comunista en China.…  Seguir leyendo »

Steve Jobs nunca quiso que fueras adicto a tu iPhone

Los celulares son nuestros compañeros constantes. Para muchos de nosotros, las pantallas iluminadas son una presencia ubicua que nos atrae con un sinfín de distracciones, desde la satisfacción de la aprobación social a través de los me gusta y los retuits o la indignación amplificada por algoritmos ante las noticias y las controversias más recientes. Están en nuestras manos en cuanto despertamos y acaparan nuestra atención hasta los últimos momentos antes de dormir.

Steve Jobs no lo vería con buenos ojos.

En 2007, Jobs se subió al escenario del Centro Moscone, en San Francisco, y le presentó el iPhone al mundo.…  Seguir leyendo »

En menos de tres días se acumularon en mi teléfono móvil (de primera generación) 418 mensajes. O mensajitos con emoticonos, según el léxico lujurioso y vicioso que adorna con flores y dibujitos las jaulas de acero de la tecnología, los celulares, SMS y huellas dactilares en pantallas y teclados.

No sé qué dicen esos 418 mensajes, porque no soy capaz de leerlos y, por lo tanto, de contestarlos. Y no se trata de una estúpida pose antitecnológica, siempre falsa y patética, no sólo porque sería desconocer con altanería la ayuda que la tecnología presta a la vida -basta pensar en la medicina y en la cirugía-, sino también porque se cree que la tecnología es sólo la reciente, la que planea sobre nuestra vida ya adulta, y se identifica su naturaleza con la técnica que ya existía cuando nacimos.…  Seguir leyendo »

Llegó el momento de que Apple fabrique un iPhone menos adictivo

Apple no tiene la culpa de que sientas que tu teléfono te esclaviza. Sin embargo, la empresa que trajo al mundo el teléfono inteligente moderno tiene una oportunidad perfecta este año para crear una nueva versión valiente y revolucionaria del dispositivo: un teléfono que te incite a utilizarlo de una manera más razonada, más consciente… y mucho menos frecuente.

La “adicción” a la tecnología es un tema que está generando cada vez mayor inquietud en Estados Unidos. Utilizo la palabra que empieza con “a” entre comillas porque la atracción que ejercen nuestros teléfonos sobre nosotros no es la misma que provocan las drogas y el alcohol.…  Seguir leyendo »

Cómo ha cambiado Jobs nuestras vidas

Lector, usted probablemente posee uno de ellos. U otro modelo de «teléfono inteligente» –un smartphone– derivado del primero, copiado o inspirado. Y quién no lo tiene, pobre o rico. El teléfono inteligente nos acompaña a todas partes, a veces días y noche, y se ha convertido en una especie de órgano artificial injertado en nuestras costumbres. ¿Qué hacíamos sin él cuando, hace apenas diez años, no existía? El primer iPhone, ancestro de todos los teléfonos inteligentes, lo dio a conocer en San Francisco Steve Jobs, entonces presidente de Apple, con vaqueros y jersey negro de cuello alto, en enero de 2007, y fue puesto a la venta el 29 de junio.…  Seguir leyendo »

Using M-Pesa services at a store in Nairobi, Kenya. Credit Trevor Snapp/Bloomberg

Pauline Kimari is a pharmacist in Ndaragwa, Kenya, a small town several hours’ drive north of Nairobi. She moved there from rural Muranga, several hours away, to open a small shop, Ndaragwa Joy Chemist. It is white with blue and green doors and a blue bench inside. She sells medicine and cosmetics.

She is 43, devoted to God and her family. Her parents in Muranga still farm coffee, tea, corn, beans and other vegetables. Kimari’s success allows her to send them money regularly. “I’ve been a great help to them,” she said.

She used to have two ways to send money, neither satisfactory.…  Seguir leyendo »

Un martes lluvioso. Estoy en la cola de la pescadería y me doy cuenta de que la cosa va para largo. Cojo el móvil y mando un mensaje a mi amigo que me está esperando fuera con mi perra. Automáticamente, una señora que forma parte de la cola y a la que no conozco de nada, me mira y dice en voz alta para que todo el mundo lo oiga: «¡Malditos móviles! No podemos vivir sin ellos, ¿no? ¡Qué desgracia!» La miro y le explico: «Ninguna desgracia, señora. Mi amigo está fuera mojándose con mi perra y he podido avisarle para que no me espere.…  Seguir leyendo »