Tercera Edad

El hilo invisible de la vida

Dar un paseo por el Museo del Prado puede ser una manera de reflexionar sobre por qué envejecemos y sobre las consecuencias del envejecimiento.

Hans Baldung Grien, pintor renacentista alemán, es autor de Las edades y la muerte, una pintura del Prado. En ella, Grien nos habla de las consecuencias del paso del tiempo en el cuerpo humano a través de la representación de un recién nacido, de una mujer joven, y de una mujer envejecida, quien es arrastrada por un ser que simboliza la muerte. Esta última, la muerte, sostiene un reloj de arena, para indicarnos que es el paso del tiempo el responsable de la decrepitud del cuerpo humano y de la muerte.…  Seguir leyendo »

Les progrès de la longévité humaine sont l’un des phénomènes majeurs du XXIe siècle. Pour autant, ils sont abordés sous le seul prisme, réducteur, du vieillissement de la population et des coûts grandissants qu’il engendre.

Or l’allongement de la vie ne repousse pas seulement l’horizon de la mort. Il bouleverse également tout le processus du grandir/vieillir, lequel doit désormais s’inscrire dans le temps long de la vie. Dès lors, il convient de réexaminer nos manières de vivre ensemble et de créer de la solidarité dans un monde où quatre générations coexistent au lieu de trois. Les flux d’échanges intergénérationnels et les choix de politiques publiques leur correspondant sont donc à repenser.…  Seguir leyendo »

Le vieillissement a, de tout temps, été considéré comme la simple phase d’un cycle de vie. Cette vérité simple ne peut plus cacher que nous vivons aujourd’hui une rupture unique dans l’histoire de l’humanité. On prête à Fernand Braudel ce trait : « L’histoire du monde, c’est l’histoire de la démographie. » Nous voici plongés dans l’ère de la société du vieillissement, dans laquelle un tiers de la population passera un tiers de sa vie en tant que senior.

Toutes les recherches académiques, toutes les politiques ont jusqu’alors considéré que les problèmes du vieillissement devaient être traités comme des problèmes spécifiques, abordés selon les techniques traditionnelles de l’économie, de la sociologie et de la politique.…  Seguir leyendo »

A Luisa, setentona de pro.

De repente uno cumple setenta años y, también de repente, uno se da cuenta de que está igual que a los sesenta. De golpe uno llega a los setenta años y, también de golpe, uno nota que se siente lo mismo que a los sesenta y nueve. O sea, que cumplir años es menos solemne de lo que la gente piensa.

Este comentario se me ha ocurrido al leer la noticia de que las elecciones a la presidencia de los Estados Unidos, que se celebrarán en 2020, tendrán como protagonistas a tres candidatos que han superado con creces los 70 años de edad: Donald Trump, nacido en 1946; el demócrata Bernie Sanders, de la quinta del 41; y Joe Biden, de 76 años, que fue vicepresidente con Barak Obama durante dos trienios.…  Seguir leyendo »

La alegría de ser una mujer de setenta y tantos años

Cuando les conté a mis amigas que estaba escribiendo un libro sobre mujeres viejas como nosotras, de inmediato se quejaron y exclamaron: “No estoy vieja”. Lo que querían decir es que no se comportan ni se sienten como los estereotipos culturales de las mujeres de su edad. Ser vieja es equivalente a ser mandona, inútil, infeliz y un estorbo. La percepción que se tiene en Estados Unidos de las mujeres mayores es tan tóxica que casi ninguna, sin importar su edad, admitirá que es vieja.

En Estados Unidos, la discriminación por edad es más preocupante para las mujeres que envejecer. Nuestros cuerpos y nuestra sexualidad se menosprecian, nos denigran con chistes de suegras y nos volvemos invisibles en los medios.…  Seguir leyendo »

Heather Lee in her apartment showing off her perfect plank, a position she has held for “up to three minutes.”CreditMatthew Abbott for The New York Times

I thought I would come to Australia and learn to surf. Instead, I learned to walk.

More precisely, I lumbered, jogged, waddled and generally humiliated my way around a track as I tried — and failed — to keep up with the world’s most exceptional race walker.

That walker, Heather Lee, is 92 years old. She holds five world records and eight Australian ones for racewalking. She is the New South Wales Senior Australian of the Year. And she has big plans for 2019 — namely, breaking her own best times — so she does not kid around when it comes to working out.…  Seguir leyendo »

El nuevo mundo que nos ha tocado vivir está repleto de buenas noticias. Más años de vida para disfrutar, menos enfermedades y nuevas tecnologías a nuestra disposición. Además sin darnos cuenta ha surgido una nueva cohorte de edad a medio camino entre el retiro y el trabajo que tiene en su mano liderar una auténtica revolución.

Esta revolución, que hemos bautizado como de las canas porque sus protagonistas tienen entre 55 y 70 años, pasa por abandonar los planteamientos catastrofistas alrededor de la longevidad para poner el foco en las oportunidades de nuestro momento histórico. En España son más de ocho millones, pero en el mundo casi 900 millones de personas.…  Seguir leyendo »

El populismo de derecha que ha surgido en muchas democracias occidentales en los últimos años podría terminar siendo mucho más que un incidente en el paisaje político. Más allá de la Gran Recesión y de la crisis migratoria, que crearon un campo fértil para los partidos populistas, el envejecimiento de la población de Occidente seguirá alterando la dinámica del poder político en favor de los populistas.

Resulta ser que los votantes de más edad son bastante simpatizantes de los movimientos nacionalistas. Los británicos de más edad votaron desproporcionadamente a favor de abandonar la Unión Europea, mientras que los norteamericanos de más edad le entregaron la presidencia de Estados Unidos a Donald Trump.…  Seguir leyendo »

Mi abuela tiene 76 años, y mi abuelo 83. Ambos, han vivido y viven una vida fructífera, ellos cultivan la tierra y pastean ganado en una aldea remota en las colinas del suroeste de Uganda. Pero, cada vez que pienso en ellos, me causa mayor asombro su buena salud que su arduo trabajo.

Debido a la lejanía de su comunidad, cada vez que mis abuelos necesitan atención médica, deben viajar 25 millas al hospital más cercano en motocicletas conocidas como boda-bodas, deben pagar alrededor de 50,000 chelines ugandeses (alrededor de $13) por el viaje de ida y vuelta. Luego, debido a que recientemente fueron retirados de su plan de seguro de salud por causa de su edad; por lo que deben sacar dinero de donde sea para pagar la factura del tratamiento médico.…  Seguir leyendo »

De la gerontocracia a la marginalidad

Según los últimos descubrimientos antropológicos, el homo sapiens comenzó a vivir en este planeta hace cerca de 2000 siglos. Eso quiere decir que durante unos 194.000 años, aproximadamente, lustro más o menos, nuestras tribus, lo que hoy llamamos sociedad, se organizaron bajo el gobierno de los más veteranos. El respeto a los ancianos no provenía de ninguna creencia mágica o religiosa, sino que emanaba del más puro pragmatismo: sólo los que más habían vivido, por su experiencia, tenían conocimientos sobre la manera de reaccionar ante determinados acontecimientos, a la vez que podían prever las consecuencias de pequeñas o grandes catástrofes.

La gerontocracia, el gobierno de los viejos, es el que, junto al natural instinto de supervivencia, ha logrado que la especie transitara por glaciaciones, calentamientos, movimientos tectónicos y se volviera omnívora, porque si hubiera sido sólo vegetariana o sólo carnívora, en las etapas invernales del planeta o en las grandes sequías la especie hubiera desaparecido.…  Seguir leyendo »

El mito de la sociedad senescente

Las casandras de la economía llevan tiempo advirtiendo que el envejecimiento poblacional en los países industriales y posindustriales es una “bomba de tiempo demográfica”. Es malo para la economía, nos dicen, porque implica menos gente que trabaje y contribuya al crecimiento económico y más personas que cobren pensiones y demanden atención médica.

Naciones Unidas estima que de aquí a 2050, la proporción de la población con 60 o más años de edad aumentará en todos los países. Y si bien la expectativa de vida tiende a ser más alta en las economías avanzadas, está creciendo a más velocidad en los mercados emergentes.…  Seguir leyendo »

La Cuarta Revolución Industrial viene a coincidir con un momento demográfico de envejecimiento de la población que lleva a una imperiosa necesidad de hacer frente a los cuidados a los mayores. Empecemos por reconocer que los trabajos relacionados con el cuidado de las personas en sus domicilios e incluso la componente que en estos cuidados pueda tener el servicio doméstico no tienen un gran reconocimiento en la escala social y en buena medida muchas veces entran en el campo de una economía sumergida.

La demanda de empleo en el sector de los cuidados personales surge sin ser consecuencia directa de la digitalización y de la globalización que enmarcan la discusión sobre el empleo futuro.…  Seguir leyendo »

La base de muchos problemas de nuestra sociedad está en buscar diferencias no racionales para discriminar por raza (racismo), sexo (machismo), religión (intolerancia), etc. Las personas que discriminan buscan consolidar esas diferencias para obtener una ilícita ventaja a costa de una parte de la población.

El problema se agrava cuando los discriminadores tienen algún tipo de poder político, administrativo o de cualquier otro tipo. Un tipo de discriminación que afecta a los países europeos, y claramente a España, es la discriminación por la edad. A lo largo de la historia se ha pasado de escuchar el consejo de los ancianos de la tribu a buscar jubilaciones prematuras.…  Seguir leyendo »

Once when I was searching for old-age homes in Kolkata for a story, my mother said sardonically: “Look around you. The whole neighborhood has become an old-age home.” It was an exaggeration but not by much.

The old man down the street was recovering from a knee replacement. The elderly lady across from him spent her days in her nightgown feeding the neighborhood’s stray dogs. The children were gone — to the United States and Australia, to Bengaluru and Mumbai. When my sister went to pay our property taxes she found a separate line for seniors. It was pointless. Almost everyone there was a senior.…  Seguir leyendo »

No hay duda de que uno de los elementos centrales del cambio de época que atravesamos es lo que podríamos denominar como la democratización generalizada de la vejez avanzada. Es decir, antes eran unos pocos los que alcanzaban edades superiores a los 80 o 85 años. Hoy esas edades son consideradas ya como habituales. No hace demasiado tiempo, las personas centenarias eran agasajadas por las autoridades como fenómenos dignos de destacar. Actualmente, si los alcaldes y alcaldesas tuvieran que ir a felicitar personalmente a los que llegan a tan provecta edad, les faltaría tiempo para atender sus otras muchas obligaciones. La esperanza de vida va creciendo y ello es sin duda una buena noticia, a pesar de que si atendemos a la opinión de comentaristas de todo tipo o si leemos los informes de organismos como el FMI, se considera que este es uno de los problemas más graves y urgentes a los que atender desde ya.…  Seguir leyendo »

En el momento de escribir este artículo aún no se sabe si fue tal como parecía; pero, de confirmarse lo que se creyó ver, el otro día asistimos al nacimiento de una nueva tendencia: los yayoquinquis. Un atracador con aspecto de anciano. Un «abuelo pistolero», así figuraba en el titular de la inquietante noticia que el compañero Guillem Sànchez daba en este diario. Un individuo de la vieja escuela que acababa de dar un palo en una sucursal bancaria de Hostafrancs con la cabeza tapada con una media y con una gorra, que había encañonado con la cacharra a un pobre empleado, que le había dado una nota donde estaba escrito «Esto es un atraco», que arrambló con lo primero que le entregaron (unos 1.200 euros, no llega ni para dos meses de alquiler), y que salió por patas «con toda la velocidad que podían darle unas piernas que llevarán unos 70 años sosteniéndole».…  Seguir leyendo »

Hace poco, en una conferencia sobre el envejecimiento, presencié un duro intercambio de opiniones. La conferenciante defendía que el Estado se volcara en el apoyo a los jóvenes pues eran ellos los principales perjudicados de una crisis que comprometía su futuro mientras los viejos no habían sufrido merma alguna. Fue recriminada de forma muy directa por un participante que le señaló que los pensionistas se habían ganado su derecho a la jubilación por méritos propios. ¿Quién tenía razón? Ambos. La conferenciante acertaba acerca del sufrimiento de los jóvenes, pero su contrincante también atinaba al afirmar que las pensiones no eran un regalo del Estado y que muchos pensionistas apoyaban a sus propios hijos con sus limitados ingresos.…  Seguir leyendo »

Por eso seguimos aquí. Las que nos cuidan hacen méritos que les serán retribuidos. Nosotros, los viejos, sentimos naturalmente la verdad; no demostrable si no se la ha vivido. Y la contamos. Ya no nos jugamos nada. Así que ni siquiera arriesgamos.

No esperamos algo. Sólo queremos que nos oigan. La naturaleza es así. Nos utiliza como transmisores de realidades y sutilezas abstrusas. Obedientes, tendemos a dar la lección. Y, claro, resultamos pasados y pesados.

Pero los nietos jóvenes, sedientos del saber del que andan escasos nos escuchan; los que no, yerran más y se la dan.

El mundo de hoy pende de las tecnologías y desoye las humanidades que nos mostraron conocimientos madurados extraídos de la naturaleza: las ciervas galopando en familia con sus gabatas; las cochinas con su prole; las aves en su nido hasta que los pollos vuelan; las mujeres guapas que todos por igual distinguen: su belleza no es de serie.…  Seguir leyendo »

Uuno de los profesores que más he querido me daba Lengua y Literatura. Durante el primer trimestre, al comenzar cada clase, nos leía en voz alta un par de páginas de El camino, de Miguel Delibes. Leía con tanta naturalidad y pronunciaba con tal exquisitez, que quedé hechizado con aquella literatura. Desde entonces, Delibes se convirtió en uno de mis autores de cabecera no sólo por la belleza antigua de su lenguaje, sino también por la hondura de sus historias y la robustez de sus personajes: hombres y mujeres curtidos que llevaban vidas inveteradas y que representaban a la España recia.…  Seguir leyendo »

Este 1 de octubre se celebra el Día Mundial de las Personas Mayores y, coincidiendo con la conmemoración, esta semana se han publicado en Catalunya un par de informes sobre la situación de este colectivo con el propósito de evidenciar una realidad en ocasiones oculta. Las entidades sociales la vivimos de cerca y nos gustaría que todo el mundo tomara conciencia de ella y asumiera la responsabilidad de procurar el bienestar de nuestros mayores.

Las personas de edad avanzada conforman un grupo de población notablemente importante porque tenemos una sociedad cada vez más envejecida, gracias a que la esperanza de vida aumenta progresivamente.…  Seguir leyendo »