Terrorismo yihadista

En las últimas dos décadas, los actos de terrorismo yihadista que han ocurrido en los países occidentales son de varios tipos, según algunas características de los individuos que los cometen y de las relaciones que hayan mantenido con otros de su misma mentalidad. Hay, por una parte, atentados yihadistas ejecutados por individuos que actúan en compañía de otros formando células o redes. A su vez, estas células o redes pueden o bien estar vinculadas con organizaciones como Al Qaeda y más recientemente también Estado Islámico o bien operar de manera independiente, hallándose entonces sus miembros únicamente inspirados por la ideología y la propaganda de esas entidades matrices del yihadismo global.…  Seguir leyendo »

Suelen advertir los psicólogos que es mala idea esconder los problemas debajo de la alfombra, porque lo oculto siempre vuelve, y suele hacerlo en su peor versión. Este principio puede aplicarse también, con cautela, a las realidades sociales, y nos permite interpretar el ataque islamista a varias iglesias de Algeciras de este miércoles como el estallido de una realidad ignorada, que ya estaba ahí, pero que no se ha querido mirar a la cara, o a la que no hemos querido dar la importancia que merece.

En este caso, sin embargo, no será posible esconder el incidente en ningún cajón, o menospreciarlo con bromas o ironías, porque el ataque (que la Audiencia Nacional investiga como posible acto de terrorismo) ha terminado con una muerte, la del sacristán de la iglesia de Nuestra Señora de la Palma, Diego Valencia, y un herido, el párroco de la capilla de San Isidro, Antonio Rodríguez.…  Seguir leyendo »

El desembarco de las dos yihadistas españolas en territorio nacional ha abierto un tortuoso laberinto judicial que puede alargarse durante meses. Unas horas después de entrar en España, las dos mujeres que vivieron en el califato del Estado Islámico (ISIS, en sus siglas en inglés) prestaron declaración ante la Policía para pasar después a disposición de la Audiencia Nacional. Ese mismo día ingresaron en prisión preventiva donde, posiblemente, permanecerán hasta la celebración del juicio. Un juicio que las enfrenta, como ha pedido la Fiscalía, al delito de pertenencia a una organización terrorista.

“No hay ningún fundamento razonable”, insiste por teléfono José Luis Laso, el abogado de las investigadas Yolanda Martínez y Luna Fernández, porque dice que no se puede condenar a unas mujeres por haber sido simplemente “amas de casa” en Siria.…  Seguir leyendo »

Burkina Faso, Mali, and Niger show no signs of beating back stubborn Islamist insurgencies. Western leaders, whose military involvement over the past decade has done little to stem violence, seem at a loss at how to respond to coups in Burkina Faso and Mali.

Burkina Faso is in the direst straits. Jihadi groups control an estimated 40 percent of its territory, including vast rural areas in the north and east. Militants have laid siege to a major northern town, Djibo, for months. Fighting has killed thousands of people and driven nearly 2 million from their homes. As the losses mount, so does finger-pointing within the army.…  Seguir leyendo »

Así es la violencia yihadista en Rusia

Cuando se habla de terrorismo yihadista, rara vez se piensa en Rusia. Sin embargo, en los últimos años ha sido tanto objeto de atentados yihadistas como estratega hábil que ha usado la denominada lucha contra el terror, abanderada en inicio por Estados Unidos, para abordar problemas internos como los movimientos separatistas chechenos. Por ejemplo, la región de Asia Central, compuesta por Estados que fueron satélites de la Unión Soviética (como Uzbekistán y Tajikistán), es la principal exportadora de terroristas yihadistas per cápita; mientras que Rusia, con más de 3 500 yihadistas globales, es el primer Estado exportador.

Además, algunas comunidades inmigrantes en Rusia procedentes de la región señalada de Asia Central, quienes sienten que son tratados como ciudadanos de segunda, parecen estar radicalizándose.…  Seguir leyendo »

Somalia's President Hassan Sheikh Mohamud at the presidential palace in Mogadishu on 28 May. Photograph: Feisal Omar/Reuters

Development is complex, but in complexity there is an opportunity for innovation if the right partnerships are formed.

In Somalia, where the needs are extreme, multiple and urgent, there is no shortage of development projects, but more often than not, this dominates the global view of Somalia. However, this is not the full story.

Last week, Somalia held its first International Investment Conference. The day before I opened this historic gathering, there was a cowardly terrorist attack on a hotel near the presidential offices, which sadly claimed innocent lives and injured many more. I could hear the fighting from my offices and residencethroughout the night and the attack continued as the conference opened, coming to an end towards the early afternoon, thanks to the efforts of Somalia’s brave security forces.…  Seguir leyendo »

The restorative dynamics of this trial were, according to the authors, supported as much by the magistrates of the Special Assize Court of Paris as by the lawyers, the victims, the perpetrators and the media, which were very present. In our photo, a live broadcast by France Inter while awaiting the verdict on 30 June 2022. © Franck Petit / Justice Info

In France, the victim participates as a "civil party" in a criminal trial for the sole purpose of compensation or to support the prosecution. In matters of terrorism, the special Assize Court does not have jurisdiction to rule on the civil parties’ claims for compensation, as this prerogative is reserved for a Victims' Guarantee Fund. Thus, at the trial of the November 13, 2015 attacks, which was held between September 2021 and July 2022, the victims could not claim compensation.

However, they were offered a unique and unprecedented opportunity. Invited to testify extensively, they were able to express their suffering and their quest for the truth about the roots and the course of the attacks.…  Seguir leyendo »

In August 2021, all US soldiers left Afghanistan, enabling the Taliban to take over the country. Since then, the Taliban have installed a theocracy that bans women from most jobs and bars girls over the age of 12 from attending school, while maintaining close relationships with terrorist groups, such as al Qaeda.

The Taliban today control more of Afghanistan than they did the last time they were in power before the 9/11 attacks. And they are better armed since they now possess American armored vehicles and M16 rifles left behind as the US military headed for the exits.

For the past year, a group known as the National Resistance Front has waged a guerrilla war against the Taliban.…  Seguir leyendo »

Soldiers of the French military mission in Mali fold a French flag at an undisclosed military installation on Aug. 11. (Etat Major des Armées/AFP/Getty Images)

The withdrawal of the last remaining French troops from Mali this month has inflicted a serious blow to Western military efforts to curtail a growing Islamist threat spreading across the Sahel region of Africa.

The failure of the French military mission, which included up to 5,000 soldiers in what became known as Operation Barkane, demonstrates the perplexing difficulties of waging a counterinsurgency campaign against regional remnants of al-Qaeda and Islamic State. It also raises concerns that Russia and China might step into the geopolitical void left by frustrated and impatient Western governments.

As the United States ponders the lessons of its 20-year struggle against the Taliban in Afghanistan, which ended in a chaotic exit one year ago, France is reconsidering its own strategy in coping with the proliferation of Islamist militants in many of its former African colonies.…  Seguir leyendo »

Yihadistas pertinaces

A inicios de este mes de agosto, en el que se cumplen cinco años desde los atentados de 2017 en Barcelona y Cambrils, quedó por enésima vez de manifiesto que el yihadismo persiste en España. Un combatiente terrorista extranjero fue detenido en Mataró (Barcelona) a su retorno de Siria a través de la ruta de los Balcanes. Aquellos atentados en Cataluña tuvieron lugar en el contexto de un insólito ciclo de movilización yihadista en Europa Occidental que duró desde 2012 hasta 2019 y fue promovido desde Siria e Irak, sobre todo por Estado Islámico, pero también por entidades relacionadas con Al Qaeda.…  Seguir leyendo »

Entre los numerosos focos de violencia del continente africano destaca el del Sahel Occidental. Pese a que ya hace una década que el Sahel se ve azotado por este tipo de criminalidad, la región atraviesa un momento especialmente crítico. Prueba de ello es la reciente calificación de la zona como uno de los principales riesgos para la OTAN.

Pero ¿qué sucede en el Sahel? ¿Qué países son los más afectados por el terrorismo?

La franja al sur de nuestros vecinos magrebíes alberga el epicentro mundial del terrorismo yihadista. Burkina Faso y Malí sufren, mes tras mes, cifras históricas de violencia. Los países adyacentes (Níger, Costa de Marfil, Togo o Benín) padecen también atentados en sus territorios.…  Seguir leyendo »

El regreso de los monjes soldado

Entre la enorme lista de cosas estigmatizadas por nuestra sociedad está el uso de la violencia. Lo que voy a decir puede resultar inaceptable, políticamente incorrecto, casi delictivo, en una sociedad que hace del pacifismo idiota uno de sus mantras más poderosos. La violencia es a la historia de la Humanidad lo mismo que el sol y la lluvia, constante y permanente. La violencia es buena o mala en relación al fin que la motive, no en sí misma. Que los cuerpos de seguridad o nuestro Ejército hagan uso legítimo y equilibrado de ella para defender la libertad, el territorio nacional o terminar con una amenaza terrorista no solo es bueno, sino deseable.…  Seguir leyendo »

La célula de Ripoll, a la que pertenecían los yihadistas que perpetraron los atentados de agosto de 2017 en Barcelona y Cambrils, era una célula enlazada con las estructuras centrales de Estado Islámico  (EI). Hay datos esenciales y circunstancias adicionales cuyo adecuado análisis conmina a catalogarla de tal modo y no como una célula independiente o meramente inspirada por la organización yihadista. El enlace se produjo a través de combatientes terroristas extranjeros con origen en Europa Occidental, desplazados en Siria e Irak o retornados. En primer lugar, es posible deducir buena parte de ello de un estudio contextual y minucioso de las notificaciones y los pronunciamientos de EI tras los atentados, que permite desvelar el papel desempeñado por el denominado aparato de seguridad exterior de la organización yihadista encargado de guiar a los miembros de la célula de Ripoll en sus planes y preparaciones.…  Seguir leyendo »

En una primera lectura, la eliminación de Ayman al Zawahiri, máximo líder de Al Qaeda desde 2011, puede presentarse como un rotundo éxito de Washington en su afán por hacer justicia o vengarse —como cada cual prefiera— de quien solía identificarse como el verdadero padre intelectual del 11-S. Visto así, solo cabría alabar la pericia demostrada por los servicios de inteligencia estadounidenses —los mismos que erraron patentemente en su cálculo sobre el desafío talibán hace tan solo un año—.

Así, en lo que se nos ha presentado como un golpe quirúrgico con un misil Hellfire R9X lanzado desde un dron MQ-9 Reaper, cabría valorar positivamente que no fuera armado con una cabeza explosiva para evitar daños colaterales que pudieran afectar a los civiles que habitan las casas circundantes.…  Seguir leyendo »

Osama bin Laden, left, sits with Ayman al-Zawahiri during an interview on Nov. 10, 2001. (Hamid Mir/Daily Dawn via Reuters)

The first time I met Ayman al- Zawahiri, back in 1998, he was acting as Osama bin Laden’s interpreter — but it was clear he was much more than that.

It was my second interview with bin Laden, and Zawahiri impressed me right away. He translated bin Laden’s responses from Arabic into perfect English. Zawahiri, an Egyptian doctor by training, was able to pose my critical questions with a mild smile on his face, and then conveyed bin Laden’s responses to me in a very aggressive tone.

When I learned that Zawahiri had been killed by a U.S. drone strike in downtown Kabul, I thought about his deep ties to jihadism in the country.…  Seguir leyendo »

Taliban security in the neighborhood where a U.S. drone strike killed Ayman al-Zawahri in Kabul, Afghanistan, on July 31. EPA, via Shutterstock

When President Biden announced the withdrawal of U.S. forces from Afghanistan last year, one of his main justifications was that Al Qaeda had been so “degraded” that the United States no longer needed to maintain a military presence in a country once used as a Qaeda sanctuary. Mr. Biden also vowed to hold the Taliban to its pledge not to allow terrorists to threaten the United States from Afghan soil.

Yet less than a year after the Taliban completed their recapture of Afghanistan, the head of Al Qaeda, Ayman al-Zawahri, was hiding out in a house in downtown Kabul, where he was killed in an American drone strike on Sunday.…  Seguir leyendo »

Los miembros de la llamada célula de Ripoll, denominada así por la localidad gerundense donde se constituyó, prepararon la ejecución de una matanza terrorista en Barcelona el 20 de agosto de 2017. En vez de eso, algunos de ellos improvisaron atentados empleando furgonetas y cuchillos, que se materializaron pocos días antes en la propia capital de Cataluña y en la localidad tarraconense de Cambrils. ¿Quiénes eran esos terroristas y cómo llegaron a conformar una célula operativa? ¿Qué es lo que explica su radicalización en el salafismo yihadista? ¿Cómo se prepararon para atentar ocasionando el mayor número posible de víctimas? En los tres epígrafes en los que se divide este documento respondemos a esas tres preguntas con base en evidencia extraída de fuentes primarias.…  Seguir leyendo »

Former Al-Qaeda leaders Osama bin Laden and Ayman al-Zawahri in Afghanistan, November 2001. Dawn via Reuters

Ayman al-Zawahiri was the ultimate survivor—until he wasn’t. For 20 years, a parade of other jihadist leaders—including Abu Musab al-Zarqawi, Osama bin Laden, Abu Bakr al-Baghdadi, and Anwar al-Awlaki—came to violent ends at the hands of U.S. forces. But Zawahiri stayed alive, seemingly invulnerable to American intelligence and drones.

Then, this past Sunday, the man who succeeded bin Laden as the emir of al Qaeda in 2011 finally met his fate, struck by two Hellfire missiles while standing on the balcony of a safe house in the Afghan capital, Kabul. According to U.S. President Joe Biden, who announced the successful strike in a televised address on Monday night, there were no civilian casualties.…  Seguir leyendo »

Mourners, soldiers, and military police carry the coffin of Egyptian conscript Ahmed Mohamed Ahmed Ali, one of 11 soldiers killed in an attack claimed by the Islamic State, in Khanka, Egypt on May 8. -/AFP via Getty Images

In early May, the Islamic State-Sinai Province killed 11 Egyptian soldiers and damaged a natural gas pipeline. Far from demonstrating the Islamic State’s power in the strategic peninsula, the attack was the first major incident in almost a year, a far cry from the full-blown jihadi insurgency that had gripped Sinai only a few years ago. The Egyptian military finally appears to be making progress in rolling back the group. Not only have there been fewer attacks, but Cairo’s funneling of economic development funds to the peninsula has also generated some goodwill among the long-restive population. In March 2021, a coalition of Bedouin tribesmen, armed civilians, and Egyptian military killed the region’s Islamic State leader.…  Seguir leyendo »

The al-Hol camp in Syria on June 2, 2019. (Alice Martins/FTWP)

The Islamic State, which seemed to be extinguished three years ago when its caliphate was crushed, is still smoldering red hot at a refugee camp here and a prison nearby. And the Syrian Kurdish militia that’s guarding the facilities says it badly needs help before there’s a new eruption.

The battle against ISIS, as the Islamic State is also known, is yesterday’s war, and it gets little public attention. But the danger of a resurgence was evident Wednesday when Gen. Michael “Erik” Kurilla, the new commander of the U.S. Central Command, toured the two facilities in northeast Syria. He’s the first senior military official to inspect either place.…  Seguir leyendo »