Tradiciones

D'anciens braconniers effectuent une danse traditionnelle, qui fait partie des célébrations de l'Umuganura, à Kinigi, dans le Nord du Rwanda, en 2014. Photo Stéphanie Aglietti. AFP

Le vendredi 2 août 2019, les Rwandais ont célébré la fête de l’Umuganura. Les autorités éprouvent quelques difficultés à traduire ce terme : fête de la moisson, Fest-Food Festival, National Harvest Day, et même, influence américaine oblige, Thanksgiving Day.

Rituel ancien

L’Umuganura est un très ancien rituel célébré chaque année dans une des cours royales itinérantes. Très complexe, il mettait en jeu toutes les catégories du pays autour de la sacralité de la personne du roi considéré comme le garant de la fertilité de la terre, de l’abondance des récoltes et de la fécondité des femmes et des vaches. Le long cérémonial de l’Umuganura est l’un des dix-sept rituels royaux dont les textes dactylographiés ont été fournis par un informateur anonyme, sans doute un ritualiste, en 1961, peu après le référendum qui abolissait la royauté (rituels pour l’avènement d’un nouveau roi, pour les funérailles, pour entrer en guerre, pour la chasse, pour faire tomber la pluie, etc.) (1).…  Seguir leyendo »

«Atraca, atraca marinero al muelle,
que la Virgen del Carmen, embarcar quiere».

La devoción de la Marina a la Virgen del Carmen es muy antigua. Sabemos que desde la Edad Media en todos los pueblos y ciudades de la costa española se rinde culto religioso a la Virgen en procesiones y romerías marítimas portando su imagen. En abril de 1901, la Reina Regente, Doña María Cristina, proclamó a la Virgen del Carmen patrona de la Marina Española, declarando fiesta marinera el 16 de julio día en que la Iglesia celebra la liturgia de la Virgen del Carmen.

Para la Armada Española la Virgen del Carmen es como la expresión y manifestación de su gran devoción.…  Seguir leyendo »

La vida, camino hacia la muerte. No sé si es una metáfora o el más real de los caminos, el único por el que, día y noche, todos nos aventuramos. Jorge Manrique cantó nuestras huellas de ríos que van a dar en el mar que es el morir, y el camino de este mundo para el otro, que es morada sin pesar. Antonio Machado, quien tanto pensó la soledad de los campos castellanos cruzados por riberas, álamos y cañadas, dejó dicho que al borde del sendero un día nos sentamos, que ya nuestra vida es tiempo, y que nuestra sola cuita son las desesperadas posturas que tomamos para aguardar … esa cita que nunca falla.…  Seguir leyendo »

Un hombre en Calcuta, en la India, lleva un arreglo de San Valentín en febrero de 2018. Credit Piyal Adhikary/European Pressphoto Agency

Dime qué celebras y te diré quién eres. O, por lo menos, qué eres, a qué cultura perteneces, con qué modelos quieres identificarte. Las festividades siempre sirvieron para eso: crean identidad, producen tribu. Por eso los que inventaron religiones se inventaron que tal día tal dios había hecho tal cosa que había que celebrar o lamentar, y mandaban a todos los fieles a la calle o al templo o al abismo para sentirse juntos, partes de lo mismo. La religión —cualquier religión— se soldaba en sus fiestas.

Lo mismo hicieron, tiempo después, estas religiones contemporáneas que llamamos patrias. No hay patria que no se pague cuatro o cinco festivos al año para ensalzar sus mitos fundadores: el día en que un grupito dio un golpe de Estado e inventó el país, el día en que murió un general que había matado suficientes enemigos, el día en que los grandes ancestros mataron suficientes.…  Seguir leyendo »

Danse de l'ours à Comanesti, fin décembre 2013. La cérémonie porte chance pour l'année à venir. Photo Bogdan Cristel. Reuters

Dans le nord-est de la Roumanie, chaque année, la commune d’Asau est le théâtre d’une drôle de parade. Dans le silence du village endormi sous la neige, chacun se prépare à revêtir la peau de l’ours. Nul ne se souvient à quand remonte la première «danse de l’ours» à Asau, mais elle s’est transmise de génération en génération. «De mémoire d’homme, on a toujours dansé l’ours à Asau. Mon père et mon grand-père le faisaient déjà», raconte Danut Nicodim, responsable de la bande des ours d’Asau.

Autour du nouvel an, les danseurs disparaissent dans les peaux de bêtes, qui pèsent jusqu’à 30 kilos, directement cousues sur eux.…  Seguir leyendo »

A 19th-century George Cruikshank print has fun with Boxing Day.CreditCreditThe Print Collector/Getty Images

It was my first Boxing Day in retail. There I was, sitting at the returns desk at Classics Books in Midtown Manhattan, 1980. A woman in a mink coat angrily dropped a volume upon my desk: “Mommy Dearest,” by Christina Crawford.

“I’m returning this — this piece of trash!” she said.

“Was there something wrong with the book?” I asked. She’d received it just the day before.

Her eyes narrowed. “Joan Crawford,” she said, “was a wonderful mother!”

The day after Christmas is a hard day to work in retail, what with all the returns and exchanges. At least Black Friday is just about sales.…  Seguir leyendo »

A 36-foot-tall menorah near the Plaza Hotel in Manhattan erected for Hanukkah.CreditCreditYana Paskova for The New York Times

Hanukkah — the Jewish “Festival of Lights” — is often dismissed as a minor celebration, artificially magnified by its proximity in the calendar to Christmas. The Jewish holiday is indeed not mentioned in the Torah, as the event it celebrates took place long after biblical times.

Minor, though, it is not.

On a superficial level, the Jewish winter holiday celebrates a Jewish rebel army’s routing of the Greek-Syrian Seleucid Empire’s forces, and its recapture of the Jewish Holy Temple in Jerusalem, nearly two centuries before the Common Era.

It wasn’t just an army, though, that was vanquished. Repelled no less significantly was a worldview, a way of understanding the human condition.…  Seguir leyendo »

A menorah on Independence Mall in Philadelphia in 2017.CreditCreditMatt Rourke/Associated Press

It’s the question that Jewish parents instinctively dread.

A few months ago, I was sitting on the couch with my 3-year-old daughter, watching YouTube videos about animals in space, when out of nowhere she looked up at me and asked:

“Dada, can we celebrate Christmas?”

“We don’t celebrate Christmas,” I told her, putting on my serious voice. “We celebrate Hanukkah.”

Like generations of Jewish parents before me, I did my best to sell her on the relative merits of Hanukkah. True, Christmas might have those sparkly trees, ornaments and fruitcake. But we have latkes, jelly doughnuts and eight nights of presents.…  Seguir leyendo »

Covadonga historia y remembranza

Casi al alba, cada día, las campanas rompen el silencio de la noche para llamarnos a la plegaria, estrenando un nuevo día aún sin escribir. Poniéndose el sol vespertino, resuenan de nuevo para agradecer la jornada rendida de un día más en nuestro camino. Pero esta vez es diferente su tañido por la efeméride que nos lleva y nos trae a ese bendito lugar emblemático para el pueblo cristiano y para la historia de Asturias y de España. Es un tañido de solera centenaria que convoca a un día de fiesta: la Santina en su Santa Cueva celebra su coronación canónica que cumple nada menos que un siglo de llevanza.…  Seguir leyendo »

Casi parece un milagro. Cada 25 de julio, la gran campana de la Berenguela resuena en los cinco continentes. «Populum voco»: su tañido se hace convocatoria universal, llamamiento a las gentes de todos los países, de todas las culturas, de todas las lenguas y de todas las creencias. Porque Compostela, además de una de las tres grandes ciudades santas del cristianismo, es paradigma perfecto de cosmopolitismo y universalidad. Tal prerrogativa está acuñada desde hace siglos y viene acreditada por un amplio corpus testimonium que se extiende desde los pergaminos reunidos en el Codex Calixtinus hasta los millones de testimonios que circulan por las redes sociales.…  Seguir leyendo »

Iranians prepared for Nowruz, the Persian New Year, in Tehran last week. Credit Abedin Taherkenareh/EPA, via Shutterstock

Being an immigrant from Iran has never been a cakewalk. From the moment I landed in the United States as a 6-year-old in the late 1970s, I had to navigate a world where my “people” were the bad guys and I had to represent them on the playground.

While Chinese-Americans had Bruce Lee and Italian-Americans had Rocky Balboa, I had Ayatollah Khomeini and the hostage crisis. What a way to make friends! I came to resent anything having to do with my Iranian background, including one of the oldest Persian traditions celebrated annually by my loud immigrant family, the Persian New Year, or Nowruz.…  Seguir leyendo »

Le blackface est l’envers grimaçant de l’esclavage

Depuis quelques jours et pour quelques semaines encore, les Dunkerquois « font carnaval ». L’expression « faire carnaval » dit la singularité de l’événement. En effet, à Dunkerque, le carnaval n’est pas un simple show destiné à éblouir des spectateurs passifs. Le carnaval, c’est l’œuvre des citoyens, c’est une ville qui se met en mouvement et rend hommage à son passé, tout en proclamant son désir d’avenir.

Il s’agit d’une tradition séculaire d’abord liée à la vocation maritime de la ville. Avant que les marins ne partent pour de longs mois pêcher au large de l’Islande, les armateurs offraient à ces derniers, jamais certains de revenir, un banquet, la foye, et la moitié de leur solde.…  Seguir leyendo »

Le blackface est l’envers grimaçant de l’esclavage

Le 10 mars, au cours du carnaval de Dunkerque (Nord), les festivaliers entendent organiser une « Nuit des Noirs ». L’affiche est partout dans la ville : les fameux « Noirs » sont en fait des Blancs totalement grimés, bouche écarlate, os dans le nez ou dans les cheveux, pagnes de paille. Cette soirée est censée se tenir dans une salle cogérée par la ville, et aimablement prêtée par le maire, Patrice Vergriete, qui soutient sans complexe cet événement douteux.

Cette soirée s’inscrit dans la tradition ancienne du blackface, c’est-à-dire des déguisements raciaux. On se souvient bien sûr de la photo publiée le 17 décembre sur Twitter par le footballeur Antoine Griezmann, et ensuite retirée.…  Seguir leyendo »

vaquillafresnedillas.es The Cow running with Motilones and Judíos in the Fiesta de la Vaquilla at Fresnedillas de la Oliva, Spain, 2011

Forty-odd bachelors in flowered pajamas, tubular bells extending from their rears, chase another, rigged up as a cow, around a Spanish village. Others, playing a seedy official and his libertine wife, roam the streets flashing pornographic sketches at townspeople, blackmailing them for alms under threat of revealing naked pictures of them, as well.

The runners are known, interchangeably, as Judíos and Motilones. The first means Jews; the meaning of the second is unclear. The mêlée breaks for Mass, at the height of which the runners kiss the priest’s stole and spit gold coins from their mouths. The pursuit then resumes, capped by a gunshot in the air to signal the cow’s defeat.…  Seguir leyendo »

A protester holding a placard with a clenched fist on an Aboriginal flag during an Australia Day demonstration in 2017. Credit Asanka Brendon Ratnayake/Anadolu Agency, via Getty Images

When pollsters asked Australians a year ago to list three words associated with Australia Day — the country’s Jan. 26 national day — the most popular responses were barbecue, celebration and holiday. But among Indigenous Australians, the most popular words were invasion, survival and murder. That, in miniature, is why the country finds itself in the throes of an intense debate over the timing of Australia Day.

Jan. 26 is the day in 1788 when the first fleet of ships from Britain entered Sydney Cove. Put simply, the holiday commemorates the British colonization of Australia — and with it the dispossession of the indigenous population, a centuries-long story of subjugation and countless atrocities, like the Gippsland massacres in the 1840s, in which up to 1,000 indigenous people were killed by white settlers over the course of a decade.…  Seguir leyendo »

Is it okay to celebrate an act of genocide? Is it reasonable to hold neighborhood parties on the day that genocide began — opening crates of beer, cranking up the barbecue and staging colorful fireworks displays?

That’s the question being asked by Australia’s indigenous people ahead of the country’s national day, which falls on Jan. 26. It’s the day the British sailed into Sydney Cove, claiming the country with the purpose of establishing a penal colony.

That first British settlement was the starting point of what — just maybe — is one of the world’s most inspiring stories. The detritus of Britain were discarded on an island 10,000 miles from home, yet they prospered.…  Seguir leyendo »

Si existe un día entrañable en el calendario en el que todos nos volvemos inocentes es sin duda el de Reyes o Epifanía, donde la candidez de la Nochebuena se vuelve regalo envuelto en colores y lazos ante los ojos brillantes de pequeños y grandes. España y toda Hispanoamérica por extensión han sido la cultura central de esta tradición cristiana, exportada por todo el mundo.

Tan importante es el acervo cultural que resulta muchas veces imposible separar la realidad desnuda del ropaje cultural que ha enriquecido el acontecimiento original. El grupo de investigación interuniversitario «Los mitos como generadores de identidades territoriales» y el libro «Siete tópicos y un ensayo sobre la historia de España» tratan de aportar luz y significado no sólo a lo que es, sino lo que queremos que sea, porque ya son dos verdades complementarias y su mitificación es inevitable.…  Seguir leyendo »

Nada más natural que terminar un año el 31 de diciembre y comenzar el siguiente en el 1 de enero. Sin embargo, esta convención occidental, que tiene su origen en la Roma del siglo II a.C., ha sufrido innumerables y apasionantes peripecias a lo largo de la historia, avatares debidos en gran medida a las aproximaciones sucesivas para acompasar la duración del año civil con la del año que los astrónomos llamamos el año trópico que es, en breve, el periodo de 365,2422 días que duran las cuatro estaciones.

Los movimientos de los cuerpos celestes, con sus ciclos matemáticamente precisos, son ideales para medir largos períodos de tiempo y así lo reconocieron las primeras civilizaciones al confeccionar sus calendarios.…  Seguir leyendo »

«Los niños arruinan la Navidad», «Por qué voy a pasar de la Navidad», «Declaremos la guerra a la Navidad»: de juzgar por sus titulares, el episodio bíblico que los columnistas de The Guardian conmemoran el 25 de diciembre se parece menos al nacimiento de Jesucristo que a las Lamentaciones de Jeremías, y uno imagina que la copa navideña de su redacción debe de emanar el mismo buen rollito que los momentos más desesperados del Libro de Job. Por supuesto, detestar la Navidad es una inclinación tan vieja como la misma Navidad: Herodes, por ejemplo, ya se mostró poco partidario. Y si cada época ha tenido su modo de vivir las navidades, quizá el propio de la nuestra sea la complacencia que mostramos al detestarlas.…  Seguir leyendo »

La gran fiesta de Sevilla es la Semana Santa, muy por encima de la Feria. Cualquier sevillano lo sabe. Pero el «color especial» de la ciudad también tiñe su forma de celebrar la Navidad. Desde mucho antes, Sevilla vive sus «Vísperas del gozo» (Pedro Salinas). «El sevillano –escribe Joaquín Romero Murube, en su precioso libro “Sevilla en los labios”– siente el dogma de la Pureza como la más grande fiesta espiritual de su corazón». El fervor concepcionista sevillano ha preferido siempre llamarlo así, «Pureza», mejor que «Purísima» o «Concepción».

El 25 de noviembre, cuando falta justamente un mes para la Navidad, «la Pura y Limpia», una imagen pequeña y preciosa de la Inmaculada, se ha trasladado al Monasterio de la Encarnación, dejando por unos días su sede habitual, en el Postigo del Aceite (donde estaba aquel puesto de «calentitos», que siguen dando sabor a las nostalgias de Antonio Burgos).…  Seguir leyendo »