Tráfico de drogas

La proximidad de Ecuador a los principales productores de cocaína, su economía dolarizada y sus instituciones estatales propensas a la corrupción, así como el devastador impacto del COVID-19, han convertido al país en el más reciente epicentro del narcotráfico y otros delitos violentos de América Latina.

Acontecimientos recientes en Guayaquil, la ciudad más poblada de Ecuador, han dado un giro oscuro y letal. Ampliamente conocida con el evocador nombre de la “perla del Pacífico”, la ciudad portuaria se ha convertido en la capital del crimen en el país, un lugar donde la violencia es casi rutinaria. En un episodio particularmente sangriento, el 14 de agosto, un atentado con armas de fuego y explosivos, descrito por las autoridades como una “declaración de guerra contra el Estado” por parte del crimen organizado, dejó a cinco personas muertas y veinte más heridas. Según la prensa local, en Ecuador se han registrado al menos 145 atentados con explosivos entre enero y mediados de agosto de 2022; la mitad de ellos ocurrieron en Guayaquil.…  Seguir leyendo »

Todavía se está hablando —no sólo en Colombia, por fortuna— del discurso que dio en Naciones Unidas el presidente Gustavo Petro. Y está muy bien que así sea, porque allí se dijeron cosas importantes que, por una vez, conciernen a todos los que estaban presentes, que no solo son los aludidos por el discurso. Lo que dijo Petro es importante y necesario; es verdad que para oírlo hay que atravesar una selva de retórica excesiva, pensamientos enredados y falsas equivalencias, pero detrás de todo eso, si uno tiene la paciencia para encontrarlo, hay uno de los mensajes que deberían marcar la agenda política mundial en los años que vienen.…  Seguir leyendo »

Un llamado desde Colombia: terminemos la guerra contra las drogas

Desde hace tiempo, Colombia, uno de los principales productores de cocaína en el mundo, ha sido un socio clave en la fallida guerra contra las drogas de Estados Unidos. Sin embargo, Gustavo Petro, quien acaba de llegar a la presidencia, ha cumplido una promesa de campaña para llevar al país hacia una dirección distinta. El mes pasado, Petro anunció que iba a terminar la erradicación forzada de la coca e iba a apoyar una ley para despenalizar y regular la venta de cocaína en un esfuerzo por debilitar los mercados ilícitos y el beneficio económico que los impulsa.

Aquí en Estados Unidos, el gobierno de Joe Biden también ha dado señales de un giro importante.…  Seguir leyendo »

Fake oranges filled with Captagon pills and dissimulated in boxes containing real fruit, after the shipment was intercepted by the customs and the anti-drug brigade at the Beirut port, Lebanon, on 29 December 2021. Photo: ANWAR AMRO/AFP via Getty Images.

The growing Captagon trade in Syria and Lebanon has been given much attention in recent months. The networks involved in this trade, such as the Fourth Division of the Syrian Arab Army and other smaller armed groups in Syria, Hezbollah in Lebanon, and networks of smugglers in both countries, help extend its reach beyond the borders of Syria and Lebanon, smuggling Captagon to Gulf countries – especially Saudi Arabia – and even to Europe. The transnational nature of this illicit activity and its link to the context of the Syrian conflict requires international policies that take into account cross-border conflict dynamics, including how people can end up involved in illicit activities to cope financially.…  Seguir leyendo »

El juego ha terminado. Ocho años, once meses y seis días después de salir de prisión por última vez, Rafael Caro Quintero volvió a dormir en una celda. Con ello termina la leyenda de El Príncipe, uno de los personajes que definió, para bien y para mal, la historia del narcotráfico en México.

Hijo de campesinos, Rafael Caro Quintero nació en 1952, cuando Miguel Alemán Valdés era todavía presidente de México. Como tantos otros narcotraficantes de su generación, se crio en Badiraguato, Sinaloa, bajo las faldas de las montañas de la Sierra Madre, tierra mítica. Sin haber cumplido apenas veinte años, gracias al padrinazgo de Pedro Avilés Pérez, El León de la Sierra, Caro Quintero comenzó a cultivar marihuana en Sinaloa y Sonora.…  Seguir leyendo »

Otoniel, el líder del clan narcotraficante Úsuga

Dos noticias ocuparon los titulares de los periódicos el pasado 23 de octubre. La primera, la captura por parte de la policía colombiana de Otoniel, el líder del clan Úsuga, uno de los grupos criminales más poderosos del país. El clan Úsuga exporta 70 toneladas de cocaína anuales a España.

La segunda noticia, que vio la luz mientras la policía y el presidente de Colombia daban cuenta de su éxito, fue la de la captura por parte de la Guardia Civil de una red que enviaba drogas de diseño desde España hasta Colombia.

¿Enviar drogas desde España a Colombia? Sí: cocaína rosa y sustancias de corte.…  Seguir leyendo »

People gather around bags containing heroin and hashish at a drug market in Kandahar, Afghanistan, on Sept. 24. (Bulent Kilic/AFP/Getty Images)

Pakistan and the United States have been trading accusations about who’s responsible for the collapse of the U.S.-backed government in Afghanistan. Yet as they bicker, both countries are ignoring one important consequence of the Taliban takeover: the coming boom in Afghanistan’s narcotic trade, which presents a major threat to global health. In the next few years, a flood of drugs from Afghanistan may become a bigger threat than terrorism.

The 20-year-long U.S. intervention failed to dismantle the narco-economy, which was the biggest source of funding for the insurgents. The Taliban has never made any mystery about its friendly relations with some well-known Afghan drug lords.…  Seguir leyendo »

How Myanmar coup fuelled rise in illegal drugs trade

In a predawn operation on August 13, Thai police seized 1,000kg of crystal methamphetamine, commonly known as “ice”, alongside a highway in Hat Yai province in the south of the country. The seizure — with a street value of 300m Thai baht ($9m) — was one of several in recent weeks in Thailand and across south-east Asia that officials and analysts who track drug trafficking and addiction in the region are watching with growing alarm.

They say the narcotics originate from neighbouring Myanmar, which has spun into political chaos and civil conflict since February’s military coup toppled Aung San Suu Kyi.…  Seguir leyendo »

Agujeros de bala en un santuario de la comunidad El Aguaje, luego de un enfrentamiento entre grupos del crimen organizado en Aguililla, estado de Michoacán, en abril. (Enrique Castro/AFP vía Getty Images)

En enero de 2007, solo unas semanas después de comenzar su mandato y declarar la guerra al narcotráfico, el entonces presidente de México, Felipe Calderón, acudió a una base militar del estado de Michoacán vestido como soldado para felicitarlos por los primeros operativos de la estrategia que marcaría el relato de un país que había sustituido a Colombia como el lugar de los grandes cárteles de la droga. De esa escena de triunfalismo prematuro, lo único que ha permanecido en estos 15 años ha sido la superposición entre el poder civil y militar representada en el uniforme presidencial. El resto del discurso de Calderón ha sido una profecía autocumplida: el país que él inventó estaba sumido en una emergencia de seguridad por el poder de capos de la droga, hoy sufre los años más violentos de su historia moderna.…  Seguir leyendo »

Manifestantes exigen la renuncia del presidente hondureño Juan Orlando Hernández. (ORLANDO SIERRA/AFP)

Por cualquier lugar de Honduras donde uno camine, lo más probable es que se encuentre en territorio del narcotráfico. Este país ha sido, desde hace medio siglo, la base centroamericana del tráfico de drogas y el crimen organizado ha penetrado toda la institucionalidad. Si un hondureño se topa con alguna autoridad —policía, alcalde, diputado...— es muy posible que esta responda a intereses del crimen organizado. Aquí el narcotráfico se ha movido al ritmo de los intereses de Estados Unidos.

Los recientes juicios celebrados en Nueva York contra traficantes de droga hondureños permiten dimensionar la penetración del crimen organizado: jefes militares y policiales, políticos, empresarios, alcaldes y tres presidentes han sido vinculados al tráfico de cocaína o señalados de haber recibido fondos del narcotráfico.…  Seguir leyendo »

Soldados colombianos montan guardia mientras exguerrilleros de las FARC y lugareños juegan al billar en Antioquia, Colombia, en julio de 2020. (Joaquin Sarmiento/AFP vía Getty Images)

Hay un viejo refrán que dice que la definición de locura es intentar la misma receta, una y otra vez, buscando tener resultados diferentes. Esto es exactamente lo que ha venido haciendo Colombia con los cultivos ilícitos de coca: volver y volver, como lo hicimos durante 20 años de lucha antidrogas, a la aspersión aérea con herbicidas de estos cultivos, esperando infructuosamente verlos desaparecer.

El actual gobierno de Iván Duque quiere resucitar esta estrategia, con el argumento de que es el atajo efectivo para conseguir reducciones significativas de los cultivos de coca, que volvieron a crecer de 48,000 hectáreas en 2012 a 154,000 hacia fines de 2019, según el último censo de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito.…  Seguir leyendo »

Ropa que cuelga de las celdas abarrotadas de una prisión de Porto Alegre, Brasil, en 2015. (Felipe Dana/AP Photo)

El otro día mi yerno me contó que él y mi hija salieron a pasear con mi nieto por el centro de São Paulo, la mayor ciudad de Brasil, cuando se les acercó un grupo de policías. Mi nieto de dos años no entendió nada cuando vio que los agentes apuntaron un arma a su padre. Tengo 40 años más que él, pero tampoco lo entiendo y mucho menos lo acepto, aunque sé que situaciones como estas son comunes en Brasil. Yo no suelo pasar por esto, a diferencia de mi yerno. Yo soy blanco. Él es negro.

En un país que durante tanto tiempo se engañó a sí mismo diciendo que era una “democracia racial”, puedo decir que no suelo ser abordado por la Policía en la calle, pero mi yerno dice que le sucedió 20 veces en un año.…  Seguir leyendo »

Miembros de la organización de autodefensa 'Rondas Campesinas' en Cajamarca, Perú, en 2021. (Ernesto Benavides/AFP vía Getty Images)

El gran poder de las palabras en tiempos de guerra tiene dos filos. El periodista Edward Murrow, por ejemplo, describió cómo Winston Churchill “movilizó al idioma inglés y lo lanzó a la batalla…” en la hora más negra de Inglaterra y Europa en la Segunda Guerra Mundial. Así fue. No hubo mejor general que la lengua inglesa hecha fuego y heroísmo en los combates que llevaron a la primera y decisiva victoria contra el nazismo.

El filo opuesto lo representa la “guerra contra las drogas”, que este mes cumple 50 años. Richard Nixon, el complejo presidente estadounidense que la declaró en junio de 1971, no movilizó al idioma inglés sino a burocracias cautivas de una metáfora (las drogas son "el enemigo…”) inadecuada y torpemente aplicable al problema que trataron de enfrentar.…  Seguir leyendo »

Una protesta contra el uso de químicos como herbicidas en fumigaciones aéreas contra cultivos ilícitos, frente al edificio de la Corte Suprema de Justicia en Bogotá, el 20 de abril de 2021. (Juan Barreto/AFP vía Getty Images)

Seis años después de haber sido suspendida, la fumigación aérea de cultivos ilícitos —coca, amapola y marihuana— ha sido anunciada en Colombia. La expedición del decreto 380 el pasado 12 de abril, que restablece el uso del herbicida glifosato, parece no tomar en cuenta los fracasos más grandes de esta aspersión, ya que es posible intuir perjuicios tanto o más graves que la permanencia del narcotráfico. Los daños a la salud de los habitantes de las zonas impactadas y los efectos en la economía campesina son puntos que el gobierno debería estudiar antes de que los aviones fumigadores crucen nuevamente los cielos de esos territorios.…  Seguir leyendo »

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, en 2018. Credit Orlando Sierra/Agence France-Presse — Getty Images

El gobierno de Joe Biden tiene un gran dolor de cabeza: Juan Orlando Hernández, presidente de Honduras y firme aliado de Estados Unidos en Centroamérica durante casi una década, se ha convertido en un paria. Las versiones cada vez más escandalosas de su supuesta participación en tráfico de drogas complican la continuidad del respaldo que siempre recibió de Washington.

En febrero, ocho senadores estadounidenses introdujeron una propuesta de ley para suspender ayuda financiera relacionada con cuestiones de seguridad a Honduras porque, argumentan, hay evidencia sustancial de que el presidente Hernández “se ha involucrado en un patrón de actividad criminal y utilizado el aparato de Estado para proteger y facilitar el tráfico de drogas”.…  Seguir leyendo »

El general Salvador Cienfuegos, exsecretario de Defensa durante el gobierno de Enrique Peña Nieto, ha sido motivo de tensión entre México y Estados Unidos. Credit Carlos Jasso/Reuters

Joe Biden llega a la Casa Blanca hoy. Y así se inaugurará un nuevo periodo de relaciones bilaterales entre México y Estados Unidos. Es una relación que inició de manera tensa y que aún tiene una herida abierta: el caso del general Salvador Cienfuegos.

En las últimas semanas del gobierno de Donald Trump, el secretario de la Defensa de México durante el sexenio de Enrique Peña Nieto fue arrestado en Los Ángeles. La acusación que permitió su captura fue que “conspiró para elaborar, importar y distribuir narcóticos” en ese país, así como para “lavar dinero”. Después de intensas gestiones del gobierno del presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, la justicia estadounidense cedió a las recomendaciones y el general fue devuelto a México, con la promesa de que en el país se iba a hacer una investigación minuciosa.…  Seguir leyendo »

El presidente Richard Nixon anunció una “nueva ofensiva sin cuartel” contra las drogas en 1971. Las consecuencias resuenan hoy. Credit Harvey Georges/Associated Press

De pie frente a la prensa acreditada de la Casa Blanca, Richard Nixon, el entonces presidente de Estados Unidos, le declaró la guerra a las drogas el 17 de junio de 1971. “El enemigo público número uno de Estados Unidos es el abuso de narcóticos”, aseveró. “Para poder enfrentar y derrotar a este enemigo, debemos lanzar una nueva ofensiva sin cuartel”.

El plan anunciado incluía acciones en todas las áreas del gobierno y tenía como propósito aprovechar el poder de Estados Unidos en el exterior para frenar el flujo de narcóticos. Una de las naciones objetivo de este ataque era México, hogar de una producción de marihuana abundante y país que se había resistido al uso de aviones para fumigación.…  Seguir leyendo »

El general Salvador Cienfuegos, secretario de Defensa Nacional durante el sexenio de Enrique Peña Nieto, en septiembre de 2016. Credit Henry Romero/Reuters

El narcotraficante más célebre del mundo, el responsable de seguridad durante el gobierno del presidente mexicano que inició la guerra contra el narcotráfico y un exjefe del ejército —la institución encargada del combate contra el crimen—, habrán pasado en menos de dos años por una corte de justicia de Nueva York. Según la fiscalía, los supuestos enemigos en una supuesta guerra tenían un mismo objetivo: enriquecerse con el tráfico de drogas a Estados Unidos.

La historia oficial de México decía que la violencia era el resultado del choque de dos mundos que representaban el bien y el mal. Joaquín “el Chapo” Guzmán, capo de capos, era el máximo antagonista de una lucha feroz contra las autoridades, encarnadas como pocos por el exsecretario de Seguridad Genaro García Luna durante el gobierno de Felipe Calderón y por el general y exsecretario de Defensa Salvador Cienfuegos en el de Enrique Peña Nieto.…  Seguir leyendo »

U.S. Customs and Border Protection agents unload a truck containing 3,200 pounds of cocaine in 60 packages in Newark in February 2019. (U.S. Customs and Border Protection/AP)

A wave of protests calling for President Iván Duque to implement the peace process swept Colombia last week. In the background of these protests, an ongoing conversation about drug policy — a central component of the country’s long-term civil conflict — is on the agenda for Colombia’s legislative session.

Duque, Colombia’s center-right president, has called for reducing coca cultivation by half by 2023 and wants to reinstate controversial aerial eradication tactics. Parties on the left, led by Green Party Sen. Iván Marulanda (a probable presidential candidate) and the Movement for a Social and Indigenous Alternative (MAIS) Sen. Feliciano Valencia, take a different approach — they’ve proposed legislation to decriminalize coca cultivation and create a legal market for cocaine in Colombia.…  Seguir leyendo »

Laos is a missing link in Asia's fight against organized crime

The volume of methamphetamine seized in the region surged around sevenfold in the five years to 2019.

Billions of dollars are being made each year, and the impact is being felt across the Asia-Pacific region.

The majority of those drugs are from the Golden Triangle, the border region where Myanmar, Laos and Thailand meet.

Myanmar's Shan State is a particularly important production hub, and in response, Myanmar authorities have conducted major operations against drug labs and complexes in places controlled by independent militias, seizing record amounts of drugs and contraband.

The country's neighbors are also taking action. Thailand has also tasked paramilitary police and the military to confront traffickers along the country's northwestern border with Myanmar, and China is trying to stem the flow of drugs from Myanmar into neighboring Yunnan province.…  Seguir leyendo »