Tráfico de drogas

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, en 2018. Credit Orlando Sierra/Agence France-Presse — Getty Images

El gobierno de Joe Biden tiene un gran dolor de cabeza: Juan Orlando Hernández, presidente de Honduras y firme aliado de Estados Unidos en Centroamérica durante casi una década, se ha convertido en un paria. Las versiones cada vez más escandalosas de su supuesta participación en tráfico de drogas complican la continuidad del respaldo que siempre recibió de Washington.

En febrero, ocho senadores estadounidenses introdujeron una propuesta de ley para suspender ayuda financiera relacionada con cuestiones de seguridad a Honduras porque, argumentan, hay evidencia sustancial de que el presidente Hernández “se ha involucrado en un patrón de actividad criminal y utilizado el aparato de Estado para proteger y facilitar el tráfico de drogas”.…  Seguir leyendo »

El general Salvador Cienfuegos, exsecretario de Defensa durante el gobierno de Enrique Peña Nieto, ha sido motivo de tensión entre México y Estados Unidos. Credit Carlos Jasso/Reuters

Joe Biden llega a la Casa Blanca hoy. Y así se inaugurará un nuevo periodo de relaciones bilaterales entre México y Estados Unidos. Es una relación que inició de manera tensa y que aún tiene una herida abierta: el caso del general Salvador Cienfuegos.

En las últimas semanas del gobierno de Donald Trump, el secretario de la Defensa de México durante el sexenio de Enrique Peña Nieto fue arrestado en Los Ángeles. La acusación que permitió su captura fue que “conspiró para elaborar, importar y distribuir narcóticos” en ese país, así como para “lavar dinero”. Después de intensas gestiones del gobierno del presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, la justicia estadounidense cedió a las recomendaciones y el general fue devuelto a México, con la promesa de que en el país se iba a hacer una investigación minuciosa.…  Seguir leyendo »

El presidente Richard Nixon anunció una “nueva ofensiva sin cuartel” contra las drogas en 1971. Las consecuencias resuenan hoy. Credit Harvey Georges/Associated Press

De pie frente a la prensa acreditada de la Casa Blanca, Richard Nixon, el entonces presidente de Estados Unidos, le declaró la guerra a las drogas el 17 de junio de 1971. “El enemigo público número uno de Estados Unidos es el abuso de narcóticos”, aseveró. “Para poder enfrentar y derrotar a este enemigo, debemos lanzar una nueva ofensiva sin cuartel”.

El plan anunciado incluía acciones en todas las áreas del gobierno y tenía como propósito aprovechar el poder de Estados Unidos en el exterior para frenar el flujo de narcóticos. Una de las naciones objetivo de este ataque era México, hogar de una producción de marihuana abundante y país que se había resistido al uso de aviones para fumigación.…  Seguir leyendo »

El general Salvador Cienfuegos, secretario de Defensa Nacional durante el sexenio de Enrique Peña Nieto, en septiembre de 2016. Credit Henry Romero/Reuters

El narcotraficante más célebre del mundo, el responsable de seguridad durante el gobierno del presidente mexicano que inició la guerra contra el narcotráfico y un exjefe del ejército —la institución encargada del combate contra el crimen—, habrán pasado en menos de dos años por una corte de justicia de Nueva York. Según la fiscalía, los supuestos enemigos en una supuesta guerra tenían un mismo objetivo: enriquecerse con el tráfico de drogas a Estados Unidos.

La historia oficial de México decía que la violencia era el resultado del choque de dos mundos que representaban el bien y el mal. Joaquín “el Chapo” Guzmán, capo de capos, era el máximo antagonista de una lucha feroz contra las autoridades, encarnadas como pocos por el exsecretario de Seguridad Genaro García Luna durante el gobierno de Felipe Calderón y por el general y exsecretario de Defensa Salvador Cienfuegos en el de Enrique Peña Nieto.…  Seguir leyendo »

U.S. Customs and Border Protection agents unload a truck containing 3,200 pounds of cocaine in 60 packages in Newark in February 2019. (U.S. Customs and Border Protection/AP)

A wave of protests calling for President Iván Duque to implement the peace process swept Colombia last week. In the background of these protests, an ongoing conversation about drug policy — a central component of the country’s long-term civil conflict — is on the agenda for Colombia’s legislative session.

Duque, Colombia’s center-right president, has called for reducing coca cultivation by half by 2023 and wants to reinstate controversial aerial eradication tactics. Parties on the left, led by Green Party Sen. Iván Marulanda (a probable presidential candidate) and the Movement for a Social and Indigenous Alternative (MAIS) Sen. Feliciano Valencia, take a different approach — they’ve proposed legislation to decriminalize coca cultivation and create a legal market for cocaine in Colombia.…  Seguir leyendo »

Laos is a missing link in Asias fight against organized crime

The volume of methamphetamine seized in the region surged around sevenfold in the five years to 2019.

Billions of dollars are being made each year, and the impact is being felt across the Asia-Pacific region.

The majority of those drugs are from the Golden Triangle, the border region where Myanmar, Laos and Thailand meet.

Myanmar's Shan State is a particularly important production hub, and in response, Myanmar authorities have conducted major operations against drug labs and complexes in places controlled by independent militias, seizing record amounts of drugs and contraband.

The country's neighbors are also taking action. Thailand has also tasked paramilitary police and the military to confront traffickers along the country's northwestern border with Myanmar, and China is trying to stem the flow of drugs from Myanmar into neighboring Yunnan province.…  Seguir leyendo »

Integrantes de la Guardia Nacional patrullan cerca de un centro de rehabilitación de drogas en Irapuato después de que un hombre armado mató a 26 personas. Credit Mario Armas/Associated Press

Las imágenes de las cámaras de seguridad del 26 de junio, justo después del amanecer, muestran a un grupo de hombres armados, amontonados en la parte trasera de un camión que bloquea una calle de Lomas de Chapultepec, un vecindario de lujo. Minutos después, se ve pasar al secretario de Seguridad Ciudadana de Ciudad de México, Omar García Harfuch, en una camioneta blindada y a los hombres que le disparan más de 150 veces. Tres personas murieron, entre ellas dos de sus guardaespaldas. García Harfuch sobrevivió con heridas de bala en la clavícula, el hombro y la rodilla. “Nuestra nación tiene que continuar haciéndole frente a la cobarde delincuencia organizada”, tuiteó desde su cama de hospital.…  Seguir leyendo »

Integrantes de la Guardia Nacional patrullan cerca de un centro de rehabilitación de drogas en Irapuato después de que un hombre armado mató a 26 personas. Credit Mario Armas/Associated Press

The CCTV footage taken just after dawn on June 26 shows a dozen armed men crowded in the back of a truck blocking a road in Mexico City’s wealthy Lomas de Chapultepec district. Minutes later, the gunmen fired over 150 rounds at the armored car of the city’s police chief, Omar García Harfuch. Three people died in the attack, including two of his bodyguards; Mr. García Harfuch survived gunshot wounds in the clavicle, shoulder and knee. “Our Nation has to continue confronting cowardly organized crime,” he tweeted from his hospital bed.

The brazen attack has shaken a city easing out of the coronavirus lockdown.…  Seguir leyendo »

Una pancarta que dice “Las vidas negras importan” en una manifestación en Río de Janeiro este mes a raíz del asesinato de un adolescente a manos de la policíaCredit...Silvia Izquierdo/Associated Press

El 18 de mayo, un joven de 14 años estaba jugando billar con su primo y otros adolescentes en el patio de una casa en São Gonçalo, en la región metropolitana de Río de Janeiro. Unos policías que estaban persiguiendo a un narcotraficante local dispararon 70 balazos contra la casa, y lo mataron. El joven era negro. Su nombre era João Pedro Matos Pinto. Como él ha habido muchos otros.

Tan solo en el estado de Río de Janeiro, la policía asesinó a más de 600 personas entre enero y abril, pese a la pandemia. Las redadas antidrogas suelen derivar en tiroteos indiscriminados con armamento militar en áreas densamente pobladas de bajos recursos.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Ejemplo de aviso de una organización guerrillera o criminal, Colombia. Fuente: reproducida en Infobae, 12/IV/2020.

Tema1

El crimen organizado se ha erigido en América Latina como un gendarme implacable en los territorios que controla para asegurar el confinamiento de la población y de esta forma contener el contagio, haciendo cumplir estrictamente con los decretos adoptados por los gobiernos de la región.

Resumen

Hasta hace muy poco costaba trabajo imaginar a guerrilleros, exguerrilleros, paramilitares y bandas criminales organizadas colombianas seguir las directivas del gobierno colombiano. Y no sólo ellos: con el mismo empeño y bajo la misma intención, las bandas criminales brasileñas, las maras centroamericanas y los cárteles mexicanos han procedido de la misma manera. En los territorios que controlan, donde proporcionan servicios a la población y establecen sus propias leyes y justicia, también han impuesto toques de queda para que la población se mantenga en sus casas, si bien sus campañas son mucho más expeditivas que las gubernamentales.…  Seguir leyendo »

Tema

La pandemia del COVID-19 podría estar ayudando a los cárteles mexicanos en Europa mediante una “curva de aprendizaje”, identificando dónde fracasan y por qué, ayudándolos a incrementar su eficiencia y peligrosidad.

Resumen

En los últimos dos años, distintos informes de Europol han venido advirtiendo sobre una mayor presencia de cárteles mexicanos en territorio europeo, muchos de los cuales además de traficar cocaína y heroína son reconocidos por su expertise en la elaboración de anfetaminas, metanfetaminas y fentanilo. A su vez, los mismos informes han puesto énfasis en el papel cada vez más pronunciado que distintos países de Europa están teniendo en la elaboración y distribución de drogas sintéticas.…  Seguir leyendo »

Miembros de la Marina mexicana forman parte de un operativo para detener a presuntos miembros del grupo criminal La Union de Tepito, en Ciudad de México, el 21 de mayo de 2020. (PEDRO PARDO / AFP )

Un grupo armado llegó el 26 de mayo a un edificio ubicado en el número 15 de la calle Peña y Peña, a solo siete cuadras de las oficinas del gobierno de Ciudad de México (CDMX), para sacar a todos los que ahí vivían. Según la denuncia hecha por los afectados ante el ministerio público, y las investigaciones, los invasores que los dejaron sin casa aquella tarde pertenecen al grupo criminal La Unión de Tepito, quizás el más poderoso de la capital mexicana, con presencia en 11 alcaldías.

El despojo de este edificio se dio después de que las autoridades presumieran la detención de “18 objetivos” criminales en medio de la cuarentena por el COVID-19.…  Seguir leyendo »

El 16 de mayo, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, recurrió a Twitter para regañar de nuevo a México. Le llamó la atención un reportaje de Judicial Watch, una de sus fuentes predilectas de opinión conservadora y teorías de conspiración. Las autoridades habían descubierto un túnel que iniciaba en Tijuana y terminaba en una bodega en San Diego, California, en donde agentes confiscaron drogas con valor de más de 30 millones de dólares y arrestaron a un sospechoso. Trump tuiteó: “¡México debe controlar este problema enorme!”.

Si bien desde hace tiempo los túneles que cruzan la frontera han sido motivo de alerta, no se trata de “un problema enorme”.…  Seguir leyendo »

An underground passage between Tijuana, Mexico, and south San Diego in March. (AP)

On May 16, President Trump took to Twitter to chastise Mexico once again. A story on Judicial Watch, one of the president’s sources for conservative commentary and conspiracy theories, had caught his attention. Authorities had discovered a tunnel stretching from Tijuana to a warehouse in San Diego, where agents seized more than $30 million in drugs and apprehended a suspect. “Mexico must take control of this very big problem!” Trump tweeted.

Although cross-border tunnels have long been a source for concern, they’re not a “very big problem.” In fact, most drugs are smuggled into the United States above ground, through legal ports of entry.…  Seguir leyendo »

Figura 4. Índice de corrupción de Transparencia Internacional, 2018

Tema

Hace unos meses tenía lugar en Paraguay una fuga de 75 presos, adscritos a una banda criminal brasileña. Adoptando como ejemplo este hecho, se analizan los factores que explicarían la dimensión del poder alcanzado por las bandas criminales brasileñas en Paraguay, centro neurálgico de redistribución de cocaína y primer productor de marihuana. Hoy, con la pandemia del coronavirus, estos mercados se encuentran prácticamente bloqueados, pero no las estructuras de poder criminal que los sostienen y que permanecen durante la crisis.

Resumen

Hace unos meses tuvo lugar una fuga de 75 presos a través de un túnel del penal de Pedro Juan Caballero, capital de la provincia de Amambay en la frontera seca de Paraguay con Brasil.…  Seguir leyendo »

Nicolas Maduro, al centro, da un discurso en el Palacio de Miraflores en Caracas, Venezuela, a inicios de marzo. Credit Matias Delacroix/Associated Press

El jueves 19 de marzo, en medio de lo que quizás es la mayor crisis sanitaria y económica del mundo desde la Gran Depresión, el gobierno del presidente Donald Trump acusó al dictador venezolano Nicolás Maduro de narcoterrorismo, narcotráfico y lavado de dinero. El Departamento de Estado de Estados Unidos ofreció una recompensa de 15 millones de dólares por información que conduzca a la detención de Maduro y también acusó a otros altos funcionarios, incluido el ministro de Defensa del país, Vladimir Padrino López, de conspiración para el contrabando de narcóticos.

Hay diferentes maneras de interpretar este giro de acontecimientos. Maduro podría ser culpable, pero también es posible que Donald Trump esté jugando a la política en un año electoral.…  Seguir leyendo »

Genaro García Luna en 2011Credit...Alexandre Meneghini/Associated Press

Mientras que el juicio por delitos sexuales de Harvey Weinstein obtiene toda la atención, en los tribunales de Nueva York se está desarrollando otro caso con implicaciones devastadoras. Los fiscales federales de Brooklyn están buscando procesar a Genaro García Luna, un actor clave de la guerra contra las drogas del expresidente mexicano Felipe Calderón, por tráfico de drogas. Tras la audiencia más reciente de García Luna el 21 de enero, su abogado reiteró que se declara no culpable y afirmó que “niega rotundamente haber aceptado sobornos” (de los traficantes) e irá a juicio.

El caso se está procesando en el mismo tribunal que sentenció al capo de las drogas Joaquín el “Chapo” Guzmán el año pasado.…  Seguir leyendo »

México no debería, bajo ninguna circunstancia, aceptar la presencia de tropas de Estados Unidos (o de cualquier otro país) en su territorio. Es una cuestión de principios, de soberanía y de historia.

Este tema surge tras el brutal asesinato de seis niños y tres mujeres mexicano-estadounidenses en Sonora, México, miembros de las familias LeBarón y Langford. Poco después, la familia le pidió al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que designara a los narcotraficantes mexicanos como grupos terroristas y este, en una entrevista, dijo que lo haría. Las posibles consecuencias serían enormes; desde sanciones contra México, aranceles y certificaciones anuales hasta una mayor militarización de la frontera y más retrasos en la aprobación del nuevo tratado de libre comercio.…  Seguir leyendo »

México es tierra de cárteles conocidos por todo el mundo, que han atemorizado por décadas no sólo a este país sino a la región completa. Pero hay una organización de la que pocos hablan y a la que los gobiernos han decidido no enfrentar: el Cártel del Mar. No combatirla podría traer pronto un gran costo económico para México.

El negocio de esta organización no es cultivar mariguana, transportar cocaína ni esconder laboratorios para producir metanfetaminas. Es algo mucho más rentable: contratar pescadores pobres para que pesquen totoaba —una especie en peligro de extinción— para extraerle la vejiga natatoria, secarla y mandarla a China.…  Seguir leyendo »

El sábado 16 de noviembre le pedí a Pete Buttigieg, uno de los dos militares veteranos que buscan la candidatura a la presidencia de Estados Unidos desde el partido Demócrata, que explicara su doctrina de política exterior. Buttigieg —que ha pedido el fin de las “guerras interminables” de Estados Unidos— dijo que, de no haber otra alternativa razonable, enviaría tropas estadounidenses a conflictos en el extranjero para así salvar vidas estadounidenses y proteger las alianzas del país.

“Todo eso tiene que ir de la mano”, explicó en una entrevista en el debate demócrata de Univisión, en California. Tuvo el tipo de visión moderada y elocuente que le ha valido elogios entre un número creciente de votantes potenciales en Iowa y New Hampshire, donde ahora lidera las encuestas y ha comenzado a surgir como una alternativa viable al vicepresidente Joe Biden como candidato presidencial de ese partido en 2020.…  Seguir leyendo »