Tráfico de drogas

Llegada a la Catedral de Cádiz de los restos de Miguel Ángel Gómez González, agente de la Guardia Civil fallecido este viernes en Barbate (Cádiz). EFE

Mi área de especialización son los procesos de innovación militar aplicados a las guerrillas e insurgencias, un ámbito del conocimiento que estudia cómo esta clase de actores no estatales aprenden a evolucionar y derrotar militarmente a los Estados.

Habitualmente, los estudiosos de estos asuntos hemos querido dejar de lado la narcoinsurgencia, debido a la dimensión económica y criminológica que acarrea. Sin embargo, existe margen para que la criminología y las ciencias militares encuentren un lugar en el que darse la mano para abordar dicho fenómeno.

Tras la desaparición de ETA y el destierro de la violencia de la sociedad española, y con la excepción del yihadismo, en el horizonte asoma un problema que ha sangrado, que ha inundado de lágrimas y que ha decapitado el futuro de buena parte de Iberoamérica.…  Seguir leyendo »

Plainclothes police arrest suspects in Guayaquil, Ecuador, amid surging gang violence in the South American country. Photograph: John Moore/Getty Images

What happened in Ecuador a few weeks ago, when the country descended into gang violence and TV journalists were seen by millions cowering in front of people pointing high-powered weapons at their heads, was described in many ways. With the benefit of hindsight, though, it can be defined as a “drug coup”. It had never happened in this form, on this scale, anywhere else. It was not comparable to the uprisings that came before. It did not resemble Gen Augosto Pinochet’s coup in Chile in 1973, and it had nothing to do with the rule of the Argentine colonels or the coup in Venezuela in 1992, because it did not aim to take power, or to occupy the government with ministers, or to replace formal control.…  Seguir leyendo »

How Ecuador became mired in a ‘state of war’ with drug gangs

The newscast began like any other. Jorge Rendón, a veteran broadcaster at Ecuador’s state-owned TC Televisión in the bustling port city of Guayaquil, was running through the day’s stories with his co-anchor.

Then, with cameras rolling and the feed broadcast live to the nation, masked gunmen burst into the studio, brandishing high-calibre rifles and grenades. Some of the crew were forced to lie prone on the floor, others sat with their hands bound. Elsewhere in the building, audible on-air before the feed went down, shots were fired.

“It was terrifying, a moment of chaos and extreme tension”, Rendón tells the Financial Times.…  Seguir leyendo »

La gangrena ecuatoriana

Ecuador se desintegra sin remedio. En uno de los momentos más complejos de su historia, padece una creciente crisis social, un manifiesto conflicto armado interno, el protagonismo de la narcopolítica, el cada vez más descarado desafío al Estado por parte del crimen organizado con sus casi 8.000 asesinatos el pasado año y con toneladas de drogas incautadas, los cientos de muertos en las cárceles desde 2021 y el incremento de un 800% de los homicidios en las calles de sus diferentes ciudades.

La victoria de Daniel Noboa en las pasadas elecciones presidenciales y su llegada al poder en noviembre con la promesa de responder a los grupos criminales que campan a sus anchas en el país no ha tenido efecto alguno en quienes quieren demostrar que la nación ecuatoriana es suya.…  Seguir leyendo »

L’Équateur est en crise, et la situation va probablement s’envenimer

Le monde s’est indigné ces dernières semaines quand les cartels de la drogue ont transformé l’Équateur, une république des Andes relativement stable et de plus en plus démocratique, en un véritable narco-État. Pour la première fois, les Équatoriens voient leur pays tomber sous le contrôle de groupes criminels, un sort auparavant réservé à certains de leurs voisins latino-américains.

La récente flambée semble avoir commencé le 9 août de l’année dernière, lorsque Fernando Villavicencio, un candidat à la présidence qui n’hésitait pas à dénoncer la violence des narcos et la corruption, a été assassiné par des tueurs à gages d’un cartel à Quito, la capitale du pays.…  Seguir leyendo »

Colombia tiene una alternativa para la guerra contra las drogas

Cuando el primer gobierno de izquierda de Colombia llegó al poder en agosto de 2022, muchos esperaban que la estrategia del país contra las drogas cambiaría drásticamente. El presidente Gustavo Petro hizo campaña en base a la promesa de abandonar la política de erradicación de la coca, el principal ingrediente de la cocaína, y en un discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas, poco después de asumir, instó a los países latinoamericanos a aunar fuerzas contra la “guerra irracional contra las drogas”.

Según el último informe de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, el mundo está experimentando un alza prolongada de la oferta y demanda de cocaína; se calcula que hay 22 millones de consumidores a nivel global.…  Seguir leyendo »

Un gallo pasea delante de un cadáver de un miembro de una pandilla en San Pedro Sula (Honduras), en septiembre de 2018.Goran Tomasevic (REUTERS)

El nombre científico del banano es musa paradisiaca. Una musa que se pudre si le faltan los cuidados adecuados, desde que el racimo es cortado de la mata, es transportada luego por barco en bodegas refrigeradas, y necesita de cámaras de maduración hasta que llega a los supermercados.

Sam Zemurray era un inmigrante judío de Besarabia que a los 18 años compraba en el puerto de Nueva Orleans los bananos que llegaban de Honduras pasados de madurez, para fabricar vinagre, y se le ocurrió que el mejor negocio estaría en cultivarlos. A los 21 años había hecho suficiente dinero como para comprar un vapor viejo en el que viajó a Honduras en 1910, y adquirió 20 kilómetros cuadrados de tierras junto al río Cuyamel.…  Seguir leyendo »

A Saudi custom officer opens imported pomegranates after officials foiled an attempt to smuggle over 5 million pills of Captagon at Jeddah Islamic Port, Saudi Arabia, in 2021. (Saudi Press Agency via AP) (AP)

After the Oct. 7 terrorist attack in Israel, several Hamas militants were reportedly found to be high on the illegal drug Captagon, which surely fueled their murderous rampage. But the drug’s threat is greater than just the boost it gives terrorists. The Captagon trade has become a key tool of influence for the Syrian regime and a massive source of income for the Iranian-backed militias now attacking U.S. troops.

The highly addictive methlike drug Captagon typically comes in small white pills exported by the millions across the Middle East and beyond. Its manufacturing is directly linked to the Syrian armed forces and the family of Syrian president Bashar al-Assad.…  Seguir leyendo »

Treinta años hablando de Pablo Escobar

En pocas semanas se cumplirán 30 años desde que Pablo Escobar, el narcotraficante más (tristemente) célebre de la historia, murió abaleado en los tejados de Medellín. Se había escapado 16 meses atrás de la cárcel La Catedral, construida según sus exigencias para que aceptara someterse a la justicia, y no era la única de las ironías el hecho de que se hubiera pasado los últimos años tratando de someter al país. Durante los 16 meses de su vida clandestina, mientras vivió escondido y hostigado por las fuerzas del Gobierno, las fuerzas de la DEA y los carteles enemigos, Escobar desató sobre la sociedad civil de mi país una campaña de terrorismo desesperado que marcó nuestras vidas, las vidas de mi generación, como nada más lo ha hecho.…  Seguir leyendo »

La proximidad de Ecuador a los principales productores de cocaína, su economía dolarizada y sus instituciones estatales propensas a la corrupción, así como el devastador impacto del COVID-19, han convertido al país en el más reciente epicentro del narcotráfico y otros delitos violentos de América Latina.

Acontecimientos recientes en Guayaquil, la ciudad más poblada de Ecuador, han dado un giro oscuro y letal. Ampliamente conocida con el evocador nombre de la “perla del Pacífico”, la ciudad portuaria se ha convertido en la capital del crimen en el país, un lugar donde la violencia es casi rutinaria. En un episodio particularmente sangriento, el 14 de agosto, un atentado con armas de fuego y explosivos, descrito por las autoridades como una “declaración de guerra contra el Estado” por parte del crimen organizado, dejó a cinco personas muertas y veinte más heridas. Según la prensa local, en Ecuador se han registrado al menos 145 atentados con explosivos entre enero y mediados de agosto de 2022; la mitad de ellos ocurrieron en Guayaquil.…  Seguir leyendo »

Todavía se está hablando —no sólo en Colombia, por fortuna— del discurso que dio en Naciones Unidas el presidente Gustavo Petro. Y está muy bien que así sea, porque allí se dijeron cosas importantes que, por una vez, conciernen a todos los que estaban presentes, que no solo son los aludidos por el discurso. Lo que dijo Petro es importante y necesario; es verdad que para oírlo hay que atravesar una selva de retórica excesiva, pensamientos enredados y falsas equivalencias, pero detrás de todo eso, si uno tiene la paciencia para encontrarlo, hay uno de los mensajes que deberían marcar la agenda política mundial en los años que vienen.…  Seguir leyendo »

Un llamado desde Colombia: terminemos la guerra contra las drogas

Desde hace tiempo, Colombia, uno de los principales productores de cocaína en el mundo, ha sido un socio clave en la fallida guerra contra las drogas de Estados Unidos. Sin embargo, Gustavo Petro, quien acaba de llegar a la presidencia, ha cumplido una promesa de campaña para llevar al país hacia una dirección distinta. El mes pasado, Petro anunció que iba a terminar la erradicación forzada de la coca e iba a apoyar una ley para despenalizar y regular la venta de cocaína en un esfuerzo por debilitar los mercados ilícitos y el beneficio económico que los impulsa.

Aquí en Estados Unidos, el gobierno de Joe Biden también ha dado señales de un giro importante.…  Seguir leyendo »

Fake oranges filled with Captagon pills and dissimulated in boxes containing real fruit, after the shipment was intercepted by the customs and the anti-drug brigade at the Beirut port, Lebanon, on 29 December 2021. Photo: ANWAR AMRO/AFP via Getty Images.

The growing Captagon trade in Syria and Lebanon has been given much attention in recent months. The networks involved in this trade, such as the Fourth Division of the Syrian Arab Army and other smaller armed groups in Syria, Hezbollah in Lebanon, and networks of smugglers in both countries, help extend its reach beyond the borders of Syria and Lebanon, smuggling Captagon to Gulf countries – especially Saudi Arabia – and even to Europe. The transnational nature of this illicit activity and its link to the context of the Syrian conflict requires international policies that take into account cross-border conflict dynamics, including how people can end up involved in illicit activities to cope financially.…  Seguir leyendo »

El juego ha terminado. Ocho años, once meses y seis días después de salir de prisión por última vez, Rafael Caro Quintero volvió a dormir en una celda. Con ello termina la leyenda de El Príncipe, uno de los personajes que definió, para bien y para mal, la historia del narcotráfico en México.

Hijo de campesinos, Rafael Caro Quintero nació en 1952, cuando Miguel Alemán Valdés era todavía presidente de México. Como tantos otros narcotraficantes de su generación, se crio en Badiraguato, Sinaloa, bajo las faldas de las montañas de la Sierra Madre, tierra mítica. Sin haber cumplido apenas veinte años, gracias al padrinazgo de Pedro Avilés Pérez, El León de la Sierra, Caro Quintero comenzó a cultivar marihuana en Sinaloa y Sonora.…  Seguir leyendo »

Otoniel, el líder del clan narcotraficante Úsuga

Dos noticias ocuparon los titulares de los periódicos el pasado 23 de octubre. La primera, la captura por parte de la policía colombiana de Otoniel, el líder del clan Úsuga, uno de los grupos criminales más poderosos del país. El clan Úsuga exporta 70 toneladas de cocaína anuales a España.

La segunda noticia, que vio la luz mientras la policía y el presidente de Colombia daban cuenta de su éxito, fue la de la captura por parte de la Guardia Civil de una red que enviaba drogas de diseño desde España hasta Colombia.

¿Enviar drogas desde España a Colombia? Sí: cocaína rosa y sustancias de corte.…  Seguir leyendo »

People gather around bags containing heroin and hashish at a drug market in Kandahar, Afghanistan, on Sept. 24. (Bulent Kilic/AFP/Getty Images)

Pakistan and the United States have been trading accusations about who’s responsible for the collapse of the U.S.-backed government in Afghanistan. Yet as they bicker, both countries are ignoring one important consequence of the Taliban takeover: the coming boom in Afghanistan’s narcotic trade, which presents a major threat to global health. In the next few years, a flood of drugs from Afghanistan may become a bigger threat than terrorism.

The 20-year-long U.S. intervention failed to dismantle the narco-economy, which was the biggest source of funding for the insurgents. The Taliban has never made any mystery about its friendly relations with some well-known Afghan drug lords.…  Seguir leyendo »

How Myanmar coup fuelled rise in illegal drugs trade

In a predawn operation on August 13, Thai police seized 1,000kg of crystal methamphetamine, commonly known as “ice”, alongside a highway in Hat Yai province in the south of the country. The seizure — with a street value of 300m Thai baht ($9m) — was one of several in recent weeks in Thailand and across south-east Asia that officials and analysts who track drug trafficking and addiction in the region are watching with growing alarm.

They say the narcotics originate from neighbouring Myanmar, which has spun into political chaos and civil conflict since February’s military coup toppled Aung San Suu Kyi.…  Seguir leyendo »

Agujeros de bala en un santuario de la comunidad El Aguaje, luego de un enfrentamiento entre grupos del crimen organizado en Aguililla, estado de Michoacán, en abril. (Enrique Castro/AFP vía Getty Images)

En enero de 2007, solo unas semanas después de comenzar su mandato y declarar la guerra al narcotráfico, el entonces presidente de México, Felipe Calderón, acudió a una base militar del estado de Michoacán vestido como soldado para felicitarlos por los primeros operativos de la estrategia que marcaría el relato de un país que había sustituido a Colombia como el lugar de los grandes cárteles de la droga. De esa escena de triunfalismo prematuro, lo único que ha permanecido en estos 15 años ha sido la superposición entre el poder civil y militar representada en el uniforme presidencial. El resto del discurso de Calderón ha sido una profecía autocumplida: el país que él inventó estaba sumido en una emergencia de seguridad por el poder de capos de la droga, hoy sufre los años más violentos de su historia moderna.…  Seguir leyendo »

Manifestantes exigen la renuncia del presidente hondureño Juan Orlando Hernández. (ORLANDO SIERRA/AFP)

Por cualquier lugar de Honduras donde uno camine, lo más probable es que se encuentre en territorio del narcotráfico. Este país ha sido, desde hace medio siglo, la base centroamericana del tráfico de drogas y el crimen organizado ha penetrado toda la institucionalidad. Si un hondureño se topa con alguna autoridad —policía, alcalde, diputado...— es muy posible que esta responda a intereses del crimen organizado. Aquí el narcotráfico se ha movido al ritmo de los intereses de Estados Unidos.

Los recientes juicios celebrados en Nueva York contra traficantes de droga hondureños permiten dimensionar la penetración del crimen organizado: jefes militares y policiales, políticos, empresarios, alcaldes y tres presidentes han sido vinculados al tráfico de cocaína o señalados de haber recibido fondos del narcotráfico.…  Seguir leyendo »

Soldados colombianos montan guardia mientras exguerrilleros de las FARC y lugareños juegan al billar en Antioquia, Colombia, en julio de 2020. (Joaquin Sarmiento/AFP vía Getty Images)

Hay un viejo refrán que dice que la definición de locura es intentar la misma receta, una y otra vez, buscando tener resultados diferentes. Esto es exactamente lo que ha venido haciendo Colombia con los cultivos ilícitos de coca: volver y volver, como lo hicimos durante 20 años de lucha antidrogas, a la aspersión aérea con herbicidas de estos cultivos, esperando infructuosamente verlos desaparecer.

El actual gobierno de Iván Duque quiere resucitar esta estrategia, con el argumento de que es el atajo efectivo para conseguir reducciones significativas de los cultivos de coca, que volvieron a crecer de 48,000 hectáreas en 2012 a 154,000 hacia fines de 2019, según el último censo de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito.…  Seguir leyendo »