Trastornos psicológicos

Cada vez son más las voces que alertan sobre el incremento de la depresión, la ansiedad y otros trastornos mentales que convierten al suicidio en la primera causa externa de muerte en España (en dura competencia con los accidentes de tráfico). Por parte de algunos partidos se propone incrementar el número de profesionales de la salud mental y sin duda es un camino a explorar.

Pero pocas voces ponen su atención en un estadio anterior. Si se puede hacer algo para mejorar la fortaleza interior cuando toca hacer frente a las crisis, frustraciones, desafíos o fracasos de la vida.

Y ¿por qué ese enfoque sesgado?…  Seguir leyendo »

Romantizar la locura

Desde que el 17 de marzo de 2021 Íñigo Errejón llevara al Congreso la situación de la salud mental en España el tema no ha dejado de interesar a la prensa y a los medios de comunicación. Un interés que estaba prácticamente ausente antes de su famosa intervención, a pesar de las advertencias sobre la precariedad de los servicios públicos de salud mental que las asociaciones de profesionales y de familiares de enfermos psíquicos no cesaban de lanzar. Quizás fuese la intervención del diputado del PP que le gritó “Vete al médico” lo que llamó la atención de los medios en un mundo donde esta se centra en las noticias más espectaculares.…  Seguir leyendo »

os suicidios duplican desde hace años a las víctimas del tráfico. Y eso que las cifras en España son aún inferiores a la media europea. El crecimiento exponencial que están experimentando los ha convertido en la principal causa de muerte no natural y en la primera absoluta de los jóvenes. Las estadísticas de los problemas psíquicos en Occidente son sencillamente sobrecogedoras, apuntando en muchos casos a los modos de vida de nuestro tiempo, coadyuvantes también de otros males con repercusión en la salud, como los cardíacos.

«¿Hay más enfermos mentales que antes?», le pregunté un buen día a una prestigiosa psiquiatra barcelonesa.…  Seguir leyendo »

Raro es el día en que los psicofármacos, por defecto o por exceso, no son protagonistas de alguna noticia. «Doparse para vivir: España se refugia en los ansiolíticos», era el título de un reportaje en ABC. Más recientemente, era titular de noticia el dudoso éxito de que España había conquistado el primer puesto del mundo en el consumo de medicamentos para tratar la ansiedad y el insomnio. Un título con el que ha destronado a Estados Unidos, que llevaba años a la cabeza. La Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) ha denunciado, una vez más, los alarmantes datos sobre el uso de benzodiazepina en España, una herramienta terapéutica, al parecer, de eficacia esquiva y no exenta de efectos secundarios y riesgos de generar dependencia.…  Seguir leyendo »

A banner reading "World help us" is displayed on the covered and protected monument of Olga of Kiev, in central Kyiv, Ukraine, on June 30.

On June 25, Russian forces launched missile strikes at Kyiv, hitting an apartment complex and playground and killing at least one, while injuring several others. Two days later, a Russian airstrike on a shopping mall in the central Ukrainian city of Kremenchuk left at least 20 people dead.

For Ukrainians, it was yet another harrowing week that will leave lasting scars. After four months of this war, I can now tell the difference between explosions from the air defense shooting down a missile and a missile reaching its target. I shudder at loud noises, and I know that is just one way the war will live in people’s hearts and minds long after it is over.…  Seguir leyendo »

La salud mental ha encontrado una rendija por la que colarse en los medios. Se ha demostrado el impacto que provoca en nuestra sociedad desde el abuso de medicación hasta el aumento de suicidios. Era necesario poner nombre a lo que estaba silenciado por miedo, tabú o estigmatización. Sin embargo, dada la evolución del tema, cabría la posibilidad de que, en lugar de conseguir mayores recursos en la sanidad pública o disminuir las desigualdades que las causan, cayéramos en un fenómeno muy usual entre los seres humanos: la focalización sobre las personas que padecen enfermedades mentales y no sobre el sistema social que las genera.…  Seguir leyendo »

‘Those who were besieged were finding it hard to cope with the sleep deprivation and constant levels of tension and alertness.’ A bomb shelter in a metro station in Kharkiv, Ukraine, 28 April. Photograph: Carol Guzy/ZUMA Press Wire/REX/Shutterstock

All four of my grandparents survived the second world war, and all four were scarcely willing to talk about it, having either survived the siege of Leningrad or come back from the frontline wounded. On the rare occasions they did, their memories would leave them devastated.

The lifelong PTSD they experienced was quite possibly one of the reasons I became a psychologist. I wanted to do something to end the vicious circle of trauma, abuse, self-neglect and fear. But during my training, I could never have predicted the way I would be applying my skills a decade later.

On 25 February, the day after the Russian invasion of Ukraine, I volunteered to join several crisis hotlines where psychologists were working to support those affected by the war.…  Seguir leyendo »

El contexto actual no deja indiferente a nadie. Todavía no hemos conseguido poner fin a una pandemia que continúa ocasionando estragos a la población mundial y, desde hace casi dos meses, estamos presenciando una guerra armada de naturaleza realmente compleja que amenaza a todo aquel que se interpone en el objetivo de Vladimir Putin. Ucrania está acorralada y su población, devastada; sufriendo las consecuencias de una invasión orquestada que parecía impensable en pleno siglo XXI -así también lo creímos antes de que el contagio por coronavirus fuera declarado un problema de salud pública y, posteriormente, una pandemia-. ¿Cómo pueden afectar estos infortunios al desarrollo de las generaciones más jóvenes?…  Seguir leyendo »

Salud mental en tiempo de crisis

No hace mucho, en uno de los debates entre los candidatos presidenciales en Colombia, Ingrid Betancourt, la única mujer en la contienda, le espetó a Gustavo Petro, el candidato de la izquierda, con el propósito de desmentirlo: “Yo creo que tú tienes alzhéimer…”. Y enseguida añadió, ya no dirigiéndose a él sino a los demás: “De hecho, cuando fui a visitar a Gustavo, me acuerdo que él estaba en una gran depresión, tirado en el piso, sin poder moverse”. Este comentario, traído a cuento sin saberse por qué, despertó una indignación generalizada, no solo porque Betancourt destapó en público un episodio íntimo, sino porque evidentemente lo usó para estigmatizar a su adversario.…  Seguir leyendo »

¿Por qué tantos médicos tratan sus problemas de salud mental en secreto?

Algunos recuerdos quedan grabados en la psique de los médicos. El sonido del localizador. El regreso a casa medio dormido con los recuerdos nebulosos de un llamado. Los objetos más extraños encontrados en los orificios humanos (una cucaracha en el oído). El mayor número de horas que pasamos despiertos sin interrupción. Traer al mundo a nuestro primer bebé, ver morir a nuestro primer paciente. Todos estos son ritos de paso. He descubierto que es fácil hablar de los recuerdos divertidos, pero los perturbadores son más difíciles. Hasta con los amigos más íntimos contar los momentos más duros se siente como transmitirles una carga.…  Seguir leyendo »

Como “la más desconsolada e infeliz de las mujeres”. Así se presentaba Ofelia, personaje femenino de la inmortal pieza teatral Hamlet, de William Shakespeare. Lo hacía en un breve pero intenso soliloquio del acto III, tras haber sido rechazada de forma violenta por el príncipe, en un artilugio emocional basculante entre la locura y la realidad.

Las consecuencias de dicho desaire las sabemos: Ofelia, cuando también conoce que Hamlet mata a su padre, se sumerge de forma progresiva en la tristeza más absoluta y un sentimiento pleno de abandono la lleva, tras un irracional frenesí, a morir ahogada en un río.…  Seguir leyendo »

En Cinco horas con Mario, de Miguel Delibes, Mario le dice a su madre: “¿No te parece significativo, por ejemplo, que el concepto de lo justo coincidiera siempre sospechosamente con nuestros intereses?”. En estos meses en los que la salud mental ha saltado a la palestra y está presente en la esfera política y mediática, el acercamiento ideológico a problemas prácticos del día a día de las personas hace esta frase más relevante que nunca. El legislar sobre lo que se considera justo, en este caso relacionado supuestamente con la salud mental, desde la ideología (o “nuestros intereses”) no ha hecho más que fomentar el enfrentamiento.…  Seguir leyendo »

Salud mental 2021: las consecuencias psíquicas de la pandemia

Antes de que empezara la pandemia de covid-19, el mundo ya vivía inmerso en una profunda crisis de salud mental. Pese a que al menos la cuarta parte de la población estaba destinada a padecer enfermedades mentales a lo largo de su vida, las autoridades sanitarias no tomaban las medidas proporcionales a la gravedad del asunto. Y la situación generada por el nuevo coronavirus no hizo sino empeorar las cosas.

El aislamiento físico al que se vio sometida la población, sumado al pavor y al desconcierto por los efectos inmediatos del virus sobre la salud, fueron dos de los principales detonantes.…  Seguir leyendo »

El sábado pasado asistí a la gala de los Premios Forqué. Nada me hizo pensar que algunos días después saltaría la noticia del fallecimiento de Verónica Forqué.

Mucho se ha dicho y escrito en estos días sobre las circunstancias de su muerte. La mayoría de las hipótesis apuntan a un suicidio cocido al fuego lento de una depresión. Cierto o no, es quizá buen momento de hablar, sin máscaras, sobre este problema de salud que se trata de ocultar para evitar el dedo acusador que nos viste de vulnerabilidad. A las cosas hay que llamarlas por su nombre. Así que hoy hablaremos de enfermedades mentales.…  Seguir leyendo »

Salud mental: la urgencia de lo importante

“La vieja compañera”. Así llamó el periodista Anxo Lugilde a su depresión en el acto que tuvo lugar en el palacio de La Moncloa el pasado 9 de octubre, cuando presentamos el Plan de Acción de Salud Mental y covid-19, destinado a atender el impacto de la pandemia en la salud mental de la población.

El tiempo que estamos atravesando es muy complejo. Hemos asistido a enormes y veloces transformaciones en nuestros hábitos y modos de vida. El confinamiento, la incertidumbre y la crisis que ha causado la pandemia agudizaron y alumbraron muchos de los problemas que ya teníamos como sociedad.…  Seguir leyendo »

Una mujer muestra una pancarta donde se lee "La salud mental debería ser un derecho no un privilegio", en una manifestación por la salud mental, el pasado 10 de octubre. Europa Press News (Europa Press via Getty Images)

Vivimos una época de malestar difuso y generalizado, de incertidumbre y ausencia de horizonte. Nunca como hasta ahora hemos tenido a nuestra disposición tantas series y películas y sin embargo es imposible encontrar en ninguna de las contemporáneas alguna en la que el futuro sea representado como mejor que el presente: más justo, más armónico, más tranquilo, más verde, más feliz. En todas el futuro es una radicalización de los rasgos más brutales del presente: autoritarismo, destrucción del planeta, desigualdad, desasosiego. Esto no siempre ha sido así, pero las películas que veíamos de ciencia ficción cuando éramos pequeños hoy nos parecen ingenuas, como si la esperanza se hubiese convertido en un sentimiento naive.…  Seguir leyendo »

He buscado una definición universal de la de salud mental entre los grandes filósofos y, por supuesto, no la he encontrado. Platón, Marco Aurelio o Kant postularon sobre las cualidades de una buena amistad, o las virtudes morales de los gobernantes, o sobre la naturaleza metafísica de la ética. Pero no sobre cómo definir al sujeto mentalmente sano. Ni siquiera la Medicina se ha atrevido a definir la salud como algo más que la ausencia de enfermedades y de desequilibrios importantes. No es posible entender el concepto categórico de ‘salud mental’ salvo que alguien superior dictamine cómo se ha de vivir la vida mentalmente sana.…  Seguir leyendo »

¿Estamos cuidando lo suficiente la salud mental?

Es evidente que la pandemia ha pasado factura a la salud mental de millones de personas, pero también nos ha hecho ser mucho más conscientes de la importancia que tiene a nivel individual y como sociedad. Esta realidad, preocupante desde mucho antes de que el coronavirus irrumpiera en nuestras vidas, es un problema que nos concierne a todos y para el que, por desgracia, actualmente no existe una infraestructura suficiente para atender la nueva dimensión del desafío. Esta situación se ve aún más agravada cuando hablamos de los más jóvenes, donde todavía existen grandes tabúes en torno a las enfermedades mentales y donde el acceso a tratamientos es más complejo debido a las dificultades de detección, la escasez de recursos y la necesidad de un abordaje más inmediato de cara a la no consolidación de pensamientos y conductas disfuncionales.…  Seguir leyendo »

Una mujer observa la erupción del nuevo volcán de La Palma desde un tejado el 20 de septiembre de 2021. Wikimedia Commons / Eduardo Robaina, CC BY-SA

La terrible situación que está sufriendo la isla de La Palma tras una devastadora erupción volcánica ha hecho más visible el papel de la denominada psicología de emergencias. Sobre todo, considerando el carácter errático, continuado e imparable de la lava contra cuyo avance no hay forma de hacer nada.

La investigación sobre desastres ha cuestionado las visiones tradicionales del comportamiento colectivo que se asocia a respuestas de pánico irracional, comportamientos antisociales, saqueos, etc.

Cabe pensar que, muy posiblemente, el éxito del cine de catástrofes sea, en alguna medida, responsable de la imagen social del comportamiento humano en situaciones críticas o catastróficas.…  Seguir leyendo »

Noelia de Mingo, quién vigila al vigilante

En la primavera de 2003, el terrible suceso protagonizado por Noelia de Mingo nos impactó profundamente a todos. La realidad superaba una vez más a la ficción y que una doctora de la prestigiosa Fundación Jiménez Díaz de Madrid recorriera los pasillos del centro armada con el enorme cuchillo que utilizó para atacar a ocho personas, de las que tres murieron, se antojaba el delirio de un exagerado guionista de películas de terror. Sin embargo, el único delirio que existía era el de una mente enferma dispuesta a matar para que "no la mataran a ella". Sí, lo acaecido, por desgracia, era completamente real.…  Seguir leyendo »