Trastornos psicológicos

La parte más frustrante de mi trabajo como profesional de la sanidad pública es la difusión de información falsa, por lo general en línea, que suplanta a años de estudios empíricos. Ya es suficientemente difícil contrarrestar las falsedades en conversaciones presenciales con pacientes. Resulta incluso más complicado combatirlas cuando el medio de propagación es la Internet.

Hace poco fui testigo de primera mano en Cachemira, donde crecí. Allí los padres de niños y niñas pequeñas creían en vídeos y mensajes publicados en Facebook, YouTube o WhatsApp que difundían falsos rumores de que las vacunas y los medicamentos modernos eran dañinos, o incluso que eran financiados por extranjeros con terceros motivos.…  Seguir leyendo »

El mundo enfrenta una epidemia de problemas de salud mental que cruza fronteras, economías y culturas, y conlleva un estigma que deja a gente sufriendo en silencio. Para abordarla se necesitan dirigentes políticos, empresariales y de la sociedad civil que conviertan en prioridad global el bienestar y la salud mental, comenzando por los debates sobre Globalización 4.0 del Foro Económico Mundial, reunión anual que se celebrará este mes.

Claramente, Davos es un foro adecuado para plantear este tema. Según un estudio de la Organización Mundial de la Salud, la depresión y los desórdenes de ansiedad cuestan a la economía global $1 billón al año por concepto de pérdida de productividad.…  Seguir leyendo »

TOC, mi agobiante mejor amigo

Desde muy joven, mi mente siempre ha estado atrapada. Me inundan pensamientos intrusivos. Las imágenes y las ideas se transforman en preguntas angustiantes —“¿Dejé la estufa encendida?”, “¿Y si no cerré la puerta con llave?”, “¿Qué pasa si pierdo el control y me torno violento?”—. Estos cuestionamientos recorren mi cabeza en un ciclo sin fin.

Para lidiar con este problema, busco constantemente calmarme repasando mis movimientos, tratando de remplazar mis pensamientos o usando la lógica para descartar lo que es totalmente ilógico. Sin embargo, todos esos esfuerzos fracasan y, en cambio, le dan fuerza a la idea, la resucitan como a un zombi al que se le inyectaran esteroides, y la vuelven más brutal, resistente y cruel.…  Seguir leyendo »

Basta de vender las enfermedades mentales como algo ‘cool’

Estaba saliendo con un chico nacido en Londres, quien me dijo que Scott y Zelda Fitzgerald eran su pareja favorita. Él era encantador, emocionante y pensaba que me entendía. Su elección de pareja favorita sonaba muy romántica, igual que él.

Sabía quiénes eran los Fitzgerald, claro, pero no conocía bien los detalles de su relación. Ese día, tras acostarme, los busqué en Google: ¿Cuál era el tipo de gran amor que él había imaginado para nosotros?

Zelda Fitzgerald era intensamente glamorosa y hermosa. Scott la llamaba la primera flapper, aquellas jóvenes a la moda de los años 20. Ah, y también resulta que tuvieron una relación turbia destruida por infidelidades y consumo excesivo de alcohol: su “historia de amor” terminó con la muerte de ella debido a un incendio en el hospital psiquiátrico donde estaba internada.…  Seguir leyendo »

Niñas decoran una pancarta con el lema 'Democracia, Independencia' en el colegio Torrent D'en Melis de Barcelona. Claudio Álvarez (EL PAÍS)

Conflictos graves y sostenidos entre católicos y protestantes en Irlanda de Norte. Confrontación entre las comunidades judía y árabe en Israel. Comunidades enfrentadas en el apartheid. Oposición entre quienes están a favor y se oponen al proceso de paz en Colombia. A veces con odiosas guerras y detestable violencia física de por medio, en ocasiones sólo con la violencia del antagonismo, rechazo y menosprecio al que tiene otro origen, creencias diferentes o piensa de otra manera. La investigación psicológica ha documentado ampliamente las consecuencias que sobre niños, niñas y adolescentes tienen estas situaciones de antagonismo identitario cuando se enquista, se radicaliza y se traduce en enfrentamiento de unos contra otros.…  Seguir leyendo »

Ser pobre es una experiencia sumamente vergonzosa que degrada la dignidad y la sensación de autoestima de la persona. Mientras que las manifestaciones y las causas de la pobreza difieren, la humillación que la acompaña es universal. Una investigación reciente realizada en la Universidad de Oxford determinó que desde China hasta el Reino Unido, las personas que enfrentan una penuria económica -inclusive los niños- experimentan un ataque casi idéntico contra su orgullo y autoestima.

Sin embargo, a pesar de la clara evidencia que asocia la pobreza con la angustia psicológica, las políticas que se ocupan de la pobreza por lo general no toman en cuenta la vergüenza.…  Seguir leyendo »

Si uno puede evitar un gran sufrimiento sin que le cueste nada, debe hacerlo. Es un principio ampliamente aceptado y difícil de rebatir. Pero los gobiernos occidentales están descuidando una oportunidad de reducir el enorme padecimiento de las enfermedades mentales, pese a que el costo neto sería nulo.

En respaldo de esta afirmación podemos citar una investigación reciente de un equipo de economistas de la London School of Economics, dirigido por Richard Layard. Los investigadores analizaron datos de encuestas realizadas en cuatro importantes países desarrollados (Alemania, Australia, Estados Unidos y Gran Bretaña) donde se pidió a los encuestados que calificaran en una escala de 0 a 10 el grado de satisfacción con sus vidas.…  Seguir leyendo »

Siempre me dieron más miedo los cuerdos que los locos. Es esta una intuición vocacional que los datos confirman una y otra vez, y los prejuicios combaten con la obstinación de la que solo ellos son capaces. La enfermedad mental está muy lejos de ser sinónimo de violencia y de peligrosidad. Las personas afectadas por trastornos mentales cometen delitos en la mitad de porcentaje que la población general y reinciden en un porcentaje ínfimo, del 2% frente al 30% de los llamados normales, siendo en muchas más ocasiones víctimas que agresores.

Estas estadísticas obtenidas en condiciones ordinarias son confirmadas abrumadoramente por las mayores masacres de la historia, las de los totalitarismos del siglo XX, producto nada menos que de los monstruos de la razón, con sus asesinatos masivos y su barbarie institucionalizada, encarnada por hombres normales como describió Hannah Arendt en su conocido concepto de la banalidad del mal.…  Seguir leyendo »

Chester Bennington, the lead singer of the band Linkin Park, was found dead on Thursday in his home near Los Angeles. The coroner’s office has confirmed that the 41-year-old died of suicide. That’s something I — and so many millions of other Americans suffering from mental illness — have considered.

The platinum-selling lead singer was open about his depression and anxiety. In Linkin Park’s single “Heavy,” Bennington sings: “I don’t like my mind right now / Stacking up problems that are so unnecessary / Wish I could slow things down.” And the lyrics in their hit single “Crawling,” deal with substance abuse: “There’s something inside me that pulls beneath the surface / Consuming, confusing.”

Bennington suffered, but he was not alone.…  Seguir leyendo »

La ansiedad es una de las emociones más frecuentes. Consiste en un estado de ánimo de inquietud, desasosiego, temores difusos, indefinidos, llenos de incertidumbres mal dibujadas, que ofrecen tres tipos de síntomas que se entremezclan: 1) físicos: taquicardia, palpitaciones, sudoración, pellizco gástrico, dificultad respiratoria, temblores en la manos, dificultad para tragar, boca seca, tics nerviosos, opresión precordial, etc. ; 2) psicológicos: nerviosismo interior, temores dispersos y abstractos, inseguridad, amenazas kafkianas que se viven como anticipación de lo peor o estar en guardia o al acecho o distorsionar la percepción de la realidad viéndolo todo como incierto y seriamente preocupante; 3) cognitivos o mentales: pensamientos preocupantes y obsesivos, dificultades de concentración, tendencia exagerada a la duda, errores en el procesamiento de la información que llega a la mente, pensamientos absolutistas o radicales, etc.…  Seguir leyendo »

Tremblements. Angoisses. Paniques. Vertiges. Sudations. Migraines. Douleurs thoraciques. Respiration rapide. Tachycardie. Fatigue morale. Psychique. Physique. Hypersensibilité au bruit. A la lumière. Et je continuais pourtant à multiplier les activités, les déplacements. Jusqu’au bout. Jusqu’à la rupture, d’autant plus douloureuse. Jusqu’à la chute. Silence.

D’accord, je m’octroie quelques jours de repos. Mais après, j’y retourne! J’ai beaucoup de dossiers à suivre. Et puis il ne faut pas sortir du circuit. Il faut être présent. De toute façon ça ira mieux dans une semaine. Ou pas.

Un mois. Culpabilité. Honte. Dépréciation de soi. Désespoir. Dépression. Les nuits paraissent interminables. Je me réveille une ou deux heures.…  Seguir leyendo »

Este año la Organización Mundial de la Salud ha puesto en marcha una campaña con ocasión del Día Mundial de la Salud con el lema Hablemos de depresión. Y quiero aprovechar para contar como lo ve alguien que ha tenido el privilegio de dedicar la mayor parte de su vida a estar alrededor de la persona que padece una enfermedad mental desde variadas situaciones.

Y por ahí empiezo. No existen enfermedades, existen personas enfermas. Cada una distinta y diferente. Cada una con su ámbito familiar. Cada una con padres y madres o sin ellos. Con hermanos y hermanas o sin ellos.…  Seguir leyendo »

Hace 20 años publicamos en este diario (EL PAÍS, 25 de febrero de 1997) un artículo sobre el reto de las demencias, especialmente la más frecuente, la producida por la enfermedad de Alzheimer. Llamábamos la atención sobre las dificultades diagnósticas y el abrumador aumento de personas afectadas por las enfermedades demenciantes. Pasaron 20 años y hemos avanzado poco en resultados, si bien se ha dado un vuelco en los esfuerzos personales y económicos dirigidos al diagnóstico, e incluso empezamos a tener posibles líneas de tratamiento en investigación. No obstante, el aumento de la esperanza de vida y el consiguiente incremento del número de personas mayores hace que el problema alcance proporciones epidémicas.…  Seguir leyendo »

La depresión es la enfermedad de nuestro tiempo. Las tres plagas psicológicas modernas son: el estrés, la depresión y la recién llegada epidemia de rupturas conyugales. La secuencia es difícil de trazarla, pero unas y otras forman el mapa patológico del momento. Una sociedad técnicamente muy avanzada y repleta de grandes logros y humanamente muy perdida, traída y llevada y tiranizada por un trasiego de cambios súper rápidos en donde mucha gente no hace pie y se hunde.

¿Qué es la depresión, en qué consiste, cuáles son sus principales causas, son todas las depresiones iguales o hay matices y diferencias entre una y otras, cuál es su pronóstico, qué nuevos avances se han dado en los últimos años?…  Seguir leyendo »

Decía Zygmunt Bauman que para analizar las debilidades de nuestra sociedad debemos hacer como los ingenieros: poner a prueba el pilar más débil de la estructura. Hoy se celebra el día internacional de concienciación sobre el autismo, y es una buena ocasión para revisar la manera en que la sociedad catalana entiende este trastorno. Permítanme que comparta unas reflexiones como profesor universitario y padre de un hijo con autismo.

El autismo es un trastorno neurológico que afecta a uno de cada cien niños, y que provoca alteraciones cualitativas en la comunicación social, unidas a un patrón de intereses y comportamientos restringidos y estereotipados.…  Seguir leyendo »

El método tradicional de los investigadores para evaluar la eficacia de nuevos tratamientos contra la ansiedad es estudiar la conducta de ratas o ratones en situaciones incómodas o estresantes. Los roedores evitan los espacios abiertos e iluminados, que en la naturaleza son lugares donde serían presa fácil. Por eso su tendencia natural en una disposición experimental es buscar áreas mal iluminadas o cerca de las paredes. Cuanto más tiempo pase un animal medicado en áreas donde está desprotegido, más eficaz se considera el fármaco para tratar la ansiedad.

Pero los fármacos que se han obtenido con esta metodología no son muy buenos en lograr que las personas se sientan menos ansiosas.…  Seguir leyendo »

Your Brain, Your Disease, Your Self

When does the deterioration of your brain rob you of your identity, and when does it not?

Alzheimer’s, the neurodegenerative disease that erodes old memories and the ability to form new ones, has a reputation as a ruthless plunderer of selfhood. People with the disease may no longer seem like themselves.

Neurodegenerative diseases that target the motor system, like amyotrophic lateral sclerosis, can lead to equally devastating consequences: difficulty moving, walking, speaking and eventually, swallowing and breathing. Yet they do not seem to threaten the fabric of selfhood in quite the same way.

Memory, it seems, is central to identity. And indeed, many philosophers and psychologists have supposed as much.…  Seguir leyendo »

A couple of generations back, two women in my family “lost their minds.” One started wandering in her 60s, the other became obsessed with dolls in her late teens. The wanderer died at home in 1945, and best I can now tell, the regressing teenager died in a sanitarium about the same year.

As a boy, I vaguely recall an occasional impolite question about one or the other woman. The answer was always delivered with a lowered voice: She lost her mind. That was it, end of conversation — she just lost her mind. Just as when it sometimes happened to other folks in town, maybe from bad well water, from poisoning, perhaps spite or sin.…  Seguir leyendo »

Ulrich Beck, cuyo reciente fallecimiento lloramos en el mundo, nos dejó una obra maestra de la sociología, La sociedad del riesgo (1992). Mostró cómo la complejidad de las sociedades modernas, organizando de forma sistemática todos los actos de nuestra vida, ha incrementado la incertidumbre. Porque los sistemas tecnológicos y organizativos de los que dependemos han transformado nuestra existencia en procedimientos cuyo funcionamiento se asume como normalidad. Cuando alguna conexión falla, la repercusión en cadena de ese engranaje en todos los reguladores de la cotidianidad amplifica las consecuencias de un fallo puntual para todo el sistema. Y como la regulación perfecta es inverosímil, estamos expuestos a lo imprevisible, al riesgo de que ocurra cualquier cosa.…  Seguir leyendo »

Al contrario de la impresión común, las enfermedades mentales son un problema que no es nuevo ni exclusivo del mundo desarrollado. Lo que llamamos esquizofrenia y trastorno bipolar resultan reconocibles en la literatura que se remonta a la Grecia antigua y La anatomía de la melancolía, publicado en 1621 por el erudito inglés Robert Burton, sigue siendo una de las más sagaces descripciones de la depresión. Actualmente, los países de renta baja o media representan la mayor parte de la morbilidad y el 75 por ciento de los suicidios resultantes de las enfermedades mentales.

Lo nuevo –y alentador– es la mayor atención que ahora se está prestando a ese problema.…  Seguir leyendo »