Turquía

Un hombre pasea por delante de un edificio bombardeado en Shushá.AP

Cuando hace cinco años tuvo lugar el centenario del genocidio armenio, intenté convencer a mis amigos turcos del absurdo que suponía mantener la posición negacionista. El argumento que yo siempre exhibía era que la denuncia rotunda de la matanza había sido pronunciada nada menos que por Mustafá Kemal en 1919, con una condena explícita del crimen cometido en 1915, causante de 800.000 muertes. ¿Por qué encerrarse en una negación, absolviendo al arquitecto de esa masacre, el ministro del Interior otomano Talaat Pachá, quien además había tenido la amabilidad de explicar su lógica de exterminio al embajador norteamericano? No tuve éxito. Mi interlocutor se levantó de la mesa para traerme una fotografía y añadir: “Mi abuelo fue colaborador de Talaat Pachá”.…  Seguir leyendo »

Turkish Finance Minister Berat Albayrak in Istanbul in October 2018. (Murad Sezer/Reuters)

On Sunday night, Berat Albayrak, who is Turkey’s finance minister and President Recep Tayyip Erdogan’s son-in-law, terminated all but one of his social media accounts and announced on Instagram that he was resigning. Citing health reasons, Albayrak said he wanted to devote more time to his family, ending the note with an ominous plea for help from God.

Having long lost its independence, mainstream Turkish media appeared too afraid to report on the resignation for 24 hours, until the presidency finally issued a statement saying Albayrak’s decision to step down had been accepted. In the absence of an official explanation, Turks took to their favorite WhatsApp groups, where the popular explanation was that Albayrak had resigned in protest of the replacement of central bank governor last week without his knowledge.…  Seguir leyendo »

On Oct. 14, opposition lawmaker Ozgur Ozel drew the Turkish parliament’s attention to the unlikely odyssey of a senior judge. In recent months, judge Akin Gurlek has ruled on a whole string of otherwise unrelated high-profile cases. He rejected an appeal on the imprisonment of former pro-Kurdish party leader Selahattin Demirtas. He upheld an outrageous ruling on the confiscation of the property of exiled journalist Can Dundar. And he affirmed the removal of legislative immunity from opposition lawmaker Enis Berberoglu.

Ozel accused the government of openly manipulating the judiciary by appointing Gurlek to different courts so that he could issue rulings according to the party line: “You are moving this executioner of justice around like a mobile guillotine.”…  Seguir leyendo »

Demonstrators in Istanbul this month showed support for Azerbaijan, which the Turkish government backs in the country’s conflict with Armenia. Credit Emrah Gurel/Associated Press

A procession of cars filled with men waving the flag of Azerbaijan, honking and whistling drove through the Kumkapi area in Istanbul, which is home to the Armenian Patriarchate of Istanbul and many Armenian families. The car rally, on Sept. 28, was a provocation, a threat that filled my community, the tiny Armenian community — 60,000 out of 83 million — in Turkey with fear.

After a decades-long fitful truce, the conflict over the status of Nagorno-Karabakh — a breakaway Armenian enclave in Azerbaijan — between Azerbaijan and Armenia resumed last month, leading to a large military deployment, destruction of civilian centers and thousands of casualties.…  Seguir leyendo »

Wearing protective masks, women lined the streets of Istanbul to protest.

Women have always been punching bags for men’s anger in the patriarchal systems we live in. It comes as no surprise that rates of violence are up everywhere as the pandemic and its lockdowns push women further into men’s deadly embrace.

In Turkey, with its already high rate of femicide — more than 400 women are killed every year — the release of violent men from prisons during lockdown may have further aggravated the situation. Several incidents of domestic violence were reported including the killing of one woman. Women took to the streets recently to express their fury at the brutal murder of a university student, Pinar Guletkin, by her ex-boyfriend who strangled her, stuffed her into a barrel, burned it and poured concrete over it.…  Seguir leyendo »

Estambul y Córdoba

La pandemia ha relegado a un segundo plano la conversión de la basílica de Santa Sofía en mezquita musulmana a inicios de verano por Recep Tayyip Erdogan. Pero no debemos dejar caer esta barbaridad en el olvido.

Construida en el siglo VI, Santa Sofía fue durante casi mil años el mayor y más espléndido templo de la cristiandad. Su enorme cúpula era todo un hito arquitectónico, un desafío a la ley de la gravedad. Se dice que Justiniano, el emperador que ordenó su construcción, dijo, al verla terminada, “Salomón, te he vencido”. Derrumbada total o parcialmente varias veces, fue siempre reconstruida con celeridad y reforzada con contrafuertes adicionales.…  Seguir leyendo »

En enero de 2015 visité Tarquinia, cerca de Roma, encontrándome con una sorpresa. Al atractivo de las tumbas etruscas se unía esta vez una exposición en la Casa de la Cultura, conmemorativa de la visita en 1970 de los dibujantes de Charlie Hebdo. Habían dejado como recuerdo las obras exhibidas y ahora volvían estas a los mismos muros como homenaje a los humoristas recién asesinados. Fue una oportunidad para gritar de nuevo en silencio el “yo soy Charlie Hebdo”, en recuerdo de quienes perdieron la vida por su ejercicio de la libertad de expresión. Entre las viñetas destacaba una de Wolinski, denunciando el racismo anti islámico.…  Seguir leyendo »

The Turkish drilling vessel Yavuz is escorted by a Turkish Navy frigate in the eastern Mediterranean off Cyprus in August 2019. (Murad Sezer/Reuters)

On Sunday, Turkey pulled back its seismic exploration vessel, Oruc Reis, from the contested areas of the eastern Mediterranean to pave the path for the beginning of negotiations with Greece. Just as well. Tensions in “the East Med” — the shorthand for a corner of the Mediterranean with rich gas reserves and contested maritime boundaries — run so high that no one is ruling out an actual war between Turkey and Greece.

Turkey, Greece and Cyprus are at loggerheads about how to allocate zones to explore the newly discovered hydrocarbon resources in the area — with France throwing its weight behind the Greek position and the United Arab Emirates sending warplanes to Crete.…  Seguir leyendo »

Warships from Greece, Italy, Cyprus and France participate in joint military exercises from Aug. 26 to 28 south of Turkey in the eastern Mediterranean sea. (Greek Defense MiniStry/AP)

Last weekend, Turkey’s President Recep Tayyip Erdogan demanded that Greece engage in talks over escalating tensions in the eastern Mediterranean, warning that “they’re either going to understand the language of politics and diplomacy, or in the field with painful experiences.” The Greek government, meanwhile, announced further steps this week to bolster the country’s defenses.

New tensions between the two longtime rivals flared up in mid-August, when Turkey deployed the research vessel Oruç Reis, flanked by two warships, to explore for oil and gas in contested waters between the islands of Crete and Cyprus. Greece accused Turkey of violating its sovereign rights — and dispatched warships of its own, precipitating a collision between a Greek frigate and a Turkish warship.…  Seguir leyendo »

Sainte-Sophie, Istanbul, juin 2020. — © MURAD SEZER/REUTERS

Les médias se sont largement fait l’écho du retour à l’islam de la basilique Sainte-Sophie. Les personnes soussignées souhaitent aller au-delà de ces réactions immédiates. Particulièrement sensibles à cet événement parce que engagées dans le dialogue interculturel, elles n’ont pu s’empêcher de tracer un parallèle entre la mosquée-cathédrale de Cordoue et la basilique byzantine d’Istanbul.

Les deux édifices sont inscrits au patrimoine mondial de l’humanité. Nés du génie artistique de créateurs chrétiens et musulmans, ils sont avant tout les témoins du caractère sacré d’un culte. Lorsque le cours de l’histoire a modifié l’affectation religieuse de ces lieux, leur dimension spirituelle n’en a pas moins été conservée.…  Seguir leyendo »

La pérdida de Constantinopla

El 29 de mayo de 1453 el sultán otomano Mehmet II toma Constantinopla al asalto. Luego caerán los últimos focos de resistencia griega: Atenas (1456), Mistra (1460), Trebisonda (1461). La primera acción del déspota turco es entrarse a caballo hasta Santa Sofía (la Sagrada Sabiduría), tomar posesión de la misma y anunciar que, de inmediato, se convertiría en mezquita. Como prueba y constancia, un imán subió al púlpito y gritó la shahada o profesión de fe islámica («No hay más Dios que Allah y Mahoma es su Enviado»). En el pillaje y matanza que acompañaron a la conquista murieron el cónsul catalán, Pere Juliá, junto a varios compatriotas, así como don Francisco de Toledo, que se decía primo del emperador, Constantino Paleólogo, y a cuyo lado pereció combatiendo en la defensa de la muralla.…  Seguir leyendo »

Vingt-quatre heures avant sa visite d’Etat à Athènes en décembre 2017, M. Erdogan avait proposé de réviser le traité de Lausanne sur le tracé de la frontière gréco-turque avec cet argument novateur : «Comment des îles en mer Egée pourraient-elles être grecques alors que la Turquie est à portée de voix ?»

Depuis ce mardi 11 août une dizaine de navires militaires turcs qui accompagnent Oruc Reis, navire de recherche, sillonnent les eaux du plateau continental grec, européen donc, en mer Egée. Pour ne rien gâcher à la verve géopoétique du président turc, c’est l’équivalent d’un voisin bruyant, ayant officiellement demandé d’occuper une bonne partie de votre appartement sous prétexte que sa voix porte loin et qui dorénavant fait des rondes, arme à la main, sur votre trottoir en frôlant la porte d’entrée.…  Seguir leyendo »

Uno de los mayores monumentos culturales del mundo acaba de ser secuestrado, pero en circunstancias que dar lugar a preguntas y dudas. Durante más de mil años, el increíble edificio sobre el Bósforo dedicado a la Sabiduría (Sancta Sophia) fue la iglesia cristiana más grande del mundo. Levantada en la época de los emperadores bizantinos cristianos de Constantinopla, su edificación comenzó en el año 360, aunque el edificio definitivo no existió hasta el 532, bajo el reinado del emperador Justiniano. El maravilloso e increíble espacio sobrevivió a revoluciones y guerras como el centro oficial de la fe ortodoxa griega, hasta que Constantinopla fue finalmente conquistada por los otomanos musulmanes en 1453.…  Seguir leyendo »

El 27 de julio de 2020, tres días después de que por decisión oficial del régimen islamista turco se devolviera el recinto de la basílica de Santa Sofía al culto musulmán abandonado en 1934 para transformar la entonces mezquita en museo, la rueda de prensa conjunta ofrecida en Estambul por la Ministra española de Asuntos Exteriores y Cooperación, Arancha González Laya, y su homólogo turco, Mevlut Cavusoglu, servía de esclarecedor marco para mostrar dos formas de ver y de actuar en lo que a la relación entre religión y política respecta.

La ministra española mostraba una ambiciosa agenda en la que incluía, por su actualidad, la cuestión de Hagia Sofía en clave progresista propia de la Alianza de Civilizaciones que José Luis Rodríguez Zapatero lanzara hace quince años al mundo como ocurrente fórmula para, según él y los defensores de la misma, atajar cuando no resolver no pocos problemas de seguridad que afectaban y siguen afectando al mundo.…  Seguir leyendo »

¿Turquía es la nueva Rusia? En las capitales europeas esta pregunta surge cada vez con más frecuencia en tanto el presidente turco, Recep Tayyip Erdoğan, adopta una política exterior más agresiva. Además de utilizar la migración para amenazar y manipular a la Unión Europea, Erdoğan también ha venido desplegando poder militar para expandir la esfera de influencia de Turquía en toda la región.

Desde el fin de la Guerra Fría, los europeos han visto la seguridad regional a través de una lente occidental unipolar. Mientras la OTAN garantizaba seguridad militar, la UE –con su reglamento de 80.000 páginas para todo desde los derechos LGBTQ hasta las ordenanzas de ruido de las cortadoras de césped- ofrecía orden legal.…  Seguir leyendo »

Turkey’s parliament on July 29 passed legislation effectively banning Facebook, Twitter, and YouTube — unless they comply with government censorship. Under the new rules, expected to take effect on Oct. 1, every major social media platform will need to appoint a local representative in Turkey and respond quickly to court orders to block or remove content. Companies that fail to designate a representative could face hefty fines and see their bandwidth cut by up to 90 percent.

The new law intensifies President Recep Tayyip Erdoğan’s push to control the media. Other governments have restricted Internet freedom amid the pandemic, whether to combat harmful misinformation, or clamp down on their critics.…  Seguir leyendo »

Ainsi en a décidé le calife d’Ankara : le 24 juillet, Sainte-Sophie-la-Basilique est (re)devenue Ayasofya-la-Mosquée ! Convertie une première fois, après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453, la basilique avait été transformée en musée en 1934 par Mustafa Kemal, dans le but de «l’offrir à l’humanité». Belle et délicate attention, mais c’était dans une autre Turquie, musulmane, oui, mais laïque.

Le 24 mars 2019, en pleine campagne pour des élections locales, Recep Tayyip Erdogan promit de redonner à ce patrimoine mondial de l’Unesco le statut qu’il avait du temps de l’âge d’or de l’empire ottoman. Prier Allah sous l’égide de sainte Sophie, blasphème ou abomination ?…  Seguir leyendo »

La reconversión de Santa Sofía de Constantinopla en mezquita por parte del presidente turco ha despertado en Europa una exasperación que considero desproporcionada. Los gestos de Erdogan están dirigidos, ante todo, a halagar a su electorado islamista. Como a cualquier líder en decadencia, enfrentado a la pandemia, la recesión económica, los kurdos y los demócratas, todo lo que le queda a Erdogan son los símbolos de una gloria pasada, la suya y la de su país. Me viene a la mente la comparación con Donald Trump y Putin: sus fracasos concretos los llevan a buscar la salvación en batallas abstractas. Volvamos a Santa Sofía, que fue basílica cristiana, luego mezquita otomana, después museo y ahora se ha convertido en un lugar abierto al público, donde será posible organizar cultos musulmanes.…  Seguir leyendo »

Source: Nationally representative survey of 2,500 Turkish adults, March 2019. Figure: Tarek Masoud and Aytug Sasmaz

This month, Turkish President Recep Tayyip Erdogan reconsecrated the Hagia Sophia — a UNESCO world heritage site and museum — as a house of Muslim worship. To Erdogan’s many opponents, this looks like the latest move in a long-running attempt to undo Turkish secularism. The president’s supporters dismiss this interpretation, portraying the whole thing as a purely domestic, even mundane, legal matter. But Erdogan himself has hinted at something much more expansive. In a recent speech, he declared that the “resurrection of Hagia Sophia” represents “the footsteps of the will of Muslims across the world to come out of the interregnum,” and the “reignition of the fire of hope of not just Muslims, but … of all the oppressed, wronged, downtrodden and exploited.”…  Seguir leyendo »

El pasado 10 de julio, el presidente turco Recep Tayyip Erdogan firmó el retorno al culto musulmán de la basílica de Santa Sofía. La ceremonia signataria se inscribió dentro de un contexto de enorme carga simbólica, pues el anuncio de la recobrada condición del templo se llevó a cabo a las 20.53 hora local, dígitos que remiten, siquiera parcialmente, al año en que Constantinopla ingresó en el Dar al-Islam, territorio de los hombres coranizados que hoy celebran la recuperación de tan singular lugar de culto, a la espera de que ocurra lo propio en el Occidente andalusí, concretamente en Córdoba. Construida en el siglo IV, fue después de que en 1453 el sultán Mehmet Fatih se hiciera con la ciudad cuando la imponente cúpula levantada por Antemio de Tralles e Isidoro de Mileto acogió el rezo hacia un Dios de impronta aristotélica y rostro inexistente.…  Seguir leyendo »