Turquía

La Turquie vient de mettre à prix la tête de huit hommes que la Cour suprême grecque a déclarés innocents : sommes-nous dans un mauvais western ? Le Premier ministre grec venait à peine de poser le pied sur le sol turc pour une visite officielle qu’Ankara annonçait avoir mis à prix (700 000 euros pièce) la tête de huit officiers turcs réfugiés en Grèce après le coup d’Etat avorté de juillet 2016.

S’agit-il de putschistes, comme le prétend depuis trois ans Tayyip Erdogan ? «Les autorités turques n’ont fourni aucun élément crédible dans ce sens», a tranché la Cour suprême grecque après une odyssée judiciaire au terme de laquelle les officiers ont été non seulement lavés de toute accusation mais se sont vus accorder l’asile politique en raison des risques pour leur vie qu’aurait représenté une extradition.…  Seguir leyendo »

Kobane, Syria, March 2015. A member of the Women’s Protection Unit defends the city. Photograph: Maryam Ashrafi/The Guardian Foundation

Remember those plucky Kurdish forces who so heroically defended the Syrian city of Kobane from Isis? They risk being wiped out by Nato.

The autonomous Kurdish region of Rojava in Northeast Syria, which includes Kobane, faces invasion. A Nato army is amassing on the border, marshaling all the overwhelming firepower and high-tech equipment that only the most advanced military forces can deploy. The commander in chief of those forces says he wants to return Rojava to its “rightful owners” who, he believes, are Arabs, not Kurds.

Last spring, this leader made similar declarations about the westernmost Syrian Kurdish district of Afrin.…  Seguir leyendo »

Kayhan Ozer/Anadolu Agency/Getty Images Turkish President Recep Tayyip Erdoğan with his wife, Emine, and the presidents of Serbia, Moldova, Kyrgyzstan, Sudan, and Kosovo at the opening ceremony of new airport in Istanbul, October 29, 2018

This week, planes began landing at Istanbul’s new airport. At least the guessing game over its name is complete—as President Recep Tayyip Erdoğan declared “Istanbul Airport” open—since this is more than can be said for the airport itself: the additional terminal buildings and runways will not be finished until 2028. Then, finally, the airport’s planned capacity of 200 million passengers per year and its size (7,594 hectares) will make it the world’s largest airport, just as Recep Tayyip Erdoğan desired. It will be far ahead of Hartsfield-Jackson Atlanta (103 million passengers, 1,902 hectares), Beijing Capital (95 million passengers, 1,480 hectares), Dubai (88 million passengers, 2,900 hectares), and Tokyo Haneda (85 million passengers, 1,214 hectares).…  Seguir leyendo »

Public intellectual Osman Kavala was arrested a year ago by Turkish authorities and has still to be charged with an offence. Photograph: AP

Five months ago, I wrote of Osman Kavala, a Turkish public intellectual arrested by the Turkish authorities. He has now spent a year behind bars and has still to be charged with an offence.

Kavala is, in the eyes of the Turkish government, a troublemaker because he has played a prominent role both in defending the rights and liberties of all people in Turkey and in bringing together people of different political viewpoints to discuss their beliefs in civil debate. In Recep Tayyip Erdoğan’s Turkey, nurturing open dialogue is regarded as a threat.

There has been much attention on Turkey over the past two weeks because of the gruesome fate of the Saudi dissident Jamal Khashoggi.…  Seguir leyendo »

For weeks, the world watched anxiously as Syrian government troops prepared a bloody offensive against the rebel stronghold of Idlib. At the last minute, however, Russia and Turkey — meeting in Iran — announced a deal to create a demilitarized zone in the area and demand that “extremist” rebels leave. With this deal accepted by the Syrian government and the opposition, it appears that the people of Idlib have been granted a reprieve.

While hardly a permanent solution, the deal highlights the shifting international relations of the region. Since the Arab Spring uprooted long-standing regimes, international order in the Middle East has been in constant flux.…  Seguir leyendo »

Una de las grandes cuestiones geopolíticas en la Europa del siglo XIX fue la llamada cuestión del Este. El Imperio Otomano, entonces conocido como el “hombre enfermo de Europa”, se estaba desintegrando rápidamente, y todavía no estaba claro qué potencia europea lo sucedería. Cuando finalmente llegó la auto-aniquilación de la Primera Guerra Mundial, no fue una coincidencia que surgiera de los Balcanes, el campo de juego geopolítico para los imperios otomano, austro-húngaro y ruso.

Los tres grandes imperios se toparon con su fin después de la guerra. Durante la división aliada del Imperio Otomano, el general Mustafa Kemal Atatürk y el derrotado ejército turco se retiraron a Anatolia, donde repelieron exitosamente una intervención griega y luego rechazaron el Tratado de Sèvres.…  Seguir leyendo »

Protesters held placards reading “U.S.A. get out of Middle East” in front of the United States embassy in Ankara, Turkey, earlier this month.CreditCreditAgence France-Presse — Getty Images

The current crisis between Ankara and Washington over the fate of the imprisoned American pastor Andrew Brunson is the culmination of a long-simmering dispute over the fundamental nature of the relationship between the United States and Turkey. Both sides want the relationship to continue but have irreconcilable expectations about whose terms it should continue on.

Washington, after years of frustration, is seeking to enforce some ground rules for the alliance by showing President Recep Tayyip Erdogan that he will pay a price for arresting innocent Americans, buying Russian weapons and ignoring the United States’ sanctions against Iran.

Ankara is seeking to challenge the “asymmetric” balance of power within the alliance, insisting that Washington can no longer dictate Turkey’s economic relations with its neighbors, ignore its strategic concerns over Kurdish fighters in Syria or expose the Turkish government’s corruption and human rights abuses.…  Seguir leyendo »

El modelo político de Turquía ha perdido su brillo hace mucho tiempo, pero una creciente crisis diplomática con la igualmente errática administración del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ahora ha empujado a la economía del país a una crisis monetaria hecha y derecha. La lira turca ha perdido casi la mitad de su valor en los últimos 12 meses. Y, como los bancos y las empresas turcos se han endeudado fuertemente en moneda extranjera, la caída en picada de la lira amenaza con llevarse consigo a gran parte del sector privado.

El presidente Recep Tayyip Erdoğan, tras haber ganado la primera elección desde el cambio formal de Turquía de un sistema parlamentario a un sistema presidencial en junio, ahora gobierna el país de manera autocrática.…  Seguir leyendo »

People walk past a currency exchange shop in Istanbul on Friday. (Lefteris Pitarakis/AP)

Turkey’s currency, the lira, has plummeted in value this month, accelerating its poor performance throughout the year. So far in 2018, the lira has lost over 60 percent of its value, which is its largest depreciation since 2001.

A new survey of Turkish voters suggests that the currency crisis is hurting the government’s popularity. But the political fallout is not likely to be too severe — because the government has convinced Turkish citizens that it is not responsible for the crisis.

Why currency crises cost politicians

Rapid losses in a currency’s external value — also known as “currency crises” — have been common historically.…  Seguir leyendo »

Una casa de cambio en Estambul, Turquía, el 8 de agosto Credit Yasin Akgul/Agence France-Presse — Getty Images

Ahora hablemos de algo totalmente viejo.

Durante un tiempo, aquellos de nosotros que dedicamos buena parte de nuestro tiempo a entender la crisis financiera asiática de hace dos décadas nos preguntamos si Turquía iba a volver a escenificarla. Como era de esperarse, eso es lo que parece estar ocurriendo.

Este es el guion: comienza con un país que, por alguna razón, se convierte en el favorito de los prestamistas extranjeros y experimenta una enorme entrada de capital extranjero durante varios años. Otro elemento clave es que la deuda en la que se incurre es en moneda extranjera, no nacional (razón por la cual, Estados Unidos, que también recibió enormes entradas de capital en el pasado, no es igual de vulnerable; ya que sus préstamos se hacen en dólares).…  Seguir leyendo »

En forma accidental o deliberada, Turquía está tratando de reescribir el capítulo del manual de los mercados emergentes referido al manejo de crisis. En vez de optar por subas de tipos de interés y apoyo financiero externo para sostener un ajuste de políticas en el frente interno, el gobierno adoptó una mezcla de medidas menos directas y más parciales, y esto, en medio de una escalada de represalias arancelarias con Estados Unidos y dentro de una economía global más volátil. El resultado será importante no sólo para Turquía, sino también para otras economías emergentes que ya han tenido que enfrentar oleadas de contagio financiero.…  Seguir leyendo »

En algún momento de su encuentro en Doñana, uno de los dos mandatarios debió poner sobre la mesa las repercusiones sobre Europa del conflicto abierto entre Turquía y EE UU. Aunque no directamente vinculado al asunto central que reunió el pasado fin de semana a la canciller Merkel y al presidente Sánchez, los riesgos de contagio de esa crisis no suponen ahora un asunto menos perentorio que la intensificación de los flujos migratorios. Ese mismo viernes, además de la lira se desplomaron las bolsas de todo el mundo, pero en mayor medida las europeas, reflejando los posibles daños que ese nuevo frente de inestabilidad puede abrir en la eurozona, y más concretamente en su sistema financiero.…  Seguir leyendo »

Tourists, many from Saudi Arabia and Asia, lining up in Istanbul this month outside a Louis Vuitton store next to a digital billboard giving updates on various currencies and the Turkish stock exchange.CreditYasin Akgul/Agence France-Presse — Getty Images

On Aug. 11, I was at a friend’s wedding at CerModern, a contemporary art museum in Ankara. Gold coins are the preferred wedding present in Turkey. The guests seemed subdued, but they did show up with gold coins in their clutches and pockets. Heated conversations around the price of gold filled the museum courtyard.

The previous day, after escalating tensions between Turkey and the United States, President Trump had doubled metal tariffs on Turkey. The value of the lira fell by 20 percent against the dollar and pushed prices up in the country.

“I guess it is not the best time to get married,” my friend, the bride, said, sighing.…  Seguir leyendo »

El actual enfrentamiento entre Turquía y su otrora aliado Estados Unidos ha convertido la crisis cambiaria que aqueja al país en un problema político de primer orden. La cuestión inmediata es la negativa turca a liberar al pastor estadounidense Andrew Brunson, retenido bajo acusaciones de terrorismo, espionaje y subversión, por su presunta participación en el intento de golpe de julio de 2016 contra el presidente turco Recep Tayyip Erdoğan.

El gobierno estadounidense tiene razón en cuestionar la detención de Brunson, pero su reacción ha sido contraproducente. En particular, la imposición de aranceles adicionales a las importaciones de acero y aluminio de Turquía a Estados Unidos puede debilitar todavía más la confianza en la economía turca y dar inicio a una crisis más amplia que perjudicaría seriamente a la economía global.…  Seguir leyendo »

¿Por qué las teorías conspirativas y la charlatanería general tantas veces reciben su mayor respaldo de los dictadores del mundo? Sin duda, los dictadores casi siempre son bichos raros, pero ésa no puede ser la única explicación. En verdad, vale la pena preguntarse si la charlatanería es una característica necesaria de un régimen autoritario.

La última evidencia de que sí lo es se puede encontrar en el corazón de la actual crisis económica de Turquía. El país está agobiado por la deuda y su moneda, la lira, se está hundiendo. Sin embargo, al banco central prácticamente se le prohibió defender la moneda aumentando las tasas de interés, porque el presidente turco, Recep Tayyip Erdoğan, cree que aumentar las tasas de interés en realidad causa inflación.…  Seguir leyendo »

President Recep Tayyip Erdogan of Turkey met with President Trump last year in New York, as shown in a photo released by the Turkish government.CreditKayhan Ozer/Anadolu Agency, via Getty Images

For the past six decades, Turkey and the United States have been strategic partners and NATO allies. Our two countries stood shoulder to shoulder against common challenges during the Cold War and in its aftermath.

Over the years, Turkey rushed to America’s help whenever necessary. Our military servicemen and servicewomen shed blood together in Korea. In 1962, the Kennedy administration was able to get the Soviets to remove missiles from Cuba by removing Jupiter missiles from Italy and Turkey. In the wake of the Sept. 11 terror attacks, when Washington counted on its friends and allies to strike back against evil, we sent our troops to Afghanistan to help accomplish the NATO mission there.…  Seguir leyendo »

Entrevistado en Londres, Alexis Tsipras explica con las debidas precauciones los riesgos que tiene ser vecino de Erdogan. El reelegido jefe absoluto de la “nueva Turquía” es, a juicio del primer ministro griego, experimentado pero “impredecible”, y el significado de esto lo aclara de inmediato al comparar la suerte de su país, al tener semejante vecino, con la de Reino Unido que tiene a Francia e Irlanda. A la pregunta de si se fía de Erdogan, prefiere no responder.

El ascenso irresistible de Tayyip Erdogan, culminado en la victoria electoral del 24 de junio, es el resultado de una forma de acción política firme y pragmática.…  Seguir leyendo »

Un an à peine après l’arrestation de notre compatriote Mathias Depardon, placé à l’isolement pendant des semaines et qui n’a dû sa libération qu’à l’intervention personnelle d’Emmanuel Macron, la liste des arrestations arbitraires de citoyens européens par le régime d’Ankara ne cesse de s’allonger. A la vingtaine de citoyens allemands, français, finlandais et suédois interpellés dernièrement (FDD Report, juin 2018) sont venus s’ajouter deux Grecs, le lieutenant Angelos Mitretodis et le sergent Dimitris Kouklatzis, âgés respectivement de 25 et 27 ans, arrêtés le 1er mars au cours d’une patrouille de routine.

Jusqu’ici, dans ce genre de situation, quand des patrouilles turques et grecques tombaient nez à nez dans cette région frontalière où il peut être difficile de s’orienter par temps de brouillard, cela restait un non-événement, et les choses se réglaient courtoisement par un échange de cigarettes et de plaisanteries, suivi d’un rappel à l’ordre.…  Seguir leyendo »

Istanbul is a bustling, diverse city, a nexus of East and West, North and South. (Murad Sezer/Reuters)

After incumbent Recep Tayyip Erdogan and a nationalist coalition swept the June 24 presidential and parliamentary elections, Turkey’s opposition was despondent. Why, they asked, had people even nursed hope for change? The coalition of secular urbanites, business, youth, women and minorities had mobilized actively. It drew unprecedented millions to lively rallies and voted strategically across party lines. In cities like Istanbul, change briefly seemed possible. The odds, nevertheless, were stacked in favor of a government that controls the media, channeled state resource to the campaign, and, above all, could cite a 16-year record of impressive growth that has brought prosperity to large swaths of society.…  Seguir leyendo »

A special one lira coin minted for the presidential inauguration of Recep Tayyip Erdogan. Photo: Getty Images.

Fifteen days after Turkey’s parliamentary and presidential elections, Turkish President Recep Tayyip Erdoğan appointed a new government under radically enhanced executive powers granted by the constitution. He chose 16 loyalists and partisan figures to ensure that he remains front and centre in decision-making and policy formation.

Most notably, Erdoğan sacrificed the former deputy prime minister and ex-Merrill Lynch chief economist Mehmet Şimşek in favour of his inexperienced son-in-law Berat Albayrak as finance and treasury minister to manage the fragile economy. Whether he has the competence to placate jittery financial markets and foreign investors is debatable.

Erdoğan will prioritize short-term growth at all costs to the detriment of macroeconomic and financial stability.…  Seguir leyendo »