Uberización

Uber y Cabify están transformando el transporte urbano, generando en el proceso fuertes resistencias e importantes debates. El regreso de Uber a Barcelona no ha tardado en despertar recelos, y a la legítima preocupación del sector del taxi se le une la necesidad de configurar adecuadamente la relación laboral de los conductores de las compañías de arrendamiento de vehículos con conductor (VTC). Existen además otros posibles inconvenientes de las VTC, pero también interesantes beneficios. El problema es que nuestra regulación parece venir dictada solo por la capacidad de influencia de algunos de los principales grupos afectados, y no por un análisis exhaustivo de los pros y contras de las VTC.…  Seguir leyendo »

Dans sa tribune du 6 novembre, Laurent Wartel, doctorant en économie à l’Université catholique de Louvain, développe l’idée selon laquelle « Uber a mis en place le rêve socialiste » en « rendant l’outil de production au travailleur » et en « collectivisant les moyens de production ». Pour le chercheur en management que je suis, la thèse paraît aussi osée qu’approximative. En effet, elle repose sur trois grandes imprécisions sur l’organisation des plates-formes, laissant de côté des enjeux clés soulevés par l’émergence de ce nouveau capitalisme de plate-forme.

Première surprise : l’auteur semble confondre collectivisation et externalisation des moyens de production.…  Seguir leyendo »

Dans une tribune récente, Laurent Wartel proclame qu’Uber a réalisé le rêve socialiste (« Uber a mis en place le rêve socialiste : rendre l’outil de production au travailleur ! », lemonde.fr du 6 novembre). Sans prétendre être aussi drôles, nous faisons de « l’ubérisation » une tout autre lecture.

Uber donne-t-elle vraiment à ses chauffeurs le contrôle sur les moyens de production ?
Dans le cas d’Uber (ou des entreprises de livraison à vélo), les moyens de production sont la plate-forme en tant que coordinateur algorithmique et les données produites gratuitement par les clients qui y transitent et y sont stockées.…  Seguir leyendo »

Si l’ubérisation de l’économie fait si mal au salariat et apporte du grain à moudre à (l’extrême) gauche, elle l’a aussi privé d’un de ses vieux bijoux de famille : la collectivisation des moyens de production.

Il existe encore de nombreux irréductibles pour rêver au matin du grand soir. Ceux-là même qui pensent que si le capitalisme continue d’accumuler des richesses, le moment de l’expropriation n’en sera que plus joyeux. Mais Uber a définitivement mis un terme à leurs espoirs.

Pour comprendre cela, rappelons-nous qu’il existe deux classes sociales qui restent hermétiques au socialisme : le grand patronat, qui a toujours été d’obédience libérale, et les petits indépendants.…  Seguir leyendo »

On September 22, Uber, the app-based ride-hailing company, hit a major roadblock in Britain. Transport for London, the capital’s main transportation agency, which regulates the taxi cab industry, refused to renew the license that allowed Uber to operate in the metropolitan area. In a statement, TfL said that Uber demonstrates “a lack of corporate responsibility in relation to a number of issues which have potential public safety and security implications.” These included the company’s approach to reporting serious criminal offenses, its use of Greyball technology that could, in theory, prevent regulators from gaining access to the Uber app, and the company’s method of acquiring drivers’ medical papers and criminal-record checks.…  Seguir leyendo »

When Sadiq Khan, the Labour mayor of London, stands in front of the annual gathering of his party’s activists next week, he can be confident that his speech will have at least one applause line: He is the politician who took on Uber.

On Friday morning, Transport for London, the not-for-profit company that runs and regulates transport in the capital, made the surprise announcement that Uber, the company that likes to call itself a “ridesharing app,” would not have its license to operate in London renewed on Sept. 30.

Mr. Khan immediately released a statement supporting the decision, saying that all London businesses needed to “play by the rules.” It’s a sentiment that will be echoed by the Labour Party’s leader, Jeremy Corbyn, a left-wing populist who has often criticized big business.…  Seguir leyendo »

A favor: la movilidad en las ciudades inteligentes

La movilidad en las grandes ciudades se resiente hoy de la insuficiencia de las estructuras y modos de transporte existentes, de la mediocre calidad de algunos servicios de mercado ofertados y su elevado precio y de una normativa que agudiza, por su rigidez y obsolescencia, todos los problemas anteriores.

El mercado de la movilidad urbana en Madrid y Barcelona aporta 7.800 millones de euros a su PIB cada año y sostiene 144.500 empleos. La movilidad de “no mercado”, referida a los automóviles particulares, aporta 6.000 millones de euros y mantiene 110.000 empleos, aunque este segmento entraña un uso desproporcionado e improductivo de tiempo por parte de los conductores particulares que implica altos niveles de contaminación y pérdidas de bienestar.…  Seguir leyendo »

Le secteur des transports est suspendu à une décision prochaine de la Cour de justice de l’Union européenne sur le cas Uber. Ecartons tout de suite l’évidence: cette multinationale présente dans les 300 plus grandes villes du monde et valorisée à plus de 60 milliards d’euros ne court aucun risque de banqueroute, quelle que soit la décision finale de la CJUE.

Ce n’est pas le sort d’Uber qui se joue dans les prochains mois (le jugement est attendu en avril 2017), mais bien celui de l’«ubérisation», c’est-à-dire de la tendance de certaines plateformes de services à se faire passer pour des entreprises de l’économie numérique voire collaborative, alors qu’elles offrent un service professionnel, assuré par l’emploi massif de faux indépendants qui concurrencent de façon déloyale les offres de transport traditionnelles.…  Seguir leyendo »

Nuestra relación con el coche se encuentra actualmente ante una paradoja que pone de manifiesto la actualidad de esta semana. Por un lado, padecemos más que nunca el uso excesivo del vehículo privado, como ejemplificó ayer el mayor atasco del año en el Día sin Coches. Por otro lado, somos cada vez más conscientes de los daños causados por este mismo uso excesivo, así como de las bondades de sus alternativas: el transporte público, la bicicleta, o las nuevas formas de movilidad en coche que suponen un uso más eficiente del mismo. Mientras parece que estamos celebrando el irremediable adiós a este icono del siglo XX, observamos la persistente dependencia de nuestra sociedad al coche individual.…  Seguir leyendo »

Imaginemos que pudiéramos volver atrás y rediseñar el transporte urbano desde el principio. ¿Cómo sería? Desde luego, no como es hoy.

Para empezar, probablemente nadie diseñaría un sistema en el que el medio de transporte más común le cuesta decenas de miles de euros a cada ciudadano y que está inactivo el 96% del tiempo. Así es, los coches se utilizan sólo un 4% del día y son una de las posesiones más caras de las familias europeas. Y eso es sólo una parte del desperdicio. Pasamos una gran cantidad de horas a la semana sentados detrás del volante de un coche.…  Seguir leyendo »

Depuis les premières joutes sur le projet de loi Thévenoud dès juin 2014, le feuilleton des transports urbains n’en finit plus de multiplier des épisodes à l’intrigue convenue. D’un côté, la corporation des taxis, horde patibulaire de grincheux moyenâgeux et malthusiens dont les fédérations ont réclamé à la société Uber, dès l’ouverture du deuxième acte de son procès pénal le 11 février, la bagatelle de 100 millions d’euros de dommages et intérêt ; de l’autre, les chevaliers blancs d’un nouvel ordre économique, Robin des bois high-tech de la plèbe des usagers, dont le service UberPop a permis à de simples quidams en quête d’emploi d’offrir à prix sacrifiés leurs talents de locomotion automobile de février 2014 à juillet 2015.…  Seguir leyendo »

Cada mes de julio, economistas, líderes empresarios, ONGs y políticos de todo el mundo se reúnen en Aix-en-Provence, Francia, para la conferencia Encuentros Económicos que dura tres días y es organizada por el Círculo de Economistas. El foro de este año se centró en la naturaleza cambiante del trabajo. El momento en que tuvo lugar la reunión, que coincidió con un encendido debate en Francia sobre el innovador servicio Uber que permite compartir coche, no podría haber sido más oportuno.

Sin duda, el tema del foro se eligió en parte en respuesta a los temores de que los avances tecnológicos se terminen traduciendo en un desempleo generalizado, conforme las máquinas se tornan lo suficientemente avanzadas como para reemplazar a los seres humanos en la realización de una creciente cantidad de tareas.…  Seguir leyendo »

Las agresiones de los conductores de taxi parisinos a los conductores independientes de Uber y sus clientes, ocurridas la semana pasada y seguidas de una huelga que ha paralizado la capital francesa, confirman, dos siglos después, una observación de Alexis de Tocqueville: «Cuando se enfrentan a un cambio, los franceses no hacen reformas, sino la revolución».

En Estados Unidos y varias capitales europeas han tenido lugar incidentes comparables, pero solamente en París el enfrentamiento ha adoptado un cariz violento de índole revolucionaria. El método de los taxistas parisinos es, por supuesto, condenable, pero su intuición angustiada me parece que tiene razón de ser: Uber presagia, como Airbnb en el ámbito de la hostelería, una metamorfosis profunda de la economía, comparable a los primeros tiempos de la revolución industrial, cuando los artesanos textiles de Gran Bretaña, al sospechar que su profesión acabaría destruida por las nuevas máquinas tejedoras, se rebelaron, aunque en vano: en 1811, los luditas de Nottinghamshire fueron diezmados por la Policía y aún más por la innovación técnica, igual que los tejedores de Lyon en 1830, que destruyeron las nuevas máquinas tejedoras.…  Seguir leyendo »

El contraste entre la resistencia europea a Uber y la recepción más cálida que ese servicio para compartir viajes tuvo en Estados Unidos destaca una vez más cómo las estructuras regulatorias europeas, inicialmente diseñadas para proteger a los consumidores, terminan defendiendo a proveedores consolidados y ahogando la innovación. Este contraste también puede guiarnos hacia la manera en que los gobiernos europeos deben corregir sus normas para impulsar a los emprendedores a desarrollar modelos de negocios de avanzada en sus países en vez de verse obligados a aceptar innovaciones recién cuando ya se han convertido en las mejores prácticas en el extranjero.…  Seguir leyendo »

La ofensiva de Uber

Mientras los reguladores, de la India a Francia, no cesan de lanzarse contra Uber, la conocida aplicación de transporte alternativo a través de móvil se ha embarcado en una ofensiva destinada a engatusarnos. De repente, sus directivos, antes combativos y sordos como una tapia, ensalzan la importancia de regular su propio sector. También parecen comprender por qué su empresa constituye un blanco tan fácil: es absolutamente desagradable. Por ejemplo, durante la reciente tormenta invernal Juno que sufrió EE UU, Uber aceptó poner fin a la polémica práctica de disparar los precios cuando hay más demanda.

Pero eso no es todo. Aplicando una genial táctica comercial, Uber ha ofrecido también a la ciudad de Boston –antes enemiga acérrima- acceso a los valiosísimos datos anonimizados de sus trayectos, todo ello con la esperanza de aliviar los problemas de tráfico y mejorar la planificación urbana.…  Seguir leyendo »

We Can’t Trust Uber

UBER, the popular car-service app that allows you to hail a cab from your smartphone, shows your assigned car as a moving dot on a map as it makes its way toward you. It’s reassuring, especially as you wait on a rainy street corner.

Less reassuring, though, was the apparent threat from a senior vice president of Uber to spend “a million dollars” looking into the personal lives of journalists who wrote critically about Uber. The problem wasn’t just that a representative of a powerful corporation was contemplating opposition research on reporters; the problem was that Uber already had sensitive data on journalists who used it for rides.…  Seguir leyendo »

La mayoría, si no todos los negocios, requieren certificaciones o licencias para operar: desde los hospitales a los bares, de las aerolíneas a los cines. Todo el mundo entiende que hay un contrato entre las autoridades competentes en la materia y la aerolínea propietaria del avión en que nos subimos que no hace necesario que pidamos en la puerta del avión que el piloto nos exhiba sus credenciales o que el mecánico nos certifique que el avión es seguro para volar. Se supone que el regulador existe para que estos requisitos se cumplan. Y es interesante darse cuenta que si se dispone del capital necesario, uno puede, siguiendo los pasos adecuados, crear su propia aerolínea y enfrentarse al mercado con las todopoderosas marcas globales o con las pequeñas regionales.…  Seguir leyendo »