Universidad

Mi pasaje favorito de la extensa y deliciosa entrevista –memorable en su conjunto– que Julio Cortázar concedió a Televisión Española en 1977 es ese en que el presentador del programa “A Fondo”, el inolvidable Joaquín Soler Serrano, preguntaba al escritor argentino por qué motivo le costó tanto decidirse a publicar el primer libro firmado con su nombre real (la obra de teatro Los reyes, aparecida en 1949, cuando ya rondaba los 35 años) y no con el seudónimo de “Julio Denis”, con el que había presentado en sociedad sus primeros versos. La razón –argumentaba Cortázar con parsimonia, entre trago de whisky y calada al pitillo– es que no me sentía nada seguro… Honestamente, veía lo que había escrito hasta esa fecha como una especie de borradores –el desahogo de un adolescente– indignos de ser impresos y entregados al público.…  Seguir leyendo » “Demasiados ‘papers’”

Para quienes ponemos la clave de bóveda de nuestros empeños educativos universitarios en la formación integral de los estudiantes, el aprendizaje de la ética profesional no puede ser una asignatura más del currículo académico, viene a ser casi como la cimbra sobre la que sostener inicialmente esa clave, ya que es la base que facilita construir y estructurar, armónica y coherentemente, las distintas dimensiones de la persona en relación consigo misma y con los demás, en el marco del ejercicio de la profesión. En el modelo formativo de mi tradición jesuítica, sin competencia ética las restantes competencias son baldías, pues el sentido ético endereza y marca un rumbo a las competencias técnicas asociadas a una titulación, ordena las diferentes facetas del ser humano, inclina a éste al recto gobierno de los asuntos públicos, lo compromete con sus semejantes y lo reconcilia con el fundamento y fin de toda la creación.…  Seguir leyendo » “Ética profesional en la Universidad”

Decía en una reciente entrevista el ministro Pedro Duque que no estaba preparado para las falsedades del debate parlamentario. Le creo. El Congreso es un mundo de posicionamientos políticos que en muchos casos se circunscriben más a la forma que el fondo, que es lo que él reclamaba; más fondo y menos postureo. Y sinceramente pienso que muchas de las medidas que ha tomado hasta ahora han sido acertadas; sexenios de transferencia, diálogo con la comunidad universitaria, programas de retorno para investigadores, etcétera. Sin embargo, y esto lo digo con cierta pena, sus compañeros de Gobierno, con más experiencia política, le están haciendo un flaco favor que deja claro su escasa experiencia de gestión, su poco peso en el Ejecutivo y, sobre todo, la nula coordinación entre ministerios.…  Seguir leyendo » “Los enemigos del Ministro”

En estos últimos años, la evaluación de la calidad universitaria en nuestro país ha girado en torno a los medios disponibles para llevar a cabo las enseñanzas y los procesos de organización, coordinación académica y de enseñanza-aprendizaje y, en menor medida, con los resultados de esas enseñanzas. Ahora con la Acreditación Institucional tenemos la oportunidad de cambiar esta trayectoria.

Mientras el lugar de residencia determinaba a qué universidad se debía acudir y la “frontera estaba en los Pirineos”, la calidad en la Universidad española fue incuestionable puesto que cumplíamos los requisitos del Boletín Oficial del Estado. En la teoría teníamos un “buen profesorado”, porque era seleccionado por tribunales compuestos por quienes mejor conocían lo que debían saber y enseñar los profesores; disponíamos de los “mejores planes de estudio”, porque eran elaborados por las personas más expertas, y se matriculaban los “mejores estudiantes”, gracias a la selectividad.…  Seguir leyendo » “Evaluar resultados”

Un grupo de estudiantes asiste a una clase en la Universidad de los Andes, en el estado de Táchira, en marzo de 2018. CreditGeorge Castellanos/Agence France-Presse — Getty Images

A finales del año pasado, el profesor Vincenzo Piero lo Monaco, decano de la Facultad de Humanidades y Educación de la Universidad Central de Venezuela (UCV), informó que renunciaría al cargo que desempeñó durante trece años: obligado por las circunstancias ante la imposibilidad de convocar elecciones debido a los numerosos dictámenes del Tribunal Supremo de Justicia no tuvo más alternativa que ejercer el decanato por cuatro veces el lapso originalmente estipulado en la ley.

En Venezuela no puede hacerse ninguna consulta para renovar a las autoridades de las universidades autónomas. Lo Monaco rindió, pues, su última memoria y el día de su renuncia dio a conocer el lamentable estado de una de las facultades de la primera universidad pública del país.…  Seguir leyendo » “La necesidad de quedarse en Venezuela”

Hearing for US citizen detained by Israel

In response to: The Pro-Israel Push to Purge US Campus Critics, NYR Daily, December 15, 2018.

To the Editor:

In her essay, Katherine Franke of Columbia University shows a remarkably selective myopia. She seeks to persuade readers we have reached a significant turning point on public recognition of Israel’s suppression of Palestinian human rights—citing rising divestment efforts on American campuses, the election of a few pro-Palestinian voices to Congress, some actions by celebrities, even the behavior of global companies.

Consider events in the last few weeks. All ten chancellors of the University of California rejected the boycott of Israel (BDS) as antithetical to academic freedom.…  Seguir leyendo » “Israel and Academic Freedom: An Exchange”

La publicación anual de ránkings internacionales de universidades viene siendo noticia cada año en España por la ausencia de las nuestras entre las cien primeras clasificadas. Esta tendencia se ha perpetuado y suele dar pábulo a adustas críticas. Tampoco en 2019 asoman las universidades españolas entre las cien mejores del mundo en ninguno de los tres principales ránkings: el de Quacquarelli Symonds (QS), el de Times Higher Education (THE) y el de Shanghai Consultancy.

El ránking de Shanghai solo incluye una universidad española entre las 200 mejores y otras nueve entre las 500 mejor posicionadas; QS, tres entre las 200 primeras y otras nueve entre las 500 más destacadas; THE, dos en el grupo de las 200 mejores y otras seis entre las primeras 500.…  Seguir leyendo » “La calidad universitaria española en el mundo”

Si hubiera que destacar entre sus muchas virtudes alguna que sobresaliera especialmente, destacaría en el profesor Ismael Sánchez Bella su magnanimidad. Con una confianza inquebrantable en Dios, D. Ismael –como le conocíamos- se marcó en todas las empresas que emprendió, de servicio a la sociedad y en particular a la comunidad universitaria, grandes metas. Su natural optimismo y entusiasmo casaban mal con planteamientos vitales y profesionales alicortos, pusilánimes, carentes de vitalidad.

Con apenas treinta años D. Ismael acometió en 1952 el difícil encargo que le había sido encomendado por San Josemaría: comenzar una Universidad en Navarra. En aquellos años, además catedrático de Historia del Derecho, D.…  Seguir leyendo » “Sánchez Bella, primer rector de la UNAV: magnanimidad”

A Palestinian rides a donkey-drawn cart past a mural on March 30, 2016, in Khan Yunis, in the southern Gaza Strip as Palestinians mark Land Day. On the annual Land Day, demonstrations are held to remember six Arab Israeli protesters who were shot dead by Israeli police and troops during mass protests in 1976 against plans to confiscate Arab land in the Galilee. / AFP / SAID KHATIB (Photo credit should read SAID KHATIB/AFP/Getty Images)

There are signs that we’ve reached a tipping point in US public recognition of Israel’s suppression of the rights of Palestinians as a legitimate human rights concern. Increasingly, students on campuses across the country are calling on their universities to divest from companies that do business in Israel. Newly elected members of Congress are saying what was once unsayable: that perhaps the US should question its unqualified diplomatic and financial support for Israel, our closest ally in the Middle East, and hold it to the same human rights scrutiny we apply to other nations around the globe. Global companies such as Airbnb have recognized that their business practices must reflect international condemnation of the illegality of Israeli settlements in the West Bank.…  Seguir leyendo » “The Pro-Israel Push to Purge US Campus Critics”

En qué se equivocan los estudiantes que persiguen la nota más alta

Hace una década, al final de mi primer semestre como profesor en Wharton, un alumno vino a verme para tutoría. Se sentó y se puso a llorar. Mi mente empezó a imaginar los acontecimientos que podrían hacer llorar a un alumno de tercer año de universidad: su novia lo había dejado; lo habían acusado de plagio. “Acabo de obtener mi primer 90 de calificación”, me dijo con voz temblorosa.

Año tras año, miro consternado cómo los alumnos se obsesionan por obtener calificaciones perfectas. Algunos de ellos sacrifican su salud; unos cuantos incluso han intentado demandar a la escuela después de no alcanzarlo.…  Seguir leyendo » “En qué se equivocan los estudiantes que persiguen la nota más alta”

Tiempo de reforma en la universidad

Las universidades españolas han sabido multiplicar su productividad científica y proveer a la economía con profesionales bien preparados. Su contribución a la productividad de la misma y a la atracción de inversiones ha sido así notable. ¿Cómo lo han podido hacer con medios inferiores a los de sus homólogos europeos? No hay misterio. La Universidad es intensiva en trabajo, de profesores y personal administrativo. Su calidad no es menor a la de sus homólogos y el servicio que reciben nuestros estudiantes es similar al de los suyos. Pero los salarios son inferiores. Añadamos el entusiasmo de un personal consciente de que se estaba levantado un país que, intelectual y económicamente, venia de muy abajo.…  Seguir leyendo » “Tiempo de reforma en la universidad”

A rally in support of Central European University in Kossuth Square, in front of Parliament, in Budapest on Saturday.CreditCreditBernadett Szabo/Reuters

It was 3 a.m. on Sunday and we were camping in Kossuth Square in front of the Hungarian Parliament. We were trying to keep dry in the freezing rain, and trying to save our university.

I’m American, but I applied to Central European University because of the strength of its gender studies program and the faculty in my field of research (analyzing nationalist recruitment techniques from a feminist perspective). Now the far-right government of Prime Minister Viktor Orban has cut gender studies from the approved list of degrees in Hungary. (“The Hungarian government is of the clear view that people are born either men or women,” the prime minister’s chief of staff said over the summer, and “does not wish to spend public funds on education in this area”).…  Seguir leyendo » “Occupy Hungary”

En la Imaginaria Ciudad del Sol de Campanella, rodeada de siete murallas, hay una casa con tantos maestros como ciencias: “el Astrólogo, el Cosmógrafo, el Geómetra, el Lógico, el Retórico, el Gramático, el Médico, el Físico, el Político, el Moralista…y un solo libro que contiene la totalidad del saber humano, que debe conocer todo el pueblo”.

Esta visión renacentista es el mejor símil de la universidad, un todo armónico resultante de la diversidad de sus partes, que irradia hacia afuera, hacia la propia sociedad a la que no puede ser ajena porque perdería su razón de ser.

Lo aprendí cuando en 1959 entré a estudiar derecho en la Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua, en León, con apenas mil estudiantes.…  Seguir leyendo » “La libertad por la universidad”

In 1985, the Australian entrepreneur Paul Ramsay took a tour of Nottoway Plantation in Louisiana. So impressed was he with the luxurious “white castle” mansion and its grounds that he decided to buy it right there and then. In Mr. Ramsay’s hands, the property became a popular tourist attraction and resort. The resort’s website continues to revel in Nottoway’s antebellum glory days, while neglecting to make any mention of the slave labor from which it was built.

A similar desire to whitewash the past informs the institution that Paul Ramsay has left Australians as his legacy: the Ramsay Center for Western Civilization in Sydney.…  Seguir leyendo » “Australians Must Reject a Nationalist Push Into Our Universities”

En diferentes países y por diferentes razones, las políticas de admisión a la universidad son blanco de ataque. En una corte de Boston, el 15 de octubre, un juez comenzará a oír una demanda legal que sostiene que el proceso de admisión de Harvard discrimina a los norteamericanos de origen asiático. En el Reino Unido, el miembro del Parlamento David Lammy describió a Oxford y a Cambridge como “feudos de privilegio arraigado” por los muchos estudiantes que admiten provenientes de escuelas privadas. En Japón, la Universidad Médica de Tokio se ha disculpado por manipular los resultados del examen de ingreso de las postulantes femeninas de manera de limitar la proporción de mujeres admitidas a un 30%.…  Seguir leyendo » “Eligiendo a los mejores estudiantes”

El goteo incesante de informaciones que desvelan irregularidades de grueso calibre en la Universidad Rey Juan Carlos (URJC), unido a la utilización partidaria de dossiers académicos de políticos relevantes, ha permitido construir debates que cumplen con todas las características de la cortina de humo.

De un lado, han servido para desviar la atención, incluso en sede parlamentaria, sobre las necesidades reales de los ciudadanos, la verdadera prioridad política. De otro malgastan una oportunidad para analizar y tratar de dar respuesta a los problemas de una institución sin la que no es posible ni el progreso ni el bienestar de ninguna sociedad, la Universidad.…  Seguir leyendo » “Un peligroso silencio”

La universidad de la ignorancia

En el mundo universitario estadounidense vivo entre tontos e ignorantes. Y los más curioso del asunto no es sólo que las grandes universidades norteamericanas tienen la reputación de ser las mejores del mundo, las más ricas, con bibliotecas enormes, recursos de investigación envidiables, y medios tecnológicos insuperables, sino que la universidad en que la estupidez más alarmante viene a manifestarse es la de Stanford, donde conozco a algunos profesores, a quienes admiro por su inteligencia, sus conocimientos y su sentido común. Pero el nivel de inteligencia de una institución puede estar muy por debajo de la de sus componentes.

Stanford acaba de anunciar la supresión de los nombres de varios lugares del campus que conmemoran a san Junípero Serra, el fundador, desde 1769, de las primeras misiones franciscanas de California.…  Seguir leyendo » “La universidad de la ignorancia”

La corrupción académica vinculada a los políticos ha devenido factor determinante de la política española, tanto o más que la corrupción económica, al provocar dimisiones fulminantes de ministros o presidencias de comunidades autónomas (Cifuentes, Montón), y cuestionamientos de los principales líderes (Casado, Sánchez) de los partidos que se han venido turnando en el Gobierno desde la Transición. Lo que refleja una vez más la falta de ética de una parte nada desdeñable de una clase política en proceso de cambio a consecuencia de una mayor exigencia de coherencia, entre el discurso y la práctica, por parte de la sociedad y los medios.…  Seguir leyendo » “Universidad, corrupción y política”

Desdichas universitarias

Diversos escándalos han afectado recientemente a destacados políticos españoles que, en su día, obtuvieron títulos universitarios de forma (¿presuntamente?) irregular. Esto cuestiona, primero, la ética de los implicados. Pero también ha puesto en entredicho la calidad de alguna universidad sin distinguir entre sus centros e, incluso, la del propio Sistema Universitario Español (SUE), contribuyendo a un injusto desprestigio de una institución esencial para el futuro del país. Sin embargo, el SUE está repleto de magníficos centros, departamentos e institutos de renombre internacional. ¿Cómo se ha podido llegar hasta aquí?

Lo sucedido era previsible y los problemas reseñados -como otros- son antiguos y conocidos.…  Seguir leyendo » “Desdichas universitarias”

Desde que se destapó la trama del Instituto de Derecho Público de la Universidad Rey Juan Carlos con el caso Cifuentes, los españoles hemos descubierto que una parte de la clase política (y lo que no conocemos aún…) ha estado utilizando las titulaciones universitarias como uno más de los órganos vitales de un país susceptibles de ser parasitados y puestos al servicio de sus caprichos personales.

La obtención de títulos como prebendas es una práctica corrupta que presenta características habituales y fácilmente reconocibles.

En primer lugar, se observa la parasitación de una institución y la perversión de sus objetivos para extraer -cual sanguijuela- beneficios privados o partidistas.…  Seguir leyendo » “Máster y doctora(n)do en aparentar”