Universidad

Se habla de la regeneración política de nuestro país. Todos, tanto los políticos como los ciudadanos, parecemos estar de acuerdo en que es necesaria la regeneración de las instituciones políticas de España. Pero, ¿qué ocurre cuando planteamos la pregunta sobre la regeneración de instituciones tan importantes como la universidad pública? Sobre esta gigante manzana de la discordia desgraciadamente no todos los partidos políticos parecen estar de acuerdo. La Comunidad de Madrid tiene el propósito de aprobar en las próximas semanas La Ley del Espacio Madrileño de Educación Superior de la Comunidad de Madrid (Lemes), que, para el presente profesor de la universidad pública madrileña, constituiría un primer paso en firme hacia la regeneración de la universidad madrileña como institución pública al servicio de la sociedad.…  Seguir leyendo »

Llevamos ya tres semanas enredados con el tema del máster que presuntamente no realizó la actual presidenta de la Comunidad de Madrid y aún seguimos con sorpresas. A pesar de todo, quisiera que estas líneas fueran más de propuestas y conclusiones que de ataques personales y cotilleo. Para empezar, es importante destacar cómo el periodismo en España ha demostrado una capacidad de trabajo y eficacia que pone en entredicho la agonía de la profesión ante las nuevas formas de comunicación y las redes sociales. La verdad va fluyendo y el trabajo de investigación va dando sus frutos gracias al esfuerzo de muchas y muchos periodistas que, además, están trabajando con gran objetividad y exquisita deontología.…  Seguir leyendo »

Problemas de la Universidad española

La polémica suscitada por el máster de Cristina Cifuentes ha puesto de relieve los serios problemas que aquejan a las universidades españolas. Independientemente del desenlace de este embrollo, cuyas consecuencias políticas pueden ser importantes, sus orígenes estructurales tienen, en mi opinión, mayor importancia a largo plazo y bien merecen una reflexión.

Muchos nos preguntamos si tiene sentido que las universidades españolas ofrezcan un elevado número de titulaciones. En principio, la diversidad y la competencia son buenas: cuantos más grados y másteres, más opciones de elegir tendrán los alumnos. Pero para elegir bien deben tener unos elementos de juicio mínimos: ¿cuánto se tarda realmente en lograr un título?, ¿cuántos abandonan los estudios antes de terminar?, ¿cuántos encuentran empleo relacionado con su formación, en qué plazo y con qué retribuciones?…  Seguir leyendo »

Estimado Sr. Íñigo Méndez de Vigo,

Le escribimos esta carta abierta porque hace unos días nos reunimos en la ciudad de Valencia representantes de los colectivos del profesorado asociado de diversas universidades de todo el Estado. Y nos reunimos en Valencia invitados por la devastadora política que su Ministerio aplica al personal laboral universitario de la universidad pública y muy especialmente al profesorado asociado.

La Ley Orgánica 6/2001 en su artículo 53 constituye el germen de nuestro conflicto. Las buenas y legítimas intenciones con las que se pudo crear la figura del profesorado asociado universitario no justifican en absoluto la deliberada perversidad con la que se ha venido aplicando en los últimos años.…  Seguir leyendo »

La enseñanza que castra la creatividad

Finalmente no hubo pacto. Es irrelevante, el tema principal no se discutía: cómo transformar la enseñanza ante la inminente irrupción de la Inteligencia Artificial (IA). Traerá oportunidades, pero acabará con el trabajo, la cultura o el conocimiento que ha guiado a la Humanidad hasta aquí. España está repitiendo su historia de no enfrentarse a la realidad: del XVII al XIX nuestras universidades se encerraron en la Escolástica como si la revolución científico-técnica fuera “una moda pasajera”. Y así nos fue.

Hace unos meses este periódico publicó un reportaje sobre si los universitarios españoles cometen más errores ortográficos. No estoy seguro de que sea relevante.…  Seguir leyendo »

800 años de sistema universitario español

Siendo España un antiguo Estado es habitual que acumule cada año la conmemoración de centenarios, lo que provoca que algunos pasen desapercibidos. O quizás porque somos poco dados a sentir orgullo por lo que hemos hecho bien.

Pocos Estados en el mundo pueden exhibir un centro de creación y trasmisión de saberes desde hace ocho siglos como los que cumple la Universidad de Salamanca. Durante mucho tiempo fue una de las cuatro universidades del orbe reconocidas como Estudio General junto a Italia, Francia y Reino Unido, que celebraron con gran ostentación sus respectivos octavos centenarios. De pocas cosas los pueblos pueden estar más orgullosas que de haber contribuido a formar a la juventud y crear conocimiento para provecho de la sociedad.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, la Fundación Alternativas presentaba un informe sobre la Ciencia y la Tecnología en España, en cuyo resumen ejecutivo se señalaba la disminución del número de artículos científicos publicados en las primeras revistas mundiales, la drástica caída del número de patentes, la caída de la inversión en I+D en un 30% y la merma de la masa crítica de los recursos humanos dedicados a I+D. Nada sorprendente, porque es la crónica de un derrumbe anunciado desde hace años por universidades, sociedades científicas e investigadores, entre otros.

Las causas son de sobra conocidas: la disminución global de la inversión en I+D+i (especialmente la privada); el descenso de los fondos públicos destinados a investigación; la disminución del número de contratos para doctorado (FPI y FPU); la imposibilidad de reposición de investigadores, con el desmembramiento de grupos de investigación; el descenso progresivo del número de proyectos financiados y del importe medio de la subvención; la dificultad de la gestión de la investigación, que obliga a los investigadores a dedicar un número impagable de horas a estas tareas y que se verá incrementada con la entrada en vigor, en marzo, de la nueva Ley de Contratos del Sector Público.…  Seguir leyendo »

A comienzos de los años 1990, en los albores de la era de Internet, una explosión en la productividad académica parecía estar a la vuelta de la esquina. Pero la esquina nunca apareció. Por el contrario, las técnicas de enseñanza en las facultades y universidades, que se enorgullecen de pergeñar ideas creativas que convulsionan al resto de la sociedad, han seguido evolucionando a un ritmo glacial.

Sin duda, las presentaciones de PowerPoint han desplazado a los pizarrones, las inscripciones en “cursos online masivos y abiertos” muchas veces superan las 100.000 (aunque la cantidad de estudiantes que participan tiende a ser mucho menor) y las “clases invertidas” reemplazan las tareas para el hogar con la observación de conferencias grabadas, mientras que el tiempo de clase se pasa discutiendo los ejercicios de tarea.…  Seguir leyendo »

En la festividad de santo Tomás de Aquino las universidades celebramos el día de nuestro patrono, agradeciendo, homenajeando y destilando la esencia de nuestra identidad. Este año ha caído dentro del 800º aniversario de la creación de la Universidad de Salamanca, una de las más antiguas de Europa, junto a Oxford, París y Bolonia. Cuando se erigía la Universidad salmanticense faltaban solo siete años para el nacimiento del genial santo dominico.

Este curso tenemos presentes también otros aniversarios más modestos, pero no menos significativos: se han cumplido los 30 años del Programa Erasmus y próximamente se cumplirán los mismos años de la Declaración de Bolonia, que, en la tradición del humanismo europeo, ve la Universidad obligada a atender al saber universal, para asumir su misión, y saltar toda frontera geográfica o política afirmando la necesidad imperiosa del conocimiento recíproco y de la interacción de las culturas.…  Seguir leyendo »

La Carta Magna de las Universidades Europeas dice que «el porvenir de la humanidad depende en gran medida del desarrollo cultural, científico y técnico que se forja en los centros de cultura, conocimiento e investigación en que se han transformado las auténticas universidades» (Bolonia, 18/9/1988). Son términos solemnes y para que no se queden en palabras hueras, a los grandes objetivos universitarios de la enseñanza de las profesiones y la investigación científica/transferencia, hay que sumar el de la formación «cultural», lo que «nos permite vivir sin que la vida sea tragedia sin sentido o radical envilecimiento». Así se refería Ortega a la que llamaba «tarea radical» de la Universidad, que en su origen medieval constituía su núcleo de actividad, aunque es cierto que llegaba a pocos privilegiados.…  Seguir leyendo »

El conflicto que estamos viviendo en Cataluña resulta tan espectacular, con sus tramas y giros dignas de las mejores series, que ha ocultado una crisis mucho más profunda, la del proyecto de España que puso en marcha la generación que hizo la Transición. Por plantear un símil futbolístico, si un club renueva cada temporada su proyecto deportivo, también cada generación debe actualizar su proyecto de país. El de la generación que hizo la Transición concluyó hace dos décadas no porque fracasase sino, muy al contrario, porque consiguió todos los objetivos que se propuso, democracia y vertebración con Europa, porque triunfó. La generación de los que nacimos durante la Transición hemos sido incapaces de articular un nuevo proyecto de vertebración nacional, nos hemos dormido en los laureles pensando que la mera pertenencia a la Unión Europea solucionaría nuestros problemas como nación.…  Seguir leyendo »

El centro de investigación y desarrollo de Google más importante fuera de Estados Unidos está en Zúrich, da trabajo a más de 2.000 expertos de 75 países y acaba de ampliar sus modernas instalaciones para dar cabida a 3.000 más.

¿Por qué en Zúrich y no en otra de las muchas posibles opciones en Europa? Por más que sea una ciudad agradable con una calidad de vida alta, Zúrich no tiene la energía, el dinamismo cultural, el patrimonio histórico-artístico, o la vida nocturna de Barcelona o Madrid. Llueve tres veces más que en Madrid y el doble que en Barcelona, y el sol brilla menos de cuatro de cada diez días.…  Seguir leyendo »

Le traditionnel problème de la sélection à l’entrée de l’université a refait surface cet été à l’occasion du défaut d’affectation de plusieurs milliers de lycéens ayant formulé leurs vœux par le biais du logiciel Admission post bac (APB). Si le gouvernement a effectivement trouvé une place à la plupart d’entre eux, le débat demeure. En témoignent les nombreux articles parus sur ce sujet et la propension frénétique des journalistes à interroger les membres du gouvernement sur cet enjeu.

Quand une question monte à ce point en régime, on peut gagner à prendre quelque recul par rapport à la manière dont elle se trouve formulée en France par rapport à d’autres pays.…  Seguir leyendo »

Por segundo año consecutivo ninguna universidad española ha conseguido escalar a los puestos más altos del Ranking de Shanghai, que copan un club selecto de instituciones académicas procedentes, principalmente, de Estados Unidos y del Reino Unido. No es algo de extrañar si tenemos en cuenta que nos hayamos en un subsistema científico que es absolutamente global y, por tanto, se desarrolla en inglés. Por eso es lógico que las universidades que mejor compiten en él sean las anglosajonas y aquellas que llevan años haciendo casi toda su vida académica en inglés, y ahí hay que incluir a una buena parte de las universidades asiáticas, las hebreas y algunas europeas como las holandesas o las de los países nórdicos.…  Seguir leyendo »

En el reciente ránking de Shanghai de 800 universidades, el famoso Academic Ranking of World Universities (ARWU) creado en 2003, hay 26 universidades anglosajonas entre las 30 mejores del mundo. No hay ninguna española entre las 200 primeras y en las 100 siguientes -que ya no ordena- sólo hay tres: Pompeu Fabra, Barcelona y Granada. El grupo 301-400 incluye las Autónomas de Barcelona y Madrid, Complutense y Santiago de Compostela;y el de las 401-500, cuatro: Politécnica de Valencia, Jaime I, País Vasco y Valencia. Así, España sólo tiene 11 universidades entre las 500 primeras del mundo (¡y 26 de las 800!), lo que constituye un nuevo varapalo al Sistema Universitario Español (SUE).…  Seguir leyendo »

“La Universidad no se ha echado a la calle, no se ha puesto en contacto con el pueblo, y es necesario que la Universidad y los profesores se echen a la calle para compenetrarse con el pueblo y vivir con él”, denunciaba Unamuno con palabras que, 90 años después, mantienen su actualidad y frescura. Las he recordado tras conocer los resultados 2017 del ranking de Shanghái: ninguna universidad española aparece entre las 200 primeras del mundo, aunque nos consolemos con las 26, todas públicas, que se incluyen en el top-800 y las 11 que situamos entre las 500 primeras del famoso ranking.…  Seguir leyendo »

Australians are increasingly concerned about China’s growing influence in the country. Chinese money is being funneled to politicians. Beijing-run media outlets buy ads in Australian newspapers to promote the Communist Party view on local and regional issues. Chinese companies are buying Australian farms and natural resources.

The push extends to Australia’s universities. Chinese agents are said to monitor Chinese students and report on those who fail to toe the Communist Party line. And in another troubling trend, many of the 150,000 visiting Chinese students are importing a pro-Beijing approach to the classroom that is stifling debate and openness.

In 2008-9 I taught international relations to undergraduates at a Chinese university in Beijing, giving me a window into Chinese students’ attitudes and behavior.…  Seguir leyendo »

Después de cuarenta años y medio de dedicación exclusiva a la vida universitaria, y en concreto a la Universidad de Barcelona (UB), la realidad supera la ficción, y uno se encuentra con que el claustro de la UB aprobó el jueves de esta semana, por 24 votos a favor, 14 en contra, dos en blanco y dos abstenciones, dar respaldo “a las iniciativas realizadas hasta ahora en apoyo del Pacto Nacional por el Referéndum”, cita textual del comunicado.

Añade la nota que el grupo promotor de la iniciativa (24 personas de un total de casi 70.000) “ha recordado que las universidades catalanas ya expresaron en octubre de 2012 su adhesión al Pacto Nacional por el Derecho a Decidir a través de la Asociación Catalana de Universidades Públicas (ACUP)”.…  Seguir leyendo »

El reloj instalado en el Patio de las Escuelas de la Universidad de Salamanca marca ya cada día la cuenta atrás del inicio del año en el que vamos a conmemorar el octavo centenario de su nacimiento. Acaso no somos suficientemente conscientes de la importancia histórica del acontecimiento que vamos a celebrar. Una nación que no cuida su historia, que no aprecia sus hechos estelares, acaba debilitando la conciencia de lo que es. Precisamente las graves circunstancias que vivimos deberían hacernos ver la imperiosa necesidad de valorar el legado de nuestros mayores y proyectarlo hacia el futuro con ambición.

Vivía yo en Italia cuando Bolonia celebró, en 1988, el noveno centenario de su fundación.…  Seguir leyendo »

Al final del siglo XX, respondiendo a la presión sociopolítica y mediática, se inicia la elaboración de rankings internacionales de Universidades por parte de grupos y organismos, a menudo privados, comparando una supuesta valoración de su calidad, agregando los datos de un conjunto limitado de indicadores de naturaleza diversa, relativos a cada institución, seleccionados por sus autores, siempre por razones de mensurabilidad.

En este siglo, se han multiplicado los rankings, con diversidad en cuanto a indicadores seleccionados y ámbitos de incidencia. Aunque la referencia más reconocida son los rankings internacionales que pretenden hablar de la calidad global institucional. Entre los más famosos en este sentido, podemos citar como ejemplos el Shanghai, el Times Higher Education, y el Quacqarelli-Symonds.…  Seguir leyendo »