Universidad

Una de las muchas consecuencias negativas de Brexit es que la que se constituyó en una superpotencia educativa en el escenario mundial se ha convertido en contendiente de segunda categoría. Con la salida del Reino Unido, la Unión Europea perdió de sus filas a universidades de primer nivel, como por ejemplo a Cambridge, Oxford, UCL, Imperial College London, y a la universidad en la cual enseñé, la London School of Economics.

Peor aún, Brexit ha revelado una verdad que es muy incómoda para las autoridades europeas: las que permanecen como universidades ubicadas dentro de la UE no se encuentran para nada en los primeros puestos de las clasificaciones mundiales.…  Seguir leyendo »

Coronavirus, ciencia y universidades

Estamos viviendo una de las peores crisis de la historia moderna, con un impacto global y unos efectos devastadores y especialmente dolorosos. A pesar de la respuesta ejemplar de muchos profesionales, la crisis de la covid-19 ha demostrado la fragilidad de nuestras estructuras básicas y la ausencia de capacidad de anticipación. Incluso varios meses después de finalizar el estado de alarma, y a pesar de la experiencia ya acumulada, la gestión de la pandemia genera muchas dudas y preocupación.

Durante estos meses se ha producido un hecho que en nuestro país es novedoso, todos hemos vuelto la mirada a la ciencia, a los científicos.…  Seguir leyendo »

¿Sabe la sociedad española que son los candidatos a las cátedras quienes seleccionan a quienes han de juzgarles? Así es en la mayoría de los concursos y lo mismo vale para las plazas de profesores titulares. ¿Alguien imagina que quien aspira a ser abogado del Estado o inspector de policía pudiera elegir a los miembros del tribunal que va a comprobar sus conocimientos? Me parece que nadie y, sin embargo, así es cómo funcionan las pruebas que conducen a obtener una cátedra o una titularidad en una facultad universitaria.

El hecho de que en un abultado porcentaje de casos solo exista un candidato –el propio de la universidad– compone ya el resto del gigantesco fraude que se vive con frecuencia en las universidades españolas.…  Seguir leyendo »

Los campus físicos podrían albergar a estudiantes que no pueden conectarse desde su hogar a clases en línea. Credit Jonathan Kirn/The Image Bank, vía Getty Images

El debate sobre reabrir las escuelas parece que enfrenta a los padres de familia y sus empleadores contra los maestros. Sin embargo, existe una solución que permitiría que los adultos vuelvan al trabajo, que los niños reciban educación y que todos se mantengan a salvo.

Más de 140.000 estadounidenses han muerto de la COVID-19, y hay brotes cada vez mayores en muchos estados. Ninguna otra nación desarrollada ha enviado a los niños de regreso a la escuela con el virus en estos niveles. Los datos sobre la transmisión en las aulas son limitados. Muchos maestros presentan factores de riesgo a su salud y tienen temores comprensibles de volver a su trabajo.…  Seguir leyendo »

Durante más de dos décadas he sido profesor universitario. Empecé con pizarrón y tiza, pasé a las transparencias y a una tele abombada para pasar las películas en VHS, y de ahí al Power Point y a los videos de YouTube en las aulas de la Universidad Alberto Hurtado, en el centro de la capital chilena, donde hoy trabajo. Pero en este semestre desaparecieron las aulas y debimos reinventarnos.

Como casi todos los oficios, el de la educación ha cambiado con la llegada del coronavirus. Ahora, los profesores y los estudiantes llevamos cuatro meses de dar y tomar clases y exámenes a distancia.…  Seguir leyendo »

Se conoce ya el borrador de la nueva Ley Orgánica de Universidades y del Estatuto del PDI que, en nuestra opinión, contiene serios errores conceptuales. Para empezar, soslaya que las universidades, y especialmente las públicas, son un servicio público. Y que ese público al que deben servir está constituido en primer lugar por los estudiantes y por el conjunto de la sociedad que las financia, a cuyo progreso intelectual y bienestar social y económico deben contribuir. Sólo mucho después pueden aparecer los dos estamentos que, junto con los estudiantes, configuran la universidad: el Personal Docente e Investigador (PDI) y el Personal de Administración y Servicios (PAS).…  Seguir leyendo »

Durante años hemos asistido a un paulatino e injustificado descrédito de la universidad española, especialmente la pública, y no han faltado quienes interesadamente han cuestionado su dignidad, transparencia y calidad, sin que apenas nadie haya salido en su defensa. Y no es por el aprecio a esta institución indispensable, sino por un estricto compromiso con los hechos, con el conocimiento y con la verdad que inspiran la labor docente e investigadora, por lo que en este momento se hace imprescindible revertir algunas falsedades que atentan contra un gremio precarizado, que al abrigo –y bajo el castigo– de una vocación superlativa ha demostrado una docilidad impropia.…  Seguir leyendo »

¿Disparará finalmente la COVID-19 la tan esperada disrupción tecnológica en la educación superior? En todo el mundo, los repentinos confinamientos a mitad de semestre para combatir la pandemia obligaron a las universidades a volcarse a la educación a distancia casi de la noche a la mañana, pero aunque esta rápida transición fue dura tanto para los docentes como para los alumnos, todavía puede resultar en algo bueno.

Como muchas empresas, las universidades tienen dificultades para reabrir y están adoptando una gama de estrategias. Por ejemplo, la Universidad de Cambridge en el Reino Unido anunció que sus clases solo se harán en línea, por lo menos hasta el verano de 2021.…  Seguir leyendo »

Tomar decisiones que afectan a cientos de miles de personas nunca es fácil. Menos aún en un escenario de total incertidumbre y ausencia de datos que nos ha forzado a adaptarnos a los acontecimientos prácticamente día a día. Cuando dentro de unos años analicemos todo lo que hemos pasado en estos meses de crisis de la COVID-19, seremos capaces de valorar en toda su dimensión las medidas de «docencia en remoto de emergencia» que se tuvieron que activar en apenas unas horas para evitar el colapso total del sistema universitario y su impacto sobre un millón y medio de estudiantes.

Superada la fase de cambio de una docencia presencial a otra no presencial, y en buena medida la de las evaluaciones, la gran pregunta es cómo iniciaremos el curso que viene.…  Seguir leyendo »

Está acabando el curso universitario 2019/2020. Y al tiempo que los profesores, mal que bien, tratamos de evaluar de alguna forma las asignaturas del segundo cuatrimestre ―del cuatrimestre que no ha tenido lugar debido a la crisis sanitaria del coronavirus―, nuestros buzones de correo electrónico se van llenando de mensajes institucionales en los que las distintas autoridades académicas (decanales, rectorales), y otras instancias políticas, nos felicitan por el éxito de la rápida adaptación de la actividad docente e investigadora a las nuevas circunstancias: El éxito de las plataformas de enseñanza virtual, de los exámenes online, de las clases por videoconferencia, y todo eso.…  Seguir leyendo »

El mismo día que la ministra de Educación y Formación Profesional, Isabel Celaá, exponía a las Comunidades Autónomas sus planes de presencialidad absoluta para iniciar el próximo curso escolar, el ministro de Universidades, Manuel Castells, difundía un documento con planes de presencialidad adaptada para iniciar el curso universitario. Los medios de comunicación se hacían eco de los contrastes de ambos modelos formulados por integrantes de un mismo Gobierno para un asunto aparentemente afín, como es la educación.

Como todo lo que resulta difícil de entender a simple vista, estas diferencias en los modelos aplicables al curso académico 2020-21 se convierten rápidamente en fuente de confusión.…  Seguir leyendo »

Tasas, becas y economía de la equidad

El ministro de Universidades conoce muy bien la universidad pública americana, que ha sido durante bastantes años el ecosistema de su fecunda carrera académica. El campus de Berkeley de la Universidad de California, del que es profesor emérito, es un vistoso espejo del subsistema público de la Universidad estadounidense: en el último ranking ARWU se sitúa como la quinta mejor Universidad del mundo, sólo por detrás de Stanford, Harvard y MIT en su país, lo que significa que es la mejor universidad pública americana, ya que las otras tres son privadas.

En esa universidad, los estudiantes de grado californianos pagan anualmente alrededor de 15.000 dólares y los de fuera de California más de 40.000 dólares sólo en concepto de tuition and fee (el equivalente a las tasas).…  Seguir leyendo »

Primavera robada, primavera de miedo, pero insultantemente bella. Parece que la naturaleza ha eclosionado con más fuerza que nunca como para recordarnos que no somos sus dueños.

Se ve cada vez más gente por la calle. Hoy he podido saborear por primera vez en más de dos meses un vino en compañía en la calle. Me ha sabido bueno a pesar de la mascarilla. El pequeño comercio con sus puertas abiertas, los dueños en la puerta mirando la calle con un brillo de ansiedad en la mirada, aún con el susto dentro, pero también con esperanza. Los telediarios nos anuncian que una compañía norteamericana tiene resultados muy esperanzadores de una vacuna contra el coronavirus.…  Seguir leyendo »

Un viernes 13 de marzo, nuestra vida dio un giro de guion inesperado que situó a personas e instituciones frente a una situación desconocida. Aquel día, la Universidad se vio obligada a realizar un cambio radical en su modelo, de la presencialidad a la virtualidad. Un cambio tecnológico y metodológico formidable y repentino con un impacto directo sobre una comunidad de 1,3 millones de estudiantes, 123.000 profesores e investigadores y 62.000 personas de administración y servicios en España.

El cambio afectó no solo a la raíz del modelo, también a la gestión y a las relaciones personales entre todos los miembros de la comunidad universitaria, algo fundamental en nuestro modelo, en el que las relaciones personales son inherentes a la formación.…  Seguir leyendo »

Seremos miles los docentes universitarios que en España hemos experimentado las dificultades de habernos visto privados, a causa de la covid-19, de la clase presencial, de laboratorios, bibliotecas y de la interacción humana en el campus, de esa vida especial en comunidad con los estudiantes, con nuestros colegas y con el personal de administración y servicios. Una vida que no querríamos cambiar por nada del mundo y a la que ansiamos volver cuanto antes.

Ahora bien, siendo la universidad pública una institución que persigue la excelencia en ciencia y pensamiento, le cumple hacer un ejercicio de reflexión sobre sus responsabilidades en tiempos de pandemia.…  Seguir leyendo »

Esta pandemia ha trastocado la organización habitual de las universidades presenciales y lo va a seguir haciendo, al menos un tiempo. Lo online parece ser ahora la panacea definitiva. Sin restarle un ápice de sus bondades (a la vista están), soy de los que reivindica la presencialidad como elemento fundamental para el aprendizaje. Estoy convencido de que el conocimiento y la creatividad se asientan en el equilibrio entre la imprescindible interiorización individual y el estímulo, la complicidad y la interacción con los otros, a veces casi imperceptible, de un gesto, una frase o un garabato sobre el papel o la pizarra, aunque no es este el objeto de estas líneas.…  Seguir leyendo »

Las limosnas de la Universidad híbrida

En las aguas revueltas de tiempos convulsos, de difusión casi instantánea y virtualmente ilimitada de estímulos mediáticos, la confusión terminológica se propaga de forma masiva, ajena a los escrúpulos teóricos más elementales, sin paciencia ni concepto. En ese ambiente, políticas propias del Antiguo Régimen (o, acaso, de la vieja nueva normalidad), basadas en privilegios de casta, etnia o ideología, son generalmente acatadas como rasgos distintivos de lo que aún se consiente perezosamente llamar izquierda. Esta confusión se revela en casos como el de la rebaja en los méritos para el acceso a becas, convertidas cada vez más en limosnas para humildes envueltas en cuarteadas retóricas de progreso y compromiso social.…  Seguir leyendo »

Cuando la vida era normal, mis estudiantes y yo nos reuníamos en aulas.

Mis favoritas son las pequeñas y acogedoras donde nos sentamos de frente alrededor de una mesa de seminario y la conversación fluye con facilidad. Los grupos de tamaño mediano se reúnen en un aula cuadrada con ventanas a lo largo de un costado. Más o menos por esta época del año, hace un calor insoportable por la tarde, a medida que entra la luz primaveral. Mis alumnos se encorvan soñolientos en esos incómodos mesabancos, dispuestos en hileras desordenadas, mientras yo camino en la parte frontal del salón, tratando de despertar su interés en algún tema antropológico oculto.…  Seguir leyendo »

Ninguna crisis es deseable, y menos si ocasiona muerte, dolor y miedo como la originada por SARS-CoV-2, el agente de la covid-19. No obstante, las crisis pueden hacer aflorar lo mejor de una institución, de las personas, de una comunidad. Es verdad que también muestran las costuras, los rotos de una sociedad, pero si se afrontan con calma, conocimiento y determinación, y pese a las dolorosísimas pérdidas, se puede mejorar. De hecho, es posible prosperar y hacerlo marcadamente. Todo depende de cómo se organice el trabajo durante la crisis y cómo se planifique la salida, en definitiva, de cómo se programe el futuro.…  Seguir leyendo »

María de Maeztu, dando clase en la Residencia de Señoritas. Archivo Instituo Internacional, legado Eulalia Lapresta

“Educar en la igualdad para que no se pierda un solo talento por falta de oportunidades”. Josefina Aldecoa, Historia de una Maestra, (1990).

Cada 8 de marzo conmemoramos el Día Internacional de la Mujer declarado por la ONU en 1975. Esa jornada tan importante para el feminismo no sólo se ha convertido en un recuerdo para las trabajadoras del textil que se manifestaron en Nueva York en 1857 reivindicando unas mejores condiciones laborales, sino que, además, en España supuso la apertura de las mujeres a la educación pública universitaria.

De 1888 a 1910

El 8 de marzo de 1910 se autorizó la matriculación de mujeres en las carreras universitarias públicas.…  Seguir leyendo »