Universidad (Continuación)

Las universidades de la India no tienen libertad para sobresalir

Desde que se promulgó la Política Nacional de Educación 2020, la India ha buscado posicionarse como un centro de conocimiento del siglo XXI con instituciones de educación superior globalmente competitivas. Pero la abrupta renuncia de un joven economista de una de las universidades más prestigiosas del país, y la subsiguiente revuelta en el campus por su salida, arrojan dudas sobre la capacidad de la India para hacer realidad esta ambición.

En julio, Sabyasachi Das, profesor asistente de la Universidad de Ashoka, publicó un documento de trabajo en el que denunciaba irregularidades en las elecciones generales de 2019 en India. El estudio, que aún no ha sido revisado por pares, sugirió que el Partido Bharatiya Janata (BJP) del primer ministro Narendra Modi ganó una proporción desproporcionada de distritos electorales muy disputados debido a la manipulación electoral, es decir, a la eliminación selectiva de musulmanes de las listas de votantes.…  Seguir leyendo »

Tratar de ser lo que no se es, es un problema. Ortega, precisamente en su 'Misión de la Universidad', lo llamaba «el pecado original», y añadía «podemos ser cuanto queramos, pero no es lícito fingir que somos lo que no somos, consentir en estafarnos a nosotros mismos, habituarnos a la mentira sustancial». Siglos antes, Aristóteles estableció una máxima más contundente si cabe y que debería hacer pensar a escépticos empedernidos. Decía el estagirita en su 'Metafísica' que «decir de lo que es que no es, o de lo que no es que es, es lo falso; decir de lo que es que es, y de lo que no es que no es, es lo verdadero».…  Seguir leyendo »

El fin de la discriminación positiva va a empeorar la situación para las minorías

Hace varios años, cuando estudiaba en la universidad, gané algún dinero durante los veranos ayudando a jóvenes asiáticoestadounidenses a parecer menos asiáticos. Era un tutor autónomo que asesoraba a los estudiantes de instituto para preparar su admisión en la universidad, y vivía a solo unos kilómetros del barrio de Flushings en Queens, Nueva York, con una gran concentración de chinos y sinoestadounidenses. El día de mi primera asesoría, en una sofocante tarde de verano, me dirigí al angosto apartamento donde mi cliente adolescente me dijo lo que necesitaba: que leyera sus solicitudes para la universidad y me asegurara de que no pareciese demasiado asiática.…  Seguir leyendo »

With its decision in Students for Fair Admissions v Harvard, handed down on June 29th, America’s Supreme Court has finally laid affirmative action to rest. University administrators will surely be weeping at the grave. But what these administrators fail to appreciate is that they themselves may be accomplices in the doctrine’s demise. Their weapon of choice was an unusual one: trampling free speech on campus by enacting speech codes, showing bias against students with disfavoured views and disinviting controversial speakers. Unusual, but deadly nonetheless.

At first blush, the two may seem unconnected. The First Amendment protects very different rights than the Equal Protection Clause of the 14th Amendment, after all.…  Seguir leyendo »

Twenty years ago this summer the Supreme Court of the United States ruled on a pivotal case in which I was named as a defendant. In Grutter v Bollinger the court confirmed by a 5-4 majority the view previously expressed by Justice Lewis Powell in Regents of the University of California v Bakke in 1978: that affirmative action in higher education is constitutional under the 14th Amendment, which guarantees “equal protection of the laws” to all. The court permitted American universities, including the University of Michigan, where I then served as president, to use race as one factor among many in a holistic consideration of each applicant.…  Seguir leyendo »

Students on the University of California, Berkeley, campus on 29 March 2022, in Berkeley, California. Photograph: Eric Risberg/AP

On Thursday, in a 6-3 decision, the US supreme court ruled against affirmative action in American colleges and universities. The obvious concern now is whether the ruling will significantly reduce the number of Black, Latinx, and Indigenous students enrolled at elite institutions. But a more dire reality undergirds the court’s decision: it reflects a decades-long drive to return higher education to white, elite control.

That movement predates affirmative action by at least a century, because no entity impacts American life more than higher education. During the Reconstruction era following emancipation, Black people were allowed to advance in political and various other roles, but white powerbrokers drew a hard line at higher education.…  Seguir leyendo »

Tiempo electoral

Estamos en campaña y es tiempo de promesas. Cada partido hace las suyas creyendo que son las más ansiadas por la población y que les van a permitir captar el voto de los electores. No tengo nada que objetar a esto.

Lo que quiero comentar hoy son las que se refieren a mi institución, la Universidad de Zaragoza, que es la responsable de más del 90% de las titulaciones universitarias que se imparten en nuestra Comunidad.

Estamos escuchando promesas de titulaciones en los campus de Huesca y Teruel, como si ello fuera un premio, un compromiso incumplido o un factor de desarrollo esencial para ambas ciudades.…  Seguir leyendo »

El 23 de marzo el BOE publicó la Ley Orgánica del Sistema Universitario (LOSU) del ministro Joan Subirats. Esta ley es singular en muchos aspectos, extensión incluida: desde la ley de Claudio Moyano de Instrucción Pública (1857), que sólo ocupaba tres páginas de la entonces Gaceta de Madrid, ninguna de las leyes importantes sobre la universidad española, incluidas la Ley General de Educación de Villar Palasí (1970), la gran Ley de Reforma Universitaria (LRU) de José Mª Maravall (1983) y posteriores, ha superado la veintena de páginas. La LOSU, por el contrario, tiene 73; no sorprende que el propio Ministerio de Universidades haya publicado -y sólo sobre 'gobernanza' y la carrera académica- una especie de guía para perplejos de 22.…  Seguir leyendo »

Kansei II, del laboratorio de ciencias robóticas de la Universidad de Meiji, en Kawasaki, Japón.Wanda Tuerlinckx (El País)

Dentro de los usos de las nuevas tecnologías en el ámbito de la educación, la inteligencia artificial ha adquirido un papel preponderante en el imaginario colectivo. Sin embargo, pese a que los procesos de enseñanza/aprendizaje son particularmente delicados por sus implicaciones y consecuencias, no todas las aplicaciones de la IA tienen las mismas repercusiones. Como explican Wang, Kapoor, Barocas y Narayanan (Against predictive optimization-SSRN, 2022), los sistemas que usan aprendizaje automático para predecir resultados futuros y toman decisiones sobre individuos con base en esas predicciones presentan un mayor número de problemas relacionados con la equidad, la imparcialidad, la justicia, la protección de colectivos vulnerables o la mitigación de desigualdades.…  Seguir leyendo »

Universidad, al margen de la ley

En septiembre del pasado año la Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas, la bien conocida CRUE, organizó en la Universidad Internacional Menéndez y Pelayo de Santander un curso con un título muy expresivo de lo que debería ser la universidad: Excelencia con alma. Lo dirigían en esta ocasión María Antonia Peña, miembro del comité permanente de la CRUE, y Juan Juliá, vicepresidente del mismo. El rótulo del curso se inspiraba en un texto publicado en 2006 por el profesor Harry R. Lewis, que había sido decano de Harvard College: Excelencia sin alma. Cómo una gran universidad olvidó la educación.…  Seguir leyendo »

En los últimos meses, aunque el tema viene de lejos, se han concedido distinciones universitarias (doctorados 'honoris causa' y distinciones especiales) a políticos de diversos signos. En algún acto de concesión ha habido manifestaciones en su contra, organizadas por alumnos, y selectivas según el signo político del agraciado. Buena parte de la prensa ha criticado estas actuaciones y ha habido correos de repulsa, particularmente en el ámbito universitario. Pero se echa de menos una mirada más allá de nuestras fronteras, que podría ilustrar a la Universidad y la sociedad española sobre cómo proceder con las distinciones universitarias.

El doctorado 'honoris causa' es un título académico honorífico que la Universidad confiere a una persona de relieve en un campo del saber, como reconocimiento a la excelencia y rigor de sus trabajos, sus contribuciones a la educación y, en ocasiones, por su mecenazgo con la institución.…  Seguir leyendo »

Hace unos días se aprobó la Ley Orgánica del Sistema Universitario (LOSU) en el Parlamento Español, promovida por el Ministro de Universidades, Joan Subirats. Al cabo de unas horas de su aprobación, las redes se llenaron de expresiones como, por ejemplo, “una ley que estabiliza las condiciones laborales de sus profesionales”, leída en el Twitter de la mismísima ministra de Trabajo, Yolanda Díaz.

Como se deja intuir en el título de esta columna, en el presente texto os proponemos utilizar diferentes acepciones de falso como tutor ―siempre la docencia como vocación― para comprender las condiciones de trabajo del profesorado asociado en las universidades públicas españolas antes y después de la LOSU, para comprender tanto las falsas como las reales condiciones laborales de estos profesionales.…  Seguir leyendo »

Vivimos tiempos convulsos y cambiantes con importantes retos que resolver. Algunos ya afirman que no estamos solo en una era de cambios, sino en un auténtico cambio de era definida por ingredientes que nunca habían alcanzado la dimensión que hoy tienen. Y nadie duda de que la educación es un componente básico para encarar con pertinencia esos desafíos. Necesitamos más y mejor formación en todos los niveles porque precisamos buenos profesionales y buenos ciudadanos. Ahora bien, para que las instituciones educativas cumplan adecuadamente su papel deben satisfacer algunas exigencias que les otorguen los niveles de calidad y eficiencia emanados de su relevante responsabilidad.…  Seguir leyendo »

Si me pidieran que señalara un punto de la Ley Orgánica del Sistema Universitario (LOSU) que mejore la universidad en España, no sería capaz de dar una respuesta después de haber estudiado las diferentes versiones de la norma.

Frente a la visión optimista de algunos medios de comunicación sobre el impacto positivo que tendrá la contratación por la vía laboral, la posibilidad de que el rector no tenga la condición de funcionario, la estabilización de los profesores asociados o que las agencias regionales de evaluación puedan otorgar la acreditación necesaria para acceder a los cuerpos docentes universitarios, la pregunta que habría que hacerse es si estas supuestas mejoras resuelven los problemas de la universidad del siglo XXI.…  Seguir leyendo »

El engaño de la Universidad

La saga 'Fundación' es sin duda una de las joyas de la ciencia ficción del siglo XX. Escrita por Isaac Asimov a lo largo de cuatro décadas, integra un universo en decadencia cuya única salvación proviene de la ciencia. Su relevancia radica en ser una de las primeras series de libros donde una base científica (Asimov era profesor de Química en la Universidad de Boston) sirve de estructura a un relato de ficción. Algunas de sus frases siguen siendo testamento de la clarividencia del autor ruso-americano. Entre todas ellas, mi favorita reza: «Cualquier tonto puede detectar una crisis cuando llega. El verdadero servicio al Estado es detectarla en el embrión».…  Seguir leyendo »

Ley de Universidades: de mal en peor

El Ministro de Universidades justifica su nueva ley en que «la anterior tiene ya más de 21 años». Al parecer piensa, contra la opinión de los especialistas, que las Universidades requieren dosis periódicas de regulación estatal. No es así, pero menos aún necesitan regulación del tipo que nos propone. En realidad, las deficiencias de esta ley son tan numerosas y variadas que no tenemos aquí espacio ni tan siquiera para enumerarlas. Vamos a concentrarnos en las que nos parecen más graves.

Empecemos preguntando cuál debe ser el papel de la universidad en una sociedad moderna, abierta y competitiva internacionalmente. De ella se espera que sea capaz de formar individuos con una sólida base teórica y práctica, curiosidad intelectual, y espíritu innovador y emprendedor.…  Seguir leyendo »

Un responsable de la reforma universitaria propuso afinar la elección de los rectores para garantizar que fueran personas capaces, incentivar a los profesores para evitar su desmotivación, contratar especialistas de prestigio y garantizar que los claustros y las universidades cumplieran su misión principal: la dedicación al estudio. Esto ocurrió hace quinientos años, en tiempos de la reina Juana, y lo relataba en sus escritos un brillante historiador de la Universidad de Salamanca, don Manuel Fernández Álvarez.

Más sentido demostraban los reformadores de entonces que los cargos ministeriales de hoy en estos asuntos. Lejos estaban de verse influenciados por las enmiendas de los independentistas, de atender a las manías particulares de grupos alejados del interés general, de mirar para otro lado y de no corregir las desviaciones del canon europeo.…  Seguir leyendo »

Me conectó una amiga con esa sensación, tan desoladora, que experimentan los estudiantes brillantes cuando aceptan que jamás tendrán la alcurnia para lograr ciertos puestos de élite. “Es como estar dentro, pero estás fuera. Algunos mueven un dedo y listo. Tienes los méritos, pero jamás el capital social con el que nacen”, me deslizó sobre su entorno laboral, tan impregnado de endogamia: el mundo de los organismos internacionales.

Así que algunos dirán que bienvenida al mundo, así es la vida; quién no ha logrado un trabajo gracias a ciertos contactos. Los pudientes se codean desde antaño en entornos selectos, forjando grupos de pertenencia o de pares.…  Seguir leyendo »

A researcher from the Indian Institute of Technology (IIT) Madras works on Jan. 4 inside a laboratory in Chennai, India. (Idrees Mohammed/EPA-EFE/Shutterstock)

Can India create a higher education system worthy of its aspirations as a full-fledged knowledge economy?

That’s still to be determined. But India is on the verge of taking a major, long-awaited first step in the right direction: With the recent release of draft rules by the country’s higher education regulator — the University Grants Commission — India is moving closer to allowing high-quality foreign universities to set up campuses to help meet the country’s growing appetite for advanced education.

Crucially, under the rules, which will have to be approved by Parliament, foreign universities would get the freedom to decide their own curriculums, fix fees and hire faculty at terms of their choosing.…  Seguir leyendo »

De la Universidad a la Huniversidad

La Universidad Complutense es un clásico. Cuando me estrenaba como director general de Universidades de la Comunidad de Madrid, su rector me invitó a presidir con él una entrega de premios a alumnos distinguidos, en el Museo de América. Allí me presentó de la siguiente guisa: «Este es el nuevo director que nos manda Esperanza Aguirre: es del PP, pero buen chico». Recuerdo haberle contestado: «No se fíe de las apariencias, rector Berzosa. No soy del PP y, en cuanto a lo de buen chico, ya se irá enterando».

En 2021, la Universidad Politécnica de Madrid rindió homenaje a la memoria de Gregorio Millán Barbany (1919-2004), que fue catedrático de Mecánica de Fluidos de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Aeronáutica (hoy también 'y del Espacio', gracias a sus discípulos).…  Seguir leyendo »