UNRWA

Palestinian schoolchildren chant slogans at a U.N.-run school in the Arroub refugee camp near Hebron in the occupied West Bank in 2018. (Hazem Bader/AFP/Getty Images)

This summer, the top management of the U.N. Relief and Works Agency for Palestine Refugees in the Near East (UNRWA) were accused of serious abuses of power, including sexual misconduct, nepotism, bullying and retaliation. Al Jazeera reported that the agency’s ethics department made these claims in a recent report.

The U.N. Office of Internal Oversight Services is investigating. This is not the first time that it has been called on to look into the agency. The Swiss, Dutch and Belgian governments have all suspended payments to UNRWA while the investigation is ongoing. Danny Ayalon, the Israeli ambassador to the United Nations, has formally called on the international community to completely defund UNRWA.…  Seguir leyendo »

Protestation contre la décision américaine de réduire le financement de l'UNRWA dans l'une des écoles financées par l'agence onusienne. Gaza, 12 mars 2018. © Anadolu Agency

Ignazio Cassis s’est mis au diapason de la droite israélienne en affirmant que l’agence des Nations unies pour les réfugiés palestiniens (UNRWA) faisait «partie du problème» car elle entretenait l’espoir d’un retour sur les terres dont ils ont été chassés en 1948. Il faudrait donc modifier son mandat pour faciliter l’intégration des réfugiés dans leur pays d’accueil. Ce qui revient à transférer le dossier au Haut-Commissariat pour les réfugiés (HCR), une antienne de la droite israélienne depuis des lustres. C’est méconnaître le fait que l’organisme chargé de trouver une solution à la question des réfugiés existe depuis 1948… Faute de volonté politique, il est tombé dans l’oubli.…  Seguir leyendo »

Jeune manifestant palestinien devant la barrière de sécurité entourant la bande de Gaza. Gaza, 25 mai 2018 © Khalil Hamra

Ayant eu à me pencher sur le sort des Palestiniens dans mon domaine professionnel, j’ai imaginé la lettre qu’aurait pu écrire un jeune Palestinien en réaction aux propos de Monsieur Cassis sur l’Office des Nations unies pour les réfugiés de Palestine (UNWRA).

«Monsieur le ministre, l’UNRWA serait, selon vous, plutôt le problème que la solution. Puis-je dès lors vous rappeler ce qui suit?

Mes ancêtres ont vécu dans la Palestine sous tutelle britannique et ont été les témoins de la vague d’immigration suscitée par le mouvement sioniste et alimentée par les brimades et les persécutions dont les juifs furent victimes dans de nombreux pays.…  Seguir leyendo »

Ecolières d'un établissement financé par l'UNRWA. Gaza City, 22 janvier 2018. © MAHMUD HAMS

La venue de Donald Trump au WEF de Davos «réjouit» le Conseil fédéral. Berne s’affaire pour organiser un entretien. Mais de quoi parler? A coup sûr, finances, fiscalité, économie. Très bien.

A part ces priorités bilatérales, le Conseil fédéral se doit d’exprimer à Trump sa vive inquiétude quant aux pressions financières exercées par les Etats-Unis sur l’agence de l’ONU pour les réfugiés palestiniens (UNRWA). Un sujet important (hors EU-Suisse) pour Ignazio Cassis, le nouveau ministre des Affaires étrangères. Et deux thèmes décisifs – santé et éducation – qu’Alain Berset, président et ministre de la Santé et de la Culture, connaît bien.…  Seguir leyendo »