Venezuela

En las últimas semanas, con una Venezuela en relativa calma, el gobierno de Nicolás Maduro ha ejecutado una estrategia de represión selectiva aplicada a líderes y dirigentes sindicales que han estado cerca de manifestaciones pacíficas en favor de los derechos laborales y sociales. Esta nueva ola de aprehensiones y de política de terror por parte del Estado nos hace preguntar: ¿a qué le teme Maduro?

Entre el 4 y 7 de julio, seis activistas fueron detenidos en el país. Cuatro de ellos son militantes del partido izquierdista Bandera Roja. Yeny Zoreliz Pérez Almeida, esposa de un líder sindical de esta organización política, a quien no pudieron ubicar, fue tomada como rehén por los cuerpos de seguridad (y posteriormente liberada).…  Seguir leyendo »

Cuando un mandatario emprende una gira internacional, su objetivo supremo es lograr acuerdos que permitan ensanchar las oportunidades de progreso para sus ciudadanos. Al menos este es el común de un gobernante que concibe el poder como un instrumento, emanado del mandato popular, para la generación de bienestar social.

Pero cuando se trata de un gobernante de espaldas a la Constitución y a la voluntad ciudadana, es decir, de un dictador, la razón fundamental de una gira es otra. Un dictador busca construir alianzas. Alianzas que le permitan continuar gobernando de forma despótica, sometiendo a un país a sus designios y sus ansias de poder.…  Seguir leyendo »

Venezuela parece transitar su propia perestroika, una reestructura económica aplicada por el entonces presidente ruso Mijail Gorvachov que abrió la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) al mercado occidental y que después llevó a la caída del sistema socialista.

A su manera y tras consolidar su poder político, Nicolás Maduro torea el dogma del llamado “socialismo del Siglo XXI”, donde el Estado tomó el control de muchas empresas y gestionaba los beneficios de estas en favor de la sociedad. Un modelo abanderado durante años por su predecesor, Hugo Chávez, y que a la postre provocó un colapso económico del que Venezuela aún no se recupera.…  Seguir leyendo »

‘A recent overture to oil-rich Venezuela met with immediate backlash from both Republicans and Democrats, who condemned the White House for negotiating with the country’s authoritarian president, Nicolás Maduro.’ Photograph: Yuri Cortéz/AFP/Getty Images

With the war in Ukraine and a ban on Russian oil sales, the Biden administration has been seeking alternative sources of crude to try to ease prices at the gas pump. But a recent overture to oil-rich Venezuela was met with an immediate backlash from both Republicans and Democrats, who condemned the White House for negotiating with the country’s authoritarian president, Nicolás Maduro. And last month, when the White House said that it would let Chevron begin talks with the Maduro government that could possibly lead to an expansion of its very limited activities in the country, there was a similar outraged response.…  Seguir leyendo »

Un manifestante protesta en Venezuela por la falta de alimentos en el país.

La economía mundial vive sus peores momentos desde hace décadas. Los pronósticos optimistas de recuperación postpandemia han quedado en el baúl de los recuerdos, luego de la guerra sangrienta que desató Vladímir Putin en contra de Ucrania. El último informe del Fondo Monetario Internacional (FMI) recortó sus previsiones de crecimiento de la economía mundial en ocho décimas, advirtiendo de que la invasión dejará huellas profundas en todo el planeta.

Dentro de estas estimaciones del FMI, Ucrania lógicamente se lleva la peor parte. Se estima que el PIB de este país se desplomará un 35% producto de la guerra, lo que significa la mayor contracción de un país europeo en lo que va de siglo.…  Seguir leyendo »

Un hombre sostiene un hueso de animal para simbolizar que su salario no le da para comer, durante una protesta para exigir mejores salarios para los trabajadores, pensionados y jubilados en Caracas, Venezuela, el miércoles 6 de abril de 2022. (Ariana Cubillos/AP Photo)

Durante el último año Venezuela ha vivido una serie de cambios, especialmente económicos, que han hecho popular una polémica frase: “Venezuela se arregló”. En este 2022, al país han llegado conciertos, el fin de la escasez que sumió a la nación en situaciones deplorables, la consolidación de la dolarización, la expectativa de que la economía llegue a crecer 20% —según estimaciones de Credit Suisse—, y la posibilidad de que se restablezca alguna relación entre el gobierno del venezolano Nicolás Maduro y el presidente de Estados Unidos, Joe Biden. Hay quienes leen estas situaciones como algo positivo, y lo son. Sin embargo, lo que significa una buena noticia en términos económicos, no necesariamente es algo positivo para la democracia.…  Seguir leyendo »

There is an opportunity to revise a dead-end sanctions policy on Venezuela that would serve both US geostrategic interests and the goal of democratic transition.

Three days before President Joe Biden announced that the US was imposing a ban on Russian oil and gas, Justin Bieber’s   private jet set off from Washington, DC to Caracas, Venezuela with high-level Biden administration officials on a quiet diplomatic mission to meet with Venezuelan President Nicolas Maduro.

The rumoured purpose of the trip was to offer relief to global oil markets and rising gasoline prices in the US—though later after a political backlash against a seeming oil for human rights trade, White House Press Secretary Jen Psaki denied it.

The truth was more complicated. Nevertheless, as the original logic went and continues, by lifting US restrictions on investment in and export of Venezuelan crude can help resolve energy price spikes and peel Maduro away from his government’s alliance with an increasingly scorned and isolated Vladimir Putin.…  Seguir leyendo »

Members of the Venezuelan army take part in a military parade in Tumeremo, Bolívar state, Venezuela, about 56 miles from the border with Guyana, on July 21, 2015. FEDERICO PARRA/AFP via Getty Images

If Russia’s invasion of Ukraine has taught us anything, it’s that authoritarian leaders consider themselves above the law—unrestrained by the sovereignty declarations, human rights protections, and international institutions established after World War II to prevent future conflict. For Russian President Vladimir Putin and his ilk, the rules of the international order were made to be broken. And his latest exploits show that, without a credible deterrent, territorial conquest is on the table.

A powder keg much closer to the United States could be one of the world’s next tests: the Guyana-Venezuela border, where the two countries have been embroiled in a bitter fight over a contested region known as the Essequibo.…  Seguir leyendo »

La reciente visita de funcionarios estadounidenses a Caracas ha generado importantes debates sobre lo que significa este evento en el marco de la respuesta internacional a la crisis de Venezuela. Actores internacionales interesados en Venezuela, incluidos los Gobiernos de Estados Unidos, Europa y América Latina, pueden aprovechar esta oportunidad para romper con una estrategia fallida de “máxima presión” y promover una transición democrática negociada.

El 5 de marzo, por lo menos tres diplomáticos estadounidenses viajaron a Caracas para reunirse con el Gobierno de facto de Venezuela, liderado por Nicolás Maduro. También se reunieron con miembros de la oposición venezolana, entre ellos el jefe de la delegación opositora a las negociaciones que comenzaron el año pasado en la Ciudad de México, Gerardo Blyde.…  Seguir leyendo »

American and Venezuelan flags are seen as members of the Venezuelan community react after the Biden administration said it would grant temporary protected status to Venezuelan migrants living in the United States, in Doral, Florida, U.S. March 9 2021. REUTERS/Marco Bello

Después de finalizado este comentario, el principal negociador del gobierno venezolano, Jorge Rodríguez, anunció que el proceso de México había 'cumplido su misión' y que el gobierno ya no aceptaría más 'tutelaje' internacional.

Una inesperada visita a Caracas de una delegación estadounidense, la de más alto rango que ha ido al país en más de cinco años, ha abierto la posibilidad de que se reanuden los esfuerzos para resolver la prolongada crisis política y humanitaria de Venezuela. Mientras tanto, una ráfaga de declaraciones de ambas partes ha sembrado la idea de que las relaciones entre Venezuela y EE. UU. podrían reactivarse.…  Seguir leyendo »

El presidente ruso Vladímir Putin, en sus ansias de incorporar a Ucrania a su lista de satélites, puede quedarse sin un país que ha venido funcionando como tal: Venezuela. En un sorprendente giro de la trama, la eterna crisis venezolana coge un camino que puede desembocar en su solución.

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, se reúne con su homólogo ruso, Vladímir Putin, en 2019 en Moscú. REUTERS

El alza de los precios del petróleo dio a Washington la excusa perfecta para entablar conversaciones de tú a tú con Nicolás Maduro.

El sábado pasado, atendiendo una invitación del dictador venezolano, una delegación de alto nivel de la Casa Blanca viajó casi en secreto a Caracas.…  Seguir leyendo »

Venezuelan flags in Caracas, Venezuela, on Feb. 15. (Gaby Oraa/Bloomberg News)

If truth is the first casualty of war, irony might be the clear victor so far.

How else to appreciate the scene last weekend when a high-level delegation of U.S. officials landed in the Venezuelan capital, Caracas, to discuss oil supply? That’s the same Venezuela that just the other day Washington hard-liners had consigned to “the exclusive club of rogue nations” and pummeled with waves of bruising economic sanctions and criminal charges. And yet, with bombs falling on Ukraine and the flow of oil from Russia to the West in jeopardy, suddenly Caracas is back on Washington’s speed dial.

Sure, extraordinary times call for unusual measures and even noisome partners.…  Seguir leyendo »

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, habla durante una ceremonia que marca el inicio del año judicial en la Corte Suprema de Justicia de Caracas, Venezuela, el 27 de enero de 2022. (AP Photo/Matias Delacroix, File)

Durante la noche del 7 de marzo, por medio de una transmisión televisada, el mandatario venezolano Nicolás Maduro confirmó que seguirá una agenda de conversaciones con Estados Unidos, anunciando al mismo tiempo que “reformateará” el diálogo nacional para hacerlo más inclusivo. Esto llega después de que la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki confirmara ese mismo lunes que una delegación de alto nivel del gobierno de Joe Biden había visitado Caracas para hablar con Maduro. “El propósito del viaje era discutir diferentes temas, entre ellos desde luego la seguridad energética”, dijo la portavoz.

Pese al alineamiento inicial del gobierno chavista con Rusia en cuanto a la invasión a Ucrania, y a que Estados Unidos no reconoce a Maduro como presidente legítimo de Venezuela, esta iniciativa apunta a que la administración de Biden se decanta por un compás más amplio de riesgo que lo lleva a hablar hasta con el diablo.…  Seguir leyendo »

Durante los primeros meses de 2022 han ocurrido en Venezuela hechos que muestran que la crisis del país no amaina, aunque por momentos se ralentiza. Sin embargo, emergen fragmentos del reto que el país representa para sus habitantes y para la región. El hallazgo del cadáver de Ysbelia Hernández, una mujer de 74 años, junto a su esposo, Pedro José Salinas, de 83, en grave estado de deshidratación, develó un asunto de fondo que se nota en muchas partes del país: la crisis económica y la migración de millones de personas ha dejado en una situación de vulnerabilidad a personas adultas mayores que se quedan solas, cuidando nietos y con ingresos mensuales excepcionalmente bajos.…  Seguir leyendo »

En su más reciente reporte sobre el país caribeño, Crédit Suisse estimó que el Producto Interno Bruto (PIB) de Venezuela se expandió a ritmo de 8.5% en el año 2021, una cifra que supera incluso las estimaciones del gobierno venezolano. Hace apenas cuatro meses, sin embargo, la Comisión Económica para América Latina (CEPAL) proyectaba que, en un contexto dominado por un “efecto rebote” que ubicaba el crecimiento regional promedio en 5.9%, la economía venezolana seguiría contrayéndose, por séptimo año consecutivo, a ritmo de -4%.

¿Cómo explicar una disparidad tan grande entre percepción y realidad?

La explicación radica en que la narrativa dominante sobre Venezuela ha terminado acuñando la idea según la cual ese país sería incapaz de retomar la senda de la prosperidad económica sin antes superar el conflicto político y geopolítico en el cual se ha visto inmerso.…  Seguir leyendo »

Watch List 2022. Latin America & Caribbean. Venezuela: Maduro’s Timid Thaw Unsettles the Opposition

Crisis Group’s Watch List identifies ten countries facing deadly conflict, humanitarian emergency or other crises in 2022. In these places, early action, driven or supported by the EU and its member states, could save lives and enhance prospects for stability.

Venezuela remains immersed in a complex humanitarian emergency whose principal component is political deadlock between President Nicolás Maduro’s government and an increasingly fragmented opposition. The U.S. and a handful of its close allies continue to recognise Juan Guaidó, former president of the National Assembly, as the country’s legitimate acting head of state. But Guaidó’s authority over the multiparty Unitary Platform alliance he nominally leads has waned since controversial legislative elections in December 2020 – boycotted by the main opposition parties – restored control of parliament to Maduro.…  Seguir leyendo »

Venezuela’s environmental crisis: ‘the beginning of a wave of destruction’

Seen from above, the Canaima National Park in south-east Venezuela presents a magnificent landscape. Giant table-top mountains rise out of the lush green jungle. Dark rivers snake through the undergrowth.

A Unesco World Heritage Site, the park is a haven of biodiversity and home to Angel Falls, the tallest uninterrupted waterfall in the world.

The aerial view looking west, however, is rather less attractive. The land is pockmarked with bare, brown patches of earth — tell-tale signs of mining activity. Dirt tracks cut through the forest to makeshift camps. Environmental destruction, clearly visible from the air, blights the west bank of the River Caroní, the border of the park.…  Seguir leyendo »

El gobernador electo del estado de Barinas, Sergio Garrido, saluda a sus seguidores el día después de ganar las elecciones regionales 2021 en Barinas, Venezuela, el 10 de enero de 2022. (Leonardo Fernández Viloria/Reuters) (Leonardo Fernandez Viloria/Reuters)

El pasado 9 de enero, cuando se repitieron elecciones en el estado de Barinas, en Venezuela, Sergio Garrido, un modesto dirigente local logró conseguir más de 14 puntos de ventaja ante Jorge Arreza, un contrincante que se ha desempeñado como canciller, vicepresidente y ministro del régimen, además de ser padre de uno de los nietos del expresidente Hugo Chávez y contar con todos los recursos oficiales, como quedó evidenciado en su breve campaña.

¿Cómo interpretar la victoria del opositor Garrido en el estado natal de Chávez, que fue manejado por dos décadas por el clan familiar del fallecido mandatario? Barinas se ha convertido en una suerte de símbolo y caso de estudio del cual varios buscan extraer lecciones sobre qué puede funcionar y qué no en el camino hacia lograr un cambio político en Venezuela.…  Seguir leyendo »

Ciudadanos venezolanos ingresan a Colombia a través de pasos irregulares, el 16 de febrero de 2021, en Cúcuta (Colombia).Mario Caicedo (EFE)

Un adolescente venezolano de 16 años abrazaba a su perro sentado a un costado de la carretera. Estaban en el Páramo de Berlín, en Colombia, el punto más alto en la ruta que toman los venezolanos que cruzan a pie la frontera entre Venezuela y Colombia, donde las temperaturas pueden descender hasta 0 °C. El joven, junto con otros dos de su edad, llevaban horas caminando.

Tal vez incluso más doloroso que escuchar sus historias, fue la sensación de déjà vu y la certeza de que parte de su sufrimiento era innecesario.

En 2018, vimos a algunos de los primeros cientos de caminantes venezolanos, incluidas mujeres embarazadas, niños y niñas, que caminaban durante días para llegar a ciudades más grandes en Colombia y a otros países latinoamericanos.…  Seguir leyendo »

El populismo chavista es el caso más emblemático para generar miedo en la política continental. Sectores de la oposición venezolana sostienen que si les pasó a ellos le puede pasar a cualquiera. Pero esta es una falsa premisa, Chávez logró controlar todo el poder, en gran parte, producto de errores de estrategia de empresarios y sectores de la oposición política. La intolerancia frente a la popularidad de un mulato que no pertenecía a las élites convirtió la prisa por sacarlo del poder en una enfermedad endémica de los opositores. Mientras otros países con similar amenaza han contenido o tenido progresos contra el populismo, Venezuela sigue empeorando.…  Seguir leyendo »