Venezuela

I’ve met Nicolás Maduro, and he’s about the last person you’d want running a country. He’s an incompetent authoritarian. He has driven his country and its economy into the ground.

His brand of Bolivarian socialism is a corrupt sham, a con job on Venezuela’s poor and a sorry excuse for a political-economic model. Venezuela suffers from a humanitarian, political and economic disaster thanks to Maduro and his predecessor Hugo Chávez.

As successive authoritarian leaders, they have stripped away Venezuela’s economic viability and democratic institutions while consolidating power.

Now, I can tell you Joe Biden is no Maduro. He is no radical, corrupt socialist, and he is certainly no friend to Maduro.…  Seguir leyendo »

Un partidario del líder opositor venezolano Juan Guaidó, ondea una bandera venezolana marcada con las letras "SOS", durante una manifestación en Caracas, Venezuela, el sábado 11 de mayo de 2019. (AP Photo/Fernando Llano)

En el chavismo es célebre una frase: “Candelita que se prende, candelita que se apaga”. Es una variación de unas frases que dijo en 2007 la entonces gobernadora del estado Portuguesa, Antonia Muñoz: “Cualquier candelita que se vea, candelita que se apague, antes que coja sabana, antes que la llamarada coja sabana”. Aunque ella se refería a las intrigas políticas, esta idea con el tiempo se empezó a aplicar a las protestas sociales.

El 22 de septiembre, un grupo de poblaciones discretas, ubicadas a unas cuatro horas de Caracas, se convirtieron en tendencia por protagonizar protestas masivas que desafiaron la falta de gasolina y las normas de confinamiento por la pandemia del COVID-19.…  Seguir leyendo »

En septiembre de 2019, el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas nos encomendó investigar las presuntas violaciones de los derechos humanos en Venezuela, específicamente, ejecuciones extrajudiciales, desapariciones forzadas, detenciones arbitrarias y tortura y otros tratos crueles, inhumanos o degradantes. El mes pasado, presentamos nuestro informe al Consejo.

Nuestros hallazgos son claros: los actores estatales venezolanos han cometido violaciones de los derechos humanos a gran escala, algunas de las cuales equivalen a crímenes de lesa humanidad. El informe nombra al presidente Nicolás Maduro y a los ministros de defensa e interior como funcionarios que contribuyeron a estos abusos. Los directores de varias fuerzas de inteligencia, seguridad y policía también fueron responsables, y tenemos una lista de personas que deberían ser investigadas más a fondo, debido a su posible participación.…  Seguir leyendo »

La fiscala Fatou Bensouda en 2018. Credit Peter Dejong/Pool vía Reuters

El informe presentado ante las Naciones Unidas por la Misión Internacional Independiente sobre Venezuela (FFM, por su sigla en inglés) le ha dado a la fiscala de la Corte Penal Internacional (CPI), Fatou Bensouda, una oportunidad de oro para saldar su deuda con Venezuela y, al mismo tiempo, dejar un legado duradero.

El informe emitido recientemente por la FFM, creada por el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, corrobora lo que organismos internacionales como la Organización de los Estados Americanos (OEA) y la oficina de la alta comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos vienen advirtiendo, con un tono cada vez más perentorio, sobre los crímenes ocurridos en el país.…  Seguir leyendo »

Se veía venir, pero había que escalar la montaña. Y, de paso, llegar a la cumbre en el momento justo. Ni un minuto antes, ni un minuto después. Juan Guaidó solicitó a la ONU que active el procedimiento de Responsabilidad para Proteger (R2P por sus siglas en inglés) tras el demoledor informe presentado por la misión del Consejo de Derechos Humanos.

¿Qué es la R2P? Es un acuerdo apoyado por todos los miembros de la ONU en la histórica Conferencia Mundial del 2005 para prevenir el genocidio, los crímenes de guerra, la limpieza étnica y los crímenes de lesa humanidad. A Nicolás Maduro y su régimen se les acusa de esto último.…  Seguir leyendo »

Una madre sostiene el retrato de su hija fallecida, una de las víctimas mencionadas en el informe sobre Venezuela presentado ante la ONU de esta semana. Geraldin Moreno Orozco murió después de que la policía le disparó con una escopeta en la cara en una protesta contra el gobierno de Maduro en 2014. Credit Meridith Kohut para The New York Times

Hay palabras que se llevan más fácilmente que otras. Quizás son más manejables, tal vez permiten mayores matices. “Dictador”, al parecer, es una de ellas. Nicolás Maduro ha lidiado con esa palabra durante todos estos últimos años. Desde 2014, cuando anunció medidas de control y regulación de los medios de comunicación, y sentenció: “me van a llamar dictador, no me importa”; hasta enero de este mismo año, cuando tildó de “imbéciles” a quienes lo calificaban de esa manera, asegurando que “cuando me llaman dictador ofenden a todo el pueblo de Venezuela”.

Pero, a partir del informe de 443 páginas que la Misión Internacional e Independiente de Determinación de los Hechos sobre Venezuela presentó esta semana ante Consejo de Derechos Humanos de la Organización de las Naciones Unidas, Maduro deberá comenzar a lidiar con otras palabras, más difíciles y ásperas, que no permiten demasiadas manipulaciones: criminal, torturador, asesino.…  Seguir leyendo »

El verdadero fin de la política es dar respuesta a los problemas que afronta una sociedad. La política debe ponerse al servicio de la gente para concretar soluciones, no para perpetuar desgracias. Su objetivo es materializar el desarrollo y progreso social que beneficie a todos, por eso es vital entender que la política también es el arte del entendimiento. Solo es posible avanzar a la meta si se reconoce al contrario y así llegar a acuerdos mínimos bajo el respeto y el entendimiento.

A pesar de ser un hombre de pocas palabras, tengo valores e ideas muy claras que guían mis acciones.…  Seguir leyendo »

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, en una conferencia en el Palacio de Miraflores, en Caracas, Venezuela, el 12 de marzo de 2020. (Matias Delacroix/AP Photo, File)

Alguien en el poder sospecha de ti. Por ende, un día, te recogen en la calle. Sería errado decir que fuiste “arrestado”, ya que un arresto es un proceso legal. Eso no fue lo que te sucedió. A ti simplemente te agarraron unos hombres armados y te arrastraron a una casa en las afueras de tu ciudad. No es en realidad una cárcel o algún edificio público conocido. Es solo un viejo almacén, lo suficientemente remoto como para que nadie te escuche gritar.

Comienza el interrogatorio. Te golpean salvajemente, con un bate de beisbol o con objetos afilados. Quizás tienes algunos huesos rotos, quizás haya daño a un órgano interno.…  Seguir leyendo »

Los dos modelos

Una de las tesis más controvertidas del liberalismo hoy es que, por primera vez en la historia de la humanidad, los países pueden elegir ser pobres o prósperos. Nunca antes aquello fue posible, porque la prosperidad dependía siempre de la cantidad de recursos con que contaba una nación, de su situación geográfica y de su fuerza militar. Pero en el mundo globalizado de nuestro tiempo, se sabe perfectamente cuáles son las políticas que crean empleo y fortalecen económicamente a un país, y las que lo empobrecen y hunden. Los casos antinómicos de Venezuela y Alemania podrían servirnos de ejemplo.

El caso de Venezuela es sabido por todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Venezuelan President Nicolás Maduro in Caracas in March. (Matias Delacroix/AP)

Someone in power suspects you. And so, one day, you’re picked up off the street. It would be wrong to say you were “arrested,” since an arrest is a legal procedure. That’s not what happened to you. You’re just grabbed by men with guns and hauled away to a house on the outskirts of your city. It’s not really a jail, or any known public building at all. Just an old warehouse, far enough away that no one will hear you scream.

The interrogation begins. You’re beaten heavily, with either a baseball bat or sharp objects. Maybe some bones are broken, maybe there’s damage to an internal organ.…  Seguir leyendo »

«Señor Borrell, no se convierta en un nuevo Zapatero. Es decir, en un agente de la tiranía de Maduro. Absténgase de apoyar las elecciones fraudulentas en Venezuela”. Las palabras pertenecen a Cayetana Álvarez de Toledo, otras más en la línea de quien no se baja ni de la agudeza ni de las causas buenas.

Cayetana es de esos políticos que no responden a intereses. Eso, a veces, la hace ver descarriada, aunque la realidad sea todo lo contrario. Los políticos de este pelaje son una especie en vía de extinción. Tienen la característica de que sus colegas de profesión no se sienten a gusto en su presencia.…  Seguir leyendo »

Juan Guaidó, líder de la oposición venezolana, asiste a una reunión en una universidad en Caracas, Venezuela, el lunes 1 de abril de 2019. (Natacha Pisarenko/AP Photo)

Hace año y medio, tras la reelección burdamente amañada de Nicolás Maduro, Estados Unidos y gran parte de la comunidad internacional se embarcaron en una maniobra osada y de alto riesgo para intentar restaurar la democracia en Venezuela. Rompiendo con la práctica diplomática estándar, reconocieron al líder de oposición Juan Guaidó como el legítimo presidente interino de Venezuela.

Fue una iniciativa basada en la esperanza, pero divorciada de la realidad: aunque Guaidó demostró tener agallas, su reclamo a la presidencia no fue aceptado por ninguna institución del Estado venezolano. La Policía, las Fuerzas Armadas, los tribunales, la burocracia, todos continuaron reconociendo a Maduro como el líder legítimo del país.…  Seguir leyendo »

La playa El Palito en Puerto Cabello, Venezuela, estaba contaminada por un derrame de petróleo a principios de este verano. Credit Samuel Cabrera/EPA vía Shutterstock

Ha sido un verano difícil para Venezuela. De por sí debilitado y en plena batalla con un confinamiento riguroso, ese país ahora experimenta además un desastre ambiental de enormes proporciones. En julio, una refinería estatal fue el origen de un considerable derrame petrolero que ha afectado el Parque Nacional Morrocoy, uno de los más biodiversos del país. Por si fuera poco, Venezuela también ha tenido que lidiar con una nueva crisis política. El gobierno asumió el control de la junta ejecutiva de varios partidos de oposición, lo que, en esencia, equivale a haberlos cancelado.

Estas catástrofes en realidad son dos caras de la misma moneda.…  Seguir leyendo »

Dos líderes opositores de Venezuela. A la izquierda, Henrique Capriles en 2018; a la derecha, Juan Guaidó en 2020. Credit Fernando Llano/Associated Press

La noticia debía haber sido la excarcelación y suspensión de juicio a 110 presos y perseguidos políticos venezolanos. Sus historias tan trágicas como sorprendentes. O también: la insólita confesión que ha hecho involuntariamente Nicolás Maduro y su gobierno al reconocer que usan la policía y los militares como fuerzas criminales para secuestrar a ciudadanos inocentes. Pero no. Todo esto siguió de largo con demasiada rapidez y, nuevamente, dio paso a la misma noticia de siempre: la condición caníbal del liderazgo opositor venezolano.

Cuando faltan apenas tres meses para las elecciones parlamentarias en las que se elegirá una nueva Asamblea Nacional (AN) en Venezuela, la dirigencia que adversa al chavismo parece estar en su peor momento.…  Seguir leyendo »

Venezuelan opposition leader Juan Guaidó in Caracas on Dec. 5, 2019. (Andrea Hernández Brice for The Washington Post)

A year-and-a-half ago, after the crudely rigged reelection of Nicolás Maduro, the United States and much of the international community embarked on an audacious, high-risk gambit to try to restore democracy to Venezuela. Breaking with standard diplomatic practice, they recognized opposition leader Juan Guaidó as the legitimate interim president of Venezuela.

It was a move based on hope but divorced from reality: Gutsy though Guaidó proved, his claim to the presidency was not accepted by any of Venezuela’s state institutions. The police, the military, the courts, the bureaucracy all continued to recognize Maduro as the country’s rightful leader. Rather than describing a reality on the ground, recognizing Guaidó was a move designed to conjure a new reality through international pressure.…  Seguir leyendo »

El líder de la oposición venezolana, Juan Guaidó, habla en la sede del partido Acción Democrática en Caracas, Venezuela, el 17 de junio de 2020. (Matias Delacroix, File/AP Photo)

La política venezolana sigue en su inercia hacia la nada. Para agosto de 2020, a un año de que los principales actores políticos dieran por terminada una iniciativa de diálogo bajo la guía de Noruega y otros países, lo que parece prevalecer en la oposición mayoritaria es un ruego para que ocurra un milagro. Mientras tanto, el chavismo, cada vez más ligado al dirigente Nicolás Maduro y desdibujado de su oferta inicial —una revolución para saldar la injusticia social de este país, que alguna vez fue próspero—, se aferra al poder como una garrapata a la piel de un perro macilento.…  Seguir leyendo »

La revista colombiana Semana, una de las más prestigiosas, ha revelado que Baltasar Garzón se llevará para casa cuatro millones de dólares (3,4 millones de euros) por defender a Álex Saab, el presunto testaferro de Nicolás Maduro, preso en Cabo Verde. ¿Quién paga? El régimen venezolano. Sí, el mismo que responsabiliza a las sanciones internacionales por la brutal crisis humanitaria en su país. Para comida o medicinas no hay dinero, pero para facturas de abogados sí.

Pero es que, según Semana, el desembolso no se queda en la tarifa del ex juez español Garzón. El presupuesto de Maduro para liberar a su socio es de un total de 60 millones de dólares (50,9 millones de euros).…  Seguir leyendo »

Un mural en Caracas con el rostro de Hugo Chávez en julio de este año. Credit Matias Delacroix/Associated Press

No sabes cuánto te recordamos, bebé. No te puedes imaginar las veces que decimos tu nombre en voz alta. ¡Cómo pensamos en ti, papito mi rey! ¡Cómo se detiene nuestra respiración cada vez nos encontramos con tu legado! ¡Y eso ocurre con tanta frecuencia! Casi a cada rato, casi en cada instante. Te lo juro, buñuelito nuestro, en este país es imposible olvidarte. Estás en todo lo que vemos, en todo lo que hacemos, en todo lo que tenemos y en todo lo que nos falta. Cambiaste nuestras vidas para siempre. Cada uno de nuestros días, corazón, es una apasionada epístola para ti.…  Seguir leyendo »

Un hombre con máscaras y guantes protectores pasa por delante de un mural que representa a Hugo Chávez, en el barrio de La Vega en Caracas, el pasado 28 de julio.FEDERICO PARRA / AFP

La última vez que estuve en Venezuela fue en 2007, tiempo ya lejano en que el chavismo buscaba consolidarse apretando todas las tuercas posibles de la maquinaria de poder, para convertir, tantos años después, la incierta utopía del socialismo del siglo XXI en la alucinante distopía que es ahora. Y me acompañaban entonces dos libros que me ayudaban a entender el paisaje viviente, la novela País portátil, de Adriano González León, ganadora del premio Seix Barral en 1967; y Chávez sin uniforme, escrito a dos manos por Cristina Marcano y Alberto Barrera Tyszka, entonces recién aparecido.

Uno podía entonces imaginar aún a Venezuela de dos maneras: como en la historia del rey Midas, que todo lo que tocaba lo convertía en oro, aun los alimentos que se llevaba a la boca, de modo que por eso mismo se moría de hambre; o como el glorioso país de Jauja, donde llueven del cielo longanizas y jamones, y estando todo tan a mano, no se necesita ni arar ni aserrar.…  Seguir leyendo »

“Todas las historias de adictos son demasiado largas”.

Con esa frase comenzaba un ensayo sobre la adicción a la heroína que leí cuando era adolescente y nunca la he olvidado. Para los adictos, el ciclo de las recaídas suele repetirse una y otra vez, y eso es lo que lo hace una tragedia especial. En tu primera recaída todos tus amigos y familiares están allí, a tu lado. Pero con cada nueva recaída menos personas aparecen, desalentados por la aparente desesperanza de la situación. Algunos sencillamente se aburren de una historia que parece repetirse eternamente y que no llega a ningún lado.…  Seguir leyendo »