Venezuela (Continuación)

Retorno a la barbarie

El segundo hombre fuerte de Venezuela, Diosdado Cabello, enfurecido porque, debido a la vertiginosa inflación que azota a su patria, el bolívar ha desaparecido de la circulación y los venezolanos sólo compran y venden en dólares, ha pedido a sus compatriotas que recurran al “trueque” para desterrar del país de una vez por todas a la moneda imperialista.

Es seguro que los desdichados venezolanos no le van a hacer el menor caso, porque la dolarización del comercio no es un acto gratuito ni una libre elección, como cree el dirigente chavista, sino la única manera como los venezolanos pueden saber el valor real de las cosas en un país donde la moneda nacional se devalúa a cada instante por la pavorosa inflación —la más alta del mundo— a la que han llevado a Venezuela sus irresponsables dirigentes multiplicando el gasto público e imprimiendo moneda sin respaldo.…  Seguir leyendo »

Suelo conversar con el poeta Igor Barreto dos veces por semana. Conversar sería el máximo de los deseos, porque lo que en verdad hacemos es dejarnos mensajes que siempre oímos a destiempo: las comunicaciones en Venezuela no dan para más y siempre estamos a la espera de parpadeos ocasionales en los que “la señal entra”. A eso se ha reducido el vertiginoso siglo XXI: a saber si las ondas radioeléctricas llegan como un soplo de viento. Igor suele ser muy agudo en sus análisis, quizás porque el poeta ve hasta donde pocos ven, y en su último mensaje me ha dejado grabado esto: “no es que pueden destruir el país, sino que el país ya está destruido, ya está desintegrado”.…  Seguir leyendo »

Venezuela sigue cayendo en picada. El país, dueño de las mayores reservas de petróleo del mundo y en algún momento el más rico de América Latina, hoy día se encuentra devastado y sufriendo un colapso económico total. Su PIB se ha desplomado el 54% desde el máximo alcanzado en 2013, la segunda mayor caída que registra la historia moderna, según el Instituto de Finanzas Internacionales.

Con una asombrosa inflación que llegará al 10.000.000% en el año en curso, de acuerdo al Fondo Monetario Internacional, y con un salario mínimo mensual por debajo de US$3, un gran porcentaje de la población se encuentra en la extrema pobreza.…  Seguir leyendo »

Hugo Chávez es la génesis de lo que sucede hoy en Venezuela. Lo digo como alguien que creyó en él y en sus promesas de una Venezuela mejor, más justa, menos corrupta. Pero la historia, veinte años después de que Chávez llegara al poder, demuestra lo equivocados que estábamos yo y muchos venezolanos que nos considerábamos chavistas, muchos de los que lo asesoraron, de los que lo defendimos y justificamos en privado y en público, de los que votamos por él.

Hoy, con Venezuela en ruinas, admito que fue un error pensar que con Chávez había llegado una izquierda democrática, con arrastre popular y sin taras a Venezuela.…  Seguir leyendo »

Una persona pasa por un mural en Caracas, el 6 de agosto de 2019. Leonardo Fernández/Associated Press

Negociar es un verbo incómodo. En el mundo donde el verbo ganar se impone y extiende cada vez más sus límites, incluso hasta en el terreno de los afectos y de la amistad, una negociación puede ser percibida como una simple versión educada de una derrota. Es obvio que nadie negocia por gusto pero, también, es evidente que en la abrumadora mayoría de los conflictos la única salida es un acuerdo.

El caso de Venezuela no es la excepción. Sin embargo, el tiempo pasa, la tragedia para la mayoría de la población aumenta y todos los factores en pugna siguen sin llegar a un acuerdo.…  Seguir leyendo »

Un periodista venezolano ha contabilizado hasta 38 puestos de control en los casi 700 kilómetros de carreteras que comunican la capital, Caracas, y Maracaibo, la segunda ciudad del país. De suyo impresionante —imagínese un número equivalente de peajes en el trayecto Madrid-Barcelona—, la anécdota permite hacerse una idea de la clase de arbitrariedades a las que los venezolanos se ven sometidos. Pero lo más interesante es que los abusivos checkpoints están en manos de hasta media docena de “autoridades” —guardia y policía nacional, policía municipal y local— más algún que otro “colectivo”, ese cruce entre tonton macoutes de Papa Doc Duvalier, milicias del MPLA angoleño asesoradas por cubanos y piratas de las costas somalíes que son el azote de barrios y pueblos enteros.…  Seguir leyendo »

35.000 personas al día usan dos puentes legales y 400 puntos de cruce informales como éste para llegar a Colombia. World Vision

La ONU estima que cuatro millones de venezolanos han huido de sus hogares para buscar refugio en países vecinos como Colombia, Ecuador, Brasil y Perú. Abandonar su país de origen no es solo otra historia de la migración, es una cuestión de supervivencia.

Vida o muerte. Eso es lo que está en juego cuando una familia o un individuo deja su país. El éxodo masivo de refugiados y migrantes provenientes de Venezuela parece una herida abierta. Migrante es su estatus, pero quienes eligieron salir de su país son niños, niñas, adultos mayores, mujeres, hombres, adolescentes y jóvenes en busca de esperanza.…  Seguir leyendo »

Six months after the Venezuelan National Assembly swore in Juan Guaidó as the country’s acting president, few Venezuelans remain as excited about the young politician and his strategy to depose sitting president Nicolás Maduro. Maduro and his unpopular regime remain in power — despite nationwide protests, increased regional and international diplomatic pressure, and robust economic sanctions.

Last week, the Trump administration introduced tougher sanctions against Maduro and his key allies, aiming to weaken the regime. These sanctions will make it harder for foreign companies to continue to do business in Venezuela and will further block the ruling coalition from accessing U.S.…  Seguir leyendo »

Vecinos de Caucagüita, una colonia de Caracas, almacenan agua para sus casas, en donde no han tenido agua corriente en casi un año y medio.CreditCreditMeridith Kohut para The New York Times

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, emitió una orden ejecutiva el lunes 5 de agosto que impone una nueva serie de sanciones económicas al gobierno de Venezuela. Esta medida es un mensaje claro para la plana mayor del ejército venezolano, el pilar principal de apoyo para el régimen. Estados Unidos no quedará satisfecho hasta que el presidente Nicolás Maduro sea destituido y Venezuela esté en camino de celebrar unas elecciones democráticas.

Pero las amenazas y las sanciones cada vez mayores de Washington no han logrado persuadir a los rangos más altos del ejército venezolano para que abandonen a Maduro. De hecho, pese al colapso económico y la crisis humanitaria que arrasa el país, se han mantenido leales al régimen chavista.…  Seguir leyendo »

El hecho de que solo mínimos detalles se hayan filtrado al público sobre el rumbo de las negociaciones en Barbados para dirimir el conflicto venezolano indica que hay esperanzas de que lleguen a buen puerto: unas elecciones presidenciales libres. En esta misma tribuna hemos señalado lo difícil de que esa intermediación liderada por Noruega tenga un final feliz debido a los múltiples intereses en juego. Pero difícil no es imposible y el centro moderado de ambos lados es el que se está imponiendo.

También en esta tribuna hemos señalado a Diosdado Cabello como la gran piedra de tranca de una transición democrática.…  Seguir leyendo »

Ahora que los dos gobiernos que se disputan el poder en Venezuela han reiniciado negociaciones en Barbados, los aliados de Juan Guaidó lo urgen a abandonarlas. Apoyándose en un reporte reciente de las Naciones Unidas sobre violaciones de derechos humanos cometidas por el régimen de Nicolás Maduro, aquellos en contra de las conversaciones alegan que es inmoral negociar con torturadores y asesinos.

Si hay alguien que debería apoyar esa lógica, sería Meudy Osío. Sin embargo, ella me convenció de lo equivocado que está este argumento.

Hace 35 años, Meudy Osío se enamoró. Tenía 17. Fernando Albán tenía 22 y era cajero en un banco de Caracas, donde ella estaba haciendo una pasantía.…  Seguir leyendo »

Tres mujeres que emigraron de Venezuela aguardan en la sala de maternidad del Hospital Universitario Erasmo Meoz en Cúcuta, Colombia, en marzo de 2019. Credit Joe Raedle/Getty Images

El deterioro del sistema de salud venezolano es una de las causas de la crisis migratoria que está desbordando la capacidad de los servicios de salud en los países receptores, especialmente de Colombia, la nación que ha recibido más personas del éxodo de Venezuela.

A pesar de las limitaciones de su propio sistema de salud, Colombia ha recibido a más de 1,4 millones de personas migrantes y ha optado por una política solidaria: se ha garantizado la atención en urgencias médicas, partos y vacunación. También se ha garantizado el derecho a la salud a los hijos de venezolanos nacidos en Colombia.…  Seguir leyendo »

La jueza María Lourdes Afiuni, junto a su hermano Nelson Afiuni, habla con los medios en Caracas el 5 de julio de 2019. Credit Adriana Loureiro/Reuters

El 5 de julio, Día de la Independencia de Venezuela, llegó con una gran noticia para todos aquellos que esperan lo mejor para el futuro del país: Michelle Bachelet, la alta comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, anunció que la jueza María Lourdes Afiuni había sido liberada del régimen de presentación después de casi diez años de confinamiento. Sin embargo, su liberación llegó con condiciones: el juez a cargo de su caso estableció restricciones que le impiden viajar al extranjero y limitan su libertad de expresión. La jueza Afiuni fue liberada junto con un periodista, Braulio Jatar, y otros veinte presos políticos.…  Seguir leyendo »

As Venezuela’s dueling governments continue Norway-brokered negotiations in Barbados, allies of opposition leader Juan Guaidó have urged him to walk away. Citing a recent United Nations report on human rights violations committed by the regime of Nicolás Maduro, those against the talks argue that it is immoral to negotiate with torturers and murderers.

One might expect Meudy Osío, of all people, to endorse this logic. Instead, she convinced me during a recent interview that it is wrong.

Thirty-five years ago, Meudy fell in love. She was 17. Fernando Albán, a cashier at the Caracas bank where she worked as an intern, was 22.…  Seguir leyendo »

Michelle Bachelet, la alta comisionada para los Derechos Humanos de las Naciones Unidas, saluda a Nicolás Maduro, el presidente de Venezuela, en el Palacio de Miraflores el 21 de junio de 2019. Credit Yuri Cortez/Agence France-Presse — Getty Images

De todas las reacciones que el madurismo —nacional e internacional— lanzó en contra del informe de Michelle Bachelet, la más desconcertante fue la del gurú. Dos días después de que la alta comisionada para los Derechos Humanos de las Naciones Unidas presentara un demoledor reporte sobre la crítica situación de los derechos humanos en Venezuela, Nicolás Maduro apareció con Sri Sri Ravi Shankar en el Palacio de Miraflores, anunciando gozoso: “Estuvimos hablando sobre la necesidad de una nueva humanidad. […] Me habló de la necesidad de construir la unión nacional”. ¿Lo dice en serio o se está burlando? ¿En realidad piensa que algo así puede contrarrestar la investigación de la ONU?…  Seguir leyendo »

Un grupo de niños espera comer en un comedor de beneficencia en Caracas en febrero de 2019. Credit Meridith Kohut para The New York Times

En los últimos dos años, Estados Unidos ha impuesto sanciones económicas cada vez más severas contra Venezuela. Estas sanciones han restringido el acceso del gobierno al financiamiento externo, han limitado su capacidad de vender activos y, más recientemente, ha impedido que le venda petróleo a Estados Unidos.

Las sanciones fueron diseñadas para cortar las ganancias del régimen de Nicolás Maduro, y sus artífices dijeron que aplicarlas no generaría sufrimiento a los venezolanos. El razonamiento era que Maduro recularía de inmediato o que el ejército lo obligaría a salir antes de que las sanciones pudieran comenzar a surtir efecto.

Se equivocaron. A dos años de su entrada en vigor, Maduro sigue en el poder y su régimen se ha vuelto todavía más represivo y despiadado.…  Seguir leyendo »

Qué hacer frente a la abrumadora carga de deuda de Venezuela

Cuando finalmente abandone la escena política en Venezuela, Nicolás Maduro dejará atrás una pesada herencia de opresión, sufrimiento y devastación económica. También dejará una montaña de obligaciones denominadas en moneda extranjera contra el sector público venezolano –que hoy está en incumplimiento de pago casi en su totalidad- por más de 150.000 millones de dólares. Al gobierno interino de Venezuela le tocará tomar medidas prontamente para frenar la profunda crisis humanitaria, restaurar la economía destruida del país y hacer frente a este legado colosal de deudas. Los tres esfuerzos se deben intentar de manera simultánea. Ninguno será fácil.

Para brindar orientación sobre qué esperar cuando comience el proceso de restructuración de la deuda, la Asamblea Nacional y el gobierno interino difundieron un documento técnico que describe los principios que el gobierno interino espera seguir para hacer frente a la deuda.…  Seguir leyendo »

«Un sacerdote católico me dijo en Caracas: “No se trata de política, sino del sufrimiento de la gente”. Este informe tampoco trata de política, geopolítica, relaciones internacionales o cualquier otra cosa que no sea los Derechos Humanos a los que todo venezolano tiene derecho».

Las palabras son de Michelle Bachelet, la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, pronunciadas al publicar el informe correspondiente a la evaluación realizada por ella y su equipo en Venezuela. La chilena dejó claro desde un primer momento que no iba a entrar en la arena donde se dirime la crisis política. Independientemente de si se reconoce como presidente legítimo a Nicolás Maduro o a Juan Guaidó, hay millones de personas sufriendo por una crisis humanitaria que debe ser la prioridad de la comunidad internacional a la hora de tratar con la crisis venezolana.…  Seguir leyendo »

El 5 de julio de 2019 se llevó a cabo una marcha ciudadana para protestar contra la represión del gobierno de Nicolás Maduro. Credit Miguel Gutiérrez/EPA vía Shutterstock

Los actos de opresión y violencia ocurridos en Venezuela en los últimos tiempos solo pueden ser comparados con los que también hemos visto durante años a través de vídeos y fotos de la guerra en Siria. Cuando creemos que ya no se puede ir más lejos en el horror, surge otra prueba de que la monstruosidad sigue devorando a la humanidad y de que no será fácil escapar de ella.

El 1 de julio el joven venezolano Rufo Antonio Chacón, de 16 años, fue herido gravemente mientras protestaba por la falta de gas en el municipio del estado Táchira donde vive con su madre.…  Seguir leyendo »

On April 30, leaders of the Venezuelan opposition, among them National Assembly Chair and self-proclaimed interim President Juan Guaidó, gathered before dawn on a three-lane highway in Caracas to proclaim the start of “Operation Freedom,” an uprising to liberate Venezuela. Liberation, however, proved fleeting. A smattering of supposedly mutinous secret policemen had gathered for the uprising, yet within two hours of its proclamation, they had piled into their vehicles and sped off. As one opposition member present at the time later recalled, “It was over before it began.”

Operation Freedom was only the latest in a string of efforts, headed by Guaidó and abetted by the United States and various Latin American governments, to unseat Venezuelan President Nicolás Maduro, whom they decry as a dictator driving his country back to the economic Stone Age.…  Seguir leyendo »