Vida extraterrestre

El planeta hermano de la Tierra, Venus, no ha sido considerado prioritario a la hora de buscar vida extraterrestre. Se cree que la temperatura de su superficie, de alrededor de 450 °C, es hostil incluso para los microorganismos más resistentes, y su atmósfera densa, sulfurosa y ácida ha mantenido la superficie casi completamente libre de naves espaciales visitantes.

Solo hemos podido echar un breve vistazo a su paisaje árido desde los dos módulos de aterrizaje rusos que llegaron a la superficie de Venus en la década de 1980. Por lo tanto, no es de extrañar que un informe publicado en Nature Astronomy sobre que los niveles superiores de la atmósfera de Venus contienen una molécula que es una posible señal de vida haya supuesto una especie de shock.…  Seguir leyendo »

Imagen de Venus tomada por la agencia espacial japonesa JAXA.AP

El anuncio del descubrimiento del gas fosfina en las nubes de Venus es interesante desde el punto de vista científico, pero lleva asociado una componente extremadamente especulativa, sobre la posibilidad que este gas esté asociado a una supuesta vida venusina, tal como argumentan sus autores.

No es nueva la idea de que podría haber vida microbiana flotando en las nubes de Venus. Desde luego es el lugar más amable para la vida que podemos encontrar en nuestro vecino planeta. Y quizás por eso emergió de la mano de Carl Sagan hace unos 50 años, como lo que es, una especulación, en un momento de la década de los 60 cuando por fin se descifró como es ese mundo oculto bajo las opacas nubes de Venus.…  Seguir leyendo »

Esta imagen es un compuesto de datos de la nave espacial Magellan de la NASA y el Pioneer Venus Orbiter. NASA / JPL-Caltech

En el capítulo titulado Cielo e infierno de la serie Cosmos, Carl Sagan nos contaba una anécdota científica divertida y un tanto embarazosa. Las primeras observaciones del planeta Venus a través de los telescopios primitivos no permitían distinguir ningún rasgo sobre su superficie. La geografía de Venus estaba oculta por una densa atmósfera opacada por nubes, cuya composición era desconocida. A partir de aquí, se desbocó la imaginación: No podemos ver la superficie de Venus, porque está tapada por nubes. Bueno, ¿y de qué están hechas las nubes? De agua, por supuesto. Por lo tanto, Venus debe tener mucha agua.…  Seguir leyendo »

Plausibilidad de vida extraterrestre

La actividad espacial es hoy en día una herramienta esencial para el desarrollo de la humanidad y la gestión de nuestro planeta. Y quien domina el espacio domina el mundo, como antaño se decía de los mares. Sin embargo esta afirmación limita la idea del espacio a un entorno próximo a la Tierra, y perdemos de vista su enormidad y el escaso conocimiento que tenemos de lo que alberga. Una de esas cosas es la existencia de vida extraterrestre, que de confirmarse daría un vuelco a nuestras ideas y valores, incluyendo los éticos y filosóficos.

Produce gran satisfacción ver cómo la prensa generalista, en particular ABC, se hace eco de la próxima misión Cheops para identificar posibles sistemas solares con planetas capaces de albergar vida, y donde, por cierto, la participación española es muy notable, como lo ha sido desde 1960, cuando España fue un país fundador de lo que con el tiempo sería la presente Agencia Europea del Espacio, y con un peso en la investigación científica espacial muy superior al peso de España en la UE.…  Seguir leyendo »

EL ser humano lleva mucho tiempo preguntándose si está solo o acompañado en el Universo. El reciente descubrimiento de la estrella fría Trappist-1, con su cortejo de siete planetas más o menos parecidos al nuestro, ha vuelto a disparar las esperanzas de encontrar vida extraterrestre. Hay que reconocer que la mera posibilidad ya resulta fascinante, pero conviene hacer algunas consideraciones para evitar desengaños. De entrada, la aparición de los seres vivos que conocemos, seguida de la diversificación de las especies hasta el inverosímil homo sapiens, es un fenómeno complejísimo, un milagro dentro de otro, imposible si nuestro Universo no fuera realmente especial.…  Seguir leyendo »

Sí, ha habido vida extraterrestre en la galaxia

Los astrónomos del equipo de la nave espacial Kepler anunciaron el mes pasado el descubrimiento de 1284 planetas nuevos; todos ellos, estrellas que orbitan fuera de nuestro sistema solar. La cantidad total de esos exoplanetas, confirmada por Kepler y otros métodos, ahora es de más de 3000.

Esto representa una revolución en el conocimiento planetario. Hace más o menos una década, el descubrimiento de un solo exoplaneta era una gran noticia. Ya no es así. Las mejoras en la tecnología para la observación astronómica nos han llevado de un descubrimiento planetario al detalle a descubrimientos al por mayor. Ahora sabemos, por ejemplo, que es muy probable que todas las estrellas en el cielo tengan al menos un planeta.…  Seguir leyendo »