Violencia política

"The United States is coming to an end. The question is how." Those are the jarring opening lines of Canadian author Stephen Marche's new book, "The Next Civil War: Dispatches from the American Future." Released the same week as the anniversary of the January 6 attack on our Capitol that signaled how dangerous our political polarization has become, Marche's book shares different scenarios of how the United States could collapse.

Marche isn't the only Canadian worried about their southern neighbor's future. Just days before Marche's book released, political scientist Thomas Homer-Dixon -- the executive director of the Cascade Institute, which focuses on ways to address threats to society -- penned a powerful op-ed in Canada's "Globe and Mail" that begins with a similar warning.…  Seguir leyendo »

El 6 de enero y el macho blanco posesivo

La investigación de la Comisión Selecta de la Cámara Baja de Estados Unidos el 6 de enero todavía está muy lejos de establecer un registro integral del ataque al Capitolio el año pasado, de manera que deberíamos abstenernos de hacer generalizaciones fáciles sobre los insurrectos. En términos ideales, la comisión descubrirá suficiente evidencia para hacer remisiones penales al Departamento de Justicia para los principales conspiradores, no sólo los soldados rasos.

Aun así, algunas declaraciones básicas sobre los agitadores parecen poco polémicas. Por ejemplo, sabemos que muchos de los que atacaron la sede de la democracia norteamericana se veían a sí mismos como defensores acérrimos de la Constitución de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Hace un año, junto con decenas de colegas, estábamos atrapados en la tribuna sobre el hemiciclo de la Cámara de Representantes, realizando las que pensábamos podrían ser nuestras últimas llamadas telefónicas a nuestros seres queridos.

Nunca vamos a poder olvidar el sonido de un disparo justo afuera del hemiciclo, o el de la turba que intentaba derribar las puertas, o el miedo en las voces de nuestros seres queridos en el teléfono. Corrimos a buscar las máscaras de gas debajo de nuestros asientos, y todavía podemos recordar cómo zumbaban ruidosamente por toda la Cámara mientras los miembros intentaban ponérselas en la cabeza.…  Seguir leyendo »

El fiscal general de Estados Unidos, Merrick Garland, acertó en todo lo que dijo. Su discurso en el aniversario de la insurrección del 6 de enero fue un llamado premeditado a la paciencia y una promesa de justicia plena. Garland explicó la manera en que proceden las investigaciones criminales masivas y complejas: los fiscales trabajan de abajo hacia arriba, desde los peces pequeños hasta los grandes.

Pero sobre todo, prometió que el Departamento de Justicia “no tiene mayor prioridad” y hará “todo lo que sea necesario para que se haga justicia, de conformidad con los hechos y la ley”. Más importante aún, dejó claro que “el Departamento de Justicia sigue comprometido a lograr que todos los perpetradores de los sucesos del 6 de enero, en cualquier nivel, rindan cuentas ante la ley, ya sea que estuvieran presentes ese día o que de cualquier otra manera hayan sido responsables penalmente del asalto a nuestra democracia” (el énfasis es mío).…  Seguir leyendo »

El asalto al Capitolio ha tenido consecuencias en todo el mundo

El asalto al Capitolio del 6 de enero, perpetrado por una turba inspirada por el expresidente Donald Trump, estableció un siniestro precedente para la política estadounidense. Nunca, desde la Guerra de Secesión, Estados Unidos había dejado de efectuar un traspaso pacífico del poder, y ningún candidato anterior se empeñó en impugnar los resultados de unas elecciones frente a las amplias pruebas de que han sido libres y transparentes.

El suceso aún reverbera en la política estadounidense, pero su impacto no ha sido solo interno. También ha tenido un gran impacto a nivel internacional, y es señal de una considerable disminución del poder y la influencia mundial de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Temo por nuestra democracia

Hace un año, una turba violenta guiada por políticos sin escrúpulos irrumpió en el Capitolio y casi logró evitar la transferencia democrática del poder. En aquel momento, los cuatro expresidentes condenamos sus acciones y afirmamos la legitimidad de las elecciones de 2020. Luego hubo una breve esperanza de que la insurrección conmocionaría al país a tal grado que eliminaría la polarización tóxica que amenaza nuestra democracia.

Sin embargo, un año después, los promotores de la mentira de que las elecciones fueron robadas se han apoderado de un partido político y han avivado la desconfianza en nuestros sistemas electorales. Estas fuerzas ejercen poder e influencia a través de una desinformación implacable que sigue dividiendo a los estadounidenses.…  Seguir leyendo »

Manifestantes proTrump asaltando el Capitolio el 6 de enero de 2021. Shutterstock / lev radin

Se cumple el primer aniversario del asalto al Capitolio de los Estados Unidos, un día de infamia en la historia reciente de los Estados Unidos.

A la luz de aquellos acontecimientos, conviene reflexionar sobre el futuro de las democracias en el orden liberal. Antes que señalar las amenazas procedentes de los regímenes autoritarios o iliberales, los países democráticos deben examinar sus debilidades internas.

Yo observo tres grandes brechas a las que denomino las tres G de la crisis de la democracia. A saber: el género, la geografía y las generaciones. A estas, hay que sumarles una cuarta idea transversal, que es la batalla por los hechos, en acertada expresión de Maria Ressa, periodista y Premio Nobel de la Paz 2020.…  Seguir leyendo »

Todos los días son 6 de enero

Un año después del humo y los vidrios rotos, de la horca simulada y la violencia demasiado real de ese día atroz, es tentador hacer una retrospectiva e imaginar que, de hecho, podemos simplemente hacer una retrospectiva. Es tentador imaginar que lo que sucedió el 6 de enero de 2021 —un asalto mortal en la sede del gobierno de Estados Unidos incitado por un presidente derrotado en medio de una campaña desesperada por frustrar la transferencia de poder a su sucesor— fue terrible pero que ahora está en el pasado y que nosotros, como nación, hemos podido avanzar.

Es un impulso comprensible.…  Seguir leyendo »

Juan Sebastián Chamorro, left, and Félix Maradiaga, right. (INTI OCON/Photos by AFP via Getty Images a)

Today marks 23 days since our husbands, Nicaraguan presidential candidates Félix Maradiaga and Juan Sebastián Chamorro, were arrested and disappeared by Daniel Ortega’s regime. Since June 8, they have not had any contact with their families or lawyers, and we worry constantly for their safety, health and well-being. Our days are balanced by hope and despair. The arrests of our husbands are just two in a broad campaign by Ortega to crush any opposition to his rule before the presidential elections in November: Five presidential candidates are among the at least 16 opposition leaders who have been jailed.

Ortega has tightened his iron grip on power to ensure that no credible candidate can oppose him.…  Seguir leyendo »

A woman walks past a mural depicting Nicaraguan President Daniel Ortega in Managua on Monday. (Stringer/Reuters)

American progressives have a lot to say about U.S. policy in Central America — four decades ago. Rep. Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.), to take one example, recently expounded, in the context of the immigration debate, on the Central American victims of U.S. Cold War policies. Fair enough. But when it comes to what’s happening right now in, say, Nicaragua, where de facto President-for-life Daniel Ortega is locking up every opposition and civic leader in sight, that doesn’t seem to interest her very much.

For those who may have missed it — and given the level of U.S. media coverage, that is probably most everyone — Ortega, now in his 14th year of uncontested rule, has in recent weeks arrested nearly 20 opposition and civic leaders, including seemingly anyone even considering running against him in the Nov.…  Seguir leyendo »

Dora María Téllez, símbolo de la revolución sandinista y detenida por el régimen de Daniel Ortega. Ariel Leon / AP

Entre la lista cada vez más creciente de rehenes secuestrados por la dictadura en Nicaragua, hay un buen número de mujeres de distintas edades y credos políticos, unidas por el fervor de la libertad y la democracia, valores que en mi país se imponen ahora ante cualquier diferencia ideológica. Volver a ser una república, como demandaba desde las páginas del diario La Prensa Pedro Joaquín Chamorro, el héroe nacional asesinado por Somoza en 1978.

Algunas son jóvenes, o muy jóvenes, una generación de relevo que busca dejar atrás el pasado amargo y repetitivo de demagogia y represión en nombre de ideales hace tiempo enterrados, y abren el camino para que el país entre en la modernidad democrática que le sigue siendo negada.…  Seguir leyendo »

Turkey's President Recep Tayyip Erdogan arrives for a NATO summit in Brussels on Monday. (Francois Mori/Pool/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

At around 2:30 a.m., I woke up to the loud bangs on my hotel room door in Indonesia, where I went to hold a basketball camp for schoolchildren back in 2017. “We have to leave the country immediately,” my manager told me frantically.

It appeared that Turkish intelligence agents were on their way to capture me and send me back to Turkey. Three hours later, we were on an emergency flight to Singapore, and then to Romania. Turkey missed its chance to arrest me but canceled my passport and forced me to remain stranded in Romania.

But I was lucky, unlike Orhan Inandi, a Turkish educator in Kyrgyzstan who was kidnapped by Turkish agents last month and is believed to be kept in the Turkish Embassy in the country’s capital.…  Seguir leyendo »

Policías frente a la casa de Cristiana Chamorro, detenida desde el miércoles por el régimen de Daniel Ortega.Carlos Herrera

Para el régimen en Nicaragua la mejor de las soluciones sería que las elecciones que según la Constitución y las leyes deben realizarse en noviembre de este año, fueran nada más un trámite burocrático, o, mejor que eso, que no existieran del todo. Que no existieran los partidos políticos de oposición, ni tampoco los candidatos capaces de desafiar la cuarta reelección consecutiva de Daniel Ortega.

Esta es una antigua idea sacada del leninismo de manual acondicionado al trópico, donde, de todas maneras, el vicio de la reelección es más viejo que la Revolución de Octubre. La supuesta escogencia, ya tan obsoleta, sigue siendo entre democracia burguesa o democracia proletaria, aunque, en fin de cuentas, no es sino otra más simple: poder temporal, con alternancia democrática, o poder para siempre a toda costa.…  Seguir leyendo »

Andrei Pivovarov, the former head of the Open Russia movement, during a court session in Krasnodar, Russia, on June 2. (AP)

Russia’s parliamentary election campaign officially starts in mid-June. Yet the Kremlin made its first move this week by arresting two prominent opposition candidates who were expected to pose a significant challenge to Vladimir Putin’s United Russia party.

On Monday evening, security operatives intercepted a Warsaw-bound Polish passenger plane as it was about to take off from the runway at St. Petersburg’s international airport. After climbing onboard, they approached a passenger, told him that he was being detained on a “search warrant” (even thought he had just cleared customs and border control) and led him away. The operation echoed the recent scandal in Belarus, when Alexander Lukashenko’s security services effectively hijacked an E.U.…  Seguir leyendo »

Herederos del terror

EL 24 de enero Pablo Iglesias publicó este tuit: «Hace 44 años, pistoleros de la ultraderecha dispararon a los #AbogadosDeAtocha. Como ellos, millares fueron asesinados, torturados y encarcelados por enfrentarse a una dictadura terrorista y defender la justicia social. Frente a los herederos del terror: memoria y orgullo». Nada que objetar a la casi totalidad del mensaje, excepto el final. ¿A quiénes se refería Iglesias con eso de los herederos del terror? Justo al día siguiente, este reciente 25 de enero, se cumplía el vigesimosexto aniversario del asesinato de Gregorio Ordóñez. Me pasé el día esperando un segundo tuit del entonces vicepresidente del Gobierno recordando al teniente de alcalde del Partido Popular en el Ayuntamiento de San Sebastián.…  Seguir leyendo »

Jugar con fuego

Mala cosa es que en la política española dominen términos y modales tan violentos, tan descalificadores para el adversario. Y hay quien compara la situación actual con la de la primavera del 36. No lo creo. Pero no hay que jugar con fuego.

No estamos como entonces porque han desaparecido las causas profundas, estructurales, que originaron aquel enfrentamiento: no existe ya tanto atraso económico en relación con la Europa avanzada, ni tan brutales diferencias en la distribución de la propiedad agraria, ni el arraigado intervencionismo militar, ni los abismos culturales entre un catolicismo en guerra con el mundo moderno y un jacobinismo dispuesto a quemar iglesias y matar curas.…  Seguir leyendo »

Los manifestantes se concentran en torno al acto de precampaña de Vox en Vallecas.

La lógica democrática consiste, esencialmente, en dos cosas fundamentales. Por una parte, entender que existen personas con opiniones diferentes a las nuestras. Lo que implica tolerar que estas nos contradigan sin pensar que sean malvadas por hacerlo.

Por otra parte, aceptar que se puede perder una votación, y que no por ello se acaba el mundo.

El arte de discrepar pacíficamente se asienta sobre estos dos pilares. En las dos últimas décadas del siglo pasado, en esta península nos esforzamos todos en poner en práctica estos planteamientos con el objetivo de sincronizar nuestras costumbres políticas con las del resto de las democracias occidentales.…  Seguir leyendo »

Una de las cargas de los agentes de la UIP ante los manifestantes contrarios a Vox. Quique Falcón

Lo más aterrador de los sucesos de Vallecas no fueron los gritos de Santiago Abascal, las prédicas de Pablo Iglesias o las cargas policiales. Por encima del paisaje deprimente atronó la firmeza de una voz femenina y madura que decía “han venido a provocar”. Una afirmación anónima y sombría que resaltó el contraste entre la tranquila seguridad de su tono y la irracional violencia exterior.

No sólo porque se trate del tipo de sobresalto que estremece de forma instintiva (como la diabólica Regan MacNeil, la niña de El exorcista). Sino, sobre todo, porque constata hasta qué punto han calado los sermones políticos en nuestra sociedad.…  Seguir leyendo »

Desmoraliza el regreso de la violencia política a las portadas. De no haber llovido tanta libertad, tanta prosperidad y tanta Europa, de no haber llovido tanto café en el campo después del fratricidio cruzado y de la dictadura, lo de esta semana sería escalofriante. Comunistas -o neocomunistas, o chavistas- compaginan su presencia en el Consejo de Ministros con la insensata excitación de la violencia más fácil del mundo: la organización de contramanifestaciones. Por otro lado, socialistas coaligados con los anteriores, despidiendo un tufillo de aquiescencia cómplice a lo Casares Quiroga, consienten la provocación y envían a la policía con los medios mermados, las barreras cortas y las órdenes sospechosas.…  Seguir leyendo »

Vallecas, piedras y votos: la violencia sale rentable

No lo duden nunca: la violencia, al igual que el fraude fiscal, existe porque es rentable. Es algo tan obvio que los romanos, cuando querían resolver la autoría de un crimen, comenzaban haciéndose una pregunta sumamente sencilla. ¿A quién beneficia? ¿Quién podría estar interesado en que algo así haya acontecido?

Tan astutos eran que todavía hoy cualquier instrucción judicial se orienta a partir de ese mismo principio. Cui prodest, cui bono.

Basta el testimonio de cualquiera de los muchos tiranos que en la historia han sido para confirmar que la administración del terror y la fuerza es un instrumento sumamente eficaz para dominar voluntades.…  Seguir leyendo »