Vivienda y urbanismo

The Simplest Tool for Improving Cities Is Also Free

For decades, a stretch of Memorial Drive here that runs along the Charles River has been closed to automobiles on Sundays for the warmer half of the year. In the absence of cars on a four-lane thoroughfare beside the water, all kinds of other street uses blossom: skateboards, bicycles, hoverboards, strollers, wheelchairs and walkers, people on feet and on wheels now moving slowly enough to witness the late spring goslings, the ever-present sea gulls or the rarer magic and grace of a heron feeding along the water’s edge. A towering line of stately, centenarian sycamores forms an unbroken canopy over several blocks.…  Seguir leyendo »

La plaza de la Reina en Valencia, el pasado abril, antes de comenzar las obras de peatonalización.Rober Solsona / Europa Press

El pasado mayo se proyectaron dos películas en el auditorio del Museo Reina Sofía de Madrid: Metrópolis (Fritz Lang, 1927) y París durmiente (René Clair, 1925). Inmersos en nuestras preocupaciones diarias, pensamos que nada puede cambiar respecto a lo que vivimos en este momento. Sin embargo, mirando al París de 1925, al Londres de 1666 antes del gran incendio, o a la Barcelona de hace 150 años, nos damos cuenta de que las ciudades pueden transformarse radicalmente, y empezamos a soñar en un futuro distinto.

Nos encontramos hoy en un momento en que debemos y podemos reconfigurar las ciudades. Tenemos a favor la oportunidad de aprovechar los fondos de recuperación que van a llegar próximamente, el apetito de inversión privada por proyectos sostenibles, y el impulso de iniciativas internacionales orientadas a transformar el espacio en el que vive la mayor parte de la población (81% en España).…  Seguir leyendo »

En muchas grandes ciudades del mundo se han intensificado los cambios en el espacio público, aprovechando las urgencias que la pandemia ha ido planteando. La estrategia estaba clara desde hacía años: recomponer un espacio público excesivamente colonizado por el automóvil; aumentar los espacios para peatones y movilidad no contaminante; incrementar las zonas verdes y la calidad del deambular y estar de la ciudadanía. Las experiencias tácticas, de bajo presupuesto y fácilmente reversibles o consolidables, que ya se habían puesto en marcha en Nueva York y en otras ciudades desde hace muchos años, se han visto ahora multiplicadas. En Europa, ciudades como París, Londres, Helsinki, Ámsterdam o Barcelona han aprovechado el momento, ampliando carriles para bicicletas, peatonalizando calles o plazas o ampliando los espacios sin coches frente a escuelas o en lugares muy densamente concurridos.…  Seguir leyendo »

Covid y la utopía reinventada

Quizá nada sea a la vez más bello y contradictorio que la palabra utopía. Encarna una negación que es casi doble, "un buen lugar que no se encuentra en ninguna parte", y sugiere un enigma por descifrar y una quimera por realizar.

Amaurota, la capital de la Isla de Utopía, es una "ciudad de espejismo". El río Anhidro que cruza apaciblemente la isla es, paradójicamente, un "río sin agua". Hitlodeo, "alguien que solo dice tonterías" es quien relata la historia a Tomás Moro. En la Isla de Utopía las cosas se afirman negando lo contrario y 'no te odio en absoluto' quiere decir 'te amo'.…  Seguir leyendo »

Los días de pasión y dolores no han terminado con la Semana Santa, continuarán cuando se debata en las Cortes el proyecto de ley del Gobierno sobre la vivienda. El sector resabiado del Gobierno lo está utilizando para profundizar en la deriva hacia un nuevo orden económico en España. Las medidas que se preparan podrían guardar ciertas resonancias con el dirigismo económico plasmado en las leyes corporativistas del fascismo y en las organizaciones económicas del totalitarismo nazi y su caricatura franquista.

Cierto es que el capitalismo español se ha caracterizado por un maremágnum de regulaciones, ayudas de Estado, y garantías de reserva de mercado interior para lucro de las élites privilegiadas que anidan en el poder.…  Seguir leyendo »

Vivimos días cruciales para el mercado residencial en España, mientras el Gobierno ultima la primera Ley Estatal de Vivienda de la democracia. El acceso a la vivienda se ha convertido en una de las principales preocupaciones de nuestra sociedad. No en vano hemos sufrido tres crisis de vivienda consecutivas: la gran crisis inmobiliaria que arrancó en 2007, las fuertes escaladas en los precios de alquiler a partir de 2014 y, finalmente, la nueva emergencia habitacional, causada por la crisis de la covid-19.

La nueva ley, que se presentará ante el Congreso próximamente, tendrá en la regulación del alquiler su punto más controvertido, pues las principales fricciones se dan en el alquiler, un mercado muy tensionado por una demanda creciente y una oferta claramente insuficiente.…  Seguir leyendo »

Huerta de la Partida, en la Casa de Campo, Madrid.Olmo Calvo

Que el espacio incide en nuestra salud y estado de ánimo es una realidad probada que estudian disciplinas como la psicogeografía y el urbanismo. Las restricciones de movilidad nos han anclado a una localidad específica. Cada sociedad produce un espacio —decía Lefebvre—. No se puede cambiar la sociedad sin cambiar el espacio y solo un cambio del espacio provoca un cambio social. ¿Cómo queremos que sea entonces nuestra sociedad?

El psicolingüista, John Locke, propuso recientemente la teoría de que las paredes se popularizaron cuando los humanos empezaron a vivir en grandes grupos para no tener que estar constantemente pendientes de la vida de sus semejantes.…  Seguir leyendo »

El gobierno balear de Francina Armengol acaba de anunciar que va a expropiar temporalmente 56 viviendas a «grandes tenedores» para destinarlas al alquiler social. Una medida de alcance muy restringido, que difícilmente va a solucionar el problema de la vivienda en una región en la que vive más de un millón de habitantes, pero que se enmarca en el modelo de propaganda incesante en el que parecen instalados los actuales gobernantes. Aparte de que se desatienden las graves consecuencias –jurídicas y económicas– que puede acarrear en el futuro esta medida indudablemente cortoplacista.

Para entender los motivos que subyacen tras esta peculiar decisión hay que conocer el contexto en el que se maneja el actual Pacte de Progrés, presidido por la socialista Armengol.…  Seguir leyendo »

¿El fin de las ciudades?

La Rue de Rivoli, un bulevar que atraviesa el corazón de París, fue desarrollada a los ponchazos. Napoleón Bonaparte comenzó la construcción en 1802, después de años de planificación y debate, pero las tareas quedaron en punto muerto cuando el emperador abdicó en 1814. El bulevar permaneció en el limbo hasta que otro hombre fuerte militar, Napoleón III, completó el proyecto en la década de 1850. La construcción volvió en el siglo siguiente, esta vez para adecuarla a los automóviles, pero en la primavera pasada, la Rue de Rivoli experimentó su transformación más rápida hasta la fecha.

Con el tráfico de París sojuzgado por un confinamiento debido a la COVID-19, la alcaldesa Anne Hidalgo decidió el 30 de abril cerrar la calle —de casi dos millas (tres kilómetros) de largo— a los automóviles, para crear más espacio para los peatones y ciclistas.…  Seguir leyendo »

Una calle de Madrid anegada por las consecuencias de Filomena. Author provided

Cuando apenas estrenábamos el año nuevo, con todas nuestras esperanzas puestas en el cambio de almanaque, de nuevo nos azota otro fenómeno insólito: la borrasca Filomena y la actual ola de frío.

Temporalmente, las noticias sobre casos de covid-19 han sido eclipsados por la aparición de Filomena en toda España. Temperaturas inusualmente bajas, nevadas copiosas en ciudades como Madrid, y la inaccesibilidad a servicios básicos y logísticos complican aún más la situación de los últimos meses por la pandemia.

El antecedente: el confinamiento por la covid-19

En la primavera de 2020, nos confinaban como medida de contención ante el brote del SARS-CoV-2.…  Seguir leyendo »

Paris by Bike

I used to consider the people who biked around this city to be members of a fearless warrior tribe. Mostly men, they dressed for battle in helmets, chain locks and reflective gear. The city’s few cycling lanes were shared with swerving buses or sandwiched between rows of pitiless drivers and were known as “les couloirs de la mort” — corridors of death.

I’m risk averse, and I have three kids. For the first 16 years I lived here, I never got on a bike. But something changed recently, and it’s not just because I fear catching the coronavirus on the Métro.…  Seguir leyendo »

La COVID-19 no será el fin de las ciudades

Es posible que hayas escuchado que las ciudades están acabadas. La razón es sencilla y aparentemente irrefutable: el coronavirus prospera entre grupos cercanos de seres humanos, y en ningún lugar están más cercanos los grupos humanos que en las grandes ciudades. El daño causado por el virus parece dejar clara esta relación. La ciudad de Nueva York, el área urbana más poblada y densa de Estados Unidos, también fue la primera en ser devastada por el virus.

La pandemia pasará, pero muchos temen que nuestra respuesta a la COVID-19 podría haber devastado a las economías urbanas de manera definitiva. Los confinamientos cerraron bares y convirtieron a los restaurantes en “cocinas fantasmas” cuyos principales clientes son personas, sobrecargadas de trabajo, que entregan comida a domicilio.…  Seguir leyendo »

Uno de los principales retos a los que nos enfrentamos en los próximos años es la eficiente ejecución y gestión del Fondo de Recuperación Next Generation. España ha sido uno de los primeros países en presentar el Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia en el que se prevé que 72.000 millones de euros, es decir, aproximadamente la mitad del fondo de recuperación para España, se obtengan en forma de transferencias, y una parte muy relevante de estos se prevén para el ámbito de la vivienda. El foco en este campo se encuentra fijado prácticamente en su totalidad en materia de rehabilitación y eficiencia energética.…  Seguir leyendo »

‘Barcelona’s “superblock” plan will transform the entire central grid of the city into a greener and almost car-free area.’ A cyclist in one of Barcelona’s traffic-free zones, November 2020. Photograph: Josep Lago/AFP/Getty Images

The pandemic will leave behind a very different world from that of a year ago. Thousands of people have died; entire industries have been brought to the brink; welfare states have been shaken. In the coming years, the major challenge facing all public leaders will be charting a path of recovery through the devastating human, social and economic marks that Covid-19 has left on our societies.

But rather than redoubling on the fragile world of the pre-pandemic age, we should be taking advantage of this moment to build one that is more just, balanced and sustainable.

Cities will play a key role in this process.…  Seguir leyendo »

La imagen de Adoración sentada en un sofá en la calle en Carabanchel, junto a sus cuatro nietos (de entre uno y cuatro años), es estremecedora. Había sido desahuciada. Sucedía el pasado día 29 de octubre. Gabriel Rufián, portavoz de ERC en el Congreso de los Diputados, se sirvió de la imagen para denunciar los desahucios que se seguían produciendo bajo el Gobierno de Sánchez. Inmediatamente después, presentaba, junto con Podemos y Bildu, una enmienda a los Presupuestos Generales del Estado para prohibirlos. Podemos ya lo había incluido en su programa electoral (medida 208). Ahora se trata de que el Gobierno lo asuma y se convierta en ley.…  Seguir leyendo »

La ciudad de Roma ha impulsado un amplio debate sobre la participación en la vida cultural de las ciudades, con la presentación de la Carta de Roma 2020, un documento sin precedentes promovido por Roma Capitale y la Comisión de Cultura de Ciudades y Gobiernos Locales Unidos (CGLU) y que, durante los meses de confinamiento, registró una extraordinaria adhesión que actualmente involucra a más de 45 ciudades de todo el mundo. En los días 1, 2 y 3 de octubre de 2020 una conferencia internacional presentó los resultados de este trabajo.

El poder de las ciudades

Más de la mitad de la población mundial vive en espacios urbanos que son también los centros de mayor innovación.…  Seguir leyendo »

Barcelona en abril de este año. Credit Samuel Aranda para The New York Times

Guallart, un estudio de arquitectos de Barcelona, ha ganado el concurso internacional para construir a unos 120 kilómetros de Pekín la primera metrópolis pospandemia, Xiong’an Nueva Área. Incluirá fuentes de energía renovable, centros de producción industrial no contaminantes, plantas de reciclaje, depósitos de recogida de agua de lluvia y huertos verticales, siguiendo los preceptos de la bioeconomía circular.

Cada vivienda contará con balcón para recreo y cultivo, en edificios de madera que tendrán máquinas de impresión 3-D en las plantas bajas e invernaderos en las azoteas. Para llegar a los supermercados, las bibliotecas, los cafés y los parques se privilegiará el paseo, la bicicleta y los transportes sin tripulación.…  Seguir leyendo »

Nuestras ciudades tras la pandemia, con las personas en el centro

Una nueva metrópolis surgirá cada dos semanas durante los próximos 15 años, ¡alcanzando así un total de 429 nuevas metrópolis! Los procesos de urbanización y, en particular, de metropolización que están ocurriendo en todo el mundo, se están produciendo a un ritmo acelerado nunca antes visto en la historia de la humanidad. Y, como en todo proceso, encontramos las dos caras de una misma moneda: riqueza, bienestar, cultura y oportunidades para las personas, versus desafíos apremiantes como intensificación de la desigualdad, segregación social, degradación ambiental, cambio climático y la amenaza más reciente que enfrenta el planeta, la pandemia por la covid-19.…  Seguir leyendo »

Okupación

Antiguamente las palabras se usaban para exteriorizar ideas, conceptos, o sentimientos, sobre los que se podía decir la verdad o mentir, por el contenido de las expresiones, pero no por el uso manipulado de las propias palabras. Después ha sucedido un fenómeno que está siendo ya un problema; lo cierto es que, a través de un hábil y desviado uso de la semántica, se llega a influir en la vida social y a confundir a los ciudadanos. En unos casos se trata de incrustar una palabra en una frase, que supone decir lo contrario de lo que significa, en otros es un solo término el que se vacía de contenido, pero donde se ha batido el récord de la habilidad ha sido en la promoción del fenómeno de la «okupación», porque la sola sustitución de una letra ha logrado convertir lo que parecería una falta de ortografía o una errata mecanográfica en un mensaje de reivindicación social, transformando, a los ojos de muchos observadores inocentes, un supuesto delito de usurpación en un acto de justicia.…  Seguir leyendo »

Detengamos la urbanización irresponsable en Camboya

Hace años hablé con la directora de una gran fábrica en la capital camboyana, Nom Pen. La preocupaba que más de 100 de sus empleados vivían en barriadas junto al río alrededor del edificio. Sus hogares corrían el riesgo de inundarse, pero a los trabajadores los asustaba más todavía que los expulsaran de allí. Incapaces de demostrar legalmente su posesión y defenderse, vivían apiñados a la sombra de la fábrica temiendo permanentemente que los desplazaran.

Cuando no hay derechos de propiedad, prima la ley de la selva; y ahora los grupos vulnerables y la población de la capital en su conjunto enfrentan un nuevo peligro: el proyecto de la Ciudad ING, que cuenta con todos los ingredientes para convertirse en un desastre ambiental y humano.…  Seguir leyendo »