Vivienda y urbanismo

Alquileres turísticos. Un atentado contra el derecho de propiedad

Se conoce como gentrificación un fenómeno antiguo y natural (propio de la ciudad  moderna industrial y de servicios) en la que se produce un desplazamiento de clases populares del centro de las ciudades, propietarios e inquilinos,  por el incremento de valor y precio de los inmuebles. Michael Pacione es el geógrafo urbano que ha desarrollado y  popularizado el concepto a partir de la palabra en inglés gentry, alta burguesía.

En Europa, la ciudad medieval y barroca, constreñida por murallas, se caracterizaba por la convivencia próxima del palacio del señor junto a la vivienda de menestrales y artesanos. A partir de la mitad del siglo XIX, con la industrialización se produce la transformación, la modernización, de la ciudad.…  Seguir leyendo »

PARIS, FRANCE - SEPTEMBER 20 : View on Paris from the Tour Saint-Jacques. View on the historic areas of Paris, from the Tour St-Jacques. This 52-metre Flamboyant Gothic tower, leveled shortly after the French Revolution, is located in the 4th arrondissement of Paris on September 20, 2015 in Paris, France. (Photo by Frédéric Soltan/Corbis via Getty Images)

For two thousand years, the city of Paris has been defined by the implacable logic of center and periphery, of included and excluded. Civilization, with its high culture and imposing monuments, was nurtured within a series of concentric walls dating back to Gallo-Roman times that culminated in the 1970s with the construction of an encompassing concrete highway known as the Périphérique. Nearly a half-century later, the Périphérique remains a powerful physical and psychological barrier between Paris proper—still referred to by the French as “Paris intra muros”—and the suburbs, or banlieues, beyond.

Before I moved to the banlieue of Pantin, a town of about 55,000 people on the northeastern edge of Paris, I was unaware of how much this logic shaped my perception of the city and its environs.…  Seguir leyendo »

Las palabras son herramientas para nombrar realidades que permanecen invisibles. Las utilizamos para conceptualizar problemas. La palabra sinhogarismo, que acaba de ser reconocida como neologismo válido por Fundación del Español Urgente (Fundéu), nos sirve para posicionar un problema que afecta nuestra sociedad en un lugar distinto y para nombrar un fenómeno social, más allá de poder nombrar a las personas que sufren sus consecuencias: las personas sin hogar.

La palabra sinhogarismo nombra un fenómeno social en el que colisionan factores individuales propios de cada persona afectada pero también factores estructurales y que tiene su origen en causas políticas, sociales y económicas que obstaculizan (o impiden) el acceso a la vivienda y a un empleo.…  Seguir leyendo »

Uno de los principales avances de la Nueva Agenda Urbana (NUA) aprobada en Habitat III (Quito, 2016) fue la inclusión del derecho a la ciudad. A pesar de que su formulación fue tímida —contó con fuertes resistencias entre los gobiernos de algunos países— se trata de un concepto con un fuerte potencial estructurante, narrativo, de alto valor político y que despertó expectativas importantes entre determinados sectores de la comunidad internacional.

Sorprende, por ello, que la Declaración final del Foro Urbano Mundial (WUF9, en sus siglas en inglés) celebrado en Kuala Lumpur (Malasia) no solo no haya servido para avanzar en su despliegue, sino que lo haya obviado.…  Seguir leyendo »

Cuando el Reino Unido se convirtió en el primer país del mundo en experimentar una urbanización de gran escala en los siglos diecinueve y principios del veinte, el proceso transformó su economía y su sociedad. Hoy India vive una transformación similar, solo que a un ritmo 100 veces mayor. Para 2030, su población urbana llegará a los 600 millones de personas, el doble de la de Estados Unidos.

Para India, una urbanización rápida es de particular importancia para aprovechar al máximo la ventaja demográfica que significa su joven población. Con 12 millones de personas que se unen cada año a la fuerza laboral, su potencial es enorme.…  Seguir leyendo »

A migrant worker last month after being evicted from a low-income housing area near Beijing. He returned home to his village in rural southern China. Credit Nicolas Asfouri/Agence France-Presse — Getty Images

In late November, days after a fire raged through an apartment building in a Beijing suburb, killing 19, officials began to uproot migrant communities on the city’s periphery. Residents were wrestled out of their rented homes, and bulldozers flattened entire neighborhoods. Tens of thousands were made homeless overnight.

While city officials justified the campaign as an effort to forestall future accidents, it was, in fact, the latest and most aggressive move in a series of heavy-handed urban policies that attempt to redeem the dire consequences of Beijing’s haphazard urbanization.

Before the evictions some eight million migrants lived in metropolitan Beijing. In the last few decades, they have flocked to the city from the countryside for the low-level jobs that have fueled the country’s spectacular economic boom.…  Seguir leyendo »

El mundo se urbaniza a pasos acelerados: hoy más personas que nunca eligen vivir en ciudades. El problema es que la mayoría de las áreas urbanas no están preparadas para manejar el flujo que reciben.

Las ciudades de todo el mundo se enfrentan a una crisis de inversión en ciernes que reduce su habitabilidad. El mantenimiento de infraestructuras sociales y económicas vitales está demorado por falta de presupuesto (por no hablar de la planificación del desarrollo). Las finanzas de los gobiernos municipales están sobrecargadas por el aumento constante de las obligaciones, y los recursos públicos de muchas ciudades están sumamente constreñidos.…  Seguir leyendo »

Cercada por vías de tren, muros, una autopista y el miedo a la inseguridad, la Villa 31 es casi inaccesible. No es el barrio informal más grande de Buenos Aires ni tampoco el más abandonado. Pero es quizás el más emblemático de los barrios que ocupan irregularmente terrenos públicos, antiguamente denominados “villas miseria”.

Se estima que más de 33.000 personas viven en las casas de obra limpia que se elevan al costado de los barrios más pudientes de la ciudad, un incongruente enclave de pobreza en medio de la riqueza concentrada. El barrio sobrevivió la violencia de la última dictadura militar y la desidia de más de tres décadas de democracia.…  Seguir leyendo »

Como observara la autora estadounidense-canadiense Jane Jacobs, las ciudades son motores de la prosperidad nacional y el crecimiento económico. Pero en su forma actual, las urbes modernas también catalizan la desigualdad y la degradación medioambiental. Actualmente el porcentaje de habitantes urbanos en situación de pobreza está creciendo: el 33% vive en barrios marginales. A su vez, el 75% de las emisiones mundiales de dióxido de carbono se originan en áreas metropolitanas. Semejantes estadísticas deberían hacernos reflexionar: ¿las ciudades son realmente la mejor forma de organizar la vida humana?

Pueden llegar a serlo, pero solo si se realizan ajustes considerables a la forma en que se planifican, construyen y administran.…  Seguir leyendo »

El volumen de recursos naturales empleados en todo el mundo para la construcción de edificios e infraestructuras se multiplicó por un factor de veintitrés entre 1900 y 2010. Y cerca del 80% de tales recursos eran arena y grava. Concretamente, según Naciones Unidas, en el transcurso de 2010 se habrían utilizado a escala global 28.600 millones de toneladas de ambos materiales, lo que representa el mayor ritmo de extracción de todas las materias primas del planeta, por encima del de los combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural) y del de la biomasa.

De forma intuitiva, tendemos a dar por sentado que arena y grava son recursos naturales prácticamente inagotables, de manera que tal vez se pregunten ¿bueno, y qué, dónde está el problema?…  Seguir leyendo »

“This business of ours has existed since the neolithic, and we still haven’t learned”. These are the words of a Spanish property developer who a few days ago opened a discussion group for experts to share concerns about the construction sector that aims for consensus solutions that allow the professionalisation of a trade that has been centre stage since the 2007 financial crisis and its consequences.

To be sure, the issue of housing is intrinsic to the city: cities were invented to be lived in. Later, with the creation of states, housing policies were raised to the level of national policies and the right to housing is now recognised in almost all constitutions.…  Seguir leyendo »

The skyscraper was born in the United States, but in recent years, it has grown and flourished in Asia. Countries there recognize that to be seen as a player on the global stage, it helps to have tall buildings.

Over a century ago, New York and Chicago demonstrated that the skyscraper is, fundamentally, a solution to an economic problem: how to allow for hundreds, if not thousands, of people and businesses to be at the same place at the same time. Urban clustering, especially in a high-tech world, is more important than ever. By promoting density, skyscrapers confer a competitive advantage and allow a city to become a beacon of commerce.…  Seguir leyendo »

Tras meses de temperaturas abrasadoras, comenzó la estación de monzones en Asia. Pero el calor extremo regresará, y las ciudades enfrentarán condiciones particularmente brutales. Las áreas urbanas de Asia ya experimentan el doble de días calurosos que las rurales, y es posible que en 2100 la diferencia sea de diez a uno. A partir de entonces, no habrá modo de revertir la tendencia.

La primera evaluación detallada del riesgo climático para Asia, realizada por el Banco Asiático de Desarrollo y el Instituto de Investigación del Impacto Climático en Potsdam, deja en claro que en la lucha contra el cambio climático, las ciudades asiáticas están en primera línea.…  Seguir leyendo »

La vivienda es uno de los factores que están relacionados con la salud de la población y, por tanto, elementos como las condiciones físicas o el acceso a un hogar son importantes en la salud pública. El acceso a una vivienda adecuada se reconoce expresamente a la Declaración Universal de Derechos Humanos, ya que toda persona debe tener derecho a un nivel de vida que garantice salud y bienestar, independientemente de su situación.

La relación entre vivienda y salud se puede explicar a través de diferentes dimensiones: los aspectos económicos y legales, que son de gran importancia y se relacionan con el acceso y la seguridad en la tenencia de la vivienda y, por tanto, con el riesgo de perderla.…  Seguir leyendo »

China ha logrado cuatro décadas de rápido crecimiento económico. Sin embargo, aún queda por aprovechar plenamente una fuente poderosa de crecimiento: la urbanización. Al presente, el potencial de las megaciudades, en su calidad de motores de dinamismo y prosperidad crecientes, conquista – al fin – la atención de alto nivel que se merece.

Durante el transcurso de la última década, China ha estado trabajando para pasar de un modelo de crecimiento liderado por la industria manufacturera, que es un modelo impulsado por la mano de obra barata, a un modelo innovador y de mayor valor agregado, que es uno sustentado por las fuertes ganancias de productividad.…  Seguir leyendo »

La productividad de la industria mundial de la construcción lleva veinte años creciendo a un ritmo anual de apenas 1%. Es hora de que la industria ingrese al siglo XXI, para poder satisfacer la mayor demanda de estructuras nuevas y resolver los crecientes faltantes de viviendas e infraestructuras en el mundo.

La lentitud de los cambios en la industria de la construcción la diferencia de otros sectores como la agricultura y la producción fabril, cuya productividad se ha ido transformando con el tiempo. Entre 1947 y 2010, la productividad fabril estadounidense alcanzó un 760% de crecimiento acumulado en términos reales (descontando la inflación), contra apenas el 6% en el caso de la construcción.…  Seguir leyendo »

La mitad de la población mundial actual vive en zonas urbanas. Esta cifra aumentará a casi tres cuartas partes en 2050. Las ciudades se han convertido en epicentro de los grandes retos de la humanidad. Tenemos problemas vinculados con la contaminación y el cambio climático, relacionados con el modelo de transporte y movilidad adoptados en tu ciudad, así como con el modelo de uso y consumo de espacios y recursos. Nos enfrentamos a la necesidad de posibilitar el desarrollo económico sin obviar la generación de empleo digno. Las contradicciones y desajustes del modelo social vigente se reflejan en crecientes desigualdades que se concentran, sobre todo, en las periferias urbanas, donde un tercio habita en asentamientos informales y suburbios.…  Seguir leyendo »

El verano mundial 2017 se presenta con la incontestable evidencia del cambio climático y el impresionante consumo de ansiolíticos y estimulantes en los países del primer mundo, con España a la cabeza del ranking europeo. Contaminación y velocidad se conjugan en las grandes ciudades capitalistas de un modo tan abrumador que se extiende una especie de resignación global a su imperio. Salvador Rueda forma parte de la “resistencia”.

Rueda es el ideador del concepto supermanzana, una propuesta para reducir el tráfico y mejorar la calidad de vida en centros urbanos que ya ha seducido a políticos, a urbanistas eminentes, a editores de The New York Times, The Guardian, The Washington Post o la BBC; ha servido para reunir en Buenos Aires a unos 1.800 alcaldes argentinos; o para movilizar a artistas que asocian las supermanzanas al espíritu del naturalista Alexander von Humboldt, el primero en alertar sobre un cambio climático planetario motivado por la descontrolada acción humana.…  Seguir leyendo »

La desigualdad se mide generalmente comparando los ingresos entre hogares dentro de un país. Pero, también existe un tipo diferente de desigualdad: la relativa a la asequibilidad a la vivienda a lo largo de distintas ciudades. El impacto de esta forma de desigualdad no es menos preocupante.

En muchos de los centros urbanos del mundo, las viviendas se están tornando prohibitivamente caras para las personas con ingresos moderados. A medida que los precios inmobiliarios en una ciudad aumentan, algunos habitantes pueden sentirse obligados a marcharse. Por supuesto, en el caso de que esos habitantes ya posean una casa allí que pueda vender, puede que consideren el aumento de precios como una ganancia inesperada que pueden reclamar al marcharse de dicha ciudad.…  Seguir leyendo »

If it hadn’t been Ramadan, even more people would have died, firefighters told me on the scene at Grenfell Tower, the apartment building in West London that went up in flames on June 14 and is believed to have left more than 80 people dead.

The building had a high number of Muslim residents, and when the fire began, in the early morning hours, many people were returning from prayers or were awake, breaking their fast, and were able to raise the alarm. None of the survivors I spoke to, or saw interviewed in the media, had heard a fire alarm: Instead they were woken by smoke, screams or their neighbors hammering on doors to wake them before escaping themselves.…  Seguir leyendo »