Vivienda y urbanismo

Las ciudades son las grandes responsables del cambio climático, pero también tienen el poder necesario para cambiar el mundo. En este sentido, constituyen un factor clave para afrontar la crisis global del cambio climático y algunas de ellas ya lo están haciendo, con fundamentos científicos. Es necesario que cada vez más ciudades sigan los pasos de las que ya están actuando.

Tanto la voluntad como la capacidad de cambio a nivel internacional son elevadas. Este llamado a la acción es la idea principal de la COP25. Esta importante reunión anual convoca a la comunidad internacional para compartir soluciones, generar impactos y supervisar el progreso hacia el cumplimiento de los compromisos del Acuerdo de París.…  Seguir leyendo »

Hoy que celebramos el Día Mundial de las Ciudades bajo el lema «Cambiando el mundo: Innovaciones y una vida mejor para las generaciones futuras» merece la pena reflexionar sobre cómo nuestro modo de vida urbano impacta en nuestro planeta y por qué tenemos un marco normativo que debe ser respetado para poder legar unas ciudades mejores y, por ende, una calidad de vida mejor tanto a las generaciones presentes como a las futuras.

Más de la mitad de la población mundial vive en ciudades y se espera que el número se duplique para 2050. La población urbanita en el mundo creció rápidamente, pasando de 751 millones en 1950 a 4.200 millones en 2018.…  Seguir leyendo »

‘Ireland’s modern dismay is at rampant inequality.’ Graffiti by the Irish artist ADW on construction hoardings behind the Bernard Shaw pub in Dublin, September 2019. Photograph: Brian Lawless/PA

There’s a reason that “Was it for this?” remains one of WB Yeats’s most recited fragments of poetry in Ireland. The line comes from Yeats’s September 1913, which poured scorn on how the greed and hypocrisies of the business class had replaced the romanticism of previous Irish generations.

Ireland’s modern dismay, however, is at rampant and growing inequality, and the way in which its cities and cultural spaces are being hollowed out by speculation, gentrification, poor or absent planning and squandered opportunities.

After five years of what could justifiably be called social revolution in Ireland, the cliche is that the country responded uniquely to the crippling austerity that followed the 2008 financial crash, not with anti-immigrant populism but with progressive politics.…  Seguir leyendo »

Heráclito, filósofo griego famoso por su insistencia en el cambio, ya lo dijo a unos visitantes que no se atrevían a pasar porque se estaba calentando al fuego de su cocina: “Pasen, también en la cocina hay dioses”.

Y eso parece haberlo tenido en cuenta el gobierno vasco cuando diagnostica que la cocina es el principal foco de «riesgo» de aislamiento para la mujer y por ello va a obligar a que, en las viviendas que se construyan en el País Vasco, las cocinas se agranden, para pasar de cinco a siete metros cuadrados, como mínimo.

El objetivo que se confiesa, más bien se persigue, es que deje de ser un reducto (en el que sólo estén las mujeres) para pasar a ser un espacio de todos, a la vista de toda la familia.…  Seguir leyendo »

Es conocido que la acusada precariedad salarial y la inseguridad laboral generadas por la crisis han venido a imposibilitar la compra de una vivienda por la gran mayoría de ciudadanos, lo que explica la adopción social del arrendamiento como única alternativa de acceso a la vivienda.

Sin embargo, la escasa oferta existente de viviendas en alquiler frente a su elevada demanda social, en gran parte en manos de potentes fondos de inversión y de grandes tenedores, ha generado una desaforada burbuja en el mercado del arrendamiento que vuelve a imposibilitar la satisfacción del derecho a la vivienda, lo que exige, obviamente, adoptar medidas y políticas públicas paliativas con carácter inmediato.…  Seguir leyendo »

En el siglo XIX, el ascenso de la sociedad industrial fue indisociable de la urbanización. El siglo XX vio aparecer las conurbaciones, junto con el modelo de producción y consumo de masas y la constitución de amplias clases medias en los países desarrollados. El siglo XXI comenzó bajo el signo de la globalización y la metropolización. El capitalismo actual gira en torno a una red de ciudades globales de las que las 30 mayores acogen a casi el 15% de la población. Sin embargo, hoy estamos viendo surgir un movimiento de desglobalización y de oposición a las metrópolis.

Por un lado, la guerra comercial, tecnológica y monetaria lanzada por Estados Unidos está provocando la desaceleración de las transacciones y los pagos mundiales, mientras que la necesaria transición ecológica empuja a relocalizar la producción.…  Seguir leyendo »

El ascenso de las megaciudades como centros de una intensa creación de empleos es una de las características definitorias de la economía global del siglo veintiuno. Pero no siempre es un elemento positivo.

En el mundo en desarrollo, con todo lo grandes que puedan ser los retos (por ejemplo, la gran Nueva Delhi ha ido absorbiendo 700.000 nuevos habitantes por año), la urbanización sigue siendo la mejor esperanza para aliviar la pobreza. Pero en las economías avanzadas, muy adelante en la llamada curva del desarrollo de Lewis, es mucho menos evidente que concentrar las oportunidades económicas en ciudades cada vez más grandes sea el único camino, o siquiera el correcto.…  Seguir leyendo »

Las protestas sobre Madrid Central, las movilizaciones ciudadanas para salvar el legado ecologista de la ciudad y el estilo con que ciertos partidos políticos han puesto sobre la mesa el desarrollo de la ciudad como si se tratara de un enemigo de la vida comunitaria parecen abrir más que nunca la necesidad de un debate respetuoso y serio sobre algunos principios básicos de urbanismo en nuestras ciudades. Se trata de un enfrentamiento que siempre se ha producido desde mediados del siglo XX: optar por una planificación urbana de carácter humanista aunque sea a coste de ciertas restricciones o seguir creyendo en el paradigma de un desarrollo económico que siente amenazada su “libertad” solo porque no puede imponerse sobre las libertades de los otros (suele ocurrir, la libertad solo se piensa en términos privados).…  Seguir leyendo »

Durante los años cincuenta, sesenta y setenta del siglo pasado se construyeron millones de viviendas sociales en España para personas pobres y necesitadas. Viviendas humildes pero que dieron confort y estabilidad a muchísimas familias y, además, a precios muy asequibles, lo que constituyó en sí un enérgico trampolín a muchos para dar ese salto a esa clase media tan anhelada. Durante ese periodo no consta que hubiera abusos hacia los moradores de dichas viviendas por parte de las autoridades de la época; de hecho, la tan cacareada «memoria histórica» ni menciona este avance social tan indiscutible.

Esa política social tan acertada se respetó durante las décadas siguientes, una vez se instaló la democracia en España, de tal manera que la vivienda social constituía un patrimonio nacional que permitía el acceso a un hogar a aquellas personas y familias con rentas medias y bajas.…  Seguir leyendo »

Activists in Berlin delivered petitions calling for the local government to take over the large companies that control much of the city’s housing stock.CreditCreditGregor Fischer/picture alliance, via Getty Images

Is this city, the former capital of communist East Germany, returning to socialism, this time in both parts of the once divided city? From the tenor of the increasingly anxious debate around Berlin’s housing crisis, it certainly seems so: On June 14, activists handed the Berlin Senate a petition with 77,000 signatures calling for the local government to take over the large companies that control a major portion of the city’s housing stock, the first step toward a public referendum on the proposal. A few days later, the Senate advanced a separate proposal that would put a complete halt to rent increases for five years.…  Seguir leyendo »

En la actualidad, la urbanización se expresa a escala metropolitana a través de tramas urbanas donde se congregan millones de habitantes. Así pues, no es extraño que cada vez más expertos y estudiosos urbanos pongan énfasis en la necesidad de situar la cuestión metropolitana en el centro del debate político. Los términos que articulan este debate son, a menudo, los de la gobernanza metropolitana. Posiblemente se trata de una condición necesaria, pero en ningún caso resulta suficiente: conviene resituar la mirada en la dimensión política y plantearnos el reto de potenciar la democracia también en el ámbito metropolitano. Y hacerlo tanto desde dentro como desde fuera de las metrópolis, es decir, en la escena global.…  Seguir leyendo »

The Bahria Town housing development in Rawalpindi, Pakistan, in 2013.CreditCreditFarooq Naeem/Agence France-Presse — Getty Images

Pakistan is in the middle of an unusual property boom. Developers grab large tracts of land, stealing them outright or occupying them, advertise mega development projects and then buy off regulators with the money they raise selling some of the land they dubiously claim. Poor people who have lived in their homes for generations are served eviction notices and visited by bulldozers in the dead of night.

On one side of my house in Karachi is a market. It’s a typical Pakistani market, with car mechanics, barbers, milk and bread sellers, drapers. During the last few years, many of the shops have turned into real estate agencies.…  Seguir leyendo »

En el último Ranking Global de Calidad de Vida de Mercer, la ciudad africana mejor posicionada, Port Louis, Mauricio, aparece en el puesto 83 entre 231. El dato parece estar en sintonía con un patrón más amplio: en términos de calidad de vida en sus ciudades, África está rezagada detrás de la mayoría de las otras regiones del mundo.

El mal desempeño de las ciudades africanas es una consecuencia preocupante de la planificación urbana en el continente, particularmente si se considera que la urbanización allí avanza a pasos acelerados, más allá de si sus líderes tienen planes en marcha o no para administrar el proceso.…  Seguir leyendo »

A día de hoy nadie puede negar que el estado es la unidad de poder sobre el que pivota el orden mundial establecido. Asumimos su papel central tanto en la organización territorial interna como en su función fronteriza. Es, además, la fuente competencial de las principales funciones públicas, así como el actor privilegiado en el marco de las relaciones internacionales. Pero una mirada retrospectiva revela que la primacía del Estado en la historia es casi anecdótica. Las formas organizativas y el modo en el que la soberanía de los pueblos es expresada territorialmente evoluciona con el paso del tiempo: del nomadismo primitivo a las primeras comunidades agrarias, pasando por las ciudades-estado o los asentamientos feudales alrededor de un castillo como núcleo protector e integrador de la comunidad de vasallaje.…  Seguir leyendo »

Los índices de contaminación, el escándalo del diésel en la industria del automóvil o las advertencias y las multas de la Unión Europea por incumplimiento en la calidad del aire han sido protagonistas informativos en los últimos tiempos. Y además, han puesto en la agenda debates hasta entonces poco tratados en la política y la sociedad, como qué tipo de ciudades tenemos y podemos tener, cómo podemos mejorar la salubridad de lo que respiramos y qué podemos hacer para que la movilidad urbana no sea una tortura diaria. Más, teniendo en cuenta que las estadísticas indican que la mayor parte de la población del planeta vivirá en ciudades, despoblando aún más los entornos rurales.…  Seguir leyendo »

La Divina Comedia de Dante describe un nivel del infierno (la Ciudad de Dis) como “la ciudad miserable de Satanás… que está llena de angustia y terrible tormento”. Dante bien podría haber estado describiendo muchas metrópolis modernas.

El mundo, especialmente el África subsahariana y Asia, está atravesando por una ola masiva de urbanización. Y, sin embargo, dicha urbanización se está produciendo, en su gran mayoría, en ausencia de planificación urbana, e incluso en aquellos municipios que intentan crear planes a menudo no los aplican de manera efectiva, o no responden adecuadamente a las necesidades de la mayoría de las personas. El resultado son ciudades superpobladas, sucias y desordenadas que socavan la salud y la felicidad de los residentes.…  Seguir leyendo »

Open Streets Ciudad del Cabo 2019. Ference Isaacs.

Los sucesos que ocurren en las calles de las ciudades del mundo son muy parecidos. En su mayoría tienen que ver con la agobiante realidad del tráfico, la congestión y la polución. Pero también existen similitudes más esperanzadoras cuando las calles se convierten en espacios públicos para compartir.

El fin de semana pasado, en Ciudad del Cabo, se llevó a cabo lo que se denomina «calles abiertas» —Open Streets en inglés—, un programa que, inspirado en la Ciclovía de Bogotá, arrancó hace 6 años. Se realiza en diferentes lugares de la ciudad y tuvo lugar en el barrio marginado de Mitchells Plain.…  Seguir leyendo »

Cuando llegué a Madrid, a finales del año 2003, alquilé una buhardilla en Chueca con el que entonces era mi pareja. Había que sentarse en una silla para ducharse y cuando fregábamos los platos teníamos que torcer la cabeza. Por lo demás, era una buena casa, costaba seiscientos euros y estaba en pleno centro. Desde esa buhardilla, a través de la ventana que enseñaba el cielo sobre la cama, vi volar los helicópteros con su estruendo de la mañana del 11 de marzo del 2004. Madrid no era una fiesta.

Después me mudé, sola. Alquilar una habitación en un piso compartido en Madrid con varias personas costaba unos trescientos euros, lo mismo que había pagado en Sevilla por la última casa, de tres habitaciones, amplios balcones y mucho sol, pero no me escandalizó.…  Seguir leyendo »

Vivienda de regulación pública

Es paradójico que en un país donde una década atrás se construía vivienda con alegre exuberancia tengamos ahora percepciones de escasez. La razón, fácil de entender, es que el acceso a la misma por la vía tradicional de la propiedad se ha hecho más difícil y menos atractiva. Conseguir una hipoteca es mucho más complejo que en el pasado; un joven sin patrimonio y sin un trabajo fijo no puede ni pretenderlo. Además, la consideración de la propiedad como instrumento de ahorro ha perdido lustre: se ha demostrado que el valor de mercado de una residencia puede descender. Por todo ello la demanda se ha desviado hacia el alquiler.…  Seguir leyendo »

Alors que l’opinion publique mondiale suit de près l’impact du transfert controversé de l’ambassade américaine de Tel-Aviv à Jérusalem, peu nombreux sont ceux qui se sont aperçus du fait que la ville, dont l’importance symbolique pour les trois religions monothéistes n’échappe à personne, risque perdre son caractère spécifique. Car si les projets qui se trouvent actuellement sur le point d’être approuvés par la municipalité et l’Etat sont réalisés, les traits historiques distinctifs de Jérusalem, difficilement préservés jusqu’à ces derniers temps, disparaîtront pour toujours.

On jauge l’énormité de la perte. Ce n’est pas seulement la construction de quelques dizaines d’immeubles de trente étages dans Jérusalem-Ouest qui est en cause, même s’il en résulte nécessairement un déséquilibre néfaste avec les modestes proportions de la vieille ville et sa ligne d’horizon.…  Seguir leyendo »