Vivienda y urbanismo

Un trabajador instala páneles solares }Hayward, California, el 29 de abril de 2020. (AP Photo/Ben Margot, File)

Casi todo el mundo entiende que dejar de utilizar combustibles fósiles es fundamental para nuestros objetivos climáticos. Sin embargo, lo que pocas personas comprenden es que no podremos hacerlo si no cambiamos fundamentalmente nuestros edificios.

Los edificios consumen un promedio de cerca de 40% de la energía de Estados Unidos. En algunas ciudades ese número es mucho mayor y puede superar 70%.

Los gobiernos locales están tratando de abordar esto mediante la aprobación de legislaciones que les exigirían a los propietarios de edificios reducir las emisiones de su uso de energía. La Ley Local 97 en la ciudad de Nueva York, por ejemplo, les exige reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en 40% para 2030 y en 80% para 2050.…  Seguir leyendo »

Yolanda Díaz y Francisco Franco, legisladores mellizos

Se rumorea que el regalo que el presidente va a hacer a su joven vicepresidenta (de solo 51 años, nacida el 6 de mayo de 1971) en Reyes Magos es volver a poner la estatua ecuestre de Franco en los Nuevos Ministerios. Doña Yolanda ha tenido la feliz idea de promover la congelación de los alquileres, medida progresista que ya se le había ocurría al dictador Francisco Franco hace tres cuartos de siglo. Idea que justifica sacar de los almacenes la estatua ecuestre del innombrable para ocupar el puesto que siempre tuvo.

Nuestra culta vicepresidenta, abogada laboralista en su vida anterior, seguro que estudió con detalle las leyes franquistas en la ampliación de estudios que realizó en Derecho Urbanístico y Ordenación del Territorio en la Universidad de Santiago de Compostela durante el curso académico 2006-2007.…  Seguir leyendo »

La okupación ilegal de viviendas se ha disparado en España desde que gobierna Pedro Sánchez. Aunque es difícil conocer la cifra real de viviendas okupadas, según los datos de la propia Administración del Estado, se calcula que ha crecido un 40% desde 2018. Ante este alarmante repunte, el Partido Popular no ha dejado de plantear medidas para atajar el problema de una manera integral, como la reciente proposición de ley orgánica contra la ocupación ilegal, para la convivencia vecinal y la protección de la seguridad de las personas y cosas en las comunidades de propietarios que hemos presentado en el Congreso de los Diputados y que se debatirá esta tarde.…  Seguir leyendo »

The mortgage time bomb ticking beneath Poland’s banks

In 2006, Polish couple Marek and Małgorzata Rzewuski bought a house on the outskirts of Warsaw because they were expecting a child and “we wanted more space and our own garden”.

Like hundreds of thousands of other Polish homebuyers at the time, they were advised by their bank to get a mortgage in Swiss francs to benefit from lower interest rates in Switzerland than in Poland. Nobody discussed the flip side of introducing a foreign exchange risk into a 30-year mortgage of SFr200,000 ($205,000).

“This was presented as the best opportunity on the market”, Marek recalls. “The Swiss franc was very stable and very popular and we knew many people who were doing the same”.…  Seguir leyendo »

Durante meses, la cordura de Arnau pendió de un hilo. Día tras día debía compartir sábanas con el ex que le maltrataba. Mucho después de su ruptura, todavía no había encontrado a nadie dispuesto a alquilarle un piso en Barcelona. En las webs de búsqueda apenas hay migajas. Aun así, vuelan.

En la misma ciudad, Luciana paga unos demenciales 600 euros por una habitación en un piso interior. Hacinada con otras ocho personas, vive sin contrato a merced de una casera déspota que echa a quien osa rechistar. Unas calles más allá, Alvie y su madre debaten un tema poco habitual: cómo afrontar tu propio desahucio, en su caso previsto para el próximo lunes.…  Seguir leyendo »

El tráfico urbano se ha complicado de forma exponencial en solo unos años. Recuerdo con nostalgia aquel Madrid en que los semáforos fueron una innovación en el paisaje urbano, con un sonido que avisaba cuando cambiaba el color de las tres luces de los semáforos, verde, naranja y rojo. Cuando los peatones miraban a derecha e izquierda antes de cruzar una calle, aunque tuvieran el disco en verde. Cuando en los lugares de mayor densidad de tráfico éste era dirigido por los guardias «del huevo duro», porque llevaban un casco blanco con forma de huevo. Uno, que estaba en Cibeles, lo hacía con tal arte que dio lugar a una película, Manolo, guardia urbano, protagonizada por Manolo Morán como guardia «del huevo duro».…  Seguir leyendo »

¿Qué dirías si te propusieran tardar la mitad de lo que tardas ahora en llegar al trabajo?

¿O sobre un bus rápido para ir de Villaverde a Vallecas o para ir del Cañaveral a Atocha en sólo veinte minutos?

¿O si te dijeran que es posible llegar del trabajo a casa con tiempo para comprar en la panadería o en la frutería del barrio?

O dejar a tus hijos en la escuela infantil municipal muy cerca de tu casa, en la que tienes plaza.

O ver una peli por las tardes en el nuevo cine del barrio.

O trabajar en la nueva empresa que ha abierto oficina a la vuelta de la esquina.…  Seguir leyendo »

La corbata y las ciudades calientes

Hay grandes paralelismos entre la norma genérica de los 27°C decretada por el Gobierno y el actual Código Técnico de la Edificación que regula el funcionamiento energético (que no térmico) de las edificaciones, replicando en buena parte el sistema alemán denominado passivhaus, que incide en dos variables a controlar -la K (léase kilovatios) y la Q (léase aislamiento térmico)- para las viviendas y demás edificios a construir o reformar en España. Se entiende, vaya de antemano, la eficacia burocrática y buena voluntad de esta norma ya que es sencillo, al menos aparentemente, su cumplimiento. Pero el clima español y la forma en que el cambio climático está afectando a nuestro territorio obligan a pensar si estas medidas son adecuadas o inanes.…  Seguir leyendo »

An overview of Woodstock Exchange, where entrepreneurs and small businesses rent office space, on 22 November 2016 in Woodstock outside central Cape Town, South Africa. Photo by Per-Anders Pettersson/Getty Images.

It is projected that 1.3 billion people will be living in Africa’s cities by 2050, an increase of almost 1 billion from today, and largely driven by young people migrating to urban centres in search of work. As the continent’s urban population grows, cities will need to adapt by nurturing new economic ecosystems to create jobs, while managing the environmental, social and political pressures that urbanization brings.

The evolution of Africa’s cities is critical for meeting the demands of its youth population and must be co-created with them. Africa’s young innovators are already proving to be an asset in shaping the future of African cities and, if they are allowed to flourish, they could be at the forefront of finding much-needed solutions to the continent’s vast urban challenges.…  Seguir leyendo »

Can cities adapt to an era of extreme heat?

The ancient Greeks pioneered a range of innovations to cool their houses during the summer, planting trees to provide natural shade and designing buildings to limit which spaces felt the full blast of the sun’s rays.

Thousands of years later, their descendants are drawing upon the same kind of ideas to cool down the city of Athens. One of Europe’s hottest cities, Athens is a densely built-up urban sprawl that suffers from a deficit of green space. City planners are looking at ways to create more shade, such as widening pavements and planting more trees.

But that creates some modern dilemmas the ancient Greeks did not have to think about.…  Seguir leyendo »

El calor extremo está en boga. Los titulares noticiosos de este año han sido tan despiadados como las temperaturas: “España pasa por ola de calor histórica”, “Devastadora ola de calor en el sur de Asia”, “Récord de calor en Texas”, “¿Podemos seguir llamando ‘extremo’ al calor letal?”

Esta cobertura mundial ha llamado la atención hacia un enorme reto cuyos alcance y seriedad no harán más que aumentar. En ningún sitio son las medidas de enfriamiento más urgentes que en nuestras ciudades, donde calles, edificaciones, industrias y vehículos podrían subir de temperatura en unos catastróficos 4º Celsius para fines de siglo, poniendo en el mayor riesgo a los más pobres del planeta.…  Seguir leyendo »

El mercado de vivienda es uno de los que más atención atraen por su importancia en la planificación vital y su repercusión económica. Un arquitecto tan extraordinario como Le Corbusier afirmaba que "la casa debe ser el estuche de la vida, la máquina de felicidad". Estos planteamientos están, en algún momento, en la mente de todos. Sin embargo, la realidad es más dura, sobre todo para los más jóvenes. Tal vez en el pasado las circunstancias sociales y económicas fueron mucho más complicadas en un gran número de aspectos, pero el acceso a la vivienda no ha hecho sino complicarse. Existe un cierto conflicto intergeneracional (que se extiende a cuestiones como las pensiones) y que en la vivienda tiene una referencia particularmente delicada.…  Seguir leyendo »

Se suele decir que España es, en materia de vivienda, un país de propietarios. Una idea acertada hasta hace poco y que deriva de las políticas del pasado siglo, cuando incluso un ministro de Vivienda del régimen -José Luis de Arrese- dijo que «no queremos un país de proletarios, queremos un país de propietarios». Un lema que aún hoy tiene su eco. Hace poco el sindicalista Martín Urriza, director del gabinete económico de Comisiones Obreras, aseguró que promover la vivienda en propiedad era volver al modelo franquista «de propietarios, no de proletarios».

La realidad, sin embargo, es cada día menos halagüeña para el acceso de la gente común a la propiedad; los más pudientes, capaces de comprar al contado; y los muy solventes, capaces de obtener un préstamo hipotecario, sabemos que sí pueden ser propietarios.…  Seguir leyendo »

The Northern Hemisphere is heading into what will surely be another of the hottest summers on record. Texas has already seen more days registering about 90 degrees Fahrenheit in May than ever before in recorded history. The weekend before Memorial Day—the typical start of summer weather—saw heat advisories issued across the United States, from Massachusetts to Mississippi. Meanwhile, temperatures in India and Pakistan have topped 122 degrees Fahrenheit. In May, the UK Meteorological Office issued a study documenting that greenhouse gas emissions had increased the likelihood of extreme heat waves in Pakistan and India by a factor of about 100. Heat now threatens humans’ ability to survive in whole swaths of the globe.…  Seguir leyendo »

Gobernar la ciudad

Un amigo británico, apasionado de la ciudad y funcionario de los servicios de limpieza de Islington (uno de los distritos o borough de la capital), cada 10 años salía de expedición a recorrer los límites londinenses, una manera de apropiarse de la ciudad y sus transformaciones. En cada ocasión, el itinerario se ampliaba al incorporar el territorio devorado por la ciudad (o urbanizado, como prefieran), absorbiendo campo, bosques y municipios vecinos. Un enamorado de su ciudad que sentía la necesidad de palpar cómo se transformaba la vieja capital británica. Hubo un día en que desistió de un nuevo intento, era misión imposible; las ciudades ya no acaban en la última de sus calles o en el último municipio atrapado por la malla urbana, las grandes ciudades se extienden en vastas regiones metropolitanas compuestas por infinidad de núcleos urbanos interconectados por infraestructuras de movilidad.…  Seguir leyendo »

Elogio del polígono

En memoria de Joan Margarit

En enero de 1957, Oriol Bohigas publicó un artículo en el diario nacionalsindicalista Solidaridad Nacional donde exponía una tesis provocadora: a pesar de su precariedad, era preferible la vida en los asentamientos de barracas que residir en los polígonos construidos en las periferias de las grandes ciudades. El éxito de un título imbatible, Elogio de la barraca, llevó a leerlo de forma demasiado literal como un elogio a las “alegres barracas de hojalata o de ladrillo encalado”, en las que se refugiaron miles de personas después de la guerra. El artículo era, en realidad, una doble crítica: por un lado, a la pobre calidad del espacio urbano y a las edificaciones de los polígonos más especulativos; por otro, a las viviendas unifamiliares autoconstruidas que configuraban una ciudad de baja densidad y peor calidad.…  Seguir leyendo »

En 1937, la compañía petrolera Shell contrató al diseñador industrial Norman Bel Geddes para una campaña publicitaria. Famoso por sus diseños innovadores y estilizados, tenía que imaginar la ciudad del futuro. Evidentemente, debía ser un espacio en el que los vehículos tuvieran protagonismo e imaginó un modelo que nos resulta familiar: un centro con grandes rascacielos conectado con unos extensos suburbios de viviendas unifamiliares gracias a una enorme red de autopistas, las magical motorways. El proyecto no cuajó, pero Bel Geddes no tiró sus dibujos a la basura. Dos años después, General Motors patrocinaba un pabellón en la Exposición Universal de Nueva York y las maquetas de Bel Geddes encajaban estupendamente.…  Seguir leyendo »

En el sector de la construcción llevamos meses reflexionando sobre cómo será el futuro tras la pandemia del Covid-19. Seguimos sin ver el final de una situación tan anómala que ha acelerado tendencias que ya estaban en marcha. También nosotros llevamos tiempo analizando el futuro del sector y, tras nuestra publicación ‘El día después -Impacto del Covid-19 en el sector de la construcción’, que publicamos en plena primera ola de pandemia, es momento de reevaluar la situación. Sin duda nuestro entorno ha cambiado vertiginosamente en los últimos dos años, algo a lo que el mercado de las infraestructuras no es ajeno.…  Seguir leyendo »

El Tribunal Constitucional (TC) se ha apresurado a manifestar que el borrador de sentencia que circula por los distintos medios y circuitos no es más que eso, un documento no definitivo sujeto a cambios. Sin embargo, por mucho que cambie el texto, la ratio decidendi no cambiará, ni tampoco la conclusión a la que llega la mayoría de los magistrados, a pesar de que la tesis de cierre no es por unanimidad, según lo publicado por el propio tribunal, ya que existen un voto concurrente del presidente y dos votos discrepantes.

Ahora bien, ¿qué es lo que ha declarado inconstitucional el Tribunal político?…  Seguir leyendo »

Ancient History Shows How We Can Create a More Equal World

Most of human history is irreparably lost to us. Our species, Homo sapiens, has existed for at least 200,000 years, but we have next to no idea what was happening for the majority of that time. In northern Spain, for instance, at the cave of Altamira, paintings and engravings were created over a period of at least 10,000 years, between around 25,000 and 15,000 B.C. Presumably, a lot of dramatic events occurred during that period. We have no way of knowing what most of them were. This is of little consequence to most people, since most people rarely think about the broad sweep of human history anyway.…  Seguir leyendo »