Voluntariado

Las múltiples leyes educativas españolas responden paradójicamente a un intento sincero por buscar mejoras, desde todos los ángulos ideológicos y desde todos los grupos sociales. De forma sucesiva, se han dado propuestas para fortalecer los conocimientos profundos (LGE), para asegurar la igualdad educativa (LODE), para integrar la diversidad psicológica individual (LOGSE) o para trabajar por competencias clave (LOE y LOMCE). Otra cosa distinta es si los resultados son los esperados en el interés creciente por medir los niveles educativos de forma global y comparativa (OCDE y PISA).

¿Qué le falta al sistema educativo? Centrados en lo estrictamente escolar, se puede perder un fin inicial: formar personas para mejorar la sociedad y cambiar el mundo.…  Seguir leyendo »

I am from a small town in northwestern Syria called Jisr al-Shughour. Before the war I used to buy and sell electronics. In 2013, I joined a small group of fellow Syrians to form the Syrian Civil Defense, better known as the White Helmets, a group of volunteers who rush to the scene of recent bombings to try to save people trapped beneath the rubble. In 2014, my colleagues, now numbering 3,000 men and women, elected me to lead the organization.

Together we have saved more than 60,000 Syrians. Our work is guided by an Islamic principle, written in the Quran: “Whoever saves one life, it is as if he has saved all of humanity.” We take pride in this work, and every day we risk our lives to save others and serve our country.…  Seguir leyendo »

A menudo la ciudadanía, cuando oye hablar de la Unión Europea (UE), piensa en un ente lejano y brumoso llamado «Bruselas», en complicados reglamentos y directivas, en coordinación económica, rescates y crisis, en vigilancia de los déficits, o… en la política agrícola común. Y aunque todo esto es cierto y de ello sin duda se ocupa la UE, poca gente sabe que uno de los objetivos fundamentales de la Unión es la solidaridad con el resto del mundo con vistas a conseguir un planeta más justo, estable y democrático. La UE no tiene ejército, ni aviones ni barcos; pero ejecuta su misión de solidaridad de forma pacífica, usando la diplomacia internacional y sobre todo siendo el mayor donante mundial de ayuda humanitaria, al aportar cerca del 50 por ciento del total a la escala global.…  Seguir leyendo »

My mother, reacting to the recent spate of alarmist headlines about «raging» violence and increased security measures affecting Peace Corps volunteers in Central America, has taken to calling me on a near-nightly basis.

«Just needed to hear your voice,» she says to explain the call.

«I’m fine, Mom,» I respond.

Frankly, it’s getting annoying.

It’s not that I don’t appreciate the chance to speak with my mother. What bothers me is knowing that she is seriously worried. No matter how much I try to persuade her otherwise, she is convinced my life is in constant danger. Never mind that only one volunteer has been murdered in Guatemala in the 40-plus years the Peace Corps has operated there; as far as she’s concerned, it’s a war zone.…  Seguir leyendo »

Para entender el voluntariado internacional, cuyo Día se ha celebrado esta semana en un contexto de creciente precariedad, es útil recordar la anécdota que narra Heinrich Böll en Más allá de la literatura, cuando acude ante un editor a presentarle un manuscrito arrugado que contenía un cuento. Tenía entonces el autor alemán un trabajo digno en una oficina que le permitía vivir y que, al menos, no odiaba. «Entonces, ¿por qué lo hace?», insistió el editor. «¿Por qué siente la necesidad de escribir?». A lo que contestó Böll: «No me queda otra alternativa».

Michael Sherraden, profesor de Desarrollo Social en la Universidad de Washington en San Luis, define el «servicio internacional voluntario» como «el periodo organizado de compromiso y contribución a la sociedad apoyado por organizaciones públicas o privadas, reconocido y valorado por la sociedad, sin o con una mínima compensación a los participantes».…  Seguir leyendo »

By Robert L. Strauss. He has been a Peace Corps volunteer, recruiter and country director. He now heads a management consulting company (THE NEW YORK TIMES, 09/01/08):

The Peace Corps recently began a laudable initiative to increase the number of volunteers who are 50 and older. As the Peace Corps’ country director in Cameroon from 2002 until last February, I observed how many older volunteers brought something to their service that most young volunteers could not: extensive professional and life experience and the ability to mentor younger volunteers.

However, even if the Peace Corps reaches its goal of having 15 percent of its volunteers over 50, the overwhelming majority will remain recently minted college graduates.…  Seguir leyendo »

Por Adela Cortina es catedrática de Ética y Filosofía Política de la Universidad de Valencia y directora de la Fundación ÉTNOR (EL PAÍS, 02/03/06):

Las organizaciones cívicas se han convertido en una fuerza social. Como comentaba Lola Galán en este mismo diario hace un tiempo, son capaces de doblegar gobiernos y de poner en un brete a instituciones como el FMI. Su número crece, hasta el punto de que en nuestro país parecen superar las 1.500. Y, sobre todo, se están convirtiendo en coprotagonistas del orden global, donde comparten reparto con los Estados y las empresas transnacionales. Forman parte de lo que se ha llamado la «Sociedad Civil Global».…  Seguir leyendo »