‘It will become lethally dangerous to handle, let alone publish, documents from US government sources.’ Protesters in Rome urge the UK not to extradite Julian Assange. Photograph: Simona Granati/Corbis/Getty Images

In the course of the next few days, Priti Patel will make the most important ruling on free speech made by any home secretary in recent memory. She must resolve whether to comply with a US request to extradite Julian Assange on espionage charges.

The consequences for Assange will be profound. Once in the US he will almost certainly be sent to a maximum-security prison for the rest of his life. He will die in jail.

The impact on British journalism will also be profound. It will become lethally dangerous to handle, let alone publish, documents from US government sources. Reporters who do so, and their editors, will risk the same fate as Assange and become subject to extradition followed by lifelong incarceration.…  Seguir leyendo »

No es tan fácil extraditar a alguien. Para empezar, la extradición está sujeta a protocolos y convenios que excluyen a centenares de países por criterios estrictamente humanitarios. Pero, incluso cuando es un pacto entre caballeros democráticos, se prohíbe la extradición por delitos de carácter político, con la excepción del terrorismo, crímenes de lesa humanidad o atentados contra un jefe de Estado. Y, sin embargo, la justicia británica concedió este viernes la extradición del fundador de Wikileaks, Julian Assange, sin que haya cometido esos delitos. Si Estados Unidos puede obtener la extradición de un australiano por publicar documentos clasificados para denunciar delitos, ¿qué impedirá a Rusia o a China hacer lo mismo con periodistas españoles por publicar documentos clasificados para denunciar asesinatos, genocidio o corrupción?…  Seguir leyendo »

Supporters of Julian Assange in Dhaka, Bangladesh, on Tuesday.Credit Mohammad Ponir Hossain/Reuters

To the journalism mainstream, Julian Assange, newly imprisoned founder of WikiLeaks, is less a hero than a conundrum. True, he was midwife to some of the most sensational and genuinely consequential journalistic disclosures of recent years. Yet he’s a perplexing figure, among the “righteous scumbags” who often figure in free-speech cases, as a headline on the Columbia Journalism Review website puts it, or maybe just “a solid jerk,” as the columnist Kathleen Parker suggests.

The underlying question is whether Mr. Assange is too reckless, undiscerning, unprincipled and morally damaged to merit defending for his work in getting hugely significant information to the public, via some of the same news media that now find him distasteful.…  Seguir leyendo »

Mis reuniones con el fundador de WikiLeaks, Julian Assange, siempre tuvieron lugar en la misma habitación pequeña. Como saben los servicios de inteligencia de varios países, visité a Assange en la embajada de Ecuador en Londres muchas veces entre el otoño de 2015 y diciembre de 2018. Lo que estos fisgones no saben es el alivio que sentía cada vez que me iba de allí.

Quería reunirme con Assange por el profundo aprecio que siento por el concepto original de WikiLeaks. Cuando de adolescente leí 1984 de George Orwell, a mí también me inquietaba la perspectiva de un estado vigilante de alta tecnología y su potencial efecto en las relaciones humanas.…  Seguir leyendo »

There was always a surreal edge to Julian Assange’s long sojourn in the Ecuadoran Embassy in London — a Monty Python-esque oddity to having a figure so strange, so central to so many of the rich world’s most urgent debates, camping out in an embassy belonging to a distant developing country he had never actually set foot in. In the person of Assange, the domestic politics of a distant corner of South America collided with big-time geopolitics and various U.S. neuroses in a way neither side seemed quite prepared to handle.

After he skipped on his bail back in 2012, Assange seemed to be looking for a few different things.…  Seguir leyendo »

Julian Assange, the founder of WikiLeaks, was arrested Thursday at the Ecuadorean Embassy in London, where he had lived since 2012. Credit EPA, via Shutterstock

Last November, federal prosecutors accidentally revealed, in an unrelated court document, that a sealed indictment had been filed against WikiLeaks founder Julian Assange. Many people concerned with civil liberties, including some who despise Assange, were alarmed by the idea that he could be punished for his role in exposing American government secrets. “If Assange can be prosecuted merely for publishing leaked classified documents, every single media outlet is at risk of prosecution for doing the exact same thing”, the lawyer Bradley P. Moss wrote in The Atlantic.

At the time, the public didn’t know what the actual charges were. Now that Assange has been dragged from the Ecuadorean Embassy in London, where he’s lived for almost seven years, and is facing extradition to the United States, we do.…  Seguir leyendo »

The Truth About the WikiLeaks C.I.A. Cache

On Tuesday morning, WikiLeaks released an enormous cache of documents that it claimed detailed “C.I.A. hacking tools.” Immediately afterward, it posted two startling tweets asserting that “C.I.A. hacker malware” posed a threat to journalists and others who require secure communication by infecting iPhone and Android devices and “bypassing” encrypted message apps such as Signal and WhatsApp.

This appeared to be a bombshell. Signal is considered the gold standard for secure communication. WhatsApp has a billion users. The C.I.A., it seemed, had the capacity to conduct sweeping surveillance on what we had previously assumed were our safest and most private digital conversations.…  Seguir leyendo »

Journalists on Monday outside the Ecuadorian Embassy in London, where Julian Assange, founder of WikiLeaks, has been in exile. Rex Features, via Associated Press

My organization, WikiLeaks, took a lot of heat during the run-up to the recent presidential election. We have been accused of abetting the candidacy of Donald J. Trump by publishing cryptographically authenticated information about Hillary Clinton’s campaign and its influence over the Democratic National Committee, the implication being that a news organization should have withheld accurate, newsworthy information from the public.

The Obama Justice Department continues to pursue its six-year criminal investigation of WikiLeaks, the largest known of its kind, into the publishing of classified documents and articles about the wars in Iraq and Afghanistan, Guantánamo Bay and Mrs. Clinton’s first year as secretary of state.…  Seguir leyendo »

Julian Assange; drawing by John Springs

After weeks of near-daily WikiLeaks releases of embarrassing emails plundered from the inbox of Hillary Clinton’s aides, her campaign team, and the wider Democratic Party, Julian Assange’s hosts at the Ecuadorian embassy in London have taken the ultimate step: like parents of a teenage child, driven so mad by their kid’s late night Snapchat habit that they finally turn off the wifi, the Ecuadorians have shut off the Internet to prevent their incorrigible long-term guest from doing any more leaking.

Were Julian Assange not confined to the embassy—he’s been living there since 2012, rather than succumb to a request from the Swedish authorities to interview him over an allegation of rape—you could imagine him suing his hosts for violating his human rights.…  Seguir leyendo »

Hay que aprender a leer periódicos. Exige tiempo, atención y cierta agudeza. De ahí el éxito de la televisión; no necesita nada. Uno se planta ante la pantalla, se sienta en la butaca y soporta lo que le echen. El diario es otra cosa.

Exige saber leer, y aunque a alguno le parezca un atrevimiento, la mayoría de la gente no sabe leer más allá de un titular. Antes se decía un titular y el pie de foto, pero como llegaron los modernos diseñadores, se han complicado las cosas y ahora usted tiene que buscar como perro ansioso dónde se le ha ocurrido al genio poner los pies de foto.…  Seguir leyendo »

Last week a United Nations panel ruled that Julian Assange, the founder of WikiLeaks who has been living in the Ecuadorean Embassy in London to avoid extradition to Sweden, had been arbitrarily detained, and called for his immediate release. Though Mr. Assange says he will remain in the embassy, the ruling was hailed by his legions of supporters, who saw it as a rare instance of justice for a man they believe has been persecuted for exposing government secrets.

There’s no doubt that WikiLeaks, which Mr. Assange founded in 2006, has been a boon for global civil liberties. The problem is that the project is inseparable from the man.…  Seguir leyendo »

Los ciudadanos de todo el mundo asistimos hace apenas unos meses con asombro a la revelación de la existencia de dos programas de vigilancia masiva de las comunicaciones por parte del Gobierno norteamericano. La justificación gubernamental estadounidense ante tal violación del derecho fundamental a la intimidad personal y familiar resultó previsible: los programas han sido eficaces porque han “prevenido muchos ataques terroristas”. Nunca se especificó cuáles fueron estas acciones, lo que obviamente produce en el ciudadano una sensación amarga, que aumenta su incredulidad.

En cambio, es menos previsible la respuesta que pueda dar el Gobierno en cuanto al caso Edward Snowden, exagente de la Agencia de Seguridad Nacional (ASN) y presunto whistleblower o denunciante de esta información.…  Seguir leyendo »

Me acuerdo de un paquete de cartas amarillentas, atadas con un lazo, que a escondidas y aprovechando alguna ausencia de mis padres, iba leyendo sin enterarme mucho. Las había enviado el tío Gregorio desde el campo de trabajo de Boghari, en la Argelia francesa, donde le habían desterrado. Debían de ser de los años 1942-43 y yo no había nacido.

Lo que más me llamaba la atención de aquellas cartas de letra esmerada, digna de un pendolista, eran unos tampones en azul impuestos por el censor, que después de abrir la carta había sellado, con letra grande, mayúscula, excesiva: “¡Viva Franco!…  Seguir leyendo »

En un ensayo sobre el discípulo de Ezra Pound y oscuro funcionario de la CIA James Jesus Angleton, Eliot Weinberger, tras notar la curiosa tendencia norteamericana a reclutar espías entre aspirantes a poeta graduados de las facultades de Inglés en las universidades de la Ivy League, nos regala la idea de un libro todavía no escrito sobre “poesía y espionaje”. “Un espía”, dice, “debe averiguar dónde está la mejor información, hacerse de ella sin que lo descubran y lograr transmitirla”. Desde Chaucer hasta Basil Bunting, al menos, los bardos han tenido facilidad para esas tareas, tal vez porque, como pensaba Angleton, un poeta es alguien con sensibilidad especial para la ambigüedad y los sentidos ocultos, casi siempre convencido, además, de servir a unos grandes poderes demasiado imprecisos.…  Seguir leyendo »

Did you hear that there’s a new political party in Australia? If not, here’s an interesting fact about its founder: He has a real penchant for leaking diplomatic memos and other classified documents.

Yes, Julian Assange, the Australian-born founder of WikiLeaks, has jumped into the shark-infested political waters. His WikiLeaks Party will reportedly be running three candidates in September’s Senate elections in New South Wales, Western Australia and Victoria. Mr. Assange, who is currently in hiding in Ecuador, will be vying for the latter seat.

According to its website, the WikiLeaks Party will maintain an “unswerving commitment to the core principles of civic courage nourished by understanding and truthfulness and the free flow of information.”…  Seguir leyendo »

Last month Pfc. Bradley Manning pleaded guilty to several offenses related to leaking hundreds of thousands of documents to WikiLeaks in 2010, a plea that could land him in jail for 20 years. But Private Manning still faces trial on the most serious charges, including the potential capital offense of “aiding the enemy” — though the prosecution is not seeking the death penalty in this case, “only” a life sentence.

If successful, the prosecution will establish a chilling precedent: national security leaks may subject the leakers to a capital prosecution or at least life imprisonment. Anyone who holds freedom of the press dear should shudder at the threat that the prosecution’s theory presents to journalists, their sources and the public that relies on them.…  Seguir leyendo »

Este verano se cumplió un siglo del nacimiento de Alan Turing, el hombre que ayudó a ganar la guerra submarina al descifrar el código Enigma de la armada alemana. En los mismos años, el matemático británico, uno de los padres de la informática, supervisó el Sistema X, la clave que protegió las conversaciones entre Churchill y Roosevelt.

El genial descifrador resultó ser al mismo tiempo un eximio ocultador. No era el único. El estadounidense Claude Shannon simultaneó el desarrollo del Sistema X con el diseño de la Teoría de la Información. Ambos ejemplos nos recuerdan la complejidad del maremágnum comunicativo, en donde la información fluye entremezclada con ruidos, mentiras, rumores, malentendidos y, sobre todo, mucha ocultación.…  Seguir leyendo »

El caso Assange tiene varias dimensiones. Despojándola de otros aspectos, la cuestión gira en torno a la acogida prestada al fundador de Wikileaks, el ciudadano australiano Julian Assange, en la Embajada de Ecuador en Londres y su posterior asilo diplomático otorgado por el Gobierno ecuatoriano. Esa situación plantea problemas de envergadura jurídica y política cuyas perspectivas de solución pueden verse iluminadas por un precedente de hace más de medio siglo.

Por las declaraciones emanadas de los gobiernos ecuatoriano y británico, las principales divergencias parecen centrarse en las siguientes cuestiones: ¿existe el asilo diplomático como institución de Derecho Internacional, fuera del ámbito latinoamericano?…  Seguir leyendo »

Una de las lecciones claves del caso de Julian Assange es que los Estados no son intranscendentes para el periodismo.

Cuando WikiLeaks apareció en la escena mundial de noticias, fue recibido como un fenómeno original: una forma innovadora de periodismo que contrarrestaba el poder de los Estados al desafiar su capacidad para suprimir las noticias críticas y publicar información sobre temas delicados. WikiLeaks aprovechó las posibilidades de las tecnologías digitales para burlar la censura oficial y, gracias a información filtrada, difundió información que varios gobiernos deseaban mantener secreta.

Como consecuencia, se consideró a Assange la encarnación de un nuevo tipo de periodista “anarquista,” capaz de saltar las fronteras estatales y atemorizar a los funcionarios gubernamentales (o al menos volverlos más cautos en sus cables diplomáticos).…  Seguir leyendo »

La crisis política y diplomática entre el Reino Unido y Ecuador ha marginado momentáneamente a la crisis económica. Para analizarla hagamos, por un momento, abstracción de los ingredientes políticos y personales del embrollo. Un ciudadano australiano de visita a Suecia establece una relación amistosa con una ciudadana sueca que finaliza en la intimidad de un dormitorio. Según la mujer, después de haber compartido sus mutuas apetencias, se quedaron dormidos. En ese trance el varón se desvela y decide renovar sus deseos sexuales mientras la mujer dormía.

Hasta aquí, la versión que la ciudadana sueca manifiesta a una fiscal para que persiga el hecho penalmente.…  Seguir leyendo »