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Last fall, at an outpost in Kandahar, Afghanistan, Danny Chen, a 19-year-old Army private, was singled out for hazing by Sgt. Adam Holcomb and five other soldiers, all of whom were senior in rank to their victim. They believed Danny was a weak soldier, someone who fell asleep on guard duty, who forgot his helmet. So for six weeks, they dispensed “corrective training” that violated Army policy. When he failed to turn off the water pump in the shower, he was dragged across a gravel yard on his back until it bled. They threw rocks at him to simulate artillery. They called him “dragon lady,” “gook” and “chink.”…  Seguir leyendo »

Shafilea Ahmed's unhappy life was brought to a violent and premature end at the hands of her mother and father. It is an extreme and tragic case, but in many ways she was just one of many girls who struggle to reconcile their British identity to the cultural values of their parents. Trapped within their homes, hidden from the rest of society and coerced into silence, we need to ask why so little has been done to help these women.

The Crown Prosecution Service began keeping statistics on "honour"-based violence in April 2010 and prosecuted 234 cases the following year, over half of which were successful.…  Seguir leyendo »

Comment est-il possible que des hommes "ordinaires" voire "des pères de famille ordinaires", commettent des atrocités inimaginables, participent à des massacres, tuent non seulement d'autres hommes, mais aussi des femmes et des enfants, humilient, martyrisent, torturent à mort des êtres humains au nom de la science. Cette question nous préoccupe. Nonobstant, c'est une question inepte.

Inepte parce que la réponse tombe sous le sens : qui d'autre, sinon des "hommes ordinaires", peut commettre ces forfaits ? Il suffit de se rappeler les exactions de l'armée française en Vendée, de penser aux atrocités commises par les conquistadors espagnols, de se remémorer les massacres des soldats romains en Gaule.…  Seguir leyendo »

Hoy arranca un Mundial de fútbol marcado desde hace meses por las dudas en torno a la capacidad de Sudáfrica para organizar el evento. La falta de seguridad en este país se percibe como la principal amenaza para el correcto desarrollo del torneo, y los temores no han hecho sino crecer tras los recientes asaltos a periodistas y jugadores. La preocupación por la peligrosidad de las calles se traslada desde esta misma tarde a los estadios, donde el maridaje entre fútbol y violencia observa lamentablemente un largo historial.

Un policía me dijo una vez que si vinieran los marcianos y vieran que los organizadores llevan a los hinchas en autobuses al campo, que allí los tienen separados por vallas vigiladas por la policía y que, al terminar el partido, sólo sueltan a unos cuando los otros ya han desaparecido del campo de visión, para que no se crucen los unos con los otros, se preguntarían: «¿Qué clase de fieras son estas?».…  Seguir leyendo »

Hace poco más de tres años, el presidente mexicano vistió una casaca militar y declaró una guerra frontal de gran escala contra el narcotráfico, enviando al Ejército a las calles, carreteras y pueblos de México. En aquel momento, Felipe Calderón recibió un amplio respaldo, interno y externo, por una decisión vista como valiente y necesaria. Se esperaban rápidamente resultados tangibles.

El Gobierno de Bush prometió respaldo estadounidense -la llamada Iniciativa de Mérida, pactada en 2007-, Obama reiteró su apoyo en 2008, y las encuestas de opinión pública demostraban que Calderón, de un golpe, había dejado atrás las angustias de su estrecha y cuestionada victoria electoral, ganándose la confianza del pueblo mexicano.…  Seguir leyendo »