La política monetaria del Banco Central Europeo (BCE) vuelve al centro de la polémica. Mario Draghi, en su última conferencia de prensa, tuvo que echar mano de la socarronería, y acusar a Wolfgang Schaüble, el ministro de finanzas germano, de inconsistencia. En su opinión, la tradicional defensa de la independencia del banco central de los alemanes no casaba con las críticas vertidas a la acción del BCE.

La verdad es que Schaüble no habló, en ningún momento, ni de Draghi ni del BCE. Su discurso se centró en la necesidad de crear las condiciones para un crecimiento económico inclusivo, es decir, que no deje en la cuneta y sin igualdad de oportunidades a amplias capas de la población.…  Seguir leyendo »

“Quiero seguir viviendo, quiero seguir respirando. Y dejar de escribir sería morir”, dijo alguna vez mi amigo Javier Valdez Cárdenas para explicar por qué insistía en hacer sus reportajes sobre el narcotráfico en México y sobre las víctimas de este a pesar de los peligros. La última columna de Javier para el semanario Ríodoce, que fundó en 2003, se publicó el lunes 15 de mayo; detalla abusos en un centro de atención a los adictos. El mismo día, la vida de Javier acabó de manera abrupta después de que recibió más de diez disparos en el centro de Culiacán, la capital del estado de Sinaloa, cerca de las oficinas de Ríodoce.…  Seguir leyendo »

Estonia es uno de los tres países bálticos que forma parte del grupo de naciones más adelantadas en la enseñanza y utilización de tecnologías de la información y comunicación. Según la organización “Freedom House”, es también uno de los países donde la economía, la prensa e Internet gozan de más libertad. ¿Cómo se ha colocado esta pequeña nación de 1,3 millones de habitantes en posición puntera en el campo de las nuevas tecnologías? Este logro se explica por la adopción de una iniciativa de vanguardia en pro de una Estonia digital, que apuesta por la educación innovadora, la empresa virtual y la ciudadanía digital.…  Seguir leyendo »

Algo falla en el puente de mando europeo cuando el hecho de que el Reino Unido haya decidido dejar la UE se llega a considerar como un acontecimiento afortunado que permitirá dar un nuevo impulso al proyecto común. Ni Rusia, ni Turquía, ni la bomba demográfica norteafricana, ni el derrumbe demográfico europeo, ni el populismo, ni la falta de crecimiento, ni la tentación aislacionista de EEUU, ni eso que Ortega denominó la “sacudida del gran magma islámico” han servido para que la Unión Europea se decida a hacerse cargo de su propio destino en la última década. Pero, al parecer, lo de Londres sí ofrece expectativas inmejorables.…  Seguir leyendo »

Los recientes procesos electorales deberían invitarnos profundizar en algunas cuestiones de fondo sobre la relación entre sociedad y política. Años de crisis han producido una cadena de daños estructurales a escala global que van mucho más allá del deterioro del estado social o del bienestar, de por sí un daño de grandes dimensiones. Por ejemplo, esta crisis puede haber producido graves alteraciones en una cosa tan esencial como es la crisis del concepto de representación. Estamos hablando de la erosión o quiebra del principio de representación política, es decir de los mecanismos de vinculación entre la sociedad y el conjunto de instituciones y normas que la gobiernan.…  Seguir leyendo »

La moción de censura contra el Gobierno, regulada en el artículo 113 de la Constitución, es la garantía que sitúa al Parlamento en una posición de igualdad en la relación fiduciaria que le vincula con el presidente del Gobierno tras votar la investidura. No se debe banalizar ni aplicar fraudulentamente con otros fines.

¿Es legítimo proponer una moción de censura cuando se sabe que no va a prosperar, como ya hicieron el PSOE en 1980 y Alianza Popular en 1987? Se reprochó a Pérez Rubalcaba que insinuara proponerla en 2013, tema que traté aquí (Sentido constitucional de la moción de censura, EL PAÍS, 21/7/2013) señalando que es un procedimiento constitucional que se puede aplicar para que los ciudadanos conozcan la alternativa programática que la oposición ofrece frente al Gobierno.…  Seguir leyendo »

En un artículo de EL PAÍS (2 de abril de 2016) se hablaba del exterminio y holocausto de los indios tras la llegada de los españoles a América en 1492. Son términos, junto a genocidio, que se siguen empleando. Al decir de Todorov (La conquista de América), ninguna de las grandes matanzas del siglo XX es comparable a dicha hecatombe. Y según un historiador catalán (Izard), los “castellanos” que arribaron a América asesinaron a millones de indígenas y esclavizaron a la mayoría de los que sobrevivieron al “sadismo de los blancos” y a las enfermedades contagiosas. A su juicio, la represión de Somoza y Pinochet no sería más que la continuación de la iniciada por Cortés y Pizarro.…  Seguir leyendo »

El Papa Francisco acaba de hacer un impresionante viaje a Egipto para abrazar a los cristianos y apostar por la cultura del encuentro y el diálogo interreligioso, convencido de que estamos llamados a caminar juntos porque el futuro de todos depende también del encuentro entre religiones y culturas. En el (des)orden del mundo, en que los poderes políticos, económicos y culturales se ven cada vez más remitidos unos a otros y las posibilidades para hacer y destruir han superado lo imaginable (el ataque del 11-S en Estados Unidos marcó el punto de inflexión), está planteada con absoluta urgencia la cuestión del control legal y ético del poder, para que este no se desboque, y la necesidad de un ethos universal, imposible sin la colaboración de las religiones.…  Seguir leyendo »

Para los nacionalistas, y también para algunos que no se definen así, la solidaridad que, por ejemplo, se ejerce a través del impuesto sobre la renta, o en general a través del sistema fiscal, es vista no como una solidaridad que se ejerce entre unos ciudadanos con otros, sino entre unos territorios y otros. No habría, en esa visión, un nexo directo entre los españoles. La adscripción del ciudadano, así como el ejercicio de la solidaridad como expresión de esa adscripción, sería la región o la nacionalidad. Y sería ésta, en bloque, la que destinaría, de grado o por imposición del poder superior, una parte de sus recursos globales a la solidaridad con otras regiones, igual que en los Presupuestos Generales del Estado se destina una partida a la ayuda a los países subdesarrollados.…  Seguir leyendo »

El pasado 9 de septiembre, un tren entró a excesiva velocidad en los cambios de vía de la estación de Porriño (Pontevedra), descarrilando y golpeando los muros de un paso superior y los postes de electrificación, a consecuencia de lo cual hubo cuatro víctimas mortales y medio centenar de heridos.

Seis meses después, el pasado 9 de marzo, cumpliendo las órdenes del juez instructor del caso, se llevó a cabo una reconstrucción de los hechos dirigida por peritos judiciales y técnicos de la Comisión de Investigación de Accidentes Ferroviarios. Se reconstruyó lo ocurrido reproduciendo las mismas condiciones que el día del accidente, se repitió paso a paso el recorrido del tren accidentado, se siguió el mismo horario que el día del accidente y la misma secuencia de señales.…  Seguir leyendo »

En Aragón hay una opinión muy generalizada, canalizada incluso a través de una plataforma, que considera el impuesto de sucesiones y donaciones injusto, casi confiscatorio y discriminatorio respecto de otras comunidades. Ante ello, los distintos partidos políticos deben estudiar las posibilidades de supresión o modificación.

Ante todo hay que advertir que la Ley 7/84 de iniciativa legislativa popular ante las Cortes de Aragón, en su art. 2º rechaza y excluye de esta vía los temas de naturaleza presupuestaria y tributaria, de modo que cualquier reforma debe realizarse mediante leyes tramitadas y aprobadas en las Cortes nacionales o Cortes de Aragón.

La postura más radical supondría la supresión definitiva del impuesto de sucesiones y donaciones.…  Seguir leyendo »

El acuerdo entre la Unión Europea y Turquía, el cierre hermético de las fronteras de Hungría y Croacia, o el uso de la fuerza contra los refugiados por parte de los cuerpos y fuerzas de seguridad búlgaros, entre muchos otros factores, han convertido a Serbia en la última frontera para miles de personas que tratan de llegar a la Unión Europea. Si bien Grecia continúa siendo el principal país de tránsito y estancamiento de refugiados e inmigrantes, Serbia le sigue los pasos. En estos momentos los datos oficiales confirman que en el país balcánico hay unas 7.740 personas estancadas (OIM), no obstante todas las instituciones y organismos no gubernamentales serbios consultados afirman que en realidad esta cifra supera los 11.000.…  Seguir leyendo »

Los diarios de todo el mundo parecen en riesgo de extinción inminente por la caída de circulación y de ingresos publicitarios debida al éxodo masivo de lectores a Internet. Pero no en la India.

La mayoría de los jóvenes occidentales han prescindido de recibir el matutino impreso en casa, y prefieren enterarse de lo que pasa al momento usando tabletas, portátiles o teléfonos móviles. Gigantes de Internet como Facebook y Google acaparan los ingresos publicitarios, y las ganancias de los diarios se derrumbaron. La industria ha padecido numerosas quiebras en años recientes, y en muchas empresas que todavía operan hubo despidos masivos, sobre todo en las oficinas en el extranjero.…  Seguir leyendo »

Los primeros años de este siglo han sido intensos para la salud mundial. Los donantes internacionales – sean gobiernos nacionales, como Estados Unidos a través de su programa PEPFAR, o nuevas iniciativas de financiación internacional, como el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria y Gavi, la Alianza por las Vacunas- han invertido miles de millones de dólares en programas nacionales de control de enfermedades y sistemas sanitarios, salvando millones de vidas.

Pero ahora algunos de los países que se han beneficiado de estos programas se enfrentan a un nuevo desafío: mantener las ganancias logradas una vez que se retire el apoyo externo.…  Seguir leyendo »

What country are most of Europe’s illegal migrants coming from? You might think Syria or some other war-torn nation. You would be wrong. According to the International Organization for Migration, the top “sending” country is a democracy that claims to have made strides in human development: Bangladesh.

Bangladeshi migrants are paying between $8,000 and $9,000 just to get to Libya, and an additional $700 for an uncertain passage across the Mediterranean to Italy.

The vast majority are looking for work — and migrant work has always been risky. Thousands of Bangladeshi workers have died  working in Middle Eastern countries. More than 8,000 bodies were returned to Bangladesh from 2004 to 2009, out of roughly 3.7 million Bangladeshi workers in Saudi Arabia, Kuwait, Qatar, United Arab Emirates, Bahrain  and Oman in 2009.…  Seguir leyendo »

The  UK is not having the foreign policy debate that it desperately needs in this general election campaign. EU membership helped to shape the UK’s international priorities for more than 40 years, and Brexit will require the new government to think carefully about its role on the global stage. Yet, the party manifestos published this week do not spill much ink on broader ambitions for the UK. On the contrary, they suggest that Britain’s political parties have yet to figure out what British foreign policy should look like post-Brexit.

Theresa May, the prime minister, was the first to make reference to the UK’s international role post-Brexit in her Conservative Party conference speech in October last year.…  Seguir leyendo »

The Chechen government’s brutal campaign against gays has understandably aroused a strong reaction in the West. In recent months, Chechen President Ramzan Kadyrov, a notorious strongman closely allied with the Kremlin, has directed his police forces to round up gay men, torture them, and sometimes even kill them. In mid-April, former US vice-president Joe Biden said that he was “disgusted and appalled” by reports of the brutal crackdown and urged President Donald Trump to raise the issue directly with the Kremlin, though Trump did not respond. And on May 2, in a meeting with Russian President Putin in Sochi, German Chancellor Angela Merkel discussed her concerns about the persecution of Chechen gays: “I…spoke about the very negative report about what is happening to homosexuals in Chechnya and asked Mr.…  Seguir leyendo »

In this letter from International Crisis Group’s one-man outpost in Gaza to our Middle East & North Africa Program Director, our analyst there, Azmi Keshawi, describes daily difficulties, deep tensions within Palestinian ranks and the growing likelihood of a new round of war with Israel.

When Joost Hiltermann, Crisis Group’s Middle East & North Africa Program Director, invited Azmi Keshawi, our analyst in Gaza, to join the annual retreat in our Brussels headquarters, Hiltermann was not expecting that it would be easy to arrange. Indeed, Israeli and Egyptian restrictions make it almost impossible for Keshawi to leave Gaza, like all the 1.8 million people who live there in what amounts to captivity.…  Seguir leyendo »

President Donald Trump makes a 26-hour visit to Israel on 22 May to discuss the “ultimate deal” — a peace agreement between Israelis and Palestinians — with Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu in Jerusalem and Palestinian President Mahmoud Abbas in Bethlehem. With his eyes on the big prize, Trump risks neglecting a critical element of any agreement: the Palestinian territory of Gaza, where a new bout of war is potentially brewing.

Gaza’s 1.8 million Palestinians are administered by a third force, Hamas, labeled a terrorist organisation by the U.S. and others, and the isolation of the territory, imposed by Israel and Egypt, is pushing the population dangerously into dire straits.…  Seguir leyendo »

Who are the leading candidates in the 19 May election and what should we know about the top two?

The May 2017 election is essentially a two-way race between the incumbent Hassan Rouhani and Ebrahim Raisi, the custodian of Iran’s holiest shrine in Mashhad. Their shadow candidates, incumbent Vice President Eshaq Jahangiri and Tehran mayor Mohammad Bagher Ghalibaf, withdrew their candidacy in support of Rouhani and Raisi, respectively. The other two contenders would play a marginal role or could drop out at the last minute.

Never before has an incumbent Iranian president faced such a serious challenge to his re-election. The closest a challenger came to unseat a first-term president was in 2009 when then-President Mahmood Ahmadinejad faced Mir Hossein Mousavi – an election that ended in a highly-disputed outcome and a subsequent popular uprising against what many viewed as rigged results.…  Seguir leyendo »