“The Kurds have no friends but the mountains” — that’s what Mehmet Aksoy used to say. But Mehmet, who was killed Sept. 26 during an attack by the Islamic State in northern Syria, was my friend, and a tireless advocate of the Kurdish freedom movement.

He was working on an essay that began with those words when he died. He often used that adage to explain the plight of his people, who have long been used or mistreated by the very powers that claim to spread democracy and freedom through the world.

I first met Mehmet at a Kurdish demonstration in London, where he lived.…  Seguir leyendo »

La relación entre Cataluña y el resto de España ha abierto una gravísima crisis institucional y está causando una importante fractura social que hay que cerrar cuanto antes. Los gobiernos de Cataluña y España han sido incapaces de dialogar hasta el momento y el independentismo catalán ha decidido saltarse la legalidad cayendo en la trampa del todo o nada.

Los días 6 y 7 de septiembre en el Parlamento de Cataluña la mayoría independentista cometió el peor de los errores: vulneró el reglamento del Parlamento, atropelló los derechos de la oposición, liquidó el Estatuto de Autonomía de Cataluña y quebrantó la Constitución.…  Seguir leyendo »

“Solo hay que hacerles cosquillas a las panterillas para convertirlas en monstruos”. En mi seminario de la Universidad de Notre Dame no solemos comentar el comportamiento de las langostas del desierto, ya que el tema de la clase son los documentos indígenas mesoamericanos de la época colonial y nuestro propósito es intentar comprender por qué tantas comunidades nativas colaboraban libremente con la Monarquía española. Como reza textualmente una petición, dirigida a Felipe II, de parte de los nahua de Huexotzinco, en Nueva España, en 1560, “Dios, en su misericordia, nos iluminó para que aceptáramos a Vuestra Majestad como nuestro rey (…) y nadie nos intimidó ni nos esforzó, sino que Dios quiso que mereciéramos presentarnos voluntariamente ante V.…  Seguir leyendo »

El independentismo entró en el ‘procés’ con sobrada expectación y ahora debe seguir a Gracián, que aconsejaba vivir a la ocasión y no exagerar ni llegar a la ruptura.

El artículo 155 de la Constitución que ha puesto en marcha el Gobierno —con el apoyo del PSOE y de Ciudadanos— no es el fin del mundo y ofrece distintas oportunidades para llegar a un desenlace no dramático. Ese precepto, que afortunadamente figura en nuestra Constitución, es muy garantista y permite que la comunidad autónoma desactive el conflicto. Empezando por la oportunidad que le ofrece el requerimiento del Gobierno del pasado 11 de octubre: bastaría contestar negativamente a la primera pregunta del mismo para que la situación se apaciguase.…  Seguir leyendo »

¿Una declaración unilateral de independencia? Los belgas francófonos saben perfectamente qué es, porque la vivieron en directo en diciembre de 2006. Esa noche, de pronto, se interrumpe el programa de televisión con una última hora. Un periodista de la televisión pública francófona, delante del Parlamento flamenco, informa de que los diputados acababan de proclamar la independencia. Otros reporteros ocupan un tranvía bruselense; al llegar a Tervuren, el conductor dice: “Abajo todo el mundo, no podemos seguir, ahora esto es Flandes”. En sus casas, los francófonos se han quedado helados, aterrados. Los flamencos, por su parte, no tienen ni idea de lo que está pasando; están delante del televisor como de costumbre, sin conocer ese engaño que sus compatriotas de la otra zona lingüística van a creerse a pies juntillas durante hora y media.…  Seguir leyendo »

Hace algunos (muchos) años discutía con un amigo sobre la poesía de Gil de Biedma. Mi amigo mantenía que su mejor poema era De vita beata (“En un viejo país ineficiente/algo así como España entre dos guerras civiles…”); yo, por el contrario, defendía que Contra Jaime Gil de Biedma era su mejor creación (“De qué sirve, quisiera yo saber, cambiar de piso,/dejar atrás un sótano más negro/que mi reputación…”). El tiempo transcurrido nos ha hecho menos categóricos y ya no necesitamos establecer ninguna comparación para confirmar que nos encontramos ante un poeta extraordinario, imprescindible.

Y un poeta que, a cuenta del conflicto catalán, vuelve a ser recordado por lo apropiado de algunos de sus versos para describir los sentimientos que nos provocan los hechos que estamos viviendo.…  Seguir leyendo »

Mucho antes de que los psicólogos lo convirtieran en una de las emociones básicas, el miedo ya había gobernado los destinos de la humanidad. Durante la Edad Media se asociaba sobre todo a la presencia de animales extraños y seres extraordinarios que habitaban, en su mayor parte, en el interior de los bosques o en la profundidad de los mares. El historiador Johannes Huizinga lo convirtió en la pasión central del mundo medieval, cuyos vestigios aun perviven en las iglesias fortificadas de Transilvania, o en los frescos del juicio final o del apocalipsis que decoran las catedrales del sur de Europa.…  Seguir leyendo »

Se puede no amar a los Estados y considerar que son monstruos fríos al servicio de las élites, indiferentes a nuestras exigencias y nuestras emociones básicas. Pero hay que recordar las razones por las que existen los Estados, cómo han nacido y qué los ha precedido. El Estado no es un producto natural de la evolución histórica, sino una creación cultural destinada a contener, en la medida de lo posible, lo anterior. Lo anterior se llamaba tribu; la tribu se definía, de manera mitológica más que realmente documentada, por la pureza de su sangre y de sus costumbres en comparación con todas las demás tribus.…  Seguir leyendo »

En el siglo XVIII, la aristocracia rusa empezó a hablar francés en la intimidad. El resplandor de las luces galas era tal que, en la biblioteca de nuestras Cortes, la mayoría de obras solo se podía leer en ese idioma. San Petersburgo quería verse reflejada en los espejos y los estanques versallescos. Sin embargo, el lenguaje general de la opulencia tenía a la nobleza rusa como maestra: “Ni en las casas más aristocráticas y ricas de París y Londres se come mejor y con tanta elegancia”, escribió Juan Valera en una carta (el autor de Pepita Jiménez, que también era diplomático, estaba destinado en la embajada española de la ciudad de los zares).…  Seguir leyendo »

Durante toda la democracia los pactos entre el Gobierno central y los nacionalismos periféricos se han fraguado entre élites, sin transparencia hacia el ciudadano, y bajo el modelo del “café para todos” que podría estar agotado. La situación a la que se ha llegado con Catalunya emerge en un contexto histórico de cambios globales y de mayores exigencias ciudadanas.

Hasta ahora ningún partido tuvo la osadía de plantear un debate abierto e inclusivo sobre el modelo de Estado, y solo la situación de riesgo económico y de enfrentamiento civil en que nos hemos visto ha dado pie a la apertura de este necesario e inaplazable debate.…  Seguir leyendo »

Las imágenes de violencia fascista en Valencia, con dejación policial incluida, son toda una señal de alarma en este momento histórico de polarización política. Si encima el PP se niega a denunciarla en sede parlamentaria y Ciudadanos tampoco expresa su condena, nos adentramos en un terreno muy peligroso de tolerancia e impunidad. ¿Todo vale para expresar el patriotismo español? ¿Por qué la españolidad se deja asociar con la violencia fascista que atemoriza la calle? La Unión Europea ha recordado que la violencia política es una línea roja incompatible con la democracia y el espíritu europeo que es el de la Ilustración.…  Seguir leyendo »

Democracy is under attack in Poland, and in other countries as well. For several months, Poland’s ruling Law and Justice (PiS) party has pushed for new limits on judicial independence that would greatly expand the party’s power.

Poles pushed back with mass street protests in July, and the European Union threatened to suspend Poland’s E.U. voting rights — and Polish President Andrzej Duda vetoed key portions of the reforms. In September, Duda floated a compromise plan that would force several prominent judges to retire but avoids giving PiS complete control over their replacements.

The battle over Poland’s judiciary is one chapter in the widespread struggles over the concentration of power in the hands of executives and ruling parties in countries such as Hungary, Turkey, Nicaragua, Venezuela and Russia.…  Seguir leyendo »

La reciente reunión que sostuvieron la canciller alemana Ángela Merkel y la primera ministra británica Theresa May en la capital estonia de Tallin resultó ser un retrato de contrastes. Merkel ha buscado la apertura y el internacionalismo y lidera un país con una base industrial de primera y fuertes lazos comerciales internacionales. May habla más sobre el pasado que sobre el futuro, y ha denigrado a los “ciudadanos del mundo” mientras asegura defender la confusa identidad nacional de su país.

La dinámica Merkel-May demuestra, entre otras cosas, cuán cíclica puede ser la historia. Hace veinte años, Alemania era el “enfermo de Europa” que luchaba por disipar sus demonios para poder mirar hacia el futuro.…  Seguir leyendo »

En Estados Unidos siempre dicen que toda política es local. Aparentemente, lo mismo puede aplicarse (hasta cierto punto) a la Unión Europea, cuya agenda depende en última instancia de la política interna de los estados miembros principales.

Esto vale especialmente para las instituciones de la eurozona, que en opinión de casi todos están necesitando una reforma urgente. De hecho, un hilo común recorrió dos importantes discursos pronunciados por el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, y por el presidente francés, Emmanuel Macron, el mes pasado: la necesidad de fortalecer la eurozona.

En el discurso sobre el estado de la Unión, Juncker delineó audazmente una ambiciosa visión para el futuro de Europa, en la que llamó a que la UE complete la creación de la unión bancaria, establezca un ministerio de finanzas europeo (totalmente integrado a la Comisión) y amplíe el presupuesto paneuropeo.…  Seguir leyendo »

Hace poco, la presidenta de Liberia y premio Nobel de la Paz Ellen Johnson Sirleaf advirtió de que África no podrá escapar de la pobreza, el hambre y la inanición hasta que los gobiernos garanticen a los pequeños agricultores la propiedad de sus tierras. Al hacerlo, hablaba desde la experiencia, personal y política.

Sirleaf y su diminuto país del oeste de África son ejemplos perfectos del enorme costo que la falta de protección del derecho sobre la tierra supone para las personas, las comunidades y los países. Las disputas por la propiedad de la tierra fueron factor importante de los catorce años de sangrienta guerra civil en Liberia.…  Seguir leyendo »

El presidente estadounidense Donald Trump se ha negado a certificar el acuerdo sobre el programa nuclear de Irán; esto inicia un proceso por el cual el Congreso de los Estados Unidos puede volver a imponerle sanciones. Felizmente, parece probable que los congresistas, en vez de poner fin al acuerdo, buscarán alguna alternativa que permita a Trump quedar bien con sus partidarios, a los que siempre les prometió que EE. UU. se retiraría. Pero la negativa a certificarlo es un error grave.

Como muchos israelíes, coincido con Trump en que el acuerdo internacional alcanzado con Irán en 2015 es fundamentalmente deficiente. Pero es un acuerdo ya firmado.…  Seguir leyendo »

Le droit à l’autodétermination, reconnu par les Nations unies et le droit international, n’implique pas nécessairement celui à l’indépendance. Amorcé après la première guerre mondiale avec le démantèlement des grands empires européens multinationaux – Autriche-Hongrie et Empire ottoman –, ce droit des peuples à disposer d’eux-mêmes a été rappelé dès l’article premier de la Charte de l’ONU, en 1945, puis institutionnalisé dans les années 1960 lors de la grande vague des décolonisations. Mais les Nations unies, en même temps, n’ont cessé de rappeler le principe fondateur du droit international public : celui des Etats à préserver leur intégrité territoriale.

« Le droit à l’autodétermination pose surtout beaucoup de questions aussi bien sur sa nature que sur la manière dont il s’exerce et sur la définition même du peuple consulté », souligne Serge Sur, professeur émérite de droit international à l’université Panthéon-Assas et rédacteur en chef de la revue Questions internationales.…  Seguir leyendo »

En sus crónicas De París a Monastir en torno a la I Guerra Mundial, Agustí CalvetGaziel, director de La Vanguardia durante el Estat Català de Companys, refiere una anécdota inverosímil, pero que reflejaba bien la opinión dominante en las cancillerías sobre los gobernantes balcánicos. Así, al concluir una sesión del Tratado de Londres que finiquitaría en 1913 el conflicto interbalcánico, Asquith, jefe del Gobierno británico, notó con estupor que le había desaparecido su cronómetro de oro. “¿Entre qué gente estamos?”, se indignó. Tras el revuelo, Venizelos, primer ministro griego, se le arrimó y le susurró: “Apostaría los restos del Partenón a que fue el delegado búlgaro.…  Seguir leyendo »

Mi liberada:

Lo recordarás vivamente. Sucedió el 12 de diciembre de 1989, en sede parlamentaria: “El Parlamento de Cataluña declara solemnemente que Cataluña forma parte de una realidad nacional diferenciada en el conjunto del Estado (…) Manifiesta que el acatamiento del marco institucional vigente, resultado del proceso de transición política desde la dictadura a la democracia, no significa la renuncia del pueblo catalán al derecho a la autodeterminación (…) Afirma, como consecuencia, que en el momento que lo crea oportuno y a través de las actuaciones previstas en el propio ordenamiento constitucional, podrá incrementar las cotas de autogobierno hasta donde lo crea conveniente y, en general, adecuar la regulación de los derechos nacionales a las circunstancias de cada momento histórico”.…  Seguir leyendo »

Eran las tres de la madrugada en Moscú cuando sonó el teléfono. Mi hija Morgana llamaba para decirme que Lila y Fernando de Szyszlo habían muerto, desbarrancados por una escalera de su casa. Ya no pude dormir. Pasé el resto de la noche paralizado por un atontamiento estúpido y un sentimiento de horror.

Oí tantas veces decir a Szyszlo (Godi para los amigos) que no quería sobrevivir a Lila, que si ella se moría primero él se mataría, que, pensé, tal vez había ocurrido así. Pero, minutos después, cuando pude hablar con Vicente, el hijo de Szyszlo, quien estaba allí trémulo, junto a los cadáveres, me confirmó que había sido un accidente.…  Seguir leyendo »