Estamos de celebración. Hoy, Día Internacional de la Madre Tierra, se cumple un año de la ceremonia de firma del Acuerdo de París, un hito del multilateralismo y el avance más importante en la historia de la lucha global contra el cambio climático. El tratado entró en vigor en noviembre y cuenta en la actualidad con 195 firmantes, de los cuales 143 ya se han constituido en Estados Parte. Hasta cierto punto, el entusiasmo sigue estando justificado, pero desgraciadamente no todo son buenas noticias: los derroteros por los que discurre la política energética estadounidense con la Administración Trump han empañado este primer aniversario.…  Seguir leyendo »

In just 10 years, the world’s five largest companies by market capitalization have all changed, save for one: Microsoft. Exxon Mobil, General Electric, Citigroup and Shell Oil are out and Apple, Alphabet (the parent company of Google), Amazon and Facebook have taken their place.

They’re all tech companies, and each dominates its corner of the industry: Google has an 88 percent market share in search advertising, Facebook (and its subsidiaries Instagram, WhatsApp and Messenger) owns 77 percent of mobile social traffic and Amazon has a 74 percent share in the e-book market. In classic economic terms, all three are monopolies.

We have been transported back to the early 20th century, when arguments about “the curse of bigness” were advanced by President Woodrow Wilson’s counselor, Louis Brandeis, before Wilson appointed him to the Supreme Court.…  Seguir leyendo »

The world seems awash in chaos and uncertainty, perhaps more so than at any point since the end of the Cold War.

Authoritarian-leaning leaders are on the rise, and liberal democracy itself seems under siege. The post-World War II order is fraying as fighting spills across borders and international institutions — built, at least in theory, to act as brakes on wanton slaughter — fail to provide solutions. Populist movements on both sides of the Atlantic are not just riding anti-establishment anger, but stoking fears of a religious “other,” this time Muslims.

These challenges have been crystallized, propelled and intensified by a conflagration once dismissed in the West as peripheral, to be filed, perhaps, under “Muslims killing Muslims”: the war in Syria.…  Seguir leyendo »

El mundo parece estar profundamente desestabilizado por el caos y la incertidumbre, quizá más que nunca desde el final de la Guerra Fría.

Los líderes con tendencias autoritarias están en ascenso. Las alianzas en Occidente están tensas. El orden post Segunda Guerra Mundial se tambalea conforme los conflictos se extienden más allá de las fronteras, y las instituciones internacionales no están brindando soluciones. La democracia liberal misma parece estar sitiada por los movimientos populistas que desatan temor ante el islam e ira hacia el sistema establecido.

La guerra civil en Siria, cuyos efectos se han expandido más allá de las fronteras del país, ha motivado o exacerbado muchos de estos retos.…  Seguir leyendo »

Donald Trump’s first two months in office were focused principally on domestic policy, but over the past few weeks, international events have jumped to the top of the agenda. He met with Chinese President Xi Jinping at his Mar-a-Lago retreat in Florida, ordered a missile strike in response to the Assad regime’s use of chemical weapons against its own people in Syria, claimed to have directed an ‘armada’ towards North Korea and sent Secretary of State Rex Tillerson to Moscow.

In January, my co-authors and I examined all these issues in a Chatham House Report on America’s International Role Under Donald Trump, which concluded that, as the campaign bluster faded away, a number of constraining factors – domestic, international and personality driven – would provide the guidelines for Trump’s foreign policy.…  Seguir leyendo »

British Prime Minister Theresa May’s decision this week to call a snap general election on 8 June has added another electoral contest to the busy political calendar of Europe. Already the direction of European politics depended on the outcome of the French presidential poll and the German election in the autumn. Earlier in the year the Turkish and Dutch governments entered into a bitter public feud as their electoral campaigns spilled over into each other’s territory. And 2016 was punctuated by the election victories of anti-establishment forces in the US and the UK.

All this points to a stark new reality: elections are now the key formative events, and national electorates the key actors, of world politics.…  Seguir leyendo »

La mascarada de Bayona, organizada por ETA y su cuadrilla de verificadores nombrados por la banda -que, al parecer, no se fueron de Francia con los bolsillos vacíos-, me ha traído a la memoria un oscuro episodio protagonizado por el PNV en los años de la Transición que aún está sin aclarar. Respecto a la farsa que pretende ignorar la victoria de nuestro Estado democrático de Derecho sobre el terrorismo criminal, sólo destacaré el cinismo de quienes han militado en ETA o la han coreado durante toda su criminal historia, al presentarse ahora como artesanos de la paz.

Pues bien, el PNV hizo caso omiso del espíritu de conciliación reinante en España durante los años de la transición a la democracia.…  Seguir leyendo »

La amistad entre Brasil y España es antigua. El pasado le dio a Brasil raíces ibéricas. Y el tiempo no hizo más que ensanchar las relaciones entre nuestros pueblos. Relaciones que se estrechan todavía más por la fuerza de los españoles que escogieron Brasil como su casa, de los brasileños que convirtieron España en su hogar. Compartimos valores. Brasileños y españoles conocemos el significado de las libertades democráticas, que tuvimos que conquistar. Defendemos el imperio de la ley. Hemos convertido el diálogo y la cooperación en marcas de nuestra presencia internacional, tanto en nuestros ámbitos geográficos como en el mundo

También compartimos intereses.…  Seguir leyendo »

El índice de desempleo en Francia para los que ahora tienen menos de 40 años ha venido oscilando en torno al 25%, lo que hace que la situación de la juventud francesa sea muy poco envidiable. ¿Por qué no probar suerte en el mercado de trabajo global, donde ser francés y joven tiene más probabilidades de ser visto como una ventaja en lugar de como una carga?

Basándome en ese razonamiento, en 2012 lancé un movimiento, junto a un rapero y un periodista, que animaba a la juventud francesa a dejar de manifestarse y de pedir trabajo y en vez de ello a empaquetar sus cosas y abandonar la decrépita gerontocracia en la que Francia se había convertido: como un medio para educarse y fortalecerse por su cuenta, como un modo de atraer la atención de la clase política francesa, pero también, sosteníamos, de redimir a uno de los países del mundo más impermeable a las reformas, aprendiendo unas mejores prácticas en el extranjero y, con el tiempo, volviendo a casa para ponerlas en marcha.…  Seguir leyendo »

El inventario de todo lo que ha perdido la humanidad es inagotable. Es curioso, pero los dos orígenes centrales de las mitologías religiosas y las hipótesis científicas coinciden en afirmarse, el primero, a partir de un mítico lugar que es el “paraíso perdido”, un lugar de creación inicial libre de pecado y de culpa; y en el segundo caso la teoría evolutiva nos conecta con nuestros ancestros directos a partir de un “eslabón perdido” que vuelve a ser discutido año tras año. Aquí se consolida el mito de los inicios perdidos.

En la civilización occidental, la idea del edén perdido se enlaza con uno de los tópicos indispensables del ciclo de la Aurea Aetas (Edad Dorada): geográficamente se cree que cada hombre, a su manera, viene del exilio forzoso y decadente de una tierra sagrada, ombligo del mundo, donde el mal no existe.…  Seguir leyendo »

Aún resuenan en nuestros oídos los tambores que en el silencio de las noches últimas han acompañado las procesiones, junto a imágenes sagradas y al lado de cofrades silenciosos, de espectadores curiosos, de ilustrados perplejos que se preguntan cómo, a estas alturas de los tiempos, aún estamos promoviendo acciones que parecerían más propias de otros siglos que del nuestro. Todavía suenan los asertos categóricos de los años 60-80 según los cuales el proceso de modernización, industrialización y urbanización acabarían con la religión en Europa; que solo era cuestión de ir dejando afirmarse tales procesos. La secularización se consideraba inmediata, inevitable y saludable; la religión, remanente solo en el inculto mundo rural.…  Seguir leyendo »

Escalofriante la imagen con la que este periódico, ABC, nos despertaba la mañana del pasado miércoles 11 de abril. La presidenta del Parlamento de Navarra, de Podemos, conversando en apariencia amigable con Josu Zabarte, el «Carnicero de Mondragón», asesino de 17 personas, entre ellas un niño, y autor de 20 atentados, de los que afirmó, en otro medio de comunicación, que no se arrepentía.

Para los que vivimos en Navarra y vemos el día a día del Parlamento esta imagen, por desgracia, no nos sorprende. No es la primera vez que Ainhoa Aznárez, presidenta de la Cámara foral, actúa muy lejos de la ecuanimidad que requiere su cargo.…  Seguir leyendo »

Como un cruasán parisino a las nueve de la mañana, crujiente y cálido, se me quedó entre las manos un libro. Cien páginas escritas en estado de gracia y gozo, memorables. Recién salido del horno. Marc Augé ha editado en castellano (editorial Gallo Ñero) la que yo creo su parcela más íntima, la evocación de los bistrots parisinos, ahora que él es ya algo mayor (Poitiers, 1935) y conserva la memoria proustiana de sus años mozos, aparcando su papel académico de antropólogo y presidente de la Escuela de Altos Estudios durante diez años (1985-1995).

Me encerré en mi habitación de hotel hasta terminarlo, en la ansiedad de que no se acabara nunca, algo que me ha sucedido lamentablemente pocas veces en mi vida y que recuerdo en otro caso, memorable, con las memorias de infancia de don Ramón Carande, el historiador, cuya graciay gloria leí en una edición más ajada que los banqueros de Carlos V, que encontré en una desvencijada tienda de objetos horrendos en la singular villa de Aguilar de Campoo, en la Castilla profunda con aroma de galletas.…  Seguir leyendo »

Son dos historias, dos ciudades: parecen tan distintas y son tan semejantes. El primer caso se diría menor y afecta a Madrid; el segundo involucra a Cataluña y es el más importante que España va a enfrentar en muchos años. Pero el problema de base es el mismo en los dos: quién vota, quién debe votar, quién lo hace o no lo hace; cómo, por qué, para qué sirve, hoy, la democracia.

Uno es municipal. Pronto se cumplirán dos años desde aquella noche en que una alianza de diversas izquierdas ganó los gobiernos de las ciudades más importantes del país y se quedó, entre otras, con la capital.…  Seguir leyendo »

Imagine a German politician accusing another country’s government of using “Nazi methods,” while demanding the reintroduction of capital punishment and the incarceration of both the opposition and journalists. Hilarious and untenable? Not in the eyes of many Turks who live here in Germany.

There are about 1.5 million Turks living in Germany who can vote in Turkish elections. Of those who participated in last weekend’s constitutional referendum, about 63 percent approved of granting immense unilateral powers to President Recep Tayyip Erdogan — who has attacked journalists and compared the German government to Nazis. These changes, which narrowly passed, make him a modern-day sultan.…  Seguir leyendo »

I’ve lately been telling French people about the Hail Mary pass. I explain that it’s a desperate move in American football: You’re running out of time to score, so you lob the ball toward the end zone and hope for the best.

The ’ail Marie — as I’ve been pronouncing it — is the best metaphor I’ve found for the French elections this Sunday. The country that gave us the Enlightenment, Cartesian logic, the Napoleonic Code and possibly reason itself may be about to just throw a ball into the distance and see what happens.

Proof of this is the sudden rise of Jean-Luc Mélenchon, until recently an angry ex-Trotskyist on the left wing’s colorful fringe.…  Seguir leyendo »

Amidst the furore over the alleged use of chemical weapons in Syria, it is easy to overlook the subsequent bombing of the hospital where the victims were taken – itself a potential serious violation of international humanitarian law. As the war in Syria drags on, the question of how to ensure protection for the wounded and sick, as well as their doctors and nurses, in conflicts around the world is one that must not be neglected. The obligation to allow access to medical care in war is important because it defends the most vulnerable – the protection of the wounded and sick is the protection of our wider humanity.…  Seguir leyendo »

Prime Minister Theresa May had to have better reasons for subjecting election-fatigued Brits to their fourth major political contest in three years than just strengthening her hand in negotiations with Brussels.

May put heavy emphasis on the need to ‘prepare for Brexit’ and strengthen the ‘government’s negotiating position in Europe’ when she announced the 8 June snap election on the steps of Number 10.

As one senior Conservative Party official told me afterward: ‘Our view is that we cannot go into the negotiations with the EU divided. We need a good hand and this election is about strengthening that hand.’

However, this strategy has an external and an internal dimension: Outwardly, it is about the power of symbolism — demonstrating to Berlin, Brussels and Paris that the prime minister has a solid mandate, that she leads a unified party, that the country supports her stance on Brexit and might be prepared to walk away from a bad deal.…  Seguir leyendo »

Leer a Fernando Savater es algo siempre provechoso y además un placer literario. Su artículo Recapitulación publicado hace unos días en el diario El País suscita, como todos los suyos, motivo para la meditación y, permítasenos, para la controversia o, si se prefiere, para formularle algunas acotaciones.

La defensa que en él se hace de la democracia como el único sistema apropiado y digno para regir la vida de las colectividades humanas es vibrante y acertada. En un momento como el actual no está de más oír una voz autorizada que nos alerta acerca de las tergiversaciones que de la democracia perpetran regímenes políticos bien cercanos, caso de la Hungría de Orbán o la Turquía de Erdogan, y no digamos más lejanos, como Venezuela.…  Seguir leyendo »

El tren de alta velocidad (el AVE) es sin duda una historia de éxito de las infraestructuras en España. En los 25 años desde la inauguración de la línea Madrid-Sevilla, España se ha convertido en el segundo país del mundo en kilómetros de alta velocidad, detrás de China. La red en construcción cubrirá la práctica totalidad de las capitales de provincia de la España peninsular en muy pocos años. Sus usuarios valoramos la comodidad y unos precios que en la mayor parte de los casos son muy competitivos con respecto al avión o al transporte por carretera.

El coste de esta aventura se aproxima a los 50.000 millones de euros.…  Seguir leyendo »