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Why connecting all the world’s robots

If you want to make predictions for the future, you need to find the trajectory of events in the past. So to work out what shape digital technology will likely take next year, we should look back to the major developments of 2016. And the past year’s developments point to a 2017 shaped by the next phase of virtual and augmented reality, the emergence of an internet for artificial intelligence and the creation of personalised digital assistants that follow us across devices.

Virtual world

One technology in particular has dominated the news throughout the year and made the birthday wish-lists of children and adults alike: virtual reality.…  Seguir leyendo »

Cómo sobrevivir a la revolución digital en el mercado laboral

Muchos son los factores que intervienen y conforman el mercado de trabajo. Algunos de los más importantes son la demografía y su dinámica, las leyes que regulan el mercado, el modelo de crecimiento económico y los niveles de educación de la población. Sin embargo, históricamente, el elemento que en mayor medida ha influido sobre el desarrollo del mercado de trabajo ha sido la evolución tecnológica que, desde siempre, ha traído consigo la reducción de la carga de trabajo y facilitado la ejecución de muchas tareas. Los avances tecnológicos, desde las primeras cosechadoras mecánicas hasta el ordenador cuántico de Google, buscan acelerar la producción, facilitar las labores repetitivas y reducir las penalidades derivadas del trabajo físico.…  Seguir leyendo »

Cuando en 1818 Mary Shelley escribió 'Frankenstein', una genial alegoría sobre el miedo a lo desconocido y sobre los límites del poder humano, la primera revolución industrial estaba cambiándolo todo. Una transformación que fue percibida por algunos de sus contemporáneos como un enemigo que iba a destruir el trabajo y que incluso desafiaba el poder creador de Dios. Sin ir más lejos, podemos consultar en los manuales de historia lo que supusieron en su momento fenómenos como el ludismo: un movimiento encabezado por artesanos ingleses que en el siglo XIX protestaron contra las nuevas máquinas que destruían sus empleos. Los telares industriales o la máquina de hilar industrial amenazaban con reemplazarles por trabajadores menos cualificados y que cobraban salarios más bajos.…  Seguir leyendo »

L’intelligence artificielle (IA) va-t-elle supprimer des emplois et détruire le modèle sociétal dans lequel nous vivons ? Cette question revient de plus en plus souvent ces derniers temps.

Le fait que l’intelligence artificielle puisse un jour devenir plus intelligente que les humains – comme le suggèrent certains – n’est en fait pas le vrai problème. D’ailleurs qu’entend-on par intelligence ? La définition même fait débat.

La problématique majeure vient du fait que dans nos sociétés, où les services représentent la part essentielle du produit intérieur brut (PIB), les individus se sont longtemps rassuré en se disant que les machines n’étaient pas capables de faire comme eux.…  Seguir leyendo »

Robot Weapons: What’s the Harm?

Last month over a thousand scientists and tech-world luminaries, including Elon Musk, Stephen Hawking and Steve

Wozniak, released an open letter calling for a global ban on offensive “autonomous” weapons like drones, which can identify and attack targets without having to rely on a human to make a decision.

The letter, which warned that such weapons could set off a destabilizing global arms race, taps into a growing fear among experts and the public that artificial intelligence could easily slip out of humanity’s control — much of the subsequent coverage online was illustrated with screen shots from the “Terminator” films.

The specter of autonomous weapons may evoke images of killer robots, but most applications are likely to be decidedly more pedestrian.…  Seguir leyendo »

Inteligencia artificial

Stephen Hawking ha planteado esta confrontación en términos dramáticos: «La inteligencia artificial puede suponer el fin de la humanidad». Según este científico, los sistemas avanzados de inteligencia artificial tendrán la capacidad de «tomar el control de los mismos, rediseñándose a un ritmo que aumentará cada vez más», un ritmo que «los humanos, limitados por su evolución biológica, no podrán seguir, y serán superados».

Ray Kurzweil –para algunos, un visionario narcisista, y para Bill Gates, «el mejor predictor del futuro de la inteligencia artificial»– tiene una visión más optimista sobre el futuro de la raza humana, aunque acepta que en 2029 los computadores alcanzarán nuestro nivel de inteligencia, pero mantiene que lograremos superar el proceso de envejecimiento y aspirar a una vida sin límite temporal, aunque sea conectados a un computador.…  Seguir leyendo »

Siervos y señores de Internet

"El lujo ya está aquí, solo que no está distribuido muy equitativamente”. Tal es, en todo caso, el provocativo razonamiento propuesto por Hal Varian, el economista jefe de Google. Recientemente apodado como Regla de Varian, sostiene que para predecir el futuro solo tenemos que ver lo que ya tienen los ricos y asumir que las clases medias lo tendrán dentro de cinco años, y que la gente pobre, dentro de diez. Varian ve funcionar ese principio en la historia de muchas tecnologías.

Así, pues, ¿qué es lo que tienen hoy los ricos que los pobres tendrán solo dentro de una década?…  Seguir leyendo »

En la Cumbre de las Américas que se celebrará próximamente en Ciudad de Panamá, dirigentes empresariales y gubernamentales examinarán los problemas económicos que afronta el hemisferio occidental, sobre todo el de cómo apoyar el crecimiento no excluyente después del auge de los productos básicos que se prolongó durante la mayor parte del pasado decenio. Toda estrategia deberá tener en cuenta un fenómeno mundial inevitable: la llamada “segunda era de las máquinas”.

Los economistas del MIT Andrew McAfee y Erik Brynjolfsson, entre otros, han identificado la segunda era de las máquinas con el ascenso de nuevas tecnologías de la automatización y la inteligencia artificial.…  Seguir leyendo »

Una charla dada el otro día en una escuela de Vilafranca a un grupo de alumnos de bachillerato obliga a reflexionar sobre qué decir a quienes se preguntan qué estudiar. En esa elección, resultante de factores muy diversos, pesa hoy mucho más que hace una generación el ansia por encontrar un buen empleo y el temor a no alcanzarlo. Ese temor se debe desde luego a la experiencia de esta crisis, pero muchos creemos ver, más allá de un ciclo particularmente adverso, una tendencia a que en el futuro se necesite cada vez menos trabajo. Nada hay seguro, pero vale la pena detenerse un poco a examinar esa posibilidad.…  Seguir leyendo »

Punto de vista La robótica como riesgo

Llegan tarde las máquinas. Por Luis Martínez.

El hombre tiene que aceptar que su tiempo ha acabado. Ha (hemos) fracasado. Los pensadores optimistas en general y los científicos en particular tienden a creer que existe algo así como la Humanidad. Y que, además, es buena. De alguna forma este sustantivo abstracto sirve de coartada a su trabajo y les justifica como seres humanos buenos. Es más fácil, además de tranquilizador, pensar que el esfuerzo presupuestario y de talento que supone la ciencia, así en general, es invertido en favor de la Humanidad y no en beneficio exclusivo del, por ejemplo, lobby farmacéutico suizo.…  Seguir leyendo »

A T-600 Terminator in a scene from Warner Bros. Pictures action/sci-fi feature Terminator Salvation (Richard Foreman/Richard Foreman)

We have seen astonishing progress in artificial intelligence, and technology companies are pouring money into AI research. In 2011, the IBM system Watson competed on “Jeopardy!,” beating the best human players. Siri and Cortana have taken charge of our smartphones. As I write this, a vacuum called Roomba is cleaning my house on its own, using what the box calls “robot intelligence.” It is easy to feel like the world is on the verge of being taken over by computers, and the news media have indulged such fears with frequent coverage of the supposed dangers of AI.

But as a researcher who works on modern, industrial AI, let me offer a personal perspective to explain why I’m not afraid.…  Seguir leyendo »

Los temores a las repercusiones de la tecnología en el mercado laboral no son nada nuevo. A comienzos del siglo XIX, un grupo de trabajadores textiles ingleses conocidos como luditas se preocuparon por que tecnologías nuevas como el telar mecánico y la máquina de hilar los privarían de sus puestos de trabajo. Protestaron destruyendo las máquinas.

Actualmente, la ansiedad por que las nuevas tecnologías destruyan millones de puestos de trabajo es mayor que nunca. En medio de una importante crisis del empleo, la tecnología sigue reduciendo la mano de obra necesaria para la producción en masa, mientras que la automatización de tareas administrativas y contabilidad rutinarias está vaciando también ese sector del mercado laboral.…  Seguir leyendo »

A los ejecutivos e innovadores tecnológicos se los ve muy optimistas estos días: las nuevas tecnologías de fabricación generan un entusiasmo febril por lo que algunos ven como una Tercera Revolución Industrial. En los años venideros, las mejoras tecnológicas en robótica y automatización aumentarán la productividad y la eficiencia, con importantes beneficios económicos para las empresas. Pero a menos que se implementen políticas adecuadas para estimular la creación de empleo, no está claro que la demanda de mano de obra siga creciendo a la par del progreso de la tecnología.

Tres tendencias definen los últimos avances tecnológicos: uso intensivo de capital (favorable a los que ya cuentan con recursos financieros); uso intensivo de habilidades (favorable a quienes ya cuentan con un alto nivel de competencia técnica); y ahorro de mano de obra (menos demanda de trabajadores no calificados y semicalificados).…  Seguir leyendo »

Imagine you're the kind of person who worries about a future when robots become smart enough to threaten the very existence of the human race. For years you've been dismissed as a crackpot, consigned to the same category of people who see Elvis lurking in their waffles.

In 2014, you found yourself in good company.

This year, arguably the world's greatest living scientific mind, Stephen Hawking, and its leading techno-industrialist, Elon Musk, voiced their fears about the potentially lethal rise of artificial intelligence (AI). They were joined by philosophers, physicists and computer scientists, all of whom spoke out about the serious risks posed by the development of greater-than-human machine intelligence.…  Seguir leyendo »

Comment répondre à une nouvelle menace pour l’emploi: les robots

29 octobre 2014. La filiale japonaise du groupe Nestlé annonce qu’elle va engager 1000 robots comme vendeurs de machines à café dans les grandes surfaces et les boutiques spécialisées du pays. Ces robots «Pepper» sont des semi-humanoïdes dotés d’un visage plutôt sympathique et montés sur roulettes. Ils ont une tablette tactile à la place du ventre. Ils sont surtout capables de dialoguer, non sans humour, avec les clients et de leur proposer les différents articles qu’ils sont chargés de vendre.

La fiction avait déjà précédé la réalité. Depuis janvier 2012, la télévision suédoise diffuse une série d’un nouveau genre: Real Humans : 100% humain.…  Seguir leyendo »

Processus de marche (pas à pas) d’un patient avec prothèse au genou. (Christophe Lepetit.AFP)

«Rendre une sensation de toucher à un sujet amputé appareillé», «dévier des nerfs pour améliorer la commande de prothèses robotiques», «fixer directement une prothèse de bras sur l’os»: autant d’innovations de laboratoires porteuses d’espoir pour les patients. Pourtant cela semble peu face au spectacle technologique qu’offrent les films de science-fiction. Avec la prolifération des images de cyborgs ou d’«hommes augmentés» (comme dans les films RoboCop et Elysium, le jeu vidéo Deus-Ex, ou même le discours de certaines armées sur leurs soldats du futur) et le développement de la confusion entre virtuel et réel, nous sommes englués dans ce que Barthes, dès 1957, définissait comme «le divorce accablant de la mythologie et de la connaissance» dans Mythologies.…  Seguir leyendo »

La inteligencia artificial, en tiempos confinada en la esfera de la ciencia ficción, está cambiando nuestras vidas. Los coches se están conduciendo a sí mismos. Se están programando los aviones no tripulados para la entrega de paquetes. Las computadoras están aprendiendo a diagnosticar enfermedades. En un libro reciente, los economistas Erik Brynjolfsson y Andrew McAfee consideran que esos avances recientes son ejemplos del comienzo de lo que llaman “la segunda era de las máquinas”.

El propio nombre –la primera era de las máquinas fue la Revolución Industrial– indica un cambio transcendental y, si hemos de creer las predicciones, esos avances tecnológicos podrían tener consecuencias profundas para nuestra forma de vida.…  Seguir leyendo »

Durante décadas las personas han pronosticado cómo las tecnologías avanzadas de computación y robótica afectarán nuestras vidas. Por un lado, hay advertencias de que los robots desplazarán a los humanos en la economía, acabarán con sus medios de subsistencia, en especial para trabajadores poco calificados. Otros ven las perspectivas de las amplias oportunidades económicas que los robots ofrecerán, y señalan, por ejemplo, que aumentarán la productividad o realizarán empleos no deseados. El inversionista de capital de riesgo, Peter Thiel, que acaba de unirse al debate, es de los segundos y afirma que los robots evitarán un futuro de precios altos y salarios bajos.…  Seguir leyendo »