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Los dos modelos

Una de las tesis más controvertidas del liberalismo hoy es que, por primera vez en la historia de la humanidad, los países pueden elegir ser pobres o prósperos. Nunca antes aquello fue posible, porque la prosperidad dependía siempre de la cantidad de recursos con que contaba una nación, de su situación geográfica y de su fuerza militar. Pero en el mundo globalizado de nuestro tiempo, se sabe perfectamente cuáles son las políticas que crean empleo y fortalecen económicamente a un país, y las que lo empobrecen y hunden. Los casos antinómicos de Venezuela y Alemania podrían servirnos de ejemplo.

El caso de Venezuela es sabido por todo el mundo.…  Seguir leyendo »

A worker at the construction site of a section of the Nord Stream 2 natural gas pipeline near Kingisepp, Leningrad Region. Photo by Alexander Demianchuk\TASS via Getty Images.

When Chancellor Angela Merkel offered to provide medical care for Navalny in Germany after he fell ill from suspected poisoning in Russia, she could have hardly expected her humanitarian gesture would trigger a crisis in her country’s relations with Russia.

Merkel has used uncharacteristically blunt words to condemn the apparent attempt on Navalny’s life, saying the use of novichok raises serious questions that only the Russian government could answer. She described Navalny as being the ‘victim of a crime’ which was a violation of the ‘basic values and basic rights’ that Germany and its allies were committed to. Her tone and body language certainly showed how strongly she felt about the issue.…  Seguir leyendo »

A protester with a former German Empire flag during a demonstration against coronavirus restrictions on Saturday in Berlin. Credit John Macdougall/Agence France-Presse — Getty Images

They’re out on the streets again.

On Saturday, around 38,000 people marched in Berlin, calling for an end to pandemic restrictions. It was a bizarre mix of people: families and senior citizens were joined by right-wing extremists, some sporting swastika tattoos. Protesters brandished signs reading “Take off the slave masks,” while others held up peace flags. Many shouted “We are the people” and others called on President Trump and President Vladimir Putin of Russia to “liberate” Germany.

In a scene bound to be inscribed in the country’s history, a group carrying the “Reichsflagge,” the black, white and red flag of the German Empire that served as the basis for that used by the Nazi regime, broke through a police barrier and attempted to enter the Reichstag, the Parliament building.…  Seguir leyendo »

En lo peor de los enfrentamientos entre los gobiernos griego y alemán en medio de la crisis del euro, un funcionario alemán trató de convencerme de no insistir en pedir un alivio de deuda para Grecia, con el argumento de que aunque Alemania sea rica, la mayoría del pueblo alemán es pobre. Y no se equivocaba en lo segundo.

Un estudio reciente ha confirmado que la mitad de la población de Alemania posee apenas el 1,5% de la riqueza del país, mientras que el 0,1% superior posee el 20%. Y la desigualdad está empeorando. Durante las últimas dos décadas, el ingreso real disponible del 50% más pobre ha estado en caída, mientras que el del 1% superior viene subiendo rápidamente, a la par del alza de los mercados inmobiliarios y bursátiles.…  Seguir leyendo »

Puede Alemania salvar Europa

El otro día tuve un sueño. Soñé que estaba sentado en una playa en el verano de 2030, recordando cómo Alemania había salvado Europa.

La canciller alemana había conseguido que se pactara un paquete europeo de recuperación tras la crisis de la covid de 2020, lleno de préstamos y subvenciones para ayudar a las golpeadas economías del sur de Europa, a través de deuda compartida. La principal potencia de Europa había mantenido unas relaciones constructivas entre la UE y el Reino Unido después del Brexit, había ayudado a los ciudadanos de Polonia y Hungría a defender la democracia liberal, había frustrado los planes de Vladímir Putin gracias a su empeño de lograr una política energética europea común, había empleado el poder regulador de la UE para controlar a Facebook, había elaborado una estrategia común respecto a China y dado ejemplo a todo el mundo con el nuevo Pacto Verde europeo.…  Seguir leyendo »

Alemania europea y Europa más soberana

La pandemia ha revelado algunas de las fragilidades ciertas de la construcción europea, pero también ha abierto la oportunidad histórica de crear un enorme colchón presupuestario y un activo financiero seguro paneuropeo que garantizan la estabilidad social y preparan a la UE para la recuperación tras el parón económico de la Covid-19. La interminable cumbre del 17-21 de julio, que a punto estuvo de naufragar en la noche del domingo 19, ha terminado por confirmar el empuje de una Alemania que, esta vez sí, se ha mostrado decididamente europea. Constituye un gran paso en la esfera presupuestaria y fiscal de la integración europea porque el paquete financiero que consagra 1,82 billones de euros en total (1,074 del presupuesto europeo para 2021-2027, y 0,75 del paquete de recuperación Next Generation EU) movilizará proporcionalmente más recursos de los que se van a dedicar a combatir las consecuencias económicas de la pandemia en EE UU y en China.…  Seguir leyendo »

A Alemania le falta mirar al Sur

Pese a estar en una esquina alejada del Báltico, es fácil recorrer el centro de Tallin imaginando que uno pasea por Lübeck o por la vieja Hamburgo. La nobleza alemana que llegó con la Hansa siempre fue la élite social de la capital estonia, pero, como me dijo el guía local que enseñaba la cabaña construida por el zar Pedro el Grande tras conquistarla, la ciudad siempre estuvo bajo control sueco o ruso porque “Alemania nunca ha sabido ejercer el poder”. La frase me pareció una forma brillante de resumir la Historia moderna de Europa. La nación más grande, ubicada además en el corazón geográfico y sin fronteras naturales, se habría movido durante siglos entre una tendencia irrefrenable a la expansión y su incapacidad secular para organizarse políticamente.…  Seguir leyendo »

Todos hablan de Alemania. Nosotros hablamos del clima”, decía el eslogan principal del partido Verde en las elecciones federales de 1990, año de la reunificación alemana, tras la caída del muro de Berlín en 1989. El resultado de los comicios fue duro para la formación, que consiguió menos del 5% de los votos y quedó excluida del Parlamento. Fue una experiencia traumática para el partido alternativo, que desde 1983 había tenido representación en la Cámara federal.

Actualmente, transcurridos 30 años, casi todo el mundo en Alemania habla del clima o, para ser más exactos, de los cambios amenazadores del clima del planeta.…  Seguir leyendo »

Workers at the Berlin Brandenburg Airport, which is under construction in Germany. Credit Hayoung Jeon/EPA, via Shutterstock

Imagine a country, a major Western economic power, where the coronavirus arrived late but the government, instead of denying and delaying, acted early. It was ready with tests and contact tracing to “flatten the curve” swiftly and limited its death rate to orders of magnitude lower than that of any other major Western industrial nation. Containing the virus allowed for a brief and targeted lockdown, which helped limit unemployment to only 6 percent. Amid a shower of international praise, the country’s boringly predictable leader experienced a huge spike in popular approval, to 70 percent from 40 percent.

This mirror image of America under President Trump is Germany under Chancellor Angela Merkel.…  Seguir leyendo »

De atender a los comentarios, en particular los extranjeros, aparecidos al hilo de la sentencia del Tribunal Constitucional Federal alemán del pasado 5 de mayo sobre los programas de adquisición de deuda pública del Banco Central Europeo, algo casi inimaginable habría ocurrido: Un tribunal constitucional, el alemán, desobedece al Tribunal de Justicia de la UE, colocando así “una bomba bajo el ordenamiento jurídico de la Unión” (Financial Times). Ocurre sin embargo que el peligro de un conflicto entre ambos tribunales viene de muy antiguo. Es lícito situar su origen último en la proclamación hecha por el Tribunal de Justicia, de forma implícita en 1963 y de forma ya explícita en 1964, de la primacía del derecho comunitario respecto del derecho constitucional de los Estados miembros.…  Seguir leyendo »

Chancellor Angela Merkel after a session at the upper house of the German parliament last week. Credit Fabrizio Bensch/Reuters

Chancellor Angela Merkel of Germany is on her way out. After almost 15 years in office, the pandemic is likely to be her last great challenge. It could also be the one that seals her legacy: The virus has reconciled Germany to its chancellor.

Before the virus struck, Ms. Merkel’s final term was not going well. Though the chancellor had somewhat recovered from the unpopularity and even open hatred she faced during the migration crisis in 2015 and 2016, her party — the Christian Democratic Union — lost ground in the 2017 election and was falling in the polls.

In October 2018, after crushing defeats in regional elections, Ms.…  Seguir leyendo »

Frente a la crisis provocada por la covid-19, Alemania, que ocupará la presidencia del Consejo de la UE desde este 1 de julio hasta el 31 de diciembre, está dispuesta ahora a adoptar un rol muy diferente al que tuvo durante las crisis económicas de la década pasada, y no solo por razones solidarias.

Obsesión con las cuentas públicas saneadas

Hasta ahora, los responsables económicos de los gobiernos de Angela Merkel han sido rigurosamente obstinados con la reducción de la deuda pública y el mantenimiento de superávits (o al menos del equilibrio fiscal).

Es la teoría del Schwarze Null (déficit cero), que casi se ha convertido en una ideología nacional.…  Seguir leyendo »

El programa de compra de bonos estatales del Banco Central Europeo (BCE) puesto en marcha en 2015 con el objetivo de incentivar la economía europea tras un período de crisis de la deuda pública se ha tenido que enfrentar a numerosas críticas a lo largo de estos años.

El pasado día 5 de mayo el Tribunal Constitucional Federal alemán (TC), a petición de varios de sus ciudadanos, se pronunció señalando que debía realizar su propia revisión a fin de determinar si la decisión del BCE sobre el citado programa de compra de deuda pública permanecía dentro de las competencias que le confiere el derecho primario de la Unión Europea (UE) y si respeta el principio de proporcionalidad.…  Seguir leyendo »

‘My father’s generation … were able to transform collective guilt into democratic responsibility.’ The Reichstag reflected in a Berlin window. Photograph: Paul Zinken/AP

Before the second world war, remembering history served only to glorify nations, to stir up revanchism or to sanctify heroes. Then Germany invented Vergangenheitsbewältigung, the attempt to deal with its Nazi shame by collectively confronting the unspeakable crimes of the Third Reich rather than evading them. This process, which started at the end of the 60s after two decades of collective amnesia, allowed something positive to grow from a negative legacy: Germany’s rehabilitation and reconstruction into one of the strongest democracies in the world.

Germany’s culture of remembrance could inspire countries such as Britain which have trouble understanding that in order to transform the weight of the past into wealth, it must confront history’s shadows – not ignore them.…  Seguir leyendo »

How Germany got coronavirus right-1

This April, Walther Leonhard got an unusual call from the authorities in Rosenheim, his hometown in southern Germany. He was being given a new job, in a new field, with a title that had just been invented, “containment scout”.

Leonhard, 33, who had been working as a court officer in Munich, was soon back home and hitting the phones. He was the latest recruit into Germany’s army of Kontaktmanagers (tracers) — the foot soldiers of its strategy for containing coronavirus.

Leonhard’s job is to call people who have tested positive — and all those they have recently come into contact with — to tell them to self-isolate for a fortnight.…  Seguir leyendo »

Durante su largo cancillerato en Alemania, Angela Merkel demostró reiteradamente que sabe dar sorpresas. Esta vez, se superó a sí misma.

En 2010, Merkel se rebeló contra las expectativas al insistir en que se incluyera al Fondo Monetario Internacional en los esfuerzos para rescatar a Grecia. Después de 2011, cuando ocurrió el desastre de Fukushima en Japón, cerró las plantas nucleares de energía alemanas. Luego, en 2015, abrió las fronteras de su país a más de un millón de refugiados sirios. Y ahora acordó una propuesta para un fondo conjunto de recuperación de 500 mil millones de EUR (556 mil millones de USD) para ayudar a las economías más golpeadas de la Unión Europea a superar la crisis de la COVID-19.…  Seguir leyendo »

Pese a las convulsiones en las que se ve envuelta la vida política alemana, lo cierto es que el Gobierno de Gran Coalición entre democristianos y socialdemócratas no se tambalea. Es ésta una experiencia que, en un ambiente como el español, llama la atención porque nuestras fuerzas políticas viven del alimento que les proporciona la constante gresca, la pendencia insultona y palabrera, esa que tanto cansa, aburre y desespera a quienes somos personas temerosas de Dios.

Uno de los acuerdos trabados entre los socios para la formación de ese Gobierno (un acuerdo minucioso, preparado por centenares de técnicos y bendecido por los políticos, nada que ver con las ligerezas de nuestro ambiente) se refiere a la reforma del sistema federal desde una perspectiva no nueva, pero sí actualizada bajo un enunciado moderno: «La creación de condiciones de vida equivalentes entre los alemanes».…  Seguir leyendo »

l artículo I-6 de la Constitución Europea que fue rechazada en referéndum en 2005 por el pueblo francés y el holandés lo decía claramente: «Artículo I-6. Derecho de la Unión. La Constitución y el Derecho adoptado por las instituciones de la Unión en el ejercicio de las competencias que se le atribuyen a ésta primarán sobre el Derecho de los Estados miembros».

Si aquella Constitución hubiera prosperado, el Tribunal Constitucional alemán no hubiera podido dictar la sentencia que acaba de dictar.

La reacción de la canciller Merkel apoyando al Tribunal Europeo de Justicia frente al tribunal alemán, y la desautorización de la sentencia por el propio Tribunal Supremo alemán, son una prueba elocuente de que la situación creada no admite silencio, pasividad ni indiferencia, pues amenaza a toda la arquitectura institucional en que se apoya un poder europeo fuerte y unido.…  Seguir leyendo »

Muchos presentan a Alemania como un ejemplo de buen manejo de la pandemia de COVID‑19. Logramos evitar que nuestro sistema sanitario se viera desbordado; el aplanamiento de la curva de contagios es evidente; y la proporción de casos graves y muertes en Alemania es menor que en muchos otros países. Pero antes que confiarnos demasiado, eso nos da motivos para la humildad.

Veo tres razones por las que Alemania está atravesando esta crisis relativamente bien, por ahora. En primer lugar, la crisis encontró al sistema sanitario en buenas condiciones, y todos han tenido acceso pleno a atención médica. No es mérito exclusivo del gobierno actual, ya que es un sistema construido a lo largo de muchos gobiernos.…  Seguir leyendo »

Alemania

Debo comenzar advirtiendo de que tengo no ya simpatía, sino una inmensa deuda con Alemania. Allí pase la década clave, entre juventud y madurez, completé mi formación, descubrí mi vocación, conocí a la mujer con quien he vivido y, por último, pero no menos importante, descubrí la libertad. Demasiado para ser imparcial, por más que quiera serlo. De ahí mi advertencia.

Alemania, como Francia, Italia, Inglaterra, España, es uno de esos países sobre los que corren lugares comunes, más o menos ciertos. En este caso, el de «cabezas cuadradas», trabajadores, agresivos, con genios en ciencias, artes y letras, junto a auténticos monstruos, aunque Hitler era austriaco.…  Seguir leyendo »