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Por qué hay localidades suecas que están prohibiendo el uso de mascarillas

Hace poco, las autoridades locales de Halmstad, en Suecia, obligaron a una profesora a quitarse la mascarilla. De hecho, prohibieron el uso de mascarillas en todas las escuelas, incluidas la totalidad de las variantes PPE. Las autoridades de Halmstad afirmaron que no había evidencias científicas que apoyaran el uso de mascarillas, y para ello se remitieron a la Agencia de Salud Pública de Suecia. Y es que, en ese momento, dicha agencia alertaba sobre el “enorme riesgo” que suponía que las mascarillas se usaran de forma incorrecta. Posteriormente, sin embargo, estas directrices han sido retiradas.

Para todo el que no esté familiarizado con la respuesta que el Gobierno sueco ha dado a la COVID-19, esta prohibición puede resultar chocante.…  Seguir leyendo »

Les multinationales se moquent du droit universel à la santé. Nous sommes confrontés à une double violence dramatique contre les droits de milliards de personnes et contre la souveraineté du peuple (ce que la chronique d’Emilie Nicolas dans Le Devoir du 11 février révèle, bien résumé dans son titre, « Prise d’otages »). La vaccination en cours confirme les profondes mystifications qui sous-tendent la soi-disant « lutte mondiale contre le coronavirus » exposée par les puissants de ce monde dès mars 2020.

Depuis deux mois, six vaccins sont en circulation, mais les dominants occidentaux ne parlent que de trois, ceux de Pfizer (États-Unis), de Moderna (États-Unis) et d’AstraZeneca (Royaume-Uni et Suède).…  Seguir leyendo »

Over 50,000 people have died in Germany since October. For a country that led in pandemic control during the first wave, it has been a shocking reversal. Credit Lennart Preiss/Agence France-Presse — Getty Images

“We have lost control of this thing.”

Those were the words of Chancellor Angela Merkel of Germany, surveying the country’s situation in late January at a confidential meeting. She spoke with typical precision. In Germany, which on Wednesday prolonged its current lockdown until at least March 7, things are bad: Since October, cases have soared — they are only now starting to come down — and over 50,000 people have died. An atmosphere of grim resignation prevails.

But wasn’t Germany one of the global leaders in pandemic control during the first wave? Didn’t Germans enjoy a fairly normal summer of trips to the beach and meeting with friends at beer gardens?…  Seguir leyendo »

Un grupo de doctores celebra la llegada de la primera tanda de vacunas a Perú, el pasado 7 de febrero en Lima. Peru presidency HANDOUT / EFE

Cuando utilizamos tapabocas y nos lavamos las manos, contamos igualmente con que la vacuna contra el SARS-CoV2 será nuestra ruta de escape de esta crisis. Afortunadamente, existen ya vacunas eficaces que están en camino. Toca ahora concretar los demás elementos de este desafío mundial de vacunación. Necesitamos recursos para comprarlas y capacidad para fabricarlas en las cantidades requeridas; logística para transportarlas y sistemas de salud para administrarlas.

También necesitamos un compromiso con la equidad.

No se trata de trivialidades. Ninguna nación estará segura hasta que la cobertura de vacunación en los demás países sea adecuada. Un despliegue desigual plantea el espectro de más mutaciones del virus, más prohibiciones de viaje y más encierros prolongados.…  Seguir leyendo »

Personal de la salud recibe la vacuna contra el COVID-19 en el Estadio Monumental de Núñez en Buenos Aires, Argentina, el 3 de febrero de 2021. (Enrique Garcia Medina/EPA-EFE/Shutterstock)

Están surgiendo nuevas cepas del nuevo coronavirus en un patrón peligroso y predecible: primero, la nueva cepa es identificada en algún lugar que está teniendo dificultades para controlar la pandemia, hasta ahora, por lo general, fuera de Estados Unidos. Luego, en cuestión de días, esa variante se detecta aquí, seguida de una oleada de ansiedad ante la nueva amenaza. ¿Necesitamos cubrebocas más gruesos? ¿Cuán rápido se propaga? ¿Es más letal? ¿Seguirán sirviendo las vacunas?

Estas nuevas cepas son un poderoso recordatorio de que debemos permanecer vigilantes en la lucha contra el virus, incluso con la promesa de que las vacunas le pondrán fin a la pandemia.…  Seguir leyendo »

Dos han sido los criterios rectores de vacunación que ha aconsejado el Comité Español de Bioética para ordenar la prioridad de administración de las dosis: o vacunar a los más necesarios o vacunar a los más vulnerables.

Ante la imposibilidad de decidir en puridad ética quién es más necesario que quién, la administración sanitaria ha optado -con buen criterio- por primar la vulnerabilidad. Y, por tanto, al personal sanitario, pero no por utilidad, sino por solidaridad. Puesto que los sanitarios son los más expuestos al virus, han razonado con acierto, es de justicia que sean también los primeros en inmunizarse.

Y es que el monopolio de la verdad no lo tiene nadie y más cuando nos hallamos ante decisiones complejas que no pueden ser reducidas sin cometer un error a respuestas binarias de sí o no.…  Seguir leyendo »

A sign announcing a state government lockdown due to covid-19 is seen at Scarborough Beach in Perth, Australia, on Monday. (Richard Wainwright/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

Government officials from Western Australia announced on Sunday that millions of people in the southwest part of our state would plunge into a strict, five-day lockdown after the first case of community transmission in 10 months was detected in a hotel quarantine security guard. The guard had unfortunately contracted the new strain of the coronavirus first identified in Britain.

It may seem strange to act so aggressively for a single case, but we Australians complied. There were no complaints of infringing on freedoms. No marches against masks. My city of Perth came to a standstill. The roads were quiet, and our beaches were deserted.…  Seguir leyendo »

Une manifestation contre les restrictions liées à la pandémie, le 28 janvier à Berlin. (Christoph Soeder/dpa Picture-Alliance via AFP)

En janvier, un collectif de scientifiques et d’universitaires allemands a proposé une stratégie baptisée «NoCovid» plus radicale que celle qui se fixe comme seul objectif d’«aplatir la courbe». L’Allemagne n’a jamais pratiqué le confinement à la française, avec ses attestations et le port obligatoire du masque en pleine rue. Les partisans du «No Covid» ne veulent pas non plus faire de la police le centre du dispositif, mais ils préconisent un confinement beaucoup plus drastique, un traçage efficace des contaminés et une mise à l’arrêt de l’industrie qui ne finiront que lorsque la maladie aura cessé d’être dangereuse.

Cette stratégie a sa logique qui, plutôt que d’alterner entre restrictions et relâchements, consiste à concentrer les souffrances sur un laps de temps défini afin de reprendre les choses où elles en étaient avant la crise.…  Seguir leyendo »

La vacunación contra el Covid, que empezó hace ya un mes a residentes y personal de residencias de personas mayores y con discapacidad, nos infundió a todo el sector la esperanza de la tan ansiada inmunidad. Pero, a la alegría inicial de ver por televisión las imágenes de los primeros vacunados, le siguió la preocupación al comprobar el ritmo dispar de vacunación en función de las distintas comunidades autónomas, provincias y municipios.

Según datos del Gobierno, ya se han repartido 1,3 millones de vacunas entre las comunidades autónomas, y se ha suministrado más de un millón. Sin embargo, estas cifras no son suficientes, especialmente en comunidades autónomas como Ceuta, País Vasco o Melilla, donde tan solo se ha suministrado el 50,9%, 58,4% y el 60,8% de las vacunas recibidas, respectivamente, frente al 92,2% de vacunas suministradas en Cantabria.…  Seguir leyendo »

Tema

Frente a una crisis, la del coronavirus, que ha bloqueado la movilidad y noqueado la economía global, la vacuna se apunta como el principal remedio de salida. Sin embargo, tan importante como tener la vacuna –desarrollada en tiempo récord–, es la vacunación: conseguir en una campaña también sin precedentes, que llegue a todos los países y a todas las personas. En esta estrategia las grandes potencias se posicionan para apuntalar la diplomacia y establecer nuevas relaciones estratégicas.

Resumen

El virus SARS-CoV-2 se ha expandido por la geografía global sin encontrar barreras. Los gobiernos, especialmente en occidente, han tenido que tomar medidas drásticas que afectan a la movilidad, al distanciamiento y al cierre de buena parte de la actividad económica, cultural y social.…  Seguir leyendo »

Gravediggers are seen at a funeral of a covid-19 victim at the Nossa Senhora Aparecida cemetery in Manaus, Brazil, last month. (Marcio James/AFP/Getty Images)

For nearly a year, most of us have assumed this pandemic could end only one way: herd immunity. Maybe we’d get there by staying inside until a vaccine arrived, or maybe we’d all give up, catch covid-19 and acquire immunity the old-fashioned way. Almost none of us considered whether it was possible that neither of those things might happen.

So let’s ask: What if the virus gets more contagious and even more lethal, like the variant first identified in Britain, instead of less deadly, like the 1918 flu? What if the virus keeps reinventing itself and evading our immune defenses, so much so that it’s not possible to reach herd immunity without continually updated vaccinations?…  Seguir leyendo »

Drivers with an appointment enter a vaccination site set up in the parking lot of Dodger Stadium in Los Angeles on Jan. 30. (Damian Dovarganes/AP)

Sometimes, treating an illness serves to expose an underlying malaise affecting the entire body. The same has been true for the international response to covid-19. As global vaccination efforts ramp up, it is increasingly clear that the fever of inequality in our so-called liberal world order shows no signs of breaking.

Black people, both in the West and in Africa, have been bearing the burden of this global medical inequality. Much attention has been given to the disproportionately higher infection and death rates in Black communities in the United States. The legacy of medical racism here has also led to vaccine skepticism among Black citizens.…  Seguir leyendo »

Si se considera su lejanía desde Europa, desde Asia o incluso desde América del Norte, Manaos, la capital del Estado brasileño de Amazonas, se encuentra en el lugar más remoto posible. Sin embargo, la recientemente detectada variante 501Y.V3 del coronavirus ya ha sido identificada como una amenaza mundial, debido a que su aparición en una ciudad donde ya se habían infectado dos tercios de la población en la primavera del año 2020 sugiere que la inmunidad adquirida no ofrece protección contra dicha variante.

Los científicos también contemplan la posibilidad de que la variante 501Y.V3 pueda hacer fracasar la eficacia de algunas de las vacunas existentes.…  Seguir leyendo »

Estamos muy agradecidos con el personal de la salud de primera línea que arriesga su vida todos los días. En 2020, su riesgo relativo de muerte aumentó 20% con respecto a años anteriores en Estados Unidos.

También deberíamos estar agradecidos con la gente que trabaja en las panaderías, cocinando, cuyo riesgo de muerte aumentó más de 50%. Y con las trabajadoras del hogar y conductores de camiones, que vieron un aumento de 30% en el riesgo de muerte. Y con los trabajadores de la construcción y de la industria de envíos, que tuvieron más de 40% de aumento.

Esas cifras provienen de un nuevo informe en California que arroja luces sobre el impactante riesgo de contraer COVID-19 dependiendo de la profesión.…  Seguir leyendo »

La COVID-19 y el Reloj del Apocalipsis

En enero del año pasado, mis colegas en The Elders Mary Robinson y Ban Ki-moon participaron en la presentación actualizada del Reloj del Apocalipsis, el indicador de riesgo mundial de catástrofes que publica todos los años el Bulletin of the Atomic Scientists. En 2020 las manecillas del reloj se acercaron a la «medianoche» más que nunca en toda su historia (a sólo cien segundos de distancia) y allí permanecerán durante 2021.

El hecho de que este año no hayamos terminado más cerca de la medianoche ofrece poco consuelo. La pandemia de COVID‑19 ha sido una demostración clara y mortífera de la precariedad de nuestro estilo de vida.…  Seguir leyendo »

A pulse oximeter is attached to a patient's finger to monitor oxygen intake at EHA Clinics in Abuja, Nigeria, on Jan. 14. (Afolabi Sotunde/Reuters)

We can all see the outlines of a post-pandemic world. With vaccinations ramping up in the United States and Britain, and with Israel and the United Arab Emirates racing toward herd immunity, it is easy to imagine that a return to normalcy is on the horizon. The only question seems to be: How long will it take?

But we might be seeing a false dawn. Despite the amazing progress we’ve made with vaccines, the truth is that our current trajectory virtually guarantees that we will never really defeat the coronavirus. It will stay alive and keep mutating and surging across the globe.…  Seguir leyendo »

La pandemia de covid-19 no encontró preparado a ningún país occidental, a diferencia de otros asiáticos que ya habían tenido experiencias anteriores. La rápida aparición de casos supuso una avalancha de pacientes en los hospitales que se vieron desbordados, sin los recursos adecuados, pero también sin planes estructurados de actuación para estos casos.

Ante esa situación se tomaron medidas de emergencia, como la suspensión generalizada de la actividad programada de los hospitales y la puesta a disposición de los afectados por la pandemia de toda la red de hospitales, tanto pública como privada. El desconocimiento de la mayor parte de características de la enfermedad, la contagiosidad y la gravedad de muchos afectados produjo también miedo en la población, que evitó cualquier contacto con los hospitales y los centros de salud.…  Seguir leyendo »

Esta terrible pandemia casi nos hace olvidar la acumulación de catástrofes que hemos tenido que afrontar en la Comunidad de Madrid en muy poco tiempo. El pavoroso incendio en el suroeste madrileño el verano pasado. El de Robledo de Chavela este agosto. Las riadas en Arganda el otoño pasado. Las inundaciones de octubre, por culpa de la borrasca Bárbara.

Y ahora, en enero, una nevada y una helada posterior como no se recuerdan otras.

Todo, en medio de varias olas de la pandemia, que se ha cebado especialmente con Madrid. Se olvida que por su condición de capital, hub de comunicaciones y logística, densidad y movilidad de la población, y como motor económico y segunda casa de toda España, Madrid es especialmente vulnerable a una pandemia.…  Seguir leyendo »

El presidente Xi Jinping y el gobierno chino han controlado la información sobre la pandemia de la COVID-19 al tiempo que dicen cooperar con un equipo de investigación de la Organización Mundial de la Salud. Credit Nicolas Asfouri/Agence France-Presse — Getty Images

Los estragos atroces de la pandemia del coronavirus son evidentes en todos los rincones del mundo. Por lo mismo, también debería ser evidente que se necesita hacer todo lo posible para averiguar el momento y el lugar en el que el virus dio su fatídico salto de animal a humano. Con esa intención, un equipo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) viajó hace unas semanas a Wuhan, China, donde se identificó por primera vez el coronavirus.

Por desgracia, el Partido Comunista de China ha demostrado de manera constante que está mucho más preocupado por mantener un cierto halo de infalibilidad que por ayudar a encontrar el origen de la crisis.…  Seguir leyendo »

La reciente advertencia del primer ministro británico, Boris Johnson, de que levantar el tercer confinamiento que se lleva a cabo hoy en Inglaterra no será un “gran ábrete Sésamo”, a pesar de la caída de las infecciones y del progreso alentador del programa de vacunación contra el COVID-19 del país, no debería sorprender a nadie que haya venido siguiendo la dinámica subyacente del virus. Ahora bien, ¿por qué el gobierno de Johnson no adoptó esta estrategia durante los dos primeros confinamientos del país?

Si bien algunos siguen apuntando al gobierno por sus traspiés, la explicación es más compleja. Y conlleva lecciones importantes para el manejo de crisis futuras.…  Seguir leyendo »