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Una hondureña fue asesinada por miembros de una pandilla cuando se dirigía a su escuela. Cerca del cuerpo sin vida de la estudiante, sus familiares se abrazan. Orlando Sierra/Agence France-Presse — Getty Images

Mientras que miles de migrantes hondureños avanzan por México con la esperanza de pedir asilo en Estados Unidos, el presidente de ese país, Donald Trump, ha prometido detenerlos —con el pretexto de proteger a los ciudadanos estadounidenses de “criminales” y de una “invasión” inminente— con el envío de tropas al sur de Estados Unidos y la militarización de la frontera.

El mandatario estadounidense no ha entendido que la crueldad no va a resolver la crisis actual de refugiados. Tampoco la va a resolver el aliarse con los líderes autoritarios de Centroamérica. En todo caso, esas dos estrategias solo agravan la situación migratoria, porque la criminalidad y el desgobierno son las razones por las cuales quienes forman parte de la caravana están huyendo de sus países de origen.…  Seguir leyendo »

A Honduran student headed to class was shot dead by gang members. Feet away, her relatives mourned. Credit Orlando Sierra/Agence France-Presse — Getty Images

As thousands of Honduran migrants seeking asylum in the United States trek northward through Mexico, President Trump has pledged to stop them at the border by militarizing it with armed federal troops, under the guise of protecting Americans from “criminals” and an “invasion.”

What he fails to recognize is that cruelty won’t solve the current refugee crisis. Neither will buddying up with authoritarian leaders in Central America. Instead, those two strategies only deepen the crisis, because criminality and misrule are exactly what the caravan is fleeing.

What Mr. Trump calls an invasion is actually the visible face of a deadly crisis of governance and violence in almost all of Central America — a retreat from the rule of law in favor of rule by corruption and criminality abetted by officials with impunity.…  Seguir leyendo »

I’m a Child of Immigrants. And I Have a Plan to Fix Immigration

An immigration lawyer once told me bluntly: Immigration is a wedge issue.

Wedge issues don’t get resolved. They get used by both sides to mobilize their base. Exhibit A: President Trump’s seizing on the caravan of migrants two weeks before the midterm elections. On Thursday news leaked that the president is considering announcing a plan to shut down the southern border entirely for nearly all asylum seekers.

I have covered immigration for three decades. I am the child of immigrants, the only one in my family born in this country. I have twice made the same journey those in the caravan are making, traveling the length of Mexico with Central American migrants.…  Seguir leyendo »

Migrantes centroamericanos esperando en las vías, con la esperanza de subirse a un tren de carga que se dirija hacia el norte a través de México, en junio. Credit Rebecca Blackwell/Associated Press

En junio, Josué, un hondureño de 21 años, llegó a una casa de seguridad en la ciudad fronteriza mexicana de Reynosa, en Tamaulipas. Estaba ahí con once migrantes centroamericanos más. Su familia había pasado el año anterior reuniendo los 3800 dólares indispensables para el último tramo de su viaje a Estados Unidos.

Sin embargo, la casa de seguridad no era tan segura. A tan solo kilómetros de la frontera, su trayecto fue interrumpido cuando unos hombres armados entraron al inmueble, secuestraron a los migrantes y exigieron 1800 dólares más para liberarlos. Si sus familias no podían reunir el dinero, les advirtieron, entonces los matarían.…  Seguir leyendo »

Gabrielle, una joven inmigrante, con su hija de 2 meses, Naomi, en su hogar en Texas. Cuando Gabrielle se embarazó, solicitó un parto en casa porque temía que la deportaran si iba al hospital. Credit Lynsey Addario para The New York Times

Cierto día de febrero en 2012, cuando todavía estaba embarazada, miraba el cielo desértico tapizado en nuestra casa en el área rural de Arizona. El bebé ya había bajado y mi vientre se sentía rígido como una piedra. Casi a la medianoche estaba en pleno trabajo de parto, dentro de una alberca inflable para niños decorada con peces coloreados con crayón. Mientras pujaba y gritaba a todo pulmón, esas caritas parecían sonreírme; por fin, mi hijo se deslizó sobre los brazos de mi partera. Dos años después, la misma mujer recibió a mi segundo hijo, quien nos sorprendió a todos cuando terminó en el piso del baño.…  Seguir leyendo »

La tragedia de los niños migrantes separados de sus padres continúa

“No me gustó ni la imagen ni el sentimiento de saber que las familias eran separadas”, dijo el presidente Trump el 20 de junio, cuando firmó una orden ejecutiva para detener la práctica depravada de su gobierno de separar a niños migrantes de sus padres que buscan asilo en la frontera sur de Estados Unidos. “Esto resolverá el problema”.

Tal vez firmar una orden así fue una cuestión de conciencia para Trump, quien se sintió moralmente obligado a abordar la crisis humanitaria causada por su propia política fronteriza de tolerancia cero.

Si es así, el asunto todavía debería preocuparle. Aunque las separaciones familiares han dejado de ser el foco de atención —lo que ha permitido a Trump disfrutar su momento ejecutivo de la mañana sin tener que enfrentar las imágenes televisadas de niños migrantes que lloran—, la crisis en sí está lejos de resolverse.…  Seguir leyendo »

Los abogados hacen juegos de roles con los niños para enseñarlos a defenderse. Credit Leah Varjacques y Alfredo Lara

La cobertura que han hecho los medios de la crisis fronteriza se ha concentrado de manera considerable en los padres y niños que han sido separados. Sin embargo, las pesadillas de los niños migrantes comienzan apenas ponen un pie en Estados Unidos, como queda documentado en este video:

Todos los niños que cruzan la frontera sin documentos tienen un caso judicial migratorio que enfrentar, pero no hay derecho a un abogado gratuito en ese tribunal. Por lo tanto, los niños —quienes a veces solo hablan una lengua que no es inglés— se enfrentan solos a abogados del gobierno para pelear por quedarse en Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

We Need to Offer More Than Asylum

Money, love and fear.

Three good reasons to find a new country. In the United States immigration system, to find work, to be with family, to flee danger are mutually exclusive categories.

But all three are intertwined for the Central Americans now on our border, and these migrants are crashing the system. These people have been forced from their homes by bloodshed and lost livelihoods. They seek shelter with relatives.

Where would you go?

As presidents, Barack Obama and Donald Trump don’t have much in common, but they both failed to manage the migration out of the “Northern Triangle” of Central America — Guatemala, Honduras and El Salvador.…  Seguir leyendo »

Asustados, confundidos y sin saber inglés

En la película italiana La vida es bella, el propietario de una librería judía usa recursos ingeniosos para distraer a su hijo de la espantosa realidad que viven como prisioneros en un campo de concentración nazi.

Hace poco me encontré en una situación igualmente espeluznante y devastadora, y recordé la película.

Como abogados del proyecto Texas Civil Rights, mi equipo ha estado trabajando a contrarreloj para documentar cientos de casos de niños separados de sus padres desde que el gobierno de Donald Trump inició su política migratoria de tolerancia cero. Con esa política, el gobierno acusa a cada inmigrante detenido en la frontera por ingreso ilegal, un delito menor, sin importar si están escapando de la violencia, buscan asilo o viajan con niños.…  Seguir leyendo »

Huir del calentamiento global: la nueva gran migración

El año pasado viajé al sur de Guatemala, lugar de origen de uno de los grupos más grandes de inmigrantes indocumentados que han llegado a Estados Unidos en los últimos años. Es muy claro por qué la gente se va: Guatemala es un país plagado de conflictos políticos, un racismo endémico en contra de los indígenas, pobreza y cada vez más violencia a manos de pandillas.

Sin embargo, hay otra dimensión menos conocida de esta migración. La sequía y las temperaturas en aumento en Guatemala están haciendo que sea más difícil para la gente ganar lo suficiente para vivir o incluso sobrevivir, lo cual empeora la situación política de por sí frágil para los 16,6 millones de personas que viven en ese país.…  Seguir leyendo »

Every day a stream of anxious passengers disembarks at San Pedro Sula airport, weary from the flight and weighed down by a lifetime’s worth of luggage. But these passengers are not coming to Honduras by choice: They have been deported, from either Mexico or the United States.

Between January and April 2018, the reception center at the transport hub received 23,601 arrivals, about 64 percent from Mexico, which has for some time acted as the long arm of U.S. migration control. The country stops many Central American migrants before they ever reach the U.S. border.

Now, across the U.S., some 57,000 Hondurans, along with 195,000 Salvadorans, are asking when they might face the same uncertain future.…  Seguir leyendo »

The Littlest Don Quixotes Versus the World

On a bitter cold morning in early 2016, I was standing next to my 6-year-old daughter in front of the bathroom mirror. We were playing with face paint: yellow stripes, green dots, a blue spot here and there. At one point, my daughter dug her index finger into the little bucket of white paint, and, as she spread it across her cheeks, she said: “Look, Mamma, now I’m getting ready for when Trump is president. So they won’t know we’re Mexicans.”

She doesn’t watch much news and doesn’t seem to pay very close attention to the radio, but perhaps somehow she knew about how Donald Trump had announced his candidacy for the presidency, saying, “When Mexico sends its people, they’re not sending their best,” but instead sending “rapists.”…  Seguir leyendo »

El autor, hijo de padres salvadoreños, habló en una conferencia de prensa el lunes 8 de enero. Credit Bryan R. Smith/Agence France-Presse — Getty Images

El día que más orgulloso me he sentido fue cuando me aceptaron en la Universidad Stony Brook: la escuela de mis sueños. No abrí la carta de inmediato, sino que estuve sopesando el sobre en las manos. Cuando por fin lo abrí y leí la carta, sentí alivio y euforia. Estaba solo a un paso de que mi sueño de ser maestro de bachillerato de Literatura se hiciera realidad.

Mi mamá fue la primera persona a la que le conté y la primera en felicitarme. Celebramos con una lasaña que preparó para la ocasión. Fue algo muy importante para nosotros: soy el primero de la familia en ir a la universidad.…  Seguir leyendo »

El lunes 8, activistas y migrantes protestaron cerca de la Casa Blanca después de que el gobierno de Trump anunciara el fin del Estatus de Protección Temporal a los salvadoreños en Estados Unidos. Credit Andrew Caballero-Reynolds/Agence France-Presse — Getty Images

La decisión del Departamento estadounidense de Seguridad Nacional de no renovar el Estatus de Protección Temporal (TPS, por su sigla en inglés) a casi 200.000 migrantes provenientes de El Salvador es el intento más reciente del presidente Donald Trump para restringir la inmigración legal e ilegal. Los antecedentes de este cambio son los mismos fallos del año pasado respecto de haitianos y nicaragüenses. Sin embargo, los salvadoreños son el grupo más grande de beneficiarios del TPS: aproximadamente dos tercios de los beneficiarios que quedaban.

Al igual que la decisión de terminar con el programa DACA, destinado a casi 800.000 personas indocumentadas que llegaron en su niñez a Estados Unidos, el anuncio de terminar el TPS tiene motivaciones políticas y quizá es un intento por satisfacer a la base de simpatizantes antiinmigrantes de Trump.…  Seguir leyendo »

Las fronteras no pueden protegernos

El mes de septiembre trajo consigo una gran tristeza, frustración e indignación cuando el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, acudió al Congreso para eliminar el DACA, o plan de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia. Se trata de un programa que aseguraba el futuro de alrededor de 800.000 niños de todo el mundo residentes en Estados Unidos al protegerlos ante una posible deportación. Los mexicanos, que suponen casi el 80% de esa cifra, se verán afectados por el fin del programa de manera desproporcionada.

Los latinos, particularmente los mexicanos, hemos sido el blanco principal de los constantes ataques raciales de Trump.…  Seguir leyendo »

Parte de la división fronteriza que ya existe entre México y Estados Unidos, vista desde el lado de Tijuana. Credit Guillermo Arias/Agence France-Presse — Getty Images

En septiembre hubo un momento de gran tristeza, frustración e ira cuando el presidente estadounidense Donald Trump emplazó al Congreso de Estados Unidos a remplazar DACA, la Acción Diferida para Llegados en la Infancia, un programa que le aseguraba un futuro a unos 800.000 jóvenes de todo el mundo que viven en Estados Unidos al protegerlos de la deportación. Los mexicanos, que representan el 80 por ciento de esa cifra de beneficiados, serán afectados de manera desproporcionada por el desmantelamiento del programa.

Los latinos en Estados Unidos, particularmente los mexicanos, han sido blanco de los constantes ataques raciales del presidente Trump.…  Seguir leyendo »

La verdadera imagen de las personas indocumentadas en Estados Unidos debería captar la belleza y complejidad de esos migrantes, no solo lo patético y melodramático. Credit Todd Heisler/The New York Times

El editor de fotografía le dice al fotógrafo: “A ver si puedes ir con algunos agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por su sigla en inglés) mientras acorralan a inmigrantes latinos. Ve a captar imágenes de un grupo de inocentes de piel morena mientras los sacan con las esposas puestas. Y si uno de los agentes del ICE también es latino, agrega el editor, muchísimo mejor”.

En la era Trump, este tipo de conversaciones se están dando una y otra vez en las salas de redacción de todo Estados Unidos. A nuestros mejores “tiradores” los envían en busca de imágenes de inmigrantes indocumentados en el que probablemente sea el momento más vulnerable y degradante de sus vidas.…  Seguir leyendo »

In his first week in office, U.S. President Donald Trump followed through on campaign promises by issuing three significant executive orders regarding immigrants and refugees. The first two, issued on January 25, concerned border security (the wall with Mexico) and interior enforcement (including a threat to cut funding to “sanctuary cities”). The third, relating to refugees and signed on January 27, prompted the greatest controversy. That order included a 120-day freeze on all refugee resettlement, a 90-day suspension on entries from seven Muslim-majority countries, and an indefinite suspension of entries from Syria. At the time of writing, implementation of the refugee ban has been temporarily blocked by a federal court order, but President Trump has signaled his intention to promulgate a revised refugee ban that might better withstand legal objections.…  Seguir leyendo »

Why the Border Crisis Is a Myth

To hear the national news media tell the story, you would think my city, El Paso, and others along the Texas-Mexico border were being overrun by children — tens of thousands of them, some with their mothers, arriving from Central America in recent months, exploiting an immigration loophole to avoid deportation and putting a fatal strain on border state resources.

There’s no denying the impact of this latest immigration wave or the need for more resources. But there’s no crisis. Local communities like mine have done an amazing job of assisting these migrants.

Rather, the myth of a “crisis” is being used by politicians to justify ever-tighter restrictions on immigration, play to anti-immigrant voters in the fall elections and ignore the reasons so many children are coming here in the first place.…  Seguir leyendo »

A few days after my little brother received death threats, he and I jumped on top of la Bestia -- the Beast -- the train heading north, to escape El Salvador. The country that financed the armed forces seeking to kill our friends and family would be our destination for safety. And like the millions of people forced into migration, I was compelled to leave my home for the uncertainty and waiting unwelcome of the United States.

I left on my last day of college before graduation and dedicated myself to guaranteeing the safety of my brother, still a teen not much older than the unaccompanied minors currently arriving en masse at the U.S.-Mexico…  Seguir leyendo »