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Si los años de sequías, inundaciones, olas de calor e incendios forestales devastadores ocurridos desde que se adoptó el Acuerdo de París nos han enseñado algo, es que hemos subestimado la velocidad del cambio climático extremo y desestabilizador.

El mundo se ha calentado alrededor de 1,1 grados Celsius con respecto a los niveles preindustriales, en gran medida esto ocurre desde 1950, y las temperaturas siguen en ascenso. Por eso era tan importante que más de cien países se sumaran la semana pasada a una coalición encabezada por Estados Unidos y la Unión Europea para reducir las emisiones mundiales de metano, un potente gas de efecto invernadero, en al menos un 30 por ciento para 2030.…  Seguir leyendo »

Paisaje árido con tierra agrietada y árbol seco. Foto: Pixabay

Tema

El objetivo de mantener viva la esperanza de limitar el aumento medio de las temperaturas a 1,5ºC en la COP26 es complejo de alcanzar en un contexto de pandemia con una recuperación asimétrica, una crisis de confianza entre las Partes y promesas incumplidas, a pesar de las advertencias de la ciencia, las señales de mercado, las oportunidades de la transición y la demanda de la sociedad.

Resumen

La primera COP en tiempo de pandemia se enfrenta a retos muy significativos. A pesar de los avances desde la adopción del Acuerdo de París en 2015 sigue habiendo mucho por hacer. Las emisiones siguen aumentando en la dirección opuesta a la que marca la ciencia.…  Seguir leyendo »

A man wades through a flooded street after heavy monsoon rains in Chennai, India, 8 November. Photograph: Arun Sankar/AFP/Getty Images

Make no mistake, the money is here, if the world wants to use it,” said Mark Carney, the former Bank of England governor who today serves as UN climate envoy, while also representing an alliance of financiers sitting on a pile of $130tn worth of assets. So, what does the world want? If only humanity had the power to organise a global poll based on one-human-one-vote, such a species-wide referendum would undoubtedly deliver a clear answer: “Do whatever it takes to stop emitting carbon now!” Instead, we have a decision-making process culminating in the colossal fiasco currently unfolding in Glasgow.

The failure of Cop26 reflects our failed democracies on both sides of the Atlantic.…  Seguir leyendo »

El mundo de las finanzas debe combatir el cambio climático, o de lo contrario…

Este verano, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático publicó su último informe y la parte que da más miedo es lo poco sorprendente que es su contenido. El informe dejó claro que todavía es posible evitar lo peor, pero solo si la humanidad adopta una economía de carbono neutro lo más rápido posible. “Este informe”, declaró el Secretario General de las Naciones Unidas António Guterres, “debe ser una sentencia de muerte para el carbón y los combustibles fósiles antes de que destruyan nuestro planeta”.

Y, sin embargo, con el planeta en llamas, las finanzas institucionales siguen azuzando el fuego. Muchos de los actores financieros más poderosos del mundo continúan invirtiendo en la industria de los combustibles fósiles, incluso cuando sus acciones llevan previsiblemente a una disrupción económica masiva, una catástrofe ecológica y la profundización de la injusticia social.…  Seguir leyendo »

The Climate Fight Isn’t About Morality. It’s About Cold, Hard Cash

Nowhere is cutting carbon emissions more crucial than in the world’s emerging and developing economies, where the thirst for energy, and the output of carbon dioxide, is rising the fastest. New power plants there will lock in the trajectory of global warming for decades to come.

But here’s the big problem: Fifty-two percent of new power generation financed in those countries from 2018 through 2020 is on track to be inconsistent with the global goal of keeping Earth’s average temperature from surpassing 1.5 degrees Celsius above preindustrial levels. That’s the threshold scientists have said is crucial to stave off particularly disastrous effects from global warming.…  Seguir leyendo »

If the years of devastating droughts, floods, heat waves and wildfires since the Paris climate agreement was adopted have taught us anything, it’s that we have underestimated the pace of extreme, destabilizing climate change.

The world has warmed by about 1.1 degrees Celsius from preindustrial levels, much of it occurring since 1950, and the pace continues. That’s why it was so important that more than 100 countries joined a coalition led by the United States and the European Union last week to cut global emissions of the potent greenhouse gas methane by at least 30 percent by 2030.

But delegates meeting at a world climate conference in Glasgow have more to do: For the security of the planet, they need to act further and faster to limit near-term temperature increases.…  Seguir leyendo »

La transición ecológica será sensata o no será

La lucha contra el cambio climático es inaplazable. Las recientes inundaciones en Alemania o los incendios en Grecia, Australia y California nos recuerdan la urgencia de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para frenar el calentamiento del planeta. Este es el objetivo de la cumbre que reúne estas semanas en Glasgow a los principales dirigentes del mundo. La necesidad de descarbonizar nuestra economía es evidente; el problema es que no es gratis.

Desde la Revolución Industrial el sistema productivo se ha basado en la quema de combustibles fósiles que generan CO2. La electricidad que usamos en nuestras casas y la que utiliza la industria se produce todavía en buena parte mediante la combustión de gas, carbón o petróleo.…  Seguir leyendo »

Hacia la cohesión verde europea

Muchos de los miembros más pobres de la Unión Europea están en un dilema. Si bien estos países se encuentran entre los más expuestos a los efectos destructivos del cambio climático, también enfrentan mayores riesgos como consecuencia del cambio hacia una economía verde, con cero emisiones netas y digital.

Para lograr una transición tranquila y justa, estos países necesitarán inversiones que satisfagan sus necesidades específicas. Históricamente, gran parte de la inversión pública en los países más pobres de la UE ha sido en infraestructura relacionada con el comercio como autopistas y vías férreas. Pero estas estrategias de inversión que mejoran el crecimiento ahora tienen que evolucionar para ayudar a que todos gestionen los costos de la transición verde, lo que exigirá nuevas formas de infraestructura y medidas para respaldar a los trabajadores en las industrias que hacen un uso intensivo del carbono.…  Seguir leyendo »

El mundo ha entrado en la década decisiva para afrontar la crisis climática. La conferencia mundial sobre el cambio climático (COP26) en Glasgow, Escocia, ya ha ayudado a generar más ambición para hacer frente a esta emergencia de la que el mundo jamás ha visto. En ese sentido, la cumbre ya es un éxito. Aún podemos evitar una catástrofe, pero el tiempo se acaba.

En el lado positivo, los países que representan casi 65% del producto interno bruto mundial han intensificado sus esfuerzos para cumplir el objetivo de mantener el aumento del calentamiento por debajo de 1.5 grados Celsius en relación a la época preindustrial, es decir, lo que la ciencia nos dice que evitará los impactos más devastadores del calentamiento.…  Seguir leyendo »

China’s energy crisis has highlighted how competing local priorities have often taken precedence over climate and energy goals. Credit Thomas Peter/Reuters

“Disappointing.” “A shadow on the global climate effort.”

Even before the global climate summit in Glasgow got underway last week, environmental advocates were quick to point fingers at China’s seemingly lackluster “new” climate pledge as a harbinger of a doomed outcome for the event.

Since China is the world’s largest emitter of greenhouse gases, some climate watchers had hoped Beijing would make a big splash with its updated targets to fight climate change — like providing an earlier-than-2030 peak emissions year or a hard cap on coal consumption. But the pledge only consolidated the elements of what President Xi Jinping announced in his landmark carbon-neutrality promise last year and immediately following.…  Seguir leyendo »

‘We must stop the deforestation of the Amazon before it reaches the tipping point to become a savanna.’ Photograph: Mauro Pimentel/AFP/Getty Images

Science is clear: climate change is unequivocal, and a result of human activity. The planet is already 1.1C warmer than pre-industrial levels and on a route to reach 2.5C or more this century, which could be catastrophic. The poorest and the most vulnerable populations will suffer more and earlier.

Climate change will bring droughts, floods, extreme temperatures and hurricanes that may become more intense and frequent overtime and impact billions of people. The rise of sea levels, lack of water and food, and regions becoming unfeasible to live may generate massive migrations in a planet already closing frontiers.

That is the bad news.…  Seguir leyendo »

This Is What Africa Needs Right Now

How do you tell people that they must leave their community or drown? This was the gut-wrenching decision I faced five years ago, as president of Liberia, when thousands of families in the capital’s largest township saw their homes swept out to sea.

Similar devastation stretches across Africa. Mozambique and Zimbabwe are still struggling to recover from the deadly Cyclone Idai that hit in 2019, and Madagascar is on the brink of famine. As weather patterns become more volatile, irregular rain is common, badly affecting crop and livestock yields. For a continent dependent on agriculture — it accounts for around one-fifth of sub-Saharan Africa’s economic output — the effects of climate change are especially ruinous.…  Seguir leyendo »

Two Nigerian Policemen deployed in Somalia as part of the African Union peacekeeping mission patrol next to an area destructed by heavy rains and floods in Beledweyne, Somalia, on December 14, 2019. LUIS TATO / AFP

What have we learned so far from COP26, the 26th meeting of the Conference of the Parties to the UN Framework Convention on Climate Change?

We have learned, sadly, that global leaders were right to lower expectations over the past few weeks. COP26 is not yet over, of course, but its opening days have provided plenty more evidence that governments are not going to do what is necessary to bring greenhouse gas emissions under control. Moreover, even if they can agree on how to do so in the remaining days, and then follow through with it, the effects of climate change are already here, as seen across the world in recent years with one heat record broken after another, as well as floods, droughts and other extreme weather.…  Seguir leyendo »

La descarbonización de las cadenas globales de valor

Atascos portuarios, largas demoras marítimas y costos de transporte siderales son prueba de los estragos que la COVID‑19 sigue haciendo en las cadenas globales de valor (CGV). Las empresas están reconsiderando la ubicación (o reubicación) de la producción, cuánta redundancia necesitan (o no) sus operaciones y los inventarios que deben mantener como protección contra perturbaciones futuras. Los efectos repercuten en toda la economía global, suman incertidumbres y frenan la recuperación. Además, mientras las autoridades se reúnen en Glasgow para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26), hay cada vez más presión en el sentido de descarbonizar la producción y el transporte en toda la extensión de las CGV.…  Seguir leyendo »

A solar power plant with photovoltaic systems is seen near Mainburg, northwest of Munich, on Oct. 20. (Lukas Barth/Reuters)

Believe it or not, there is some real good news on the climate front. This week, approximately 100 countries announced an agreement to cut methane emissions 30 percent by 2030, closing a glaring gap in climate policy. They also reached a broad agreement to end deforestation in the same time frame, including pledging funds to back it up. (Deforestation produces about 10 percent of the world’s carbon emissions.) The private sector has committed to align $130 trillion with the goal of net zero emissions in their investments by 2050, in an effort to limit global warming to 1.5 degrees Celsius.

Positive technological trends are also accelerating.…  Seguir leyendo »

An indigenous delegate next to a neon light installation by artist Cornelia Parker about climate finance at the 2021 COP26 in Glasgow, Scotland. Photo by Christopher Furlong/Getty Images.

International climate finance is key to managing overall climate risk and many developing countries’ climate plans are conditional on getting the necessary financial support, making it unsurprising that the ongoing failure to achieve $100bn a year in climate finance saw the 46 least developed countries express disappointment at COP26, while China’s G20 statement urged developed countries to ‘earnestly fulfil’ commitments.

New OECD projections suggest climate finance will reach $100bn in 2023 but, as so often with climate finance, details are opaque. Country-by-country figures are not set out and nor is it clear which international organizations will increase finance so, even alongside country pledges, it provides only limited reassurance to developing countries.…  Seguir leyendo »

Navegando la tormenta perfecta

Hace 15 años, el filósofo Stephen Gardiner publicó un artículo sobre el carácter endiablado del problema climático que aún hoy citamos. Su tesis era que el calentamiento global constituye una "tormenta moral perfecta" y que eso explica las dificultades que encontramos a la hora de abordarlo; dificultades que la cumbre internacional que se celebra en Glasgow, tan cargada de expectativas como vacía de titulares, estaría poniendo de manifiesto. Es un hilo del que merece la pena tirar.

La premisa de Gardiner es que el diseño de las políticas públicas que han de aplicarse para hacer posible la transición energética depende del modo en que demos respuesta a un conjunto de dilemas de orden ético: ¿Cómo evaluamos los intereses de las futuras generaciones?…  Seguir leyendo »

Por qué fracasará la COP26

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) que se está celebrando en Glasgow podría concluir con un gran acuerdo internacional. Pero sean cuales sean los éxitos que se alcancen en ella, es probable que sus resultados signifiquen un retroceso estratégico para la humanidad, al menos si se comparan con las expectativas de los activistas del clima.

El mundo está perdiendo un objetivo tras otro, lo que no debería sorprender: si bien un creciente número de países han definido objetivos netos cero, muy pocos tienen planes creíbles para cumplirlos. E, incluso si alcanzaran los objetivos actuales, no bastaría para lograr el objetivo principal del acuerdo climático de París 2015: limitar el calentamiento global a un 1,5 ºC por encima de los niveles preindustriales.…  Seguir leyendo »

Las políticas climáticas son políticas sociales

La cantidad de días al año en que la temperatura supera los 50 °C (122 °F) se duplicó desde la década de 1980 y nunca antes había ocurrido en tantos sitios. Este calor extremo tiene un efecto dramático sobre la salud de las personas, los animales y el ambiente. Según un informe reciente del Banco Mundial sobre la migración climática, durante los próximos 30 años, 216 millones de personas podrían tener que desplazarse debido al aumento de las temperaturas, la escasez del agua y la caída en la productividad de los cultivos. Se verán obligadas a abandonar sus comunidades y sustento para buscar mejores alternativas.…  Seguir leyendo »

3,000 Miles From Glasgow, a Town and Its Polar Bears Face the Future

This is not another story about saving Hudson Bay’s polar bears. It’s too late for that. This is a story about what comes next for a small town that bills itself as the Polar Bear Capital of the World.

In Churchill, an isolated town perched on the southern edge of the Arctic, climate change is not a looming danger. It imbues daily life. It is broken sewer lines and taller trees, longer summers and bigger snowstorms and moose where caribou used to go. Most of all, it is the fear that Americans won’t come visit anymore.

Yet the mood in Churchill is surprisingly sunny.…  Seguir leyendo »