Buscador avanzado

Hemos avanzado bastante. No hace aún mucho tiempo, al utilizar esta expresión que no tiene traducción al español (literalmente, tanque de pensamiento), era necesario aclarar su significado. Hoy se sabe más o menos que el empleo de esta locución inglesa alude a centros de pensamiento, instrumentos al servicio de la sociedad para generar conocimiento en diversas materias o, incluso, si queremos decirlo de manera supuestamente más culta, a los llamados laboratorios de ideas o gabinetes de estrategia. Los think tanks son, en efecto, instrumentos de la sociedad. Seguramente uno de los mejores indicadores de madurez del tejido social —la llamada sociedad civil— es el conjunto de capacidades de conocimiento que puede aportar.…  Seguir leyendo »

From across North Africa to Wisconsin, activists are navigating a new terrain of global protest and relationships with their governments. Whether in ousting old tyrants or dealing with new allies in office, the example of Bolivia holds many lessons for social movements. An illustrative dynamic is now unfolding in this Andean country where the movements hold sway over the government palace, and the leftist President Evo Morales says he "governs by obeying the people". But sometimes, the people don't give him any other choice.

The day after Christmas last year, while Morales was away in Venezuela, Vice President Alvaro Garcia Linera announced that, as a way to cut government spending, subsidies on gas would be slashed, resulting in a roughly 73% price increase for Bolivians.…  Seguir leyendo »

Naturally, I would prefer to see more positive headlines about the "big society", but I am very upbeat about the torrent of newsprint expended on this subject.

For too long, our country has failed to have a proper debate on how we can make our society stronger and give people more power. Now it is happening. And not just in the thinktanks of Westminster and newspapers of Fleet Street. The big society has been a topic of discussion on a wider basis – from being on the agenda at the General Synod to being debated in front of a live television audience.…  Seguir leyendo »

The presence at the closing ceremony of the Americas Social Forum last Sunday in Asuncion, Paraguay, of Presidents Fernando Lugo of Paraguay, José Mujica of Uruguay and Evo Morales of Bolivia was not enough to rid one of the feeling that a rift was opening between the social movements and the left governments. One central theme of the forum, which took place from 11 to 15 August, was "the challenge of change"; it produced intense debate between the defenders of these governments and their critics.

In many of the sessions the social movements condemned the progressive governments on the grounds they were continuing with an economic model based on extractive industries such as opencast mining and the monoculture of genetically modified crops like soya and sugarcane for fuel.…  Seguir leyendo »

Cada vez que nieva en España, algo que no es habitual (en comparación, me refiero, con otros países de Europa), las televisiones se llenan de personas indignadas que responsabilizan a las autoridades de sus problemas tanto si eran evitables como si no; incluso -en el primero de los supuestos- cuando el culpable de esos problemas es el propio reclamante por no haber atendido las advertencias de precaución de aquéllas o por no cumplir con su obligación (llevar cadenas en el coche, por ejemplo).

La escena se repite en muchas otras ocasiones, ya sea a causa de una inundación, un vendaval, una pedrisco o cualquier otro fenómeno meteorológico.…  Seguir leyendo »

Para salir de situaciones difíciles de cualquier carácter es preciso contar con la opinión de profesionales y expertos en la materia de que se trate. Pero no basta con ello. Hay otros factores a tener en cuenta. El más decisivo -conviene recordarlo porque se olvida con frecuencia-, es el factor psicológico. Cuando un equipo deportivo viene obteniendo malos resultados no basta con insistir en planteamientos teóricos, ni esquemas estratégicos, por más correctos y válidos que sean. Además de las lecciones de pizarra hace falta que alguien -casi siempre es un nuevo entrenador- convenza a sus jugadores, tocándoles -como se dice- la fibra moral, de que las cosas pueden cambiar, de que de hecho van a cambiar y de que son ellos los que van a cambiarlas jugando con más garra, más ánimo, más determinación y, sobre todo, más convicción en la victoria.…  Seguir leyendo »

Por Moisés Naím, director de Foreign Policy y autor de Ilícito. Traducción de M. L. Rodríguez Tapia (EL PAÍS, 11/05/07):

La Federación de Asuntos de la Mujer de Myanmar es una ONGO. También lo son Nashi, un grupo juvenil ruso, y la Organización de Derechos Humanos de Sudán. La Asociación de Organizaciones No Comerciales y No Gubernamentales de Kirguizistán, igual que Chongryon, la Asociación General de Residentes Coreanos en Japón son ONGO. Las ONGO están brotando en todas partes; están en China, Cuba, Francia, Túnez y Estados Unidos.

Las ONGO son Organizaciones No Gubernamentales controladas por el Gobierno. Tras este trabalenguas contradictorio y casi risible se encuentra una tendencia mundial, cada vez más extendida, que merece la pena estudiar con más detalle: hay gobiernos que financian y controlan organizaciones no gubernamentales (ONG), muchas veces a escondidas.…  Seguir leyendo »

By Hilary Wainwright, co-editor of Red Pepper (THE GUARDIAN, 09/12/06):

'We don't do pillows ... but I could get you an extra blanket." Kind though she was, the night officer at Clydebank police station couldn't turn a stone-floored police cell into a cosy bed and breakfast. I'd been driven back to Glasgow after my arrest during a protest at the Faslane nuclear base. The officer did stretch the rules: by the end of my 24-hour stay the satirically labelled "Fastasleep" prison mat was strewn with books, despite the regulation about one item of reading matter. Perhaps it was a relief, after nights of aggressive drunks, to face timorous requests for "the notebook at the top of my rucksack" or my toothbrush.…  Seguir leyendo »

Por Félix de Azúa, escritor (EL PAÍS, 10/05/06):

Cuando las sociedades florecen o dan fruto, cuando viven años de expansión, enriquecimiento o victoria guerrera, no es infrecuente la aparición de personajes que alcanzan la notoriedad por su escepticismo, por la distancia que interponen entre sus conciencias y los gloriosos acontecimientos que todos celebran. Estos aguafiestas solían tener un agudo sentido del ridículo y trabajaban su personaje con prudencia aunque también con arrojo. Sabían que el grueso de la población detesta que le perturben la siesta y que los grandes personajes que aumentan su poder y su riqueza con los "gloriosos acontecimientos" pueden aplastarles con total impunidad.…  Seguir leyendo »

Por Salustiano del Campo, presidente del Instituto de España (ABC, 18/03/06):

EN una democracia parlamentaria la sociedad gestiona los asuntos a través de los partidos políticos que representan sus tendencias internas de opinión. La relación entre representantes y representados suele estar fijada en la Constitución y en la ley electoral y su característica principal es el cambio periódico en el Ejecutivo y en el Legislativo, de acuerdo con los resultados electorales. Evidentemente, es algo distinto de una democracia presidencialista como la de Estados Unidos y, por supuesto, de una asamblearia.

Con este tipo de democracia, un problema muy grave es el divorcio entre los representados y los representantes.…  Seguir leyendo »