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Una charla dada el otro día en una escuela de Vilafranca a un grupo de alumnos de bachillerato obliga a reflexionar sobre qué decir a quienes se preguntan qué estudiar. En esa elección, resultante de factores muy diversos, pesa hoy mucho más que hace una generación el ansia por encontrar un buen empleo y el temor a no alcanzarlo. Ese temor se debe desde luego a la experiencia de esta crisis, pero muchos creemos ver, más allá de un ciclo particularmente adverso, una tendencia a que en el futuro se necesite cada vez menos trabajo. Nada hay seguro, pero vale la pena detenerse un poco a examinar esa posibilidad.…  Seguir leyendo »

Punto de vista La robótica como riesgo

Llegan tarde las máquinas. Por Luis Martínez.

El hombre tiene que aceptar que su tiempo ha acabado. Ha (hemos) fracasado. Los pensadores optimistas en general y los científicos en particular tienden a creer que existe algo así como la Humanidad. Y que, además, es buena. De alguna forma este sustantivo abstracto sirve de coartada a su trabajo y les justifica como seres humanos buenos. Es más fácil, además de tranquilizador, pensar que el esfuerzo presupuestario y de talento que supone la ciencia, así en general, es invertido en favor de la Humanidad y no en beneficio exclusivo del, por ejemplo, lobby farmacéutico suizo.…  Seguir leyendo »

A T-600 Terminator in a scene from Warner Bros. Pictures action/sci-fi feature Terminator Salvation (Richard Foreman/Richard Foreman)

We have seen astonishing progress in artificial intelligence, and technology companies are pouring money into AI research. In 2011, the IBM system Watson competed on “Jeopardy!,” beating the best human players. Siri and Cortana have taken charge of our smartphones. As I write this, a vacuum called Roomba is cleaning my house on its own, using what the box calls “robot intelligence.” It is easy to feel like the world is on the verge of being taken over by computers, and the news media have indulged such fears with frequent coverage of the supposed dangers of AI.

But as a researcher who works on modern, industrial AI, let me offer a personal perspective to explain why I’m not afraid.…  Seguir leyendo »

Los temores a las repercusiones de la tecnología en el mercado laboral no son nada nuevo. A comienzos del siglo XIX, un grupo de trabajadores textiles ingleses conocidos como luditas se preocuparon por que tecnologías nuevas como el telar mecánico y la máquina de hilar los privarían de sus puestos de trabajo. Protestaron destruyendo las máquinas.

Actualmente, la ansiedad por que las nuevas tecnologías destruyan millones de puestos de trabajo es mayor que nunca. En medio de una importante crisis del empleo, la tecnología sigue reduciendo la mano de obra necesaria para la producción en masa, mientras que la automatización de tareas administrativas y contabilidad rutinarias está vaciando también ese sector del mercado laboral.…  Seguir leyendo »

A los ejecutivos e innovadores tecnológicos se los ve muy optimistas estos días: las nuevas tecnologías de fabricación generan un entusiasmo febril por lo que algunos ven como una Tercera Revolución Industrial. En los años venideros, las mejoras tecnológicas en robótica y automatización aumentarán la productividad y la eficiencia, con importantes beneficios económicos para las empresas. Pero a menos que se implementen políticas adecuadas para estimular la creación de empleo, no está claro que la demanda de mano de obra siga creciendo a la par del progreso de la tecnología.

Tres tendencias definen los últimos avances tecnológicos: uso intensivo de capital (favorable a los que ya cuentan con recursos financieros); uso intensivo de habilidades (favorable a quienes ya cuentan con un alto nivel de competencia técnica); y ahorro de mano de obra (menos demanda de trabajadores no calificados y semicalificados).…  Seguir leyendo »

Imagine you're the kind of person who worries about a future when robots become smart enough to threaten the very existence of the human race. For years you've been dismissed as a crackpot, consigned to the same category of people who see Elvis lurking in their waffles.

In 2014, you found yourself in good company.

This year, arguably the world's greatest living scientific mind, Stephen Hawking, and its leading techno-industrialist, Elon Musk, voiced their fears about the potentially lethal rise of artificial intelligence (AI). They were joined by philosophers, physicists and computer scientists, all of whom spoke out about the serious risks posed by the development of greater-than-human machine intelligence.…  Seguir leyendo »

Comment répondre à une nouvelle menace pour l’emploi les robots

29 octobre 2014. La filiale japonaise du groupe Nestlé annonce qu’elle va engager 1000 robots comme vendeurs de machines à café dans les grandes surfaces et les boutiques spécialisées du pays. Ces robots «Pepper» sont des semi-humanoïdes dotés d’un visage plutôt sympathique et montés sur roulettes. Ils ont une tablette tactile à la place du ventre. Ils sont surtout capables de dialoguer, non sans humour, avec les clients et de leur proposer les différents articles qu’ils sont chargés de vendre.

La fiction avait déjà précédé la réalité. Depuis janvier 2012, la télévision suédoise diffuse une série d’un nouveau genre: Real Humans : 100% humain.…  Seguir leyendo »

Processus de marche (pas à pas) d’un patient avec prothèse au genou. (Christophe Lepetit.AFP)

«Rendre une sensation de toucher à un sujet amputé appareillé», «dévier des nerfs pour améliorer la commande de prothèses robotiques», «fixer directement une prothèse de bras sur l’os»: autant d’innovations de laboratoires porteuses d’espoir pour les patients. Pourtant cela semble peu face au spectacle technologique qu’offrent les films de science-fiction. Avec la prolifération des images de cyborgs ou d’«hommes augmentés» (comme dans les films RoboCop et Elysium, le jeu vidéo Deus-Ex, ou même le discours de certaines armées sur leurs soldats du futur) et le développement de la confusion entre virtuel et réel, nous sommes englués dans ce que Barthes, dès 1957, définissait comme «le divorce accablant de la mythologie et de la connaissance» dans Mythologies.…  Seguir leyendo »

La inteligencia artificial, en tiempos confinada en la esfera de la ciencia ficción, está cambiando nuestras vidas. Los coches se están conduciendo a sí mismos. Se están programando los aviones no tripulados para la entrega de paquetes. Las computadoras están aprendiendo a diagnosticar enfermedades. En un libro reciente, los economistas Erik Brynjolfsson y Andrew McAfee consideran que esos avances recientes son ejemplos del comienzo de lo que llaman “la segunda era de las máquinas”.

El propio nombre –la primera era de las máquinas fue la Revolución Industrial– indica un cambio transcendental y, si hemos de creer las predicciones, esos avances tecnológicos podrían tener consecuencias profundas para nuestra forma de vida.…  Seguir leyendo »

El auge de los robots

Durante décadas las personas han pronosticado cómo las tecnologías avanzadas de computación y robótica afectarán nuestras vidas. Por un lado, hay advertencias de que los robots desplazarán a los humanos en la economía, acabarán con sus medios de subsistencia, en especial para trabajadores poco calificados. Otros ven las perspectivas de las amplias oportunidades económicas que los robots ofrecerán, y señalan, por ejemplo, que aumentarán la productividad o realizarán empleos no deseados. El inversionista de capital de riesgo, Peter Thiel, que acaba de unirse al debate, es de los segundos y afirma que los robots evitarán un futuro de precios altos y salarios bajos.…  Seguir leyendo »

London, 1977: the international grandmaster Michael Stean is losing to Chess 4.6, a computer programme developed at Northwestern University, Illinois. Stean is steamed: he is losing. Chess 4.6 is, he says, "an iron monster". When finally he admits defeat, however, he does so with grace, declaring 4.6 a genius.

Whether we're leaving it all to the cat, or thrashing an Austin 1300 estate with a stick, we anthropomorphise as much of the world as we can. Twelve thousand years ago we took wild animals and fashioned them in our image: domestic cats have evolved babyish complexions to appeal to our love of cute.…  Seguir leyendo »