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Mi maestra Anna Cabré me enseñó que la demografía es una herramienta para desvelar misterios, y la población española le da la razón. No se suele reparar en ello, porque parece un asunto técnico y estadístico, carente de las sintonías emocionales que producen las historias individuales. Pero alguna vez sus misterios aparecen en titulares, como cuando el INE difunde sus periódicas proyecciones de población. Inmediatamente las preguntas nos asaltan: ¿cómo ha cambiado tanto la esperanza de vida?, ¿por qué han bajado tanto los nacimientos?, ¿por qué de repente hay tanta inmigración y, también de repente, la inmigración disminuye radicalmente? Pero, sobre todo, y desde un punto de vista práctico, ¿se puede predecir algo sobre el futuro demográfico de España?,…  Seguir leyendo »

A story has surfaced on a Chinese blog – subsequently picked up by the Toronto Sun and Al-Jazeera – about a woman from a county in Xiamen city, south-eastern China, who at eight months pregnant was dragged from her home by family planning officials, beaten up, detained for three days and then forced to undergo an abortion. This, it is claimed, was because she already had a nine-year-old daughter and was violating the rules of the one-child policy.

Whatever the truth of these allegations, this kind of event is extremely rare now in China – especially in urban China, where it could not be kept secret.…  Seguir leyendo »

Global aging is no longer a distant challenge looming over the horizon.

The unchecked growth in pension expenditures in some European countries is a major factor in the debt crisis that shook the euro zone this year.

In the United States, first-wave baby boomers will become eligible for full Social Security and Medicare benefits next year, initiating a two-decade cost spiral in which government benefit spending is projected to double as a share of G.D.P.

In China, where the rising old-age dependency burden still largely falls on families, the onrushing age wave is giving rise to the “4-2-1 problem” — one child caring for two parents and four grandparents.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, el Instituto Nacional de Estadística nos informó de que el número de nacimientos había caído un 5% en el año 2009, y de que también lo había hecho su indicador coyuntural de la fecundidad, a lo que solemos referirnos como el número de hijos por mujer. En este caso, habríamos pasado de 1,46 hijos a 1,40, lo que representa una caída del 4%, casi una imagen especular del 4,4% de incremento en 2008. Este brusco descenso de la fecundidad habría acabado con la serie continua de aumentos observada desde 1998.

Es muy probable que el descenso de la fecundidad en España se deba a la profunda crisis económica que vivimos.…  Seguir leyendo »

Conmueven en estos días las imágenes de la tragedia, desolación e infortunio de Haití. En el trasfondo queda la imagen de la pobreza extrema, que aflora a medida que las casas se han ido hundiendo y los equilibrios de las infraestructuras precarias se han roto. Las causas de la pobreza de países como Haití son varias. Su renta per cápita no llega a 1.200 dólares y un 72% de la población vive con menos de dos dólares diarios. Un desastre, en medio de abusos coloniales, dictaduras políticas y déficits educativos y sanitarios múltiples.

Pero, más allá de aquellos factores institucionales, parte del problema de la pobreza de esos países radica en su elevada tasa de fertilidad general, la media de niños nacidos a lo largo de la vida de una mujer, para remarcar que un cambio hacia una mayor planificación familiar es una condición necesaria para su bienestar.…  Seguir leyendo »

El crecimiento de la población del planeta ha sido muy lento durante la mayor parte de la historia de la humanidad. Solamente en los últimos 200 años puede decirse que ha sido crecientemente acelerado, pero muy descompensado en cuanto a su distribución por continentes.

Algunas cifras ayudan a comprenderlo. Se estima que la población del mundo al comienzo de nuestra era, hace 2009 años, era aproximadamente de 250 millones. Aunque la natalidad era muy alta, la mortalidad era con frecuencia aún más alta, por lo que el crecimiento fue tan lento que esa población tardó aproximadamente 1.650 años en duplicarse y llegar a 500 millones.…  Seguir leyendo »

Beware what you wish for. Birth control was one of the resounding policy successes of the last quarter of the last century. In the early 1970s, women worldwide were bearing an average of 4.3 children; populations in some of the poorest countries were doubling at breakneck speed and demographers were predicting that the world would contain 16 billion or more people before the demographic express hit the buffers of famine and war.

Alarmed, governments threw themselves into family planning — nowhere more strenuously than in China. In 1979 Deng Xiaoping unceremoniously binned Mao’s proclamation, “China’s strength is its countless people”, introducing a coercive “one child” policy buttressed by penalties ranging from heavy fines to compulsory abortions.…  Seguir leyendo »

La evolución demográfica española se transformó con la llegada de inmigrantes que relanzaron el crecimiento, recuperaron la natalidad, redujeron levemente el envejecimiento y contribuyeron decisivamente a resolver la demanda de un mercado laboral al alza. La prosperidad económica pasada hizo mejorar las variables demográficas básicas en proporciones impensables pocos años antes. Fuimos durante algún tiempo el escenario de un mundo feliz sin especiales preocupaciones por el futuro. Pero de repente se deshizo la ilusión. La crisis económica, generalizada y profunda, acampó entre nosotros con vocación de permanencia. Sus efectos sobre la economía están siendo devastadores, teniendo a su vez influencias demográficas.…  Seguir leyendo »

Por Juan Carlos Rodríguez Ibarra, ex presidente de la Junta de Extremadura (ABC, 25/07/07):

En el mes de abril del año próximo no solamente tendremos un nuevo Gobierno de Zapatero, sino que, además, asistiremos al nacimiento de 1004 nuevos españoles como consecuencia de la actividad reproductora que en el mes de julio se está produciendo en el Gobierno de España, en los gobiernos de las comunidades autónomas, en las delegaciones del gobierno en las diecisiete comunidades y en las subdelegaciones de gobierno en las distintas provincias españolas.

No me cabe la menor duda de que después de las medidas anunciadas por el Gobierno para fomento de la natalidad, superadas en las distintas comunidades autónomas, los gobernantes españoles estarán empleándose a fondo para hacerse acreedores de esas ayudas.…  Seguir leyendo »

Por Gabriel Tortella, catedrático de Historia económica en la Universidad de Alcalá (EL PAÍS, 21/07/07):

Tengo la impresión de que la mayoría piensa que la respuesta a esta pregunta es afirmativa. Si yo coincidiera, no escribiría este artículo, pues ya he manifestado en estas mismas páginas mi peligrosa afición a escribir contra la corriente.

Por supuesto, la ocasión de este comentario es la inopinada promesa del presidente del Gobierno en el reciente debate sobre el estado de la nación de que se va a subvencionar con 2.500 euros todo nacimiento o adopción. La medida ha sido criticada en algunos medios por electoralista, populista y demagógica.…  Seguir leyendo »

Por Koichiro Matsuura, director general de la Unesco (LA VANGUARDIA, 16/07/07):

Se están dando en la población mundial tres procesos de transición excepcionales. Antes del año 2000, los jóvenes siempre fueron más numerosos que sus mayores, pero desde hace algunos años se está produciendo el fenómeno inverso. Hasta el 2007, los habitantes de las zonas rurales eran más numerosos que los de las zonas urbanas, pero en los próximos años va a ocurrir lo contrario. Desde el 2003, la mayoría de los habitantes del mundo vive en regiones o países donde la tasa de fecundidad es inferior a 2,1 hijos por mujer, esto es, la cifra que permite una estricta sustitución de las generaciones.…  Seguir leyendo »

By Melanie McDonaghon (THE TIMES, 13/07/07):

Of all the bogeys you might have thought well and truly nailed in the past decade or so, the population control movement seemed most obviously to have a stake through its heart. At a time when we – I mean, anyone over 35 – are all horribly conscious that there won’t be enough taxpayers to support us in gin and cigarettes in our old age, the very last thing we need to worry about is excess population growth. On the contrary: as seen from the dinner party circuit, the real crisis is the difficulty for female graduates in getting anyone to breed with.…  Seguir leyendo »

Por Jeremy Rifkin, autor de 'La era del acceso' (Paidós) y presidente de la Fundación sobre Tendencias Económicas de Washington. Traducción de News Clips (EL PAÍS, 06/01/07):

El año 2007 será un gran hito en la saga humana, con una magnitud similar a la era agrícola y la revolución industrial. Según Naciones Unidas, por primera vez en la historia la mayoría de los seres humanos estarán viviendo en grandes zonas urbanas con poblaciones de 10 millones de habitantes o más. Nos hemos convertido en el Homo urbanus.

El fenómeno de millones de personas apiñadas y amontonadas unas encima de otras en gigantescos centros urbanos es nuevo.…  Seguir leyendo »

By Jeremy Rifkin, the author of "The Age of Access" and president of the Foundation on Economic Trends (THE WASHINGTON POST, 17/12/06):

The coming year marks a great milestone in the human saga, a development similar in magnitude to the agricultural era and the Industrial Revolution. For the first time in history, a majority of human beings will be living in vast urban areas, many in megacities and suburban extensions with populations of 10 million or more, according to the United Nations. We have become "Homo Urbanus."

Two hundred years ago, the average person on Earth might meet 200 to 300 people in a lifetime.…  Seguir leyendo »

Por Ulrich Beck, profesor de Sociología en la Universidad de Múnich (EL PAÍS, 12/09/06):

No envejece esta o aquella nación, envejece el mundo entero. Alemania no es el país con menor cantidad de hijos por mujer (1,32). Ese récord es patrimonio de Ucrania (1,17), Eslovaquia, Eslovenia y Corea del Sur (todos ellos con 1,2), seguidos de Italia (1,29), España (1,3), etcétera. Desde luego, cabe decir que en Europa occidental rige la ley empírica de que cuanto más cerca del Papa, menos hijos. La evolución demográfica es un fenómeno extraordinariamente complejo. Pero hay algo de lo que tenemos que ser conscientes de una vez por todas: la perspectiva nacional predominante en el debate público sobre la evolución de la población, esa demografía narcisista que se rinde ante el nacionalismo metodológico, desemboca en un falso alarmismo, en una falsa causalidad y en recetas políticas falsas.…  Seguir leyendo »