The Conversation

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados a partir del 1 de diciembre de 2008.

Después de que la ONU anunciara, con apenas cuatro semanas de antelación, que sería Madrid la ciudad que acogería la próxima cumbre del clima (COP25), el Gobierno se puso manos a la obra con los preparativos junto con Naciones Unidas y Chile. Un evento de gran complejidad logística que reunirá a 25.000 personas y que exige la coordinación de las administraciones, requisito que tampoco facilita la situación política actual.

La Institución Ferial de Madrid (Ifema) destinará 80.000 metros cuadrados para el evento, el 40% de su capacidad, y se llevará a cabo del 2 al 13 de diciembre. Las cifras tan solo dan una ligera idea de la ingente cantidad de trabajo que hay detrás para que todo salga según lo previsto.…  Seguir leyendo »

Angolan President João Lourenço. EFE-EPAAlexei Druzhinin/Sputnik

Two years into his presidency, Angolan leader João Lourenço is treading a difficult course between continuity and radical reform.

Faced with a persistent economic crisis, the new president needs to take bold action to open up the economy to competition and renewed foreign investment, and reduce the country’s dependency on oil.

To do so, he has to loosen the stranglehold of the country’s elites on key sectors of the economy. These are competing networks of interests within the ruling People’s Movement for the Liberation of Angola (MPLA) and the security forces that the previous president, José Eduardo dos Santos, had carefully cultivated in his 38 years in power, by using the country’s vast oil revenues.…  Seguir leyendo »

Peacekeeper with the UN Organisation Stabilisation Mission in the DRC MONUSCO/Sylvain Liechti

An independent United Nations (UN) strategic review has recommended that the UN peacekeeping mission in the Democratic Republic Congo (DRC) complete a phased withdrawal by 2022. Moina Spooner, from The Conversation Africa, asked Mats Berdal to give his insights into why this is happening and what the implications could be.

Why is the peacekeeping operation coming to an end?

The UN Organisation Mission in the DRC started off as a small observer force in 1999. It was deployed by the UN Security Council to monitor the Lusaka Ceasefire Agreement signed in August 1999. At the time the hope was that this would mark the end of the Second Congo War.…  Seguir leyendo »

Akure’s infrastructure development projects have yet to create space for community participation. Shutterstock

Akure, the medium-sized capital of Ondo State in Southwest Nigeria, has seen its population increase by more than 54% in 13 years. Akure’s population growth is explained by two factors. Ondo State is a part of the Niger Delta, the oil-producing region of Nigeria. In 2006, Akure was classified as a Millennium Development City, as part of its commitment to the eight development goals UN member states agreed to achieve by 2015.

Akure’s population was 360,268 in 2006, according to that year’s National Population and Housing Census. Using a yearly percentage increase of 3.2%, the population of the city in 2019 would be 559,940 people.…  Seguir leyendo »

Dilbar Ali Ravu, 10, is kissed by his aunt, Dalal Ravu, as Yazidi children are reunited with their families in Iraq after five years of captivity with the Islamic State group, March 2, 2019. AP Photo/Philip Issa, File

It’s been five years since the Islamic State killed 3,100 Yazidi people in Iraq – mostly men and the elderly – forced 6,800 women and children into sexual slavery, marriage or religious conversion and sent hundreds of thousands fleeing.

The Islamic State saw the Yazidis as infidels with no right to exist under the extremist group’s rule. The Yazidis are a Kurdish-speaking Mideast minority whose monotheistic religion differs from Islam, Judaism and Christianity. They have a distinct historical lineage and no systematic requirement of fasting or prayer for the faithful. The Yazidis have lived in northern Iraq since at least the 12th century.…  Seguir leyendo »

Two autocrats: Turkish President Recep Tayyip Erdoğan, left, and Hungarian leader Viktor Orban, right, in Budapest, Hungary, Nov. 7, 2019. AP/Presidential Press Service

Democracy is in trouble, despite popular uprisings and dynamic social movements in Lebanon, Hong Kong and across Europe and Latin America.

Scholars say countries across the globe are experiencing a rise in autocratic rule, with declines in democratic ideals and practice. Autocratic rule – also known as authoritarianism – is when one leader or political party exercises complete power to govern a country and its people.

The year 2008 was when democracy peaked, according to a prominent democracy advocacy group, Freedom House. That’s when the world had the highest percentage ever of fully “free countries,” at 46.1%.

That declined to 44.1% in 2018, though full or partial democracy is still the most common form of governance.…  Seguir leyendo »

Las elecciones celebradas el domingo 10 de noviembre de 2019 revelan una heterogeneidad creciente lo que –sin ninguna duda– dificultará la configuración de un nuevo Gobierno en España.

Una tarea que, a priori, deberá liderar el Partido Socialista Obrero Español, al haber ganado con 120 escaños. A este le sigue el Partido Popular con 88, 52 de Vox, 35 de Unidas Podemos, 13 de Esquerra Republicana de Catalunya, 10 de Ciudadanos, 8 de Junts per Catalunya, 7 del Partido Nacionalista Vasco, 5 de EH Bildu, 3 de Más País, 2 de la Candidatura d’Unitat Popular, 2 de Coalición Canaria, 2 de Navarra Suma y, con un escaño, el Bloque Nacionalista Galego, el Partido Regionalista de Cantabria y Teruel Existe.…  Seguir leyendo »

Se cumplen 30 años de la apertura del Muro de Berlín, forzada por los entusiasmados habitantes de la parte oriental de Berlín en respuesta al erróneo anuncio de la derogación de las leyes que impedían viajar al extranjero por parte de Günter Schabowski, secretario general del Partido Socialista Unificado de Alemania (SED).

El Muro, símbolo de la guerra fría y línea divisoria del espacio físico de Berlín desde 1961, caía ante las irrefrenables fuerzas del cambio que recorrían el Bloque del Este y se expandían a lo largo del globo en la década de los 80. Las demandas de cientos de miles de alemanes del este quedaron claras durante las semanas de manifestaciones en toda la RDA, que culminaron con la rueda de prensa ofrecida por un Schabowski que, sometido a una gran presión, declaró:

Hemos decidido implementar una regulación que permitirá a los ciudadanos de la República Democrática Alemana que así lo deseen abandonar Alemania Oriental a través de cualquiera de los puntos fronterizos habilitados para tal fin.…  Seguir leyendo »

A soldier on the African Union Mission in Somalia standing guard on a street during a security operation in Mogadishu, Somalia. EPA/Tobin Jones

In an ever more urbanising world, peacekeepers will increasingly operate in cities. In a recent article, we analysed how attacks against the African Union Mission in Somalia (AMISOM) affected the peacekeepers’ ability to operate in Mogadishu.

Cities host key logistical and political assets and institutions. They are frequently the object of fierce contestation among warring parties. Cities may also remain divided and insecure long after formal peace agreements are signed, posing significant challenges to peaceful transitions.

Securing strategically important cities and protecting key institutions are thus crucial tasks for peace operations. However, operating in densely populated urban areas brings significant challenges.…  Seguir leyendo »

Dagahaley – one of three camps that make up Kenya’s sprawling Dadaab refugee camp. Dai Kurokawa/EPA

Tens of cities in Africa, such as Johannesburg, Dar es Salaam and Kampala are overwhelmed by an inflow of people fleeing conflicts in different parts of the continent. In particular people living in Mali, Somalia and South Sudan flee their home countries to seek safety.

About 17.5 million refugees worldwide don’t live in camps, but live in urban areas. The 2018 World Refugee Council report shows that 60% of all refugees and 80% of all internally displaced persons are living in urban areas.

This is a result of conscious policy. For example the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR) recognises that camps can turn into de facto prisons.…  Seguir leyendo »

Workers pack coffee sachets at the Dormans coffee factory in Nairobi, Kenya. EPA/Daniel Irungu

Narratives are essential. Humans are, after all, “helpless story junkies”. Business and economic success depend much more than is commonly acknowledged on getting the narrative right. And if there is a narrative where getting it right or wrong matters hugely, it is the narrative about Africa’s industrial development.

Africa is the poorest continent. It is likely to be the most affected by climate change. It is the continent where terrorist groups are spreading fast.

Therefore, African industrialisation is essential. Unfortunately, the dominant narrative is that Africa has been de-industrialising, even prematurely. In this narrative, it is also questioned whether Africa can ever industrialise.…  Seguir leyendo »

Zambian President Edgar Lungu’s increasingly repressive government uses colonial-era laws to silence dissent. EFE-EPA/ EPA/Phillipe Wojazer

The impact of colonial rule on sub-Saharan Africa continues to be the subject of intense debate and controversy. Barely a year goes by in the UK without a public figure igniting a furore by arguing that colonialism somehow benefitted the people it oppressed.

But our new book, “Authoritarian Africa: Repression, Resistance, and the Power of Ideas”, paints a very different picture. We re-evaluate the political legacy of colonialism and find that it had a profound impact on African political systems.

The colonial era strengthened the power of “Big Men” – powerful local leaders – over their communities. This undermined pre-existing checks and balances.…  Seguir leyendo »

Ibrahim Awwad Ibrahim Badrid, rebautizado como Abu Bakar al Bagdadi. AAP/EPA/ al Furqan ISIS media

Si el 29 de junio de 2014 estuvo marcado por la proclamación del Califato en la Mezquita de Al Nuri en Mosul, el 26 de octubre de 2019 será recordado por el obituario de su líder, el autoproclamado Califa Ibrahim que murió en la ciudad siria de Barisha.

Nacido como Ibrahim Awwad Ibrahim Badrid, este iraquí originario de Samarra adoptó el nombre de Abu Bakar al Bagdadi como forma de atribuirse el carisma del que fuera el primer sucesor de Mahoma. Su vida es una incógnita o, en mejor de los casos, una gran conjetura. Incluso después de muerto poco se sabe de este terrorista que supo poner en jaque a Europa entre los años 2015 y 2017 con atentados tan crueles como los de París, Bruselas o Barcelona.…  Seguir leyendo »

Fernández emite su voto el 27 de octubre de 2019. El voto es obligatorio en Argentina. AP Photo/Gustavo Garello

Argentina ha elegido a Alberto Fernández como su nuevo presidente. El candidato del Partido Justicialista, que obtuvo el 47,4% de los votos (lo cual hace innecesaria la celebración de una segunda vuelta electoral), se impuso al actual jefe del Estado, Mauricio Macri, y a otros cuatro contendientes en las elecciones celebradas el domingo 27 de octubre.

Fernández y su socia, Cristina Fernández de Kirchner (senadora y antigua presidenta de la Nación y primera dama), concurrieron a los comicios con una plataforma de izquierdas que apeló durante la campaña a la eterna crisis económica que sufren los argentinos.

“Si quieren una Argentina justa, solidaria, con trabajo, con educación y salud públicas, hagamos entre todos la Argentina que nos merecemos”, proclamó Fernández en el acto de cierre de campaña el 24 de octubre.…  Seguir leyendo »

¿Estamos solos en el universo? La pregunta que se plantea es si la inteligencia es un resultado probable de la selección natural o un improbable golpe de suerte. Por definición, los acontecimientos probables se producen con frecuencia, mientras que los sucesos improbables tienen lugar pocas veces o una sola vez. La historia de nuestra evolución muestra que muchas adaptaciones de carácter crucial –no solo la inteligencia, sino también los animales y las células complejas, la fotosíntesis y la propia vida– fueron sucesos únicos y excepcionales y, por tanto, muy improbables. Nuestra evolución tal vez haya sido como ganar la lotería… solo que con una probabilidad mucho menor.…  Seguir leyendo »

Hay personas que sienten interés y curiosidad por los otros, así como por la conexión y relaciones que mantenemos entre “ellos” y “nosotros” o cuando unos se convierten en otros o viceversa. Por eso, en el caso del Brexit, aunque se ha comentado mucho sobre el espectáculo político actual, las nuevas relaciones con la Unión Europea o las consecuencias comerciales, entre otros temas, es también interesante conocer cómo viven y sienten el proceso los otros protagonistas, es decir, los europeos que residen actualmente en el Reino Unido.

He estado durante un año en la Universidad de Nottingham desarrollando una investigación sobre las condiciones de los trabajadores europeos en el Reino Unido y la influencia del Brexit.…  Seguir leyendo »

Esta semana una nueva variante de la herramienta de edición genética CRISPR ha saltado a las primeras páginas de los periódicos, algo poco frecuente en noticias de ciencia. ¿Qué tiene de especial para haber despertado el interés de miles de investigadores?

Para responder a esta pregunta tengo que explicar un par de nociones básicas de genética molecular.

El ejemplo más acertado para ilustrar las capacidades de las herramientas CRISPR es una navaja suiza multiusos. Estas permiten desde pelar manzanas y atornillar hasta descorchar botellas.

En su versión más sencilla, una herramienta CRISPR está constituida por dos moléculas:

  1. Una proteína (Cas9), una nucleasa que corta el ADN en sus dos cadenas.
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La secuencia crecientemente intensa de protesta y movilización social que hemos presenciado durante los últimos días obliga a examinar las bases sobre las cuales pensamos la cohesión social en Chile.

Nuestra vida en común, como en muchas sociedades contemporáneas se ordena cada vez más en torno a la experiencia de la desigualdad. La fisonomía de Santiago, por ejemplo, es el resultado de décadas de segregación socio-espacial que implica largos trayectos para llegar a casa. Lo que hemos visto estas últimas horas es que el límite de la tolerancia a múltiples expresiones de la desigualdad se movió de forma contundente y aparentemente definitiva.…  Seguir leyendo »

Vista del pico francés Annie, desde Larra-Belagua, Navarra (España). Francisco Javier Gil / Shutterstock

“Las montañas son esenciales para nuestras vidas” rezaba el lema del día internacional de las montañas invitándonos a pensar sobre su importancia, sobre lo que nos aportan a nuestra vida cotidiana.

Los ecólogos llamamos servicios ecosistémicos a los beneficios que un ecosistema aporta a la sociedad. Un ejemplo muy sencillo y directo son los bienes o materias primas que produce el ecosistema, como los alimentos, el agua y la madera.

Hay ejemplos un poco más complicados, como los llamados servicios de regulación que ayudan a mitigar y reducir impactos; por ejemplo, el control de la erosión del suelo. Así que pongámonos a imaginar que sería de nosotros sin los servicios ecosistémicos que nos proporcionan las montañas.…  Seguir leyendo »

La sentencia dictada por el Tribunal Supremo en el proceso contra los líderes independentistas descarta el delito de rebelión.

Afirma que la violencia detectada fue demasiado escasa como para conseguir los fines de usurpación del poder del Estado propios de una rebelión, dado que el Gobierno nunca perdió el poder sobre todo el aparato administrativo, político, policial y militar del Estado, ya que todo el procés en realidad fue una tremenda y absurda mentira que jamás tuvo ni eficiencia ni probablemente intención de alcanzar sus supuestos objetivos independentistas. Y todo ello en mi opinión es completamente cierto.

Sin embargo, se condena a los acusados por un delito de sedición en concurso medial con uno de malversación.…  Seguir leyendo »