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Dictatorships and term limits rarely go together. It has been clear since at least 2003 — when Vladimir Putin shut down the last independent television network, expelled the pro-democracy opposition from parliament, and jailed one of his main rivals — that he intends to stay in power for as long as he stays alive.

In 2008, at the end of his second term, Putin easily got around Article 81 of the Russian constitution, which limits the president to two consecutive terms, by installing Dmitry Medvedev as puppet president — while continuing to wield power from the position of prime minister.

In 2024, when Putin turns 72, such an arrangement will no longer be an option.…  Seguir leyendo »

Para muchas empresas en economías emergentes y en desarrollo, emular el éxito de firmas como Samsung y Hyundai puede parecer un sueño imposible. Pero el veloz crecimiento económico de Japón, Corea del Sur y otros países asiáticos en la segunda mitad del siglo XX muestra el modo de hacerlo.

Japón y Corea del Sur, por ejemplo, fueron alguna vez países pobres que luchaban por llegar al nivel de altos ingresos lo antes posible. Ambos alcanzaron la meta por medio de fuertes intervenciones estatales, por ejemplo políticas industriales que ayudaron a las empresas locales a incursionar en sectores avanzados y competir en el mundo.…  Seguir leyendo »

After more than 1,000 days in abeyance, Northern Ireland’s governing institutions are working again. After talks facilitated by the governments for the Republic of Ireland and the United Kingdom, the two main parties appointed their governing representatives: First Minister Arlene Foster of the Democratic Unionist Party (DUP) and Deputy First Minister Michelle O’Neill of Sinn Féin, along with the rest of the government.

The deal that brought Sinn Féin and the DUP back to governing outlines a series of institutional reforms meant to streamline decision-making between the power-sharing partners. One of the most significant reforms is a political process called the Petition of Concern, which was a major difficulty during the talks.…  Seguir leyendo »

Todos los años aparecen publicados en distintas partes del mundo decenas de libros, ensayos y artículos sobre la historia reciente de España. No es tan frecuente, sin embargo, que tengan un eco continuado en la prensa global, favoreciendo así su rápida traducción al castellano. La situación económica y política española de los últimos años ha convertido en foco de atención mediática, etapas y lugares de nuestro pasado que hasta el momento estaban destinados al público especializado. El foco se ha desplazado, en efecto, pero en las formas de mirar y revisitar nuestra historia subsisten muchos de los viejos tópicos y los más arraigados estereotipos sobre el atraso secular español.…  Seguir leyendo »

El escritor y editor inglés J. R. Ackerley consignó en una entrada de su diario una de esas pequeñas epifanías domésticas que a veces nos hacen comprender súbitamente el carácter de un familiar. Él, que siempre se había quejado de la incapacidad crónica para escuchar de una hermana con la que convivía, se dio cuenta durante una cena de que el ensimismamiento de su hermana estaba acompañado —como en el caso de esos animales minúsculos que se ven obligados a sobrevivir en un entorno hostil— de un don de proporciones equiparables: el de ser capaz de repetir las últimas palabras que se habían dicho y a las que, por supuesto, no había prestado ninguna atención.…  Seguir leyendo »

En España, la mayor parte de la investigación científica se realiza en las instituciones universitarias. Junto al valioso trabajo de extraordinaria especialización y excelencia que se desarrolla en la red de organismos públicos de investigación, y a la actividad de I+D del ámbito empresarial, la labor de las universidades constituye un pilar esencial en este entramado de actores dedicados a la generación de nuevo conocimiento. Es difícil de juzgar porque hay diversas formas de tener en cuenta la calidad y el impacto, pero según algunas estimaciones las universidades suponen el 70% de la investigación que se realiza en nuestro territorio. Por esta razón, los poderes públicos no podrán encontrar solución, de ninguna manera, a la situación actual de la ciencia española sin contar con la complicidad de las universidades en el diseño de las acciones y políticas.…  Seguir leyendo »

El ministerio fiscal en la Constitución

El artículo 124 de la Constitución regula el diseño y los principios rectores de la actuación de una institución esencial para el correcto funcionamiento de un Estado de derecho: el ministerio fiscal. Se trata de un órgano “de relevancia constitucional” que se legitima por la relevante función que cumple: “La defensa de la legalidad” con absoluta imparcialidad y al margen de cualquier criterio de oportunidad política. Para cumplir este objetivo está facultado para ejercer las acciones procesales correspondientes ante el Poder Judicial. Entre ellas ocupa un lugar destacado el ejercicio de la acusación pública, esto es el poder de acusar y activar el ius puniendi del Estado (la jurisdicción penal).…  Seguir leyendo »

Un 28 de agosto de 1963, en el Lincoln Memorial, con la solemnidad de los grandes acontecimientos, el reverendo Martin Luther King presentó su «sueño». Al comienzo de este año 2020 yo quiero presentar modestamente el mío en relación a la atribulada política de nuestro país. Mi sueño es sencillo, aunque no subestimo las dificultades que comporta. Trata sobre el bien común: una categoría nuclear del pensamiento social cristiano y, quizás por ello arrinconada, pero que en una era tecnológica tan potente como ambivalente es más actual que nunca. Sueño con que el bien común se convierta en criterio central para pensar y practicar la política; que sea antídoto contra la mezquindad y el tactismo electoralista, o vacuna para prevenir tanto el universalismo abstracto como el nacionalismo egoísta.…  Seguir leyendo »

El pin parental fue una de las propuestas de Vox en la campaña electoral del pasado abril. Durante la campaña no generó demasiado revuelo hasta que el pasado martes el partido de Abascal lo exigió como una de las condiciones para apoyar los presupuestos que PP y Ciudadanos tienen que sacar adelante en la Región de Murcia, y en las otras autonomías en las que gobiernan en coalición.

Por el momento parece que únicamente el PP ha salido en defensa de esa medida, y mientras que la coalición gobernante se ha erigido beligerantemente en contra (ha amenazado con recurrir cualquier medida en esa línea), Ciudadanos se ha mostrado (lamentablemente) titubeante.…  Seguir leyendo »

El permiso de los padres se le ha llamado siempre permiso de los padres. Hasta la llegada del PIN parental. El cursi adjetivo y el catastrófico acrónimo (en adelante pin, menos humos), llevan sustancia. El pin es la cabeza de una gamba, y su exceso resulta tóxico. Pero aquí lo que importa es si hablamos o no de contenidos curriculares, otro término irritante. Hay un triunfo de la estupidez en la aceptación general de la voz pin. Favorables y detractores han caído en un símil ominoso con toda normalidad. Y eso pide lupa.

El pin bloquea contenidos en las plataformas digitales.…  Seguir leyendo »

Ser ciudadano español, en 2020, supone un esfuerzo de funambulismo mental propio de Unamuno. El 10-N fue un cuadro ejecutado bajo la técnica pictórica de la anamorfosis. Al final parecía que votaba una cosa y… ¡salió otra!. La investidura nos regaló un efímero pactismo paralegal. Su destino es una onírica reforma de nuestra Norma Fundamental.

La bisagra fueron los concentracionarios de koljoz junto a una minoría nacionalista redibujando a placer nuestro orden constitucional. En esa granja de ideario cantonal se fortifica su Mesa de Diálogo. Concebirá Estatutos ensoñadores de independencia. Su soflama revanchista no tiene freno tras la sentencia del procés.…  Seguir leyendo »

Una pila de basura plástica en un mercado que ya no entrega bolsas de basura en Ciudad de México. (Gustavo Graf/REUTERS) (Gustavo Graf Maldonado/Reuters)

El plástico está presente en casi todos los aspectos de nuestra vida cotidiana. En Ciudad de México se generan alrededor de 128 toneladas de desechos plásticos al día y sólo un pequeño porcentaje se recicla. La situación es semejante en el resto del país: del total de residuos reciclables, sólo se le da nueva vida a 6%, de acuerdo con un estudio reciente de Greenpeace de 2019.

Cada mexicano consume en promedio 48 kilos de plástico al año entre bolsas desechables, productos envasados o empaquetados. Incluso consumimos microplásticos añadidos a nuestros cosméticos o cremas corporales que prometen una exfoliación profunda de la piel o una limpieza envidiable de los dientes.…  Seguir leyendo »

Kashmiri students use the internet at a tourist reception centre in Srinagar, after internet facilities were suspended across the region in December 2019. Photo: Getty Images.

Asia’s political class learnt many lessons on digital governance in 2019, not all of them positive.

The prolonged protests in Hong Kong and India, led by disaffected young citizenry and enabled by social media tools, powerfully demonstrated how things could spiral out of control when the virtual and the real streets come together.

Not surprisingly, governments across the region are taking a step back. Instead of placing the citizen at the heart of digital public policy – with privacy, trust, security and inclusion as drivers of digital governance – Asian governments are focusing instead on surveillance and command and control, which contradicts the spirit of a decentralized Internet and undermines citizen’s rights.…  Seguir leyendo »

At 11 p.m. local time on the 31st of January, Britain is finally going to leave the European Union. But the British people can’t even agree on how their first few seconds of independence will play out, and their Prime Minister, who famously called for «healing» upon his general election win in December, is only making matters worse.

On Tuesday morning, Boris Johnson announced on «BBC Breakfast» — his first major broadcast interview since winning the UK election in December — that he was working up a plan to enable the public to «bung a bob for a Big Ben bong.»…  Seguir leyendo »

On Jan. 10, three years after Northern Ireland’s main political parties suspended its power-sharing assembly and government, the parties agreed to return to governing. What prompted this dramatic shift?

The assembly and government were fundamental elements of the 1998 Good Friday/Belfast Agreement that brought peace to Northern Ireland. However, they collapsed in 2017 amid arguments between the province’s two largest parties: the Democratic Unionist Party (DUP), whose members are predominately Protestant and want Northern Ireland to remain part of the U.K.; and Sinn Fein, whose members are predominately Catholic and want Northern Ireland to unite with the Republic of Ireland. What kicked off the dispute was the Democratic Unionist first minister’s involvement in a scandal related to mismanagement of public funds.…  Seguir leyendo »

Australia’s raging bushfires have already taken a great toll. At least 28 people have died this season, and more than 3,000 houses have been destroyed, displacing thousands of people and decimating communities.

The longest-lasting impact of the conflagration, however, may remain to be seen. We will not know how much environmental damage has been done until burned areas can be surveyed, but the toll on biodiversity is expected to be immense. Using average population density values for native birds, reptiles and terrestrial mammals, I have estimated that more than a billion of these animals have been killed. The estimate is conservative, as it does not include bats or other classes of vertebrate.…  Seguir leyendo »

Vladimir Putin has done it again. Facing a hard term limit in 2024 and falling approval ratings as the economy stagnates, Russia’s president has taken an unexpected gamble to increase his options by reshaping the political system.

Astonishing observers, Putin proposed on Wednesday the most dramatic changes to Russia’s constitution since 1993.

Under his plan — which he promised to submit to a nationwide vote — the right to choose the prime minister and his government would pass from the president to the parliament. At present, the president nominates the prime minister. The lower house of parliament, the State Duma, must approve the candidate by a majority vote, but if it rejects the president’s nominees three times in a row, he can dissolve parliament and call new elections.…  Seguir leyendo »

Georges Gobet/Pool/AFP via Getty Images A math teacher, Pierre Coste, arguing with French President Emmanuel Macron about the government’s pension reforms, Pau, southwest France, January 14, 2020

A few days into the wave of strikes in December against French President Emmanuel Macron’s pension reforms, a rumor went around that he’d recently met the boss of US investment fund giant BlackRock, Larry Fink. It’s true that since becoming president, Macron has met with Fink on several occasions. It’s true also that the firm has taken a clear interest in French government policy on retirement savings. But the rumor was false.

It didn’t matter: France’s social media networks went into overdrive. A YouTube video showing images of an earlier Macron–Fink meeting with the caption “Pension reform is BlackRock reform” went viral.…  Seguir leyendo »

Demonstrators in front of Tehran’s Amir Kabir University on Saturday.Credit...Agence France-Presse — Getty Images

In the past two weeks, Iran, a country of 80 million people, has moved from the shock and grieving over Maj. Gen. Qassim Suleimani’s assassination and the fear of imminent war with the United States to the outrage over Iranian missiles mistakenly shooting down a Ukraine jetliner and killing the 176 people on board. Vigils for the passengers killed in the crash turned into massive anti-government protests in Tehran and other parts of the country.

The intense chain of events combined with the fiscal precariousness created by American sanctions and undying anxiety about potential military conflict with the United States have knocked the wind out of everyone living here.…  Seguir leyendo »

Beijing’s Central Business District in January. The Chinese government is asserting more control over the private sector.Credit...Wang Zhao/Agence France-Presse — Getty Images

A decade ago, after the 2008 global financial crisis, China seemed to save its economy by decoupling it from the rest of the world’s with a massive domestic investment program. Today, it is progress on the trade war with the United States, or the recoupling of China’s economy with those of other countries, that is seen as the way for it to regain momentum.

But to think in these terms is to miss the main point: The trade war has merely compounded an economic slowdown in China that is substantially of the country’s own making.

The deceleration is serious. In 2018, China’s gross domestic product grew by about 6.5…  Seguir leyendo »